home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 1

– Карлос, ну я тебя как брата прошу – дай похмелиться, трубы горят. Всего одна кружечка, а за мной не заржавеет, вечером тебе должок занесу.

– Нет, Хуан, – прозвучал голос бармена, крепкого чернявого мужика, – ты мне и так уже должен.

– Должен, – покорно согласился пьянчужка, опустившейся работяга в оранжевом комбинезоне, который, несмотря на ветхость, был аккуратно заштопан.

– Тогда все. Гуляй. Будут деньги, приходи.

Алкаш помялся и выдавил из себя:

– Карлос, а дочку мою хочешь? Ей уже тринадцать. Свежая и симпатичная. К работе ее пристроишь, денежку заработаешь.

«Интересно, как на это отреагирует Карлос? – поворачиваясь к бару, спросил я сам себя. – Наверное, откажется. Не такой он человек, чтобы малолетками торговать».

Бармен, он же хозяин небольшого питейного заведения, повел себя правильно. Он кивнул мне и сказал:

– Тор, вышвырни этого козла.

Мне-то что? Я вышибала. Плечи вперед, бритая наголо голова отсвечивает в свете настенных ламп, кулаки с набитыми костяшками слегка сжаты. Желание подраться имелось, и я хотел навалять алкоголику. Однако он быстро сообразил, что дело плохо, и юркнул к выходу. Было, я кинулся за ним. Однако в этот момент в бар зашел человек, увидеть которого я не ожидал. Поэтому я остановился и замер на месте. Ну, а мой однокурсник Игнасио Ортега, смуглый и широкоплечий молодой человек в украшенной офицерскими погонами темно-зеленой военной форме корпорации «Орисаба Инкорпорейтед», которой принадлежала вся планета, поднял вверх раскрытую правую ладонь и улыбнулся.

– Привет, Тор, – услышал я.

– Здорово, Игнасио, – с моей стороны короткий кивок. – Какими судьбами в трущобы?

– Тебя искал, ты ведь свои координаты оставлял.

– Да, оставлял. Была надежда, что кто-то из однокурсников поможет. Но никто даже в гости не зашел. Сначала думал, что выпускные экзамены все время отнимают, а потом понял, что надо полагаться только на себя – все равно никто поддержку не окажет. И вот сюрприз, лейтенант, – я кивнул на погоны Игнасио, – Ортега решил навестить неудачника Виктора Миргородского.

Ортега снова улыбнулся, молча покивал, взял в баре пару бутылок сока, расплатился и кивнул на пустой столик у выхода, где я обычно сидел:

– Поговорим?

Терять мне было нечего и, посмотрев на Карлоса, который являлся моим работодателем, я согласился:

– Давай. Все равно посетителей пока немного.

Мы присели. Цепкий взгляд Ортеги пробежался по залу и сразу разделил публику на категории и классы. Три потасканные проститутки-наркоманки, парочка работяг с ближайшей свалки, которые медленно и с наслаждением тянули наркопиво, да несколько затянутых в кожу местных шпанят с претензией на крутизну. Вот и все посетители бара «Звезда», в котором я, нелегальный эмигрант и гастарбайтер, работаю вышибалой. Карлосу это выгодно – он платит мне только половину ставки охранника, а если я кого-то уработаю, и пострадавший обратится в полицию, то бармен меня не знает. Ну, а мне деваться некуда. Правда, парочка предложений от местного криминалитета уже поступила – стать членом одной уличной банды и выступить как кулачный боец в подпольных боях. Но я пока не тороплюсь. Угол имеется и еда бесплатная. Есть время, чтобы осмотреться, и в голове созрел план быстрого обогащения за чужой счет, который я намеревался осуществить в самое ближайшее время.

– В общем, так, Тор, – начал Игнасио, презрительно скривившись в сторону шлюх, которые при виде офицера сразу сделали стойку, но подойти не решились, – для тебя имеется работа.

– Серьезная?

– Более чем.

– У меня документов нет.

– Это неважно. Если согласишься, то они у тебя появятся.

Сердце слегка екнуло, и я выдохнул:

– А поконкретней нельзя?

– Будет тебе конкретика. Но сначала, Тор, ответь мне на несколько вопросов и вот тебе первый. Ты хорошо знаешь историю освоения космоса?

– Игнасио, я был одним из лучших на своем курсе, не только в военных дисциплинах, но и по гуманитарным наукам.

– Этот факт твоей биографии мне известен, – Ортега усмехнулся. – Но хотелось бы услышать ответ.

«Вот же, сволочь, – подумал я. – Нет бы, сразу к делу перейти. Но ничего, мне спешить некуда, можно и историю вспомнить. Вдруг, Ортега, папаша которого генерал-майор корпоративной армии, действительно, что-то ценное в клювике принес».

– Историю знаю хорошо.

– А расскажи мне ее, пожалуйста. Кратко, разумеется.

Я вобрал в грудь воздух и, успокаиваясь, сосчитал до десяти, после чего заговорил:

– Девятьсот пятьдесят лет назад на Земле был изобретен гиперпространственный двигатель, который позволил людям путешествовать между звездными системами. Человечество смогло выйти в космос и началось освоение иных миров. Экспансия продолжалась постоянно, и люди, только официально, колонизировали более семи тысяч планет. К тому моменту появилась общая валюта, а так же единый язык и триста лет как была создана Звездная Империя (он же Старая), которой управлял Совет Центральных Миров…

– И что же произошло потом?

– Началась война с другими расами. Против нас, посчитав людей слишком опасными и непредсказуемыми, выступило сразу шесть древних рас и человечество смяли. Однако наши окраинные сектора, которые находились в глубоком тылу СЦМ, в рукаве Персея, война почти не затронула. Сюда были эвакуированы беженцы из других миров, и много оборудования, в том числе современные роботизированные заводы и горнодобывающие комплексы, которые были распределены по всем планетам. Переселение заняло несколько лет, а затем к нам начали прибывать одиночные корабли разбитых имперских флотов. Вскоре беженцы-иномиряне и военные стали качать права и требовать соблюдения общеимперских законов. Но тогдашние правители планет и главы корпораций быстро осознали, что единого государства уже нет, сговорились и смогли подавить назревающие мятежи. После этого почти двести пятьдесят лет формировался СКМ, он же Союз Корпоративных Миров, и теперь мы имеем то, что имеем. Две сотни планет в СКМ, полтора десятка в Ново-Росской империи, почти семьдесят независимых и полунезависимых национальных миров, и остатки Старой империи, откуда постоянно прилетают неоварвары и пираты, как люди, так и нелюди. Ты удовлетворен таким ответом, дружище?

– Вполне. – Ортега кивнул, снова обвел взглядом бар, нахмурился и продолжил: – Теперь послушай меня. Ты слышал про такую планету, как Аякс-44?

– Да. Один из военных миров в системе Буран, который пострадал от налетов иномирян. Заново открыт лет десять назад и сейчас его колонизируют. В этом деле задействованы силы двух корпораций, которые входят в СКМ, одна из них «Орисаба Инкорпорейтед», а другая «Вайолет Стар». Планета земного типа, которая вращается вокруг желтого карлика под названием Буран. Гравитация, если я не ошибаюсь, немногим более 1 g, давление атмосферы 1.1, а расстояние от Орисабы до Аякса восемьдесят световых лет. Это четыре стандартные перезарядки энергетических накопителей и восемь суток полета. Людей на Аяксе почти нет, так, одичавшие бродяги, которые прячутся по лесам и болотам, а кое-какая инфраструктура и имперские запасы есть. Короче говоря, про Аякс я знаю то же самое, что и большинство людей. Вот только непонятно, почему планета уцелела. Может быть, ты это знаешь?

– Знаю. Там применялось лучевое оружие и боевые генномодифицированные вирусы. Судя по всему, противники человечества чувствовали, что проигрывают войну, в которой Старая империя давила на них всей своей мощью. Поэтому под самый конец они кинули против людей все корабли, какие только оставались, с оружием возмездия на борту. К Аяксу подошла сильная эскадра, которая уничтожила орбитальную группировку планеты, а затем противник нанес около двух тысяч точечных ударов по наземным батареям ПКО, обработал поверхность каким-то излучением и применил вирусы. После чего почти весь гарнизон Аякса, в котором было не менее пяти миллионов солдат при таком же количестве вспомогательного персонала и кучей не успевших эвакуироваться на окраину империи беженцев, погиб. Но перед этим были активированы многие наземные оборонительные системы, часть из которых до сих пор работает, затрудняет полеты авиации и прикрывает восемьдесят процентов поверхности. Однако это неважно. Экскурс в историю сделан, дабы ты понимал, что это за мир.

