home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 1

Саша Дункан ни строчки не могла прочесть с мерцающего экрана своего портативного органайзера. Глаза затуманила пелена страха, отгораживая Сашу от происходящего в офисе матери. Даже голос Никиты, разговаривающей по коммуникатору, едва доносился до занемевшего сознания.

Саша была просто в ужасе.

Этим утром она проснулась, свернувшись клубочком на кровати и всхлипывая. Нормальные Пси не всхлипывают; ни при каких обстоятельствах они не проявляют свои эмоции… потому что ничего не чувствуют. Но Саша с детства знала, что она далеко не нормальная. Двадцать шесть лет она успешно скрывала свой изъян, но сейчас все становилось хуже. Гораздо, гораздо хуже.

Разум Саши разрушался с такой скоростью, что она испытывала это на физическом уровне - мышечные спазмы, дрожь, учащенное сердцебиение и слезы, вызванные снами, которые она никогда не помнила. Скоро уже не удастся скрывать, насколько сильно изломана ее психика.

И тогда ее ждет заключение в Центре. Нет, конечно, его никто не называл тюрьмой. Однако Реабилитационный Центр был жестоко эффективным методом Пси отбраковывать слабых.

Когда они с ней закончат, то, если повезет, она проведет оставшиеся дни овощем, пускающим слюни. Если же Саша окажется не столь удачлива, у нее сохранится кое-какая способность к мыслительным процессам, а нейронов в мозгу будет достаточно для того, чтобы сортировать почту или подметать полы. И тогда она станет еще одним винтиком, обеспечивающим бесперебойное функционирование развитой бизнес-сети Пси.

Судорога в пальцах, стискивающих органайзер, заставила Сашу вернуться в реальность. Она не могла позволить себе сломаться здесь, в этом месте, сидя напротив матери. Хотя в венах Никиты Дункан и текла та же кровь, но мать прежде всего Советник. И Саша не была уверена, что, когда дойдет до дела, Никита не пожертвует дочерью ради одного из высочайших постов в мире.

С мрачной решимостью Саша нарастила ментальные щиты, закрывающие тайные ходы в ее сознании. Это была единственная способность, в которой она преуспела, и поэтому, когда мать закончила свой разговор, Саша выражала не больше эмоций, чем скульптура из арктического льда.

- Через десять минут у нас встреча с Лукасом Хантером. Ты готова? - В голосе Никиты прозвучал лишь прохладный интерес.

- Конечно, мама. - Она заставила себя без колебаний встретить проницательный взгляд матери, стараясь не думать, не отражается ли в ее собственных глазах чего-нибудь лишнего. Ее спасало то, что, в отличие от Никиты, у Саши были глаза кардинала - бесконечная чернота, усыпанная искрами холодного белого огня.

- Хантер - альфа стаи веров, поэтому не стоит его недооценивать. Он думает как Пси. - Никита повернулась к плоскому монитору, вынырнувшему из поверхности ее стола.

Саша вывела на экран своего органайзера нужную информацию. Миникомпьютер содержал все сведения, которые могли оказаться полезными при встрече, и в то же время был достаточно компактным, чтобы поместиться в кармане. Лукас Хантер, как типичный представитель своего рода, скорее всего,принесет с собой бумажные копии необходимых ему документов.

Согласно данным компьютера, Хантер занял пост альфы стаи Дарк-Ривер в возрасте двадцати трех лет. За десятилетие его правления Дарк-Ривер укрепила свою власть над Сан-Франциско и прилегающими районами. Леопарды стали главными хищниками региона. Все веры, желающие жить, работать или охотиться на их территории, были обязаны получить на это разрешение. В противном случае в дело вступали территориальные законы веров, и последствия могли оказаться очень кровавыми.

Саша подняла брови, прочитав, что Дарк-Ривер ведет переговоры о содружестве со Сноу-Данс, стаей, контролирующей оставшуюся часть Калифорнии. Волки были известны своей жестокостью и нетерпимостью ко всем, кто пытался продемонстрировать свою силу на их территории. Саша задумалась, так ли цивилизованны леопарды, как прикидываются, ведь мало кто мог выжить, затеяв игры с волками.

Раздался негромкий звонок.

- Идем, мама? - В их отношениях никогда не проскальзывало никаких материнских чувств, но протокол требовал, чтобы Саша, обращаясь к Никите, использовала указание на их родство.

Кивнув, Никита грациозно поднялась, выпрямляясь во все свои пять футов восемь дюймов. В черном брючном костюме, под который она подобрала белую блузку, и со стильной стрижкой чуть ниже ушей, которая ей удивительно шла, Никита выглядела женщиной, успешной до кончиков пальцев. Она была очень красива. И смертельно опасна.

Саша знала, что когда они с матерью идут бок о бок, как сейчас, ни у кого и мысли не возникнет, что они родственницы. Обе были одного роста, но на этом все сходство заканчивалось. Никита унаследовала от своей матери - наполовину японки - азиатские глаза, прямые волосы и фарфоровую кожу, тогда как гены, доставшиеся Саше, обеспечили ей лишь чуть раскосый разрез глаз.

Волосы у Саши были не иссиня-черные и гладкие как шелк, как у Никиты, а цвета черного дерева, как чернила, впитывающие свет, и настолько вьющиеся, что каждое утро Саше приходилось заплетать их в тугую косу. Кожа больше напоминала не слоновую кость, а темный мед и явно досталась в наследство от неизвестного отца. Судя по записям о сашином рождении, он имел англо-индийские корни.

По мере того как они приближались к двери в зал заседаний, Саша сбавляла шаг. Она ненавидела встречи с верами, но вовсе не из-за обычного среди Пси отвращения к их излишней эмоциональности. Просто ей казалось,что они знают. Что каким-то образом могут учуять, что она не такая, как все, что она другая, неправильная.

- Мистер Хантер.

Повернув голову на голос матери, Саша вдруг поняла, что стоит совсем рядом с самым опасным мужчиной на свете. Его просто невозможно было описать какими-то другими словами. Тело, крепкое, подтянутое, сильное, в шесть футов ростом, было создано, чтобы охотиться и убивать.

Черные волосы рассыпались по плечам мужчины, но это не придавало его облику ни толики мягкости. Скорее, намекало на безудержную чувственность и темный голод леопарда, таящегося под его кожей. Не оставалось ни малейших сомнений, что он хищник.

Мужчина повернул голову, и Саша увидела его правую щеку. Четыре рваные линии, похожие на отметины от когтей какого-то огромного зверя, омрачали золото кожи. Зеленые глаза гипнотизировали, но внимание Саши все равно притягивалось к шрамам. Ей еще никогда не доводилось находиться так близко к альфа-верам.

- Мисс Дункан. - Голос был низким и грубоватым, в нем будто слышалось рычание.

- Моя дочь, Саша. Она будет координатором проекта.

- Рад познакомиться, Саша. - Он склонил голову в приветственном жесте и, встретившись с Сашей взглядом, смотрел ей в глаза чуть дольше, чем это было необходимо.

- Аналогично. - Не мог ли он слышать, как неровно бьется ее сердце? Правда ли, что у веров органы чувств развиты куда сильнее, чем у остальных рас?

- Прошу вас. - Он указал рукой на места за стеклянным столом, и подождал, пока Саша с Никитой не сели. Затем выбрал стул напротив Саши.

Она заставила себя встретить его взгляд. Рыцарские манеры нисколько не усыпили ее бдительность. Охотники всегда выискивали слабые места жертв.

- Мы рассмотрели ваше предложение, - начала она.

- И что вы об этом думаете? - Глаза у него были ясные и спокойные, словно глубочайший океан. Но в нем не чувствовалось холода прагматичности, ничего, что противоречило бы первому впечатлению о нем как о неприрученном звере.

- Вам наверняка известно, что Пси и веры крайне редко ведут совместные деловые проекты. У нас слишком разные приоритеты. - В отличие от Лукаса, Никита говорила совершенно безжизненно.

Лукас в ответ улыбнулся настолько хищно, что Саша не могла оторвать взгляд от его лица.

- Думаю, в данном случае наши приоритеты совпадают. Вам нужна помощь, чтобы спроектировать и построить подходящее для веров жилье. Я же хочу участвовать в новых проектах Пси.

Саша понимала, что он недоговаривает. Может, им и нужна его помощь, но вот ему самому они вовсе без надобности. Бизнес Дарк-Ривер развит настолько, что может конкурировать даже с Пси. Мир необратимо менялся, люди и веры больше не довольствовались вторым местом. Лишь из-за присущего их расе высокомерия сородичи Саши продолжали игнорировать грядущее изменение баланса сил.

Оказавшись столь близко к едва сдерживаемой ярости в оболочке тела Лукаса Хантера, Саша спрашивала себя, почему ее раса закрывает на все глаза?

- Заключив сделку с вами, мы будем ждать такого же уровня надежности, как и от строительных компаний Пси.

Лукас глядел на ледяное совершенство Саши Дункан и пытался понять, что в ней такого, отчего он просто сходит с ума. Леопард рычал и метался в клетке сознания, готовый сорваться с места, броситься к ней и обнюхать ее наглухо застегнутый темно-серый брючный костюм.

- Естественно, - отозвался он, увлекшись крошечными белыми огоньками, мерцавшими в глубине темных глаз.

Ему редко приходилось общаться с кардиналами Пси. Не так уж их было много, и они все, едва достигнув зрелого возраста, занимали высокие посты в правлении. Саша еще совсем молода, но в ней не чувствовалось неискушенности. Она выглядела столь же безжалостной, столь же бесчувственно-холодной, что и остальные.

Она вполне может быть сообщницей убийцы.

Любой из них может оказаться сообщником. Вот почему Дарк-Ривер уже несколько месяцев нащупывала слабые места в защите Пси. И проект Дункан оказался невероятно кстати. Мало того что Никита сама по себе была могущественна, так она еще и входила в ядро правления Пси - в их Совет. Если Лукасу удастся проникнуть туда, он выяснит, кто же тот садист-убийца, который лишил жизни женщину из Стаи Дарк-Ривер. И казнит его.

Без жалости. Без прощения.

Саша, сидевшая напротив, взглянула на тонкий органайзер в руке.

- Мы готовы предложить семь миллионов.

Лукас не нуждался в их деньгах, ему была важна лишь возможность проникнуть в потаенные уголки их мира. Но Пси могли заподозрить неладное.

- Леди. - Он вложил в одно слово всю чувственность, присущую его зверю.

Большинство людей или веров откликнулись бы на удовольствия, которые обещал его голос, но эти двое оставались совершенно равнодушными.

- Мы с вами прекрасно знаем, что контракт стоит по меньшей мере десять миллионов. Давайте не будем зря тратить время. - Лукас готов был поклясться, что в этот момент в глазах Саши вспыхнул огонек, означавший, что его вызов принят. Пантера в его душе тихо зарычала.

- Восемь. И за нами остается право утверждать каждый этап работ, от создания проекта до завершения строительства.

- Десять. - Он по-прежнему едва ли не мурлыкал. - И ваше требование лишь приведет к значительным задержкам. Я не смогу работать, если мне придется тащиться сюда каждый раз, когда захочу внести некоторые изменения. - Возможно, подобные визиты и помогут Лукасу заполучить какие-нибудь сведения об убийце, но вряд ли. Крайне сомнительно,что Никита оставляет конфиденциальные документы Совета на видном месте.

- Дайте нам несколько минут. - Никита повернулась к дочери.

Крошечные волоски на шее Лукаса зашевелились. Это происходило всегда, когда рядом с ним Пси прибегали к своим способностям. Телепатия была лишь одним, причем не самым значительным из их многочисленных талантов, но, надо признать, чрезвычайно удобным для ведения деловых переговоров. Впрочем, именно из-за своих способностей Пси не замечали ничего вокруг. Веры давно научились использовать их надменность в своих интересах.

Менее чем через минуту Саша заговорила:

- Для нас очень важно сохранить контроль над каждым этапом.

- Ваши деньги, ваше время.

Лукас положил руки на стол и сплел пальцы в замок, отметив при этом, как пристально за ним наблюдает Саша. Интересно… По своему опыту он знал, что Пси никогда не обращали внимания на язык тела. Словно у них все заключалось исключительно в разуме.

- Но раз уж вы настаиваете, не могу обещать, что мы сумеем придерживаться графика работ. В сущности, я гарантирую, что это не получится.

- У нас есть решение. - Глаза цвета ночного неба встретились сего.

Он выгнул бровь:

- Слушаю.

Пантера в нем тоже насторожилась. И мужчина, и зверь находили Сашу Дункан увлекательной самым непостижимым образом. Лукасу хотелось погладить ее… и укусить.

- Мы хотели бы работать бок о бок с Дарк-Ривер. И для этого я прошу вас предоставить мне кабинет в вашем доме.

Каждый нерв в его теле натянулся. Он только что получил право общаться с кардиналом Пси на постоянной основе.

- Желаете столь близко со мной познакомиться, милая? Замечательно.

Он уловил, как в окружающих запахах что-то изменилось, но в следующий миг все развеялось, прежде чем он успел понять, что же это было.

- У вас есть право подписи?

- Да. И даже если понадобится проконсультироваться с мамой, мне не придется уезжать.

Очередное напоминание о том, что Саша - одна из Пси, расы, которая давным-давно пожертвовала своей человечностью.

- На каком расстоянии действуют телепатические способности кардинала?

- Достаточно далеко. - Она несколько раз коснулась экрана органайзера. - Так мы сошлись на восьми?

Он улыбнулся попытке застать его врасплох, восхищенный такой почти кошачьей хитростью.

- Десять, или я ухожу, и то, что вы в итоге получите, окажется куда более низкого качества.

- Вы не единственный эксперт в области предпочтений веров. - Саша чуть подалась вперед.

- Возможно. - Заинтригованный этой Пси, которая использовала свое тело так же, как и разум, Лукас нарочно повторил ее движение. - Но я лучший.

- Девять.

Лукас не мог позволить Пси считать его слабаком - они уважали лишь холодную, грубую силу.

- Девять, и еще миллион, если к моменту открытия все дома будут проданы.

Опять тишина. Волосы на затылке снова поднялись дымом. Зверь внутри него метался, словно пытаясь поймать искры энергии. Большинство веров не чувствовали ментальную грозу, поднятую Пси, но у Лукаса был дар, который он не стеснялся использовать.

- Мы согласны, - сказала Саша. - Полагаю, вы распечатали контракт?

- Конечно. - Он раскрыл папку и достал копии документов, которые наверняка отображались на их экранах.

Саша передала один экземпляр матери.

- В электронном виде они гораздо удобнее.

Он слышал это от Пси уже сотни раз. Веры не торопились за техническим прогрессом отчасти из упрямства, но главным образом из соображений безопасности - его сородичи вот уже не одно десятилетие взламывали базы данных Пси.

- Мне нравится то, что я могу увидеть, потрогать или понюхать. В общем, что доставит удовольствие всем моим органам чувств.

Это был намек, который Саша наверняка поняла, но реакции от нее не последовало. Вообще никакой. Саша Дункан оказалась самой ледяной Пси из всех виденных им, а значит, чтобы получить от нее сведения о серийном убийце, покрываемом Пси, ее придется растопить.

Лукас заметил, как странно его привлекает мысль об играх с этой конкретной Пси, хотя прежде он считал их лишь бесчувственными механизмами. Тут Саша подняла глаза, встречая его взгляд, и пантера в нем распахнула пасть в безмолвном рычании.

Охота началась. И добычей была Саша Дункан.


Безмолвие | Во власти чувств | * * *