home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 16

Тонкости штабной работы

– Неджериз, – сказала я, едва дракоши, преобразованные в кресла, подвезли нас к крыльцу дома, – у меня к тебе два предложения. Деловых, конечно.

Это Дэс попросил, когда мы, наплававшись, лежали на теплом песочке отличного пляжа. Угрюмо хмурясь, предложил, чтобы переговоры с его дедом вела я. И я согласилась, отлично понимая его эмоции. Очень трудно прожить почти тридцать лет сиротой и в один прекрасный день узнать, что кроме могущественного и богатого отца у тебя есть еще более могущественный и богатый дед. И он всю жизнь сражается по другую сторону баррикад. Пусть и не так рьяно сражается, как считают все вокруг, но этого все же маловато, чтобы общаться с ним на равных. Вот и придется мне вести переговоры до тех пор, пока старый колдун не выберет окончательно, что ему дороже – прежние убеждения или нормальное общение с единственным внуком.

– Согласен. – Неджериз строго взглянул на Дэса, сразу сообразив, почему предложения делаю я.

– А мне? – озабоченно осведомился Вандерс.

– А про тебя решит Неджериз, – любезно улыбнулась я, – потому что он только что согласился на должность начальника штаба. Ленди, а на обед нам можно рассчитывать или пора откланиваться? Ты не стесняйся, прямо говори.

– Я тоже не хочу, чтоб ты уходила, малышка. – Ленди внезапно оказался рядом и крепко обнял меня, бережно прижав к груди.

Так меня только папа обнимал, когда случалось что-то плохое или грустное и он хотел показать, что все на свете можно преодолеть, если есть хоть один человек, способный прижать тебя к сердцу и дать перевести дыхание.

– Но ты и сама не останешься, – эвин отстранился и посмотрел мне в глаза взглядом, в котором светилась многовековая мудрость, – особенно если узнаешь, что в твой родной мир ты сможешь пройти через мир трав на неделю раньше, чем он будет доступен для шаров ковена Альбета.

– Черт… – Я закусила губу, пытаясь подсчитать, успею ли сходить домой до того, как нам придется разбираться с негодяем, решившим меня убить и ограбить. Но тут рядом возник Дэс, ревниво отобрал меня у Ленди и тихо сказал:

– Любимая, не переживай заранее, до подхода мира трав еще почти месяц.

И действительно, чего я зря расстраиваюсь. За это время колдун успеет совершить еще не одно покушение, так что спасаться тут придется еще не раз и я успею обо всем договориться.

– Без твоей двери он не найдет тебя так быстро, – подтвердил Джаф, – тем более в тех местах, где ты еще ни разу не была.

Отличная идея, кстати.

– Так как насчет обеда, я не поняла?

– А он уже готов, – весело прищурился дух и загадочно добавил: – Попробуй угадать, кто варил.

– Ты улыбаешься так хитро, что сразу ясно – любой обычный вариант отпадает. И остается только самый невероятный… Ты научил готовить моего дракошу!

– Северная пещера с хризолитами теперь моя, – довольно потер руки Ленди, – я угадал.

– Зато я вчера выиграл жемчужный островок, – мстительно напомнил Джаф и хлопнул в ладоши: – Дракоши, несите обед!

– Мне очень приятно, – глядя, как дракоши расставляют на столе аппетитные на вид блюда, сказала я печально, – что вы научились таким полезным умениям, но грустно, что я не могу вас за это похвалить и погладить. Вы забыли главное правило: прежде чем учиться что-то делать, нужно спросить у меня. Я ведь все время была рядом – и не спала, и не болела. Почему вы меня так огорчили?

Мое кресло высунуло из-под покрывала голову, озадаченно посмотрело мне в глаза и тихо спросило:

– Нам сломать еду?

– Нет, еда не виновата, – хмуро ответила я, – и кушать нам нужно, мы же не едим магию.

– Сломать Джафа? – спросил он увереннее.

– Джаф вас сильнее, вы с ним не справитесь. Но и он не виноват, он хотел вас научить полезным вещам.

– Дракоше сломаться? – уныло поинтересовался монстр, и я едва сдержалась, чтоб не обнять его лупоглазую мордочку.

– Ни в коем случае. Тогда мне будет очень больно, ведь я люблю дракошу.

Он думал целых пять минут, и все молча сидели и ждали, раздражая меня своим исследовательским отношением к моему питомцу, а он решал сложную задачу, которая мучит людей не одно тысячелетие. Как совместить кажущиеся несовместимыми условия и не пострадать самому.

– Дракоша не знает, что делать. – Он доверчиво положил голову мне на колено и хлопнул ресницами. – Джаф сказал, Таресса не рассердится.

– А я и не рассердилась, – подтвердила я, – я расстроилась. Считала, что защитила вас от любых ловушек и коварных обманщиков, а вы попались в самую простую и банальную. У нас так маленьких детей жулики ловят. Запомните, если кто-то скажет, что я дала приказ, просьбу или разрешение, сначала уточните у меня, так ли это. Ведь Д-А всегда со мной, мог в любой момент спросить, на самом деле я разрешала или нет. Сегодня вам повезло, Джаф не злой и ничему плохому не научил. А завтра может появиться кто-то похожий на него или нужного человека, и обманом заставит сделать что-то очень неправильное. И никто не сможет это исправить.

– Дракоша понял, – обрадовался монстр и печально осведомился: – А пузико?

– Давайте ваши пузики, – облегченно вздохнула я, делая мысленно узелочек на память. Нужно обязательно сходить на Риайн и перемешать дракош, чтобы полезный опыт был у всех.

– Тебе нужно было учиться на педагога, – заявила от двери Алинта, – у тебя способности.

– Упаси боги, – испугалась я, – я не люблю толпу детей. Могу общаться только с одним за раз. Но время уходит, давайте пообедаем, и я вас всех отправлю по домам.

– Как это понять? – насторожился свекор, не ожидавший такого заявления.

– Ну вам же всем нужно собраться, выдать распоряжения, закончить дома дела, – спокойно пояснил Дэс, – приготовить убедительные доводы для вступления в ковен. Ты же не можешь не понимать, что, пока не получишь амулет ковена, ничем нам помочь не можешь.

– А он? – оглянулся колдун на своего учителя, рассмотрел хмурый, но твердый взгляд и начал понимать суть происходящего. – Что, это и было вторым предложением? Да Викторис никогда в жизни на такое не согласится!

– А он сложил с себя все полномочия еще в тот день, когда отравили Тессу, – нехотя признался Дэс, темневший от одного упоминания об этом событии. – Временно глава ковена Балисмус, но совет уже утвердил меня, остались только формальности.

– Так что радуйтесь, пока берут по блату, – сообщила я ехидно, пододвигая к себе тарелку с поджаристыми кусками рыбы. – Попробуем, чего дракоши наготовили. Интересно, и как тебе удалось их научить так быстро?

– Я передал им знания, – дух выглядел удрученно и виновато, – только по кулинарии, честное слово. Извини, я не подумал, что ты обидишься.

– Джаф, на тебя я не обиделась, – вздохнула я. Все духи немного дети, что ли? – Просто вокруг столько зла и коварства, что нужно держать ушки на макушке.


– Я пойду с вами, – Ярик был непреклонен, – у меня ничего нет, чем бы нужно было распоряжаться.

Мне почему-то в это слабо верилось, да и бледная усмешка, скользнувшая по губам Ленди, подтверждала мои предположения, но спорить с ним никто не собирался. Мы уже отправили Вандерса во дворец Ладомилы, а магистра в его собственный замок на Саргаше. Алинта попросилась к Хенне и шла с нами.

– Вы же все равно за нами следите, – тихо сказала я эвину, когда вся компания вместе с дракошами переместилась на площадку перед крыльцом, – поэтому я не прощаюсь. Но хочу попросить: если сможешь подать моим дракошам знак об опасности, пусть они крикнут… ну, например… «воздух».

– Хорошо, – коротко кивнул он и еле заметно вздохнул. – Извини.

Я сильно подозревала, что он не имеет права мне объяснять, за что извиняется, и не стала спрашивать. К тому же догадывалась, что эти объяснения мне не понравятся. Поэтому тоже просто кивнула и пошла к выходу. Следовало поторопиться.


Остров в кои-то веки встретил нас ясной погодой. Послеполуденное солнце светило в окно гостиной, где я когда-то нарисовала себе дракошу. Из кухни неслись заманчивые запахи, и я немного расстроилась, что досыта наелась в мире духа. Ну ничего, мне теперь поправляться нужно, значит, через часок можно будет попробовать, что это она готовит, тут же нашло лазейку сознание.

– Я в информаторий, – сообщил Дэс и подхватил Алинту. – Идем со мной, Хенна должна быть там.

– Магесса Таресса! – донесся из кухни обрадованный голос, и на пороге появилась Диша. – А я как раз гуся жарю, скоро готов будет.

– А где ты его взяла? – заинтересовался Ярик и метнулся в кухню. А я приветливо помахала кухарке и устроилась на диване, намереваясь заняться военными реформами в собственном подразделении.

– Так лисы принесли! И еще камни какие-то, сказали – для тебя, – радостно тараторила Диша, – вон возле камина так и лежат. Тяжеленные, я поднимать не стала.

– Таресса, – вернулся в гостиную Ярик, – это золото – тебе.

– Не зли меня, мохнатый. Зачем мне твое золото?

– Просто так, – неожиданно развеселился он, – ну не оставлять же было все гольдам? Ты не представляешь, сколько его у них.

– А ты захвати туда, куда мы сейчас пойдем. Что-то мне подсказывает, что там экономика в руинах. Вот и купишь себе по дешевке замок или дворец – думаю, такие появятся после твоего расследования. Их можно будет выставить на аукцион, а деньги от продажи – в казну. Или тебе вся эта механика и без моих советов знакома?

– Мне-то знакома, – не стал отпираться он, – а вот откуда такие знания у юных девушек?

– Юная девушка вообще-то закончила институт. Хотя, скажу честно, принцип аукциона и капитальных вложений средств освоила в компьютерной игре.

– Хотел бы я на это посмотреть, – задумчиво сообщил он и направился к двери. – Пойду побегаю.

– Только сначала ответь на один вопрос, – вспомнила я, – а почему ты не пошел с Дэсом? Тебе тоже неплохо бы вступить в ковен.

Ярик развернулся от самой двери, притопал назад и присел передо мной на корточки.

– Ты пошутила или ничего не понимаешь?

– Ни то и ни другое, – отчеканила, твердо глядя ему в глаза. – И знай, если найдутся такие, которые не понимают, я им сама все объясню.

Он смотрел и думал очень долго, все дракоши успели смешаться в одну змею и разделиться ровно на двадцать частей. И теперь я рисовала краской новые буквы на пузиках новичков и искоса поглядывала на оборотня.

– Но если кто-то скажет хоть слово, – наконец прорычал он непримиримо, – я уйду.

– Неженка, – фыркнула я. – Где бы я была, если бы так рассуждала?

– Я – не ты, – с достоинством глянул он мне в глаза и обомлел, разглядев, что я давлюсь от смеха.

– Ты спалился, – отсмеявшись, сообщила я, – ваше высочество… или уже величество? Простые оборотни не разговаривают запросто со своими богами, не швыряются золотом и не оскорбляются так высокомерно, когда их обвиняют в неподобающем поведении. Но я готова хранить твою тайну и дальше, если объяснишь, почему бегаешь от своего клана.

– Нужно было сразу уходить, – уныло сообщил Ярик и лег на ковер вниз лицом, – но от вас пахло приключениями, опасностью… а все оборотни это просто обожают. Далеко не каждый маг, достигший второй ступени, решается на ритуал, дающий особые возможности, но делающий его изгоем в обществе людей.

– То есть у вас рождаются не оборотни, а маги? – поняла я. – Как интересно! Но я не собираюсь выпытывать тайны клана, просто скажи, почему ты сбежал? Невесту подыскали или не пускают гулять столько, сколько хочется?

– Все не так просто, но это долгая история, расскажу как-нибудь позже, – вздохнул он и резко поднялся с ковра. – Ладно, пойду к Дэсу.

