home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3

Дэни в некотором отдалении проследовала за Алексом мимо его помощницы, которой он бодро сказал:

— Пожалуйста, отмени последнюю встречу, Келли, и, если кто-то будет звонить, записывай, по какому поводу. Я сегодня в офис больше не вернусь.

— Конечно. — Помощница не выказала удивления и вопросов тоже никаких задавать не стала.

Алекс коротко взглянул на лифт:

— Пойдем по лестнице?

Дэни уже была у двери к лестнице. В тоне Алекса прозвучала легкая нотка иронии, и она не смела даже взглянуть на него, потому что в ней все еще бурлила донельзя агрессивная энергия.

— Где вы остановились? — Он стал спускаться по ступенькам.

Дэни сказала ему название общежития и увидела, как он нахмурился:

— Вы совсем не знаете Окленд, да? Район, где вы остановились, небезопасный.

«Зато там дешево».

Он открыл машину — великолепную, как и ее хозяин, Дэни села на пассажирское место, и уже через несколько секунд они ехали по улицам города в неловком молчании.

— Мм… я… как вас зовут? — спросил Алекс.

— Что, простите?

— Я не знаю вашего имени. — Он упорно смотрел на дорогу.

— Как вы можете не знать моего имени? — Дэни пораженно на него уставилась.

Его скулы залились краской.

— У меня много сотрудников.

— О, а я была всего лишь одной из временно нанятых сотрудников. — Да, была. Но он так ее целовал, что чуть дух из нее не вышиб. Они были так близко друг от друга, чувствовали друг друга. Или он это со всеми женщинами делал? В ней вновь поднялась волна бешеной ярости. — Могли бы узнать.

— Я не использую дела сотрудников в своих личных интересах.

— Нет, вы только временных сотрудников в своих личных интересах используете.

Он резко нажал на тормоз перед светофором.

— Я не использовал вас, и вы это знаете.

Дэни покачала головой, ей было очень больно.

— Нет, не знаю.

Больше всего ей сейчас хотелось выйти из машины и бежать от него как можно дальше. Как же это все унизительно. Она пришла к нему, потому что ей некуда больше было идти, под маской злости она скрывала надежду на то, что он ощущает хоть какую-то ответственность за произошедшее. А еще глубже запрятана была надежда на то, что она ему правда понравилась. Какая же она дура. Для него все это ничего не значит, он даже не потрудился выяснить, как ее зовут. Не захотел. Так что пока Дэни опомниться не могла после того поцелуя, он о нем даже и не вспомнил, его лишь немного раздражал появившийся после этого в Сети видеоролик. А может, даже не раздражал, а забавлял. Ведь он только усилил его репутацию самого главного из всех плейбоев. И полностью уничтожил ее перспективы и репутацию.

— Знаете что, мистер Карлайл, мне плевать, какую хорошую работу вы там можете мне предложить. Мне она не нужна.

— Послушайте.

— Я серьезно. Можете меня высадить на углу.

Раздался щелчок автоматически закрываемых замков на дверях машины.

— Я довезу вас до общежития. — Вид у него был сердитый, а ведь это он ее оскорблял, а не наоборот.

Они были уже совсем недалеко от нужной улицы.

Дэни пулей вылетела из машины, как только он остановился и разблокировал двери, и вся напряглась, когда он так же быстро вышел за ней следом.

— Вам не надо меня провожать.

— Самое меньшее, что я могу сделать, — это проследить за тем, чтобы вы оказались дома и в безопасности.

Дэни пошла вверх по лестнице первой, втайне надеясь, что он поймет намек и просто уйдет. Но он не отставал от нее ни на шаг.

— Извините, — окликнула ее администратор. — Дэниэль Руссо?

Дэни резко развернулась. Алекс одновременно с ней добрался до стойки ресепшена. Теперь он знает ее имя — слишком поздно.

