home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21

Стоя над упавшим волком, Лукас с трудом удерживался, чтобы не оскалить зубы.

- Она моя. Помни об этом, когда в следующий раз раскроешь пасть.

Поднявшись, Хоук махнул рукой. Индиго и Райли расслабились.

- Черт, Лукас, мог бы и сказать, что она в самом деле твоя пара. - Потерев ушибленную челюсть, он поморщился. - У тебя просто убийственный хук правой.

- Вы не должны были сюда приходить.

- Вообще-то именно я доставил твою Пси целой и невