home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18

Император Сергей Первый посмотрел на огромную карту-экран, которая висела на стене его кабинете. На ней были изображены звездные системы и планеты Рукава Персея. Часть из них, небольшая, была окрашена в красный цвет – имперский. Другая часть светилась серым – это корпоранты. Некоторые системы имели зеленый оттенок – нейтралы, или желтый – пиратские анклавы. И несколько окраинных миров были покрыты фиолетовым цветом – лер-ариш. По желанию хозяина кабинета карта могла увеличить масштаб, и тогда на карте появились бы обозначения орбитальных фортов, флотов, армий, промышленных комплексов и пунктиры торговых маршрутов. И обычно каждый рабочий день государя начинался с того, что он рассматривал карту, а затем принимал доклады своих верных министров и сподвижников.

Однако сегодня Сергей Первый грустил и не хотел заниматься делами. С утра он взглянул на свое отражение в зеркале и отметил, что, несмотря на регулярные процедуры омоложения организма, выглядит усталым и потрепанным. После чего государь подумал, что, видимо, стареет. И хотя он прогнал эту мысль прочь, она все равно напоминала о себе, и вскоре Серый Лев задумался о том, кому оставит империю.

Детей у Серого Льва было много. Девятнадцать душ мужского пола и еще шестнадцать женского. В свое время, когда он захватил власть в Республике Ламантея и разгромил войска местных олигархов, то решил породниться с теми, кого не так давно уничтожал, ибо без профессиональных чиновников и военных специалистов править было нельзя. Сначала на одной красавице из разбитого клана женился, затем на другой, и за семьдесят лет император сменил семь жен, по одной на десятилетие.

Местные кланы воспринимали это нормально, ибо нравы на окраине человеческих миров царили особые. И некогда влиятельные семьи, поняв, что Серого Льва просто так не сковырнешь, считали за честь породниться с государем, который имел романтические представления о неофеодализме. Тогда он надеялся, что его потомки, будут помогать друг другу и они, все вместе, создадут сильную династию. Однако сейчас, по прошествии лет, утратив много иллюзий, он понял, что ошибался, поскольку каждый из его потомков был сам по себе. Главные претенденты на престол, братья и сестры Харфагеры (фамилия по материнскому клану), смотрели на младших, как на будущих верноподданных слуг. Далее шли Строговы, представителями которых являлись покойный принц Константин и его сестра Валентина. Потом Фатеевы, ловкие и от природы скрытные ребята, которые хотели бы свалить старших родственников и занять их место в очереди на трон. Следом четыре сестры Маркины, хитрые женщины, которые вышли замуж и влияли на политику империи через своих мужей. На пятой ступеньке клан Кроуфорд из двух братьев, которые служили в ГРУ (Главное Разведывательное Управление). Затем юные восемнадцатилетние близнецы Горячевы, которые сидели на родовом архипелаге и в гости к отцу выбирались только по большим праздникам. И, совсем уж молодая поросль, клан профессиональных моряков Верден, в коем было два мальчика и две девочки.

Все это только официальные потомки Серого Льва, а были и бастарды, не только из кланов, но и из простолюдинов. И перебирая в голове лица своих детей и многочисленных внуков, император ясно понимал, что когда он умрет, то его государство погрузится в пучину кровавой гражданской войны, а затем развалится. Слишком много времени он уделял делам империи и слишком мало своим детям, которые, в большинстве своем, равнялись не на отца, а на своих родственников по материнской линии. А поскольку сильных личностей среди них хватало, то они будут драться за трон и власть. Император это осознал и застонал от внутреннего негодования и разочарования.

Впрочем, спустя минуту Сергей Первый нахмурился, втянул голову в плечи и его левая ладонь стала выбивать на гладкой поверхности стола дробь. Для тех, кто его хорошо знал, это был знак того, что император крепко задумался и ищет выход из какой-то сложной ситуации. Ну, а думал Серый Лев о том, кого назначить официальным наследником и приблизить к себе, дабы до его смерти он успел перехватить все нити управления империей, смог заменить государя и продолжить его политику.

«Эх! – вздохнул император. – Если бы был жив Константин, единственный, кому я разрешал подписываться своей фамилией, то этот вопрос никогда бы не возник. Но он мертв и приходится искать новый вариант, слишком долго я тяну с объявлением наследника».

Снова перед мысленным взором Серого Льва промелькнули лица сыновей и он выделил среди них четверых, самых умных, наиболее достойных и перспективных.

Первый, командующий 2-й бригадой линейных кораблей контр-адмирал Андрей Харфагер. Сильный, смелый и агрессивный вождь, который участвовал в трех военных кампаниях своего отца. За спиной Андрея сильный клан, у него право первородства и рядом с ним два брата, один из которых хороший финансист, а другой возглавляет полицию столичной планеты Ярга. Он готов стать императором и сможет удержать власть – это плюсы. Однако Андрей, лишь только получит власть, начнет подготовку к большой войне и, наверняка, попробует атаковать СКМ – это в то время, когда из глубин космоса могут появиться орды негуманов, а помимо того он сильно проредит своих братьев и сестер. И если в каком-нибудь Султанате Измир это было в порядке вещей, уничтожать потенциальных конкурентов, то Серый Лев своих потомков любил, и не хотел, чтобы они умирали от руки наследника, и значит – это минус.

Второй претендент, командир 5-й отдельной десантно-штурмовой бригады «Аркан» генерал-майор Ярослав Фатеев. Хороший тактик, его уважают в сухопутных войсках и у генерала три брата, которые имеют большой вес в провинциях. А еще за ним многие богатые люди империи: банкиры, промышленники и крупные аграрии; сплошь дальние родичи клана Фатеев. Этот генерал часто навещает отца и ради того, чтобы стать наследником, готов на многие жертвы. Но у него тоже был огромный минус. В первую очередь он всегда думал о СВОЕМ РОДНОМ клане, а империя была для него лишь платформой для комфортного проживания близких по крови людей. Так уж его воспитали, и при нем государство наверняка превратится в рай для аристократов и ад для обычных граждан, часть из которых будет переведена в разряд бесправных холопов.

Третий достойный кандидат, полковник ГРУ Алекс Кроуфорд. Клан Кроуфорд не из сильных и его имя редко упоминается СМИ. Однако он фигура значительная. Вот уже шесть лет молодой полковник возглавляет четырнадцатый отдел ГРУ, и он смог доказать, что с ним надо считаться, ибо его отдел занимался ведением информационной борьбы на территории соседей и имел собственный спецназ. Шантаж, подкуп, запугивание, физическое воздействие, устранение конкурентов, искажение фактов и уничтожение репутации врагов империи. Со всем этим Алекс Кроуфорд справлялся великолепно, и если он станет наследником отца, то сможет его заменить. Да вот только недолюбливал он своего батюшку (причины имелись) и, перехватив бразды управления империей, полковник мог убрать его раньше отмерянного Богами Космоса срока.

Ну и последний, четвертый претендент, девятилетний Славко Верден. Он был обычным мальчишкой, и за ним не стояли кланы (только свой, совсем небогатый) или фракции. Однако император подумал, что за двадцать-тридцать лет он сумеет вырастить из него отличного управленца, который сможет возглавить государство.

«Кого же выбрать? – откинувшись на спинку кресла, спросил себя Серый Лев. – Кого?»

Ответа не было и, пристукнув по столу кулаком, император решил отложить решение щекотливого вопроса и посоветоваться с близкими ему людьми, которые прошли с ним через сотни сражений и десятки государственных кризисов. Но это не к спеху, ибо пока следовало заняться текущими делами. Однако, лишь только Сергей Первый решил вызвать секретаря, как он сам появился в его кабинете.

– Ваше Величество, – секретарь императора, подполковник Александр Маноцкий, долговязый брюнет в строгом темно-синем мундире, слегка кивнул государю и положил перед ним флэшку, – поступила информация от «Майора». Как вы и приказали, сразу к вам на доклад.

– Все верно, – Серый Лев кивнул и спросил: – Кто в приемной?

– Маршал Дорофеев, адмирал Гамильтон и министр Колонтаевский.

– Скажи им, что я приму их через десять минут. И сообщи императрице, что обедать я буду в ее покоях.

– Будет сделано.

Секретарь вышел, а император вставил флэшку в информблок и приготовился прочесть очередную шифровку от майора Васильева. Однако вместо этого на экране появилась заставка сетевого журнала «Фронтир», а затем пошел видеосюжет. Молодая красивая брюнетка рассказывала о жизни на планете Аякс-44. Шли кадры с базы «Дуранго», городка Санта-Урмина, фермерских хозяйств и населенных аборигенами лесных предгорий. И когда император начал испытывать раздражение оттого, что тратит свое драгоценное время на чепуху, как услышал знакомое имя и фамилию. Виктор Миргородский. Корреспондент стала говорить о пути удачливого вольного поисковика, и государь увидел своего потомка, а рядом с ним Илью Васильева. Он смотрел внимательно, вглядывался в лицо внука, который был похож на своего отца не только внешне, но и повадками, и увиденным остался доволен. Гвардеец его не подвел и, наверное, Васильев прав. Не стоит торопить события и силой вытаскивать внука в империю. Сейчас парень на подъеме и он лезет наверх, а значит, сила в нем есть, характер твердый и Виктор достойный его потомок.

«Впрочем, – выключая воспроизведение и пряча флэшку в личный сейф, подумал Серый Лев, – тянуть с приездом Миргородского в империю тоже не стоит. Наследником он, конечно, не станет, ибо для граждан НРИ и аристократов юноша чужак из СКМ. Однако использовать его как джокера в дворцовых интригах можно, да и просто пообщаться очень хотелось бы».

– Саша, – выпрямив спину и приготовившись встретить верных соратников, император вызвал секретаря.

– На связи, Ваше Величество, – отозвался Маноцкий.

– Пригласи ко мне Дорофеева, Гамильтона и Колонтаевского.

– Слушаюсь.


Глава 17 | Тор | * * *