— Вам нужно заплатить за эту неделю. Ничего личного, просто у нас уже были случаи, когда люди уезжали не заплатив, а их карточки потом не срабатывали. А, э-э… — администратор взглянула на свои записи, — у нас нет никаких данных по вашей кредитной карте.

Да, потому что Дэни все знала о неработающих кредитных картах и о злоупотреблениях в этой области.

— Я платила наличными, — пробормотала она.

— Прекрасно. Ну как, разберемся с этим сейчас?

Дэни сглотнула:

— Я уже заплатила за прошлую неделю.

— Знаю. Но теперь мне нужны деньги за эту неделю.

Алекс слышал каждое слово этого мучительного разговора. Ну что за день сегодня, хуже уже просто некуда. Неужели ему обязательно присутствовать при этом самом последнем страшном унижении?

— Мм, я жду зарплату, чтобы заплатить за следующую неделю.

— О. — Администратор нахмурилась, потом вдруг улыбнулась. — Может, вы тогда заплатите сейчас по сегодняшний день включительно, а остальное можете заплатить завтра.

— Конечно, — кивнула Дэни.

Назавтра платить ей было уже нечем. Все ее деньги здесь, в сумочке, зарплата за два дня, которую она получила утром в агентстве по найму. Лицо ее горело огнем, а пот градом катился по спине, когда она протянула женщине почти все свои деньги.

Это какой-то кошмарный сон.

Она повернулась и увидела, как серьезно и внимательно он на нее смотрит. Интересно, он видел, как мало денег у нее в сумочке? Опять в ней вскипела злость — ну, и что он сделает, достанет свой битком набитый бумажник и даст ей пару сотен? Она хотела, чтобы он ушел. Сейчас же.

— Спасибо, что довезли до гостиницы. Извините, что потревожила вас на работе. Давайте просто все это забудем.


Алекс смотрел, как она уходит, с высоко поднятой головой и прямой спиной. И все же это больше походило на бегство. Он с секунду поколебался, потом пошел за ней следом. Черт, он не мог оставить ее в таком отчаянном положении. Он вошел в общую спальную комнату, в которую она завернула. И внутренне содрогнулся — какая дыра!

— Что вы здесь делаете? — Она стояла у своей койки, руки у нее дрожали.

Когда он на нее посмотрел, она сжала руки в кулаки. Нет, она не хотела, чтобы он видел, как она расстроена. Он огляделся в обшарпанной комнате, чтобы дать ей время собраться с духом. Сам он чувствовал себя просто отвратительно. Ее сумка стояла открытая на нижней койке. Он скользнул взглядом по выглядывающему из нее лифчику с восхитительно большими чашечками и тут же повернулся к рюкзаку спиной.

Все плохо. Очень плохо. Она живет в небезопасной части города в клоповнике в одной комнате с незнакомыми людьми. И ее вот-вот отсюда вышвырнут. Алекс чувствовал свою ответственность за все это, а это последнее, что сейчас ему было нужно. И ему нужно было сделать что-то, все, что угодно, чтобы это исправить.

— Дэниэль.

Она прищурилась.

— Я слышал администратора. — Он пожал плечами. Красивое имя. Жалко, что он раньше его не знал. — Собирайтесь.

— Что, простите?

— Вы не можете здесь оставаться.

— Могу. Послушайте, я была не права, не надо было мне сегодня вам мешать. И еще тогда, раньше, я допустила ошибку. Я как-нибудь переживу последствия.

— А я не смогу. — Он сделал шаг к ней. — Собирайте вещи, и мы найдем, где вас устроить.

— И где же?

Алекс резко замолчал. Действительно, где? Поселить ее в гостинице? И на сколько? Ну, где же решения проблем, которые он обычно так легко находил? Но думать он просто не мог, потому что перед глазами у него все еще стоял хорошенький белый лифчик с кружевом, и он представлял себе, как он будет смотреться на ней.

— Где-нибудь в другом месте.

— Я не могу себе позволить другое место.

Да, и это место она себе тоже позволить не может. Алекс мог бы предложить ей деньги. Много денег. Разве это бы все не решило? Почему, черт возьми, он просто не выписал ей чек у себя в кабинете?

Потому что Алекс не поднялся бы так высоко, если бы всегда не расставлял все точки над «i». Он никогда не оставлял дела незавершенными. Ему нужно было убедиться, что Дэни снова крепко стоит на ногах. Ей не найти работу — работы не было. Он это знал — его кадровый отдел перебрал сотни резюме на единственную временную вакансию, которая у них была. И если Дэни эту работу получила, значит, навыки и рекомендации у нее были выше всяких похвал. А то, что произошло между ними, все ей испортило. Так что он ей должен.

Но на самом деле Алекс так решительно был настроен лично проследить, чтобы все с ней было в порядке, из-за той уязвимости, которую он тогда в ней увидел в лифте. За те краткие мгновения, когда Дэни сбросила маску, он разглядел в ее глазах страх. И он снова увидел этот страх у стойки администратора в общежитии. Она была одинока, совсем одна.

На ход мыслей его сейчас напрямую влиял мужской инстинкт — защищать и оберегать.

— У вас здесь есть друзья?

Ответ был настолько очевиден, что она не потрудилась даже произнести его вслух.

— Вы хоть кого-нибудь знаете?

Дэни вздернула подбородок:

— Я приехала в эту страну всего две недели назад. И приступила к работе сразу же, как только смогла. К сожалению, я не успела завести там друзей.

Что она вообще делает в Новой Зеландии? У него еще будет время это выяснить. Сейчас важнее всего устроить ее в надежном и безопасном месте.

— Пойдемте.

— Я не уеду отсюда с вами. Со мной все нормально. — Ноги у нее и правда сейчас были на ширине плеч, а вид такой, словно ему придется силой ее отсюда выносить.

И Алексу очень хотелось это сделать. Но он не поддался этому импульсу, а заговорил мягче, улыбаясь:

— Посмотрите правде в глаза, Дэниэль, у вас нет выбора. Завтра вам никто не заплатит зарплату, потому что вам заплатили, когда вы уходили из агентства. Здесь вы смогли заплатить всего за одну ночь. У вас нет денег и нет друзей, к которым вы могли бы обратиться за помощью. И с вами явно не все нормально, потому что, если бы это было так, вы не разозлились бы до такой степени, что пришли ко мне сегодня.

Ее глаза теперь казались просто огромными. Он увидел, как она быстро моргнула пару раз, и стал говорить еще мягче:

— Соберите вещи. Я отвезу вас в отель или еще куда-нибудь.

Последовала долгая пауза, и он уже думал, что Дэни откажется. Но потом он увидел, как она сглотнула и повернулась, чтобы взять с кровати сумку. Он сделал движение, чтобы ей помочь, но Дэни пронзила его таким взглядом, что он передумал.

Губы его задрожали, но он подавил улыбку. Ей пришлось принять его помощь, и ее это просто бесит. И она еще сильнее его возненавидит, если он покажет, как его это забавляет. Поэтому Алекс отвернулся, оглядел шкафчик у ее кровати, проверяя, пусто ли в нем. Когда он уже повернулся, чтобы уйти, он вдруг заметил что-то под кроватью, наклонился посмотреть, что это. Маленькая темно-красная свеча, совершенно новая. Он поднял ее и понюхал — чудесный аромат.

— Это ваше? — Он протянул ей свечку.

Дэни повернулась с сумкой на плече.

Ее щеки слегка заалели. Интересно.

— Да, — коротко бросила она и взяла свечку.

Значит, за резкостью и за жестким фасадом в ней скрывается женственная сторона натуры, она любит симпатичные свечки со сладкими ароматами. Он бы не стал возражать против такого аромата в своей постели.

«Нет, Алекс».

