home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 29

Перед тем как покинуть КП корпуса я собирался устроить небольшую пресс-конференцию для журналистов. Они об этом очень просили, точнее сказать, настаивали, и я решил им не отказывать. Однако всю ночь документалисты, словно в попу ужаленные, бегали по объекту и снимали «самые вкусные» кадры, а к утру, переутомленные, свалились без задних ног. Все, кроме Кармен, которая приняла мое приглашение продолжить наше совместное путешествие. Поэтому никакой пресс-конференции не получилось, и я этому был рад, ненужная это возня. Популярность поисковика Миргородского в свете того, что вскоре меня примут в императорскую семью, уже не нужна, да и я не железный. Несколько часов по командному пункту носился и руководил сбором особо ценных трофеев. Под это дело мы демонтировали несколько мощных компьютеров, со складов кое-что из средств связи забрали, а так же перфен, бронедоспехи, стрелковое вооружение и десяток новеньких мехстрелков. Потом серв-роботы это паковали и грузили в машины, которые все еще на ходу и могли добраться до космодрома «Тарава». Ну, а поскольку бронеколонна выходила внушительная: один «Рокот», один бронетранспортер, четыре грузовика и три автотанка, которые Пабло перепрограммировал на ручное дистанционное управление, то потом я еще думал кого за баранку сажать и каким будет походный порядок.

В общем, я не спал и немного устал. Но под утро закинул в рот пару таблеток стимулятора и вновь почувствовал себя свежим и бодрым. После чего спать уже не хотелось, а заняться по большому счету было нечем, ибо камрады справлялись со всеми делами без меня. Поэтому я отправился в медотсек, где застал Бриана и Ольсена, которые сидели напротив реаниматора. Там под непрозрачным пластиковым куполом лежала Барбара, и они смотрели на экран с информацией о состоянии больной. Аппаратура, конечно, умная, но контроль со стороны человека должен быть всегда – такова древняя заповедь тех, кто был до нас и писал уставы, наставления и эксплуатационные руководства к применению различной техники.

– Как дела? – я поставил подле свободного кресла «кайен» и присел между Пабло и Фредериком.

Счастливый Ольсен растерянно улыбнулся, и мне ответил Бриан:

– Все хорошо, командир. Диагност выявил причину комы, и реаниматор приводит Барби в порядок. Сейчас девушка без сознания. Однако еще пара часов и ее можно вынимать. Поначалу слабенькая будет, отдыхать ей много надо и витамины колоть, но так и должно быть. Пройдет месяц и забегает, словно молодая козочка по весне.

Я кивнул и спросил Пабло:

– Попить чего есть?

– Только вода и кофе из армейского сухпайка. Но воду надо кипятить.

– Давай кофе.

Бриан встал и отошел в угол, где находился столик с электрочайником, сахаром и пластинками армейского прессованного кофе. Парень стал готовить напиток, судя по всему, сразу на троих, а Ольсен сказал:

– Я тебе благодарен, Тор. Очень. И если что, то жизнь за тебя отдам.

– Ты это уже говорил, Фредерик, – отозвался я, – и мой ответ знаешь. Мне твоя жизнь ни к чему. Просто появилась потребность кому-то помочь, и я помог твоей дочери. Красивая девчонка. Жаль, скорее всего, больше ее никогда не увижу, а то я такой, что мог бы и посвататься.

По моим губам пробежала улыбка, но Ольсен на шутку не отреагировал и уточнил:

– Значит, ты не вернешься на Аякс?

В глазах Фредерика появилось беспокойство, а я подумал, что вряд ли император выпустит меня из сферы своего влияния. Наверняка, старый хитрец и разбойник, который оказался моим кровным родственником, на своего внука уже какие-то планы выстроил (лично я на его месте постарался бы использовать одного из потомков в придворных играх – это логично, и какое-то время держал его рядом). При этом Аяксом могут заниматься более компетентные в вопросе общения с корпоративными теневиками и контрабандистами люди, а мне здесь лучше не светиться. Да меня, скорее всего, поначалу никто и не спросит, чего мне хочется. Так что мои слова Веласкесу, что я вернусь, видимо, ничего не значат. Поэтому я пожал плечами:

– Кто знает? Когда-нибудь, может быть, мы встретимся вновь, но это вряд ли.