Что-то он явно темнил, но в одном был прав – сейчас у нас было слишком мало времени. Помня о лавине, мы с Дэсом не собирались оставаться тут слишком долго. Пока не выяснили точно, есть ли у злодея возможность устроить цунами или землетрясение, не стоит подвергать цитадель опасности.

– Д-А, – скомандовала я, когда серебристая грива оборотня мелькнула за окном, – позови Дэса.

– Что случилось? – Лицо мужа возникло на экране, в который превратилась спина одного дракоши, и с изумлением уставилось на меня.

– Проверка связи. – Я подмигнула ему и тише сообщила: – Ярик идет к тебе. Но предупреди всех: если хоть кто-то будет недовольно кривиться, он уйдет.

– Понял, – кивнул он, – мне эта идея нравится.

Еще бы не понравилась, хихикнула я и сделала условный жест, приказывающий дракоше прервать разговор. Можно в любой момент посмотреть, чем занимается жена, и никакого шара не нужно. Достаточно дракоши, которого он теперь тоже носит на поясе. Вчерашние события заставили меня принять дополнительные меры безопасности.

– Больше вы не будете сидеть на окнах, – сообщила я дракошам, закончив писать буквы, – теперь вы будете мобильным отрядом. Каждый охраняет какое-нибудь окно или дверь, а если приходят злые люди или духи, все свободные бегут на помощь. Но по дому в своем виде не гуляйте, замаскируйтесь под вазы, кресла и столики. Несколько дракош пойдут дежурить в информаторий и патрулировать территорию. Запомните: лишнюю магию и предметы есть нельзя, никого не трогать и не слушать, кроме меня, Дэса, Ярика, Хенны, Тера и Балисмуса. Опыты над собой не позволять делать, глупых команд не исполнять. Сейчас начнется пробная вахта, на один час. В доме четверо, один в моей спальне, один на третьем этаже, двое тут. В информаторий четверо, по территории пять, остальные в резерве гуляют у крыльца. Все, что услышите, запоминайте, как встретитесь – обменяетесь информацией. Отправляйтесь.

Надеюсь, все предусмотрено – глядя, как дракоши веселой толпой выбираются на крыльцо, вздохнула я и отправилась собирать вещи. На новом месте мне придется носить платья, соответствующие местным порядкам и обычаям, но отказываться от ставшего привычным белья и обуви я не собиралась.


Что мне нравилось в цитадели, так это неиссякаемые шкафы. Я давно хотела спросить у Дэса, кто этим занимается, но все время что-то мешало. Вот и сейчас, отбросив все вопросы, я постелила на кровать простыню и начала выгружать на нее содержимое ящичков, не забывая и о муже. Всего по пять комплектов белья, халаты, тапочки, простое платье и на всякий случай теплую шаль… Черт, как бы теперь еще это увязать?

– Что это вы делаете, эргесса? – с любопытством уставилась на меня из-за приоткрытой двери Диша.

– Мы едем в гости на несколько дней, но платья мне не нужны, там другая мода, – уныло глядя на бесформенный узел, пояснила я верной кухарке, пытаясь вспомнить, видела ли тут чемоданы или дорожные сумки. Вроде нет, только сундуки, мешки и корзины.

– Д-З возле ворот держит человека, который хотел бить нужного Терезиса, – тихо и серьезно сообщила голова малого дракоши, вылезая из выреза платья рядом с моим ухом.

– Ох, батюшки! – схватилась за сердце кухарка и ринулась к двери, но мой приказ ее остановил.

– Оставайся тут, я сама схожу.

И, совершенно забыв, что здесь сейчас конец зимы, хотя и юг, в чем была, перенеслась к воротам.

Однако в первые мгновенья мне было не до холодного ветерка и подтаявшего грязного снега, в котором я стояла.

Терезис, побледневший и злой, как бык на корриде, гонялся за дракошей, который крепко держал в лапах незнакомого мне мага. Однако тренировка Джафа даром не прошла – прикрыв своего подзащитного раздувшимся, как парус, пузиком, дракоша все время успевал повернуться к напарнику именно этой стороной.

– Тер, – с полминуты понаблюдав за этим безобразием, жалобно сказала я, – между прочим, у меня уже ноги замерзли.

– Ну и иди домой! – рявкнул он. – Только сначала забери своего монстра.

– Д-А, кто есть поблизости? – стукнув пальцем по поясу, тихо спросила я. – Поймать Тера и принести в башню!

И с чистой совестью перенеслась назад в свою спальню. Там Диша уже все делала по-своему: приволокла откуда-то сундучки и мешки и ловко упаковывала вещи. Сообразив, что лучший выход – это не мешать ей, я прихватила сухие туфли и отправилась в гостиную, огонь в камине Дэс разжег в первую же минуту появления в этом мире.

Оказалось, что дракоши бегают даже быстрее, чем я рассчитывала. Я только дошла до нижней ступеньки, а в дверь уже ворвался дракоша, стиснувший скрипящего зубами от бешенства Терезиса не менее чем десятком лап.

– Ты меня все время стараешься унизить, – прорычал маг, едва оказался возле дивана, но я его не слушала.

Выяснила, что Д-З еще держит незнакомца, и велела отнести его к мужу. И показать все, что он видел.

– Только не забудь, это нужно показать одному Дэсу, остальным нельзя. Скажи, что я так приказала. Ну а мне ты сам расскажешь. – Повернувшись к прислушивающемуся к моим указаниям напарнику, я спросила: – Или попросить дракошу показать?

– Вот что ты все время лезешь в мою жизнь? – с тоскливой злостью спросил Терезис, прошел к огню и шлепнулся в кресло напротив.

– Я могу тебе ответить, но тебе ведь ответ не понравится, – невозмутимо ответила я, и принюхалась: – Веник, там гусь не сгорит?

– У вас сегодня гусь… – Желчь так и сочилась из мага.

– У нас, Тер. И кстати, тебе тоже нужно собраться. К вечеру мы уходим. Так мне ответить или ты и сам знаешь, почему я лезу в твою жизнь?

– Скажи. У тебя всегда есть свое объяснение.

– Это не объяснение, а правда. Когда-то меня просто бесило, что ты все время лезешь в мою жизнь. Каждый день по пять раз. Командуешь по мелочам, следишь и проверяешь. А теперь я просто плачу долги. Надеюсь, тебе уютно на моем месте?

– Ты стала… резкой.

– И это ваше воспитание.

– Теперь ты нам мстишь?

– Теперь я поняла, что вы хотели мне добра. Так ты расскажешь, за что собирался его побить?

– Убить! – вскипел ненавистью маг. – Он оскорбил мою мать и меня… Мальчишка!

– Это плохо, что маги распускают слухи и языки, – расстроилась я. – Ты же понимаешь, что мы не можем сейчас рассказать всем правду. Но то, что ты не смог сдержаться, еще хуже.

– Понимаю… – Терезис внезапно опустил голову на руки, так что мне стало не видно лица. – Но ты не представляешь, как обидно было это слышать.

– Тер, мне не хотелось тебе говорить и тем более советовать, ты и сам все знаешь лучше меня… Но, может, Дэсу наложить на тебя приглушение? Слишком много всего на тебя свалилось разом. Я никогда не поверю, что ты не переживал, когда думал, что я умерла. Я видела, какое у тебя было лицо… Понятно, что ты во всем винил себя. Вот и они винят… тебя. Не убивать же всех за это.

– Да я взял уже себя в руки. Извини, что сорвался. – Напарник смотрел устало и виновато.

– Все в порядке. Человек должен иногда выпускать пар, так у нас психологи говорят. Веник! Что с гусем?

– Уже готов, госпожа магесса, – отозвалась вместо домового кухарка. – Подавать на стол?

– Подожди секунду, Дэса спрошу. – Едва я успела выговорить эти слова, как лежащая на моем плече жуткая голова встрепенулась, похлопала глазками и важно объявила: – Дэс, Хенна, Ярик и Алинта уже идут сюда.

– Сколько народищу на одного гуся, – донесся из кухни ворчливый голосок Веника, и я невольно ухмыльнулась: так и есть, маленький наглец ходит у кухарки в фаворитах.


Глава 15 Самое тихое место | Тайны закрытого мира | Глава 17 Грозное эхо далекой войны