У нее уже достаточно неприятностей из-за его сиюминутного безответственного поведения в лифте. Может, она и привлекательная, но он не будет заводить с ней шашни. Он только проследит, чтобы с ней все было в порядке, и убежит от нее как можно дальше. У него достаточно было проблем и без того, чтобы похоть туманила ему мозг. А именно это и происходило каждую секунду, что он проводил возле нее.

Алекс посмотрел на часы и удивился тому, как много времени прошло. Лоренцо, наверное, уже его ждет. Можно просто отвезти ее домой, а там уж спокойно решать, что делать.


Дэни увидела, как высоченные металлические ворота открываются перед ними, а потом Алекс завел машину в гараж. Посмотрел он на нее только после того, как заглушил мотор.

— Ну, по крайней мере, вы в безопасности.

Да уж. Дэни услышала, как захлопнулись тяжелые двери гаража. Она в настоящей крепости с парнем, которого она почти не знала и который фактически набросился на нее на днях в лифте. И она позволила ему себя сюда привезти. Вот это безопасность.

Его губы снова растянулись в широченной улыбке.

— Ну же, Дэниэль. Пойдемте все выясним.

— Это не отель.

— Нет.

— Это ваш дом.

— Да.

— Это не очень хорошая идея.

— Расслабьтесь. — Он провел ее вверх по короткой лестнице. — Я не меньше вашего хочу как-то разрешить всю эту неприятную ситуацию. А здесь мы можем это сделать это совершенно спокойно.

— А эта работа, она действительно существует?

— Дэниэль…

— Дэни, — резко поправила она, не в силах больше слышать свое полное имя. Она уже много лет не Дэниэль. Она Дэни. Так ее называли, чтобы она оставалась бесполой и не представляла интереса для женихов матери.

— Дэни, — повторил он, и улыбка исчезла с его лица.

Она пожалела, что поправила его, потому что, когда он произнес ее имя, щекочущая волна опустилась от ее ушей по центру прямо к пальцам ног так, что она беспокойно заерзала.

— Все в порядке? — произнес кто-то довольно холодно.

Дэни выглянула из-за Алекса. На самом верху лестницы их ждал еще один высокий мужчина. Похоже, спокойно поговорить им так и не удастся.

— Будет в порядке, — сказал Алекс, преодолев последние ступеньки лестницы.

Дэни прошла за ним в комнату, твердо намереваясь держать свои эмоции в узде.

— Кто вы?

— Лоренцо, — ответил он так же прямо, как она спросила.

— Вы здесь живете? — В голосе ее звучал вызов, за которым она прятала свой страх.

Мужчины переглянулись, и Лоренцо сделал шаг к лестнице.

— Поговорим позже.

— Нет, я хочу тебя познакомить с Дэни. — Алекс сказал это так мягко, что Лоренцо остановился и оглянулся. — Она выйдет на работу на место Кары, когда та уйдет в декретный.

Лоренцо открыл рот, а потом закрыл его.

— Конечно, она будет работать полный рабочий день, и начнет уже сейчас, — добавил Алекс.

Дэни быстро переводила взгляд с Алекса на Лоренцо и обратно и успела заметить, как Лоренцо широко распахнул глаза, но так ничего и не сказал.

— Скажешь Каре, чтобы она показала ей, что делать. — Алекс констатировал факты, а не спрашивал.

— Хорошо. Конечно. — Сквозь полное отсутствие эмоций на лице Лоренцо вдруг пробилась улыбка. — И так как Дэни, очевидно, остается здесь с тобой, ты завтра подбросишь ее до склада.

Теперь пришла очередь Алекса широко распахнуть глаза.

— Потом договорим, Алекс, — сказал Лоренцо.

— Да.

Лоренцо посмотрел на Дэни, потом снова перевел взгляд на Алекса и откровенно ухмыльнулся:

— Приятно познакомиться, Дэни. До свидания. До завтра.


Глава 2 | Как в кино | Глава 4