– А куда ты полетишь?

– Этого тебе лучше не знать.

– К пиратам?

– Можно сказать, что в гости к одному старому пирату.

– А как же наш бизнес и компания?

– Тебя не тронут. Живи как жил, Фредерик, только не болтай про то, что здесь видел и слышал. Золотой рудник продашь, станешь богатым человеком и мою долю перечислишь на банковский счет, а потом переоформляй компанию на себя. На ферме Мэя остается Симмонс и с ним полтора десятка бойцов, он за мной не идет, свою группу решил сколотить. Да и Валеев рядом, поможет, если что. Мне оставаться опасно, слишком нагло и резко я себя в последнее время вел, так что надо сваливать. В подробности тебя посвятить не могу – опасно это. Так что прими реальность такой, какая она есть.

Ольсен промолчал, и в этот момент в помещение вошла Кармен. Девушку сопровождал один из спецназовцев, капрал Кандид, которого разоружили, но по просьбе Факундо, поручившегося за него, не запирали. Я был не против, ведь деться капралу некуда, на базе все под контролем и если что, то его тупо расстреляют мехстрелки, коих вокруг почти сотня. Кандид это понимал, а потому не дергался.

Капрал остался у стены, а Кармен приблизилась к нам и села в свободное кресло. Одновременно с этим Пабло сделал кофе, и как-то так получилось, что Ольсен с Брианом удалились, а мы остались вдвоем.

Кофе был неплохой, на планетах латино всегда умели его выращивать и делать. Своего рода традиция. И сделав пару небольших глотков, я спросил журналистку:

– Как там твои коллеги?

– Спят. Счастливые и беззаботные. Впечатлений масса. Тут и бой на дороге, и прорыв, и подземелья, и древняя техника. В общем, есть, что на Орисабу отправить.

– А как твой потенциальный жених?

Девушка усмехнулась:

– Никак.

– Поссорились?

– Нет. Просто я увидела его в экстремальной ситуации и поняла, что это не мой мужчина. Он испугался, очень сильно, настолько, что в штаны наделал. Омерзительно… – Она помедлила, стрельнула в меня лукавым взглядом и добавила: – Так что я снова свободна.

– Ага, – я кивнул, решил не останавливаться на личном и сменил тему: – Со мной продолжить путешествие не передумала?

– Не передумала, ведь ты обещал сенсацию. Вот только не ясно, что это за сенсация и как мы будем покидать это подземелье.

– Насчет того, что нас ожидает впереди, пока промолчу. Пусть сюрпризом будет. А с базы уйдем незаметно, здесь потайных выходов и отнорков хватает.

– И когда отправляемся в путь?

Я кинул взгляд на коммуникатор:

– Через три часа.

– А как же трофеи, разве ты не будешь их сдавать?

– Симмонс сам все сделает, человек опытный, и с твоим отцом это обговорено.

– Чем дальше, тем загадочней.

За разговором мы скоротали немного времени, допили кофе и я направился к месту сосредоточения нашей походной колонны. Дошел быстро, все рядом, только на один ярус подняться, и в большом ангаре я застал тех, кто решил рискнуть и окончательно встать под мою руку.

На мгновение я замер и задумался. Вот ведь как странно выходит. Я не раскрывал рядовым поисковикам своих планов, только сказал, что у меня проблемы с колониальной администрацией, а они за мной пошли. Впрочем, загадки в этом никакой нет и все просто. Каждому был обещан миллион реалов, а за эти деньги многие вольняшки не то что на авантюру решатся, но и родину, у кого она есть, продадут. Так что побудительные причины долго искать не надо. Лидер (это я) предлагает деньги и гарантирует, что сможет вывезти братву с планету. Пока он никого из группы не обманывал, а значит, вперед, к звездам и пленительным миллионам.

– Тор, – ко мне подскочил улыбающийся Бялецкий, который в отличие от рядовых поисковиков уже знал, куда мы собираемся лететь, – мы почти готовы. Грузовики загружены и техника проверена. Еще час-другой и можно выезжать.

– Добро. Как бойцы?

– Настроение у всех бодрое. Немного нервничают, но это и понятно. Слишком неожиданным было твое предложение.

Я посмотрел на сержанта Факундо, который тоже примкнул к тем, кто собирался свалить с Аякса, и сейчас руководил одним из роботов-погрузчиков, а затем вопросительно кивнул Бялецкому:

– А сам как?

– А чего я? – наемник развел руками. – Мне что СКМ, что НРИ, разницы никакой, главное, чтобы на счету денежка висела, а рядом девахи красивые были.

– Вот и ладно. Продолжайте работу.

Ахмед вернулся к бойцам, а я увидел сидящего у стены Васильева. Майор точил длинный староимперский кинжал, который нашел в личной каюте командующего корпусом, и что-то напевал. Я присел рядом и он поинтересовался:

– Что, не знаешь, куда себя пристроить?

– Да, – согласился я. – Вроде бы большое дело делаем и вокруг много интересного, а все происходит как-то буднично и без моего участия. Солдаты отступили, Веласкес условия принял, опасностей нет и народ всем доволен. Нет, не так я себе это представлял. Где драки, погони, интриги? Ничего этого нет. Слишком все просто. Да и после того как КП покинем, ничего сложного не ожидается. Дорога разведана, приедем на станцию гиперсвязи, пообщаемся с императором, а потом переедем в учебный центр. Там народ получит специальности, возьмем трофеи, переберемся до космодрома и улетим. Нас, возможно, заметят, но поймать не смогут, после чего мы уйдем в гипер и привет Ново-Росская империя. Скучно. Где кульминационный момент, если заканчивается очередной жизненный этап? Отчего так тихо вокруг? Не понимаю этого. Поэтому постоянно жду подвоха, но его нет.

– Ха-ха! – майор засмеялся. – Молодо-зелено. Не умеешь ты ценить спокойствие, Тор. Не умеешь. Но ничего, до империи доберемся, и там ты эти моменты будешь с тоской вспоминать, потому что покоя тебе не будет. Сначала с дедушкой встретишься, потом будешь представлен родственникам, многие из которых тебе не обрадуются, а затем клан возглавишь…

– Стоп! – оборвал я Васильева. – Какой клан? О чем ты? Майор, ты про клан не говорил. А ну-ка давай рассказывай.

– Да как-то не до того было, вот и упустил из вида, – майор усмехнулся. – Вокруг императорского трона семь кланов, и твой отец возглавлял Строговых. Следовательно, ты Виктор Константинович Строгов и наследуешь своему отцу.

– И что, большой это клан?

– Раньше был большой, богатый и весьма воинственный, а сейчас нет. В нем только тетка твоя, Валентина, кстати, она монашка, три десятка вассалов и около двадцати дальних родичей, которые мечтают сесть на трон главы рода. Владений у клана почти не осталось, пара замков и остров в океане недалеко от имперской столицы, финансовых накоплений нет, и кровных врагов не осталось, так что забот немного. Приедешь, родню построишь, дашь некоторым дармоедам под зад коленом и свободен, словно птица в полете.

– Что-то не уверен я в том, что мне свободу дадут.

– Это, смотря, что под этим подразумевать.

– Ты от темы не уходи, майор, а отвечай четко и ясно. Например, если я захочу вновь на Аякс отправиться, император меня отпустит?

Васильев помедлил и покачал головой:

– Не знаю. Должен отпустить. Но не сразу. Он ведь захочет узнать, что ты за человек, и пообщаться с внуком. Потом рядом с собой сколько-то времени тебя держать будет. И только потом отпустит.

«Примерно так, как я и предполагал», – промелькнула у меня мысль, и я продолжил задавать вопросы:

– Ладно. На месте разберемся. А что это значит, Валентина Строгова монашка?

– Рядом с Ярградом есть святое место, монастырь Шайо, и там люди молятся богам Космоса, всем подряд, кого с Земли привезли или на новых мирах зацепили. В монастыре живут ищущие спокойствия люди, монахи и монашки, вот Валентина к ним и примкнула. Говорят, она там в авторитете, но я ее давно не видел.

– Это очередная секта?

– Нет. Скорее зарождающийся религиозный культ, поскольку император их не угнетает, и они никому ничего плохого не делают. Короче, неважно это. Нам с тобой без разницы.

– Да, пожалуй. Слушай, Васильев, а ты, когда меня пред светлые очи императора доставишь, чем займешься?

– Как это чем!? – он удивился. – Конечно, с тобой останусь. Помогу тебе дружину собрать и освоиться. Погуляем по столице, местным франтам морды бить будем. Потом в войска смотаемся или на курорт куда-нибудь, а затем станем думать, куда твои силы и умения приложить, чтобы не киснуть. Нормально?

– По крайней мере, неплохо. А у меня что, еще и дружина своя будет?

– Само собой. Ты разве про имперскую военную систему не знаешь? Эх, ты! А еще выпускник военного училища.

– Да ладно тебе, я же недоучка. Про НРИ я кое-что знаю, но знания у меня неполные. Так что там с дружиной?

– Вооруженные силы Ново-Росской империи состоят из нескольких частей, которые дополняют одна другую. Во-первых, есть императорские войска: Гвардия, Военно-Космические Силы (ВКС) и Военно-Планетарные Силы (ВПС). Во-вторых, имеются территориальные войска, которые подчиняются Генштабу. В-третьих, в империи немало наемников. В-четвертых, свои небольшие полицейские армии имеет СИБ и МВД. Ну и, в-пятых, есть дружины аристократов. Про первые четыре составные части тебе объяснять не надо, а с дружинами все просто. Это частные охранные отряды. Как правило, в них не более сотни бойцов с легким стрелковым вооружением и парализаторами. Но в крупных кланах дружины сильные и они имеют свои космические корабли. У тех же Харфагеров, твоих родственников, в дружине около трех тысяч человек, как правило, ветераны, которые служили под командованием принца Андрея, знатного вояки. А помимо того у них три старых списанных эсминца и переделанный в авианосец контейнеровоз с полусотней аэрокосмических истребителей и штурмовиков на борту.

– А император не опасается, что аристократы могут ударить ему в спину или станут настолько сильны, что сместят его?

– У нашего Серого Льва настолько хорошие спецслужбы, что любого, кто против государя плохое задумает, они уничтожат еще на взлете. Но обычно они до крови не опускаются, не те времена, легче и проще стравливать противников императора между собой, а потом добивать ослабевшего в борьбе.

– Хитро работают.

– А ты что думал, все просто так? Э-э-э, нет, Тор. За нами опыт тысячелетий, и не надо придумывать ничего нового. Просто бери наработки, которые еще на матушке-Земле умные люди использовали, и применяй без стеснения.

– Значит, говоришь, в империи скучно не будет?

– Нет, – Васильева пробило на разговор и понесло, наверное, от избытка чувств. – В империи хорошо, самое место для таких как ты, молодых и жаждущих подъема богатых и здоровых парней с хорошей родословной. Хочешь, воюй с инопланетянами. Хочешь, снаряжай экспедиции в неизведанный космос. Хочешь, торгуй или строй заводы. Весь мир перед тобой. Да-а-а… – протянул он. – Как вспомню, о чем мы с твоим отцом мечтали и душа радуется. Казалось, что только руку протяни и звезды ухватишь. Было дело, даже как-то подумывали о создании своего государства.

– Как это?

– Да очень просто. Подвязки среди пиратов у нас были и старые карты имелись. Вот Константин и подумал, что если собрать вольных бродяг космоса в кулак, а затем ударить по неоварварам, то можно отжать себе две-три планеты.

– А ознакомиться с этими планами можно или это имперская тайна?

– Документы и архив твоего отца у государя. Попросишь, он отдаст, так я думаю.

– А о чем еще вы мечтали?

– Хотели совершить паломничество на Землю. Была такая идея. Еще Константин твою матушку хотел найти. Потом была одна легенда расы лер-ариш, про Великий Корабль, которую рвались проверить. В общем, о многом думали. Но судьба-злодейка свалила твоего отца в расцвете сил и я сделаю все возможное, чтобы она не уничтожила тебя. Это мой долг.

– Ну-ну, посмотрим…

Тем временем минул час, а за ним другой. Васильев рассказал много интересного, над чем мне обязательно следовало бы подумать. Однако это потом. Пришла пора покинуть КП планетарного корпуса, и я собрал всю свою группу в ангаре. Барбару к тому времени уже извлекли из реаниматора, и она, еще не понимая, кто я таков, даже улыбнулась мне. Чистая душа. Улыбка, будто бальзам на сердце, и сразу настроение поднялось. После чего я попрощался с Симмонсом и Ольсеном, проследил за тем как в КШМ погрузилась Кармен Миранда, которую сопровождал Пабло Бриан, и дал отмашку на погрузку.

Бойцы спрятались под броней, и Ортега достал миниатюрную УКВ-радиостанцию.

– Давай, – я коротко кивнул.

Бывший лейтенант нажал на кнопку передачи сигнала, который поступил на радиовзрыватели, и КП слегка встряхнуло. ЦПУ и еще парочка мест в подземельях: боевая рубка и узел связи; обрушились.

– Вот и все, – сказал я. – Назад дороги нет.

– Это точно, – подтвердил Васильев.

Втроем: майор, Ортега и я; мы погрузились в уже ставший родным «Рокот-МТ» и Васильев повел танк к западному выходу. Тяжелая машина легко выбралась из подземелий, а за нами и вся остальная бронеколонна на поверхность выползла. Мы оказались в лесу, рядом с древней автострадой, и первое что я увидел, два автотанка, которые замерли без движения. После уничтожения систем управления КП корпуса они превратились в обычные безмозглые железяки, которые не представляли для нас никакой опасности, прошивка на нашей технике есть. Однако они продолжали функционировать как самостоятельные боевые единицы без общего руководства. Солдаты с базы «Дуранго» вскоре это заметят, пожгут противостоящую им бронетехнику и рванут на выручку журналистам. Но меня сие уже не касалось. К черту команданте, ссыльнопоселенцев, поисковиков, адмов и аборигенов. Все! Заботы и проблемы планеты Аякс оставались позади. Мыслями, чаяниями и душой я был далеко отсюда, от этого одичавшего мира. И хотя планету группа должна покинуть только через несколько дней, я был уверен, что все у меня получится. Своим чередом мы уберемся с Аякса, выскочим в открытый космос, доберемся до границ империи и я увижу деда, про которого слышал много ужасного, но понимал, что он не чудовище, а всего лишь политик, который по определению не может быть «добрым» или «злым».

Впрочем, до знаменательной для меня встречи было далеко, и в тот момент меня тянуло сказать нечто весомое и патетическое. Например: «Прощай Аякс!». Однако я сдерживался и только улыбался. Наверное, это неправильно и улыбка у меня могла быть немного глуповатой. Но кому какое дело? Васильев прав – мне нет еще девятнадцати и передо мной весь мир. Великолепно! Так чего грустить? И понимание этого подстегивало меня и гнало вперед, навстречу своей судьбе…

– Мутанты! – неожиданно в уши ворвался громкий голос Васильева. – Триста пятьдесят метров. Поворот впереди. Три монстра.

Действительно, я посмотрел в прицел и увидел выбирающихся из-за поворота пеших мутантов-тараканов. Звено. После чего мое настроение еще улучшилось. Хотел боя? Вот он. Битва! Словно на заказ.

– Огонь! – отдал я команду майору.

– Бух!

Выстрел! Танк слегка качнуло. Дуло орудия окуталось дымком, который практически сразу развеялся, и я увидел, как тяжелый снаряд буквально разорвал передового мутанта напополам. Два других гигантских чудовища, шустро перебирая многочисленными лапами, устремились к «Рокоту». Миг и они окажутся рядом. Опасность.

Второй снаряд уже был готов к тому, чтобы поразить очередного монстра, но нас опередили. Пабло Бриан следил за обстановкой через прицелы автотанков и решил отличиться. С чего бы вдруг? Так с ним рядом Кармен, вот и ответ. Поэтому он пустил вперед находящихся под его командой бронированных механических зверей.

– Дух! Дух! – на флангах «Рокота» появились автотанки, которые осыпали тараканов снарядами, и исход боя был очевиден. Мутанты не добежали до нас и погибли. Только куски мяса вокруг, да обломки хитиновой брони. Богатство для трапперов и аборигенов. Однако мелочь для тех, кто везет в грузовиках трофеи на миллионы реалов. По этой причине задерживаться я не собирался.

Больше врагов поблизости не оказалось и, подумав, что это не конец, наверняка, по пути попадутся новые цели, я отдал общий приказ продолжать движение. Марш-марш! Не останавливаемся!


* * * | Тор | Глава 30