– А зачем?

– Хочу предложить тебе туда перебраться.

– И за это я получу документы?

– Да. Причем не простые эмигрантские корочки, а гражданские, по которым ты сможешь покинуть планету.

– Нормальный расклад. Но хотелось бы сразу понять, что мне предстоит делать.

– Без проблем. Кто мой отец, знаешь?

– Шишка в военном аппарате корпорации.

– Верно. Только с недавних пор он заместитель начальника управления «К».

– Контрразведка?

– Она самая.

– Выходит, что после окончания училища ты служишь у своего отца?

– Конечно.

– И что с того?

– Меня отправляют на Аякс, а если быть более точным, то на базу «Дуранго». Положение там сложное – полнейшая анархия. Поэтому среди местных колонистов, наемников, ссыльнопоселенцев и поисковиков, которые за вознаграждение собирают древние трофеи, мне нужны свои люди. Не просто стукачи, таких хватает, а люди с головой на плечах, на которых можно положиться и которым можно доверять. Для меня эта командировка ступенька наверх и я не могу облажаться, Тор. Поэтому обращаюсь к тебе. Оплата твоих услуг двести марок ежемесячно, плюс бонусы.

– Серьезная сумма.

– Так и работенка ожидается нелегкая.

– Короче говоря, тебе требуются агент?

– Да. Личный агент, который не будет отмечен в архивах Управления.

– Надолго эта командировка?

– Думаю, что на пару лет.

– И после этого я буду свободен?

– Абсолютно.

– Когда подробный инструктаж?

– Если примешь мое предложение, то жду тебя завтра у себя дома. Помнишь, где я живу?

– Ага.

– Вот и замечательно. Сразу получишь задаток, документы и дополнительные инструкции.

– Это все?

– Нет, конечно. Еще подпишешь документ о сотрудничестве с управлением «К».

Ортега приложил два пальца к козырьку форменного темно-синего берета, отодвинул сок, который он даже не пригубил, и молча направился на выход, а я задумался.

Итак, каковы мои стартовые условия? Мне семнадцать лет и большая часть моей жизни прошла среди военных. Сначала отряд «Центурион», а затем двадцать один месяц в училище имени Симона Боливара, где из меня делали профессионального убийцу и офицера. Поэтому, совершенно естественно, в будущем я видел себя наемником. Но не судьба. Денег у меня всего ничего, три сотни реалов, в пересчете на марки СКМ полсотни монет. Перспектив нет, и единственный вариант немного разбогатеть, выходить на грабеж или прессовать местных пушеров, которые не имеют серьезной крыши. Однако теперь этого можно не делать. У меня появился шанс легализоваться и свалить из трущоб. Планета Аякс, само собой, тоже не курорт, и там весьма опасно. Но, как и для Ортеги, который окажет мне поддержку, это моя ступенька наверх.

Значит, план следующий. Сегодня мой последний рабочий день, а завтра я еду к новоиспеченному лейтенанту Ортеге и подписываю все необходимые бумажки. Не хочется, конечно. Однако мне, сироте без связей и поддержки деваться некуда, и Аякс не самый худший вариант. Пару лет там поработаю, а затем рвану на Эсперадор, мир наемников, где человек с моими навыками и талантами себе местечко быстро найдет. Впрочем, до этого еще надо дожить…

Вроде бы все – решение принято. Дальше действие.

– Карлос, – я привлек внимание бармена взмахом руки.

– Чего? – он вопросительно кивнул.

– Я увольняюсь.

– Жаль, – владелец «Звезды» пожал плечами, и поинтересовался: – Отрабатывать неделю будешь?

– Нет.

– Тогда твой заработок за последние пару дней останется у меня.

– Без проблем, Карлос… Без проблем…


* * * | Тор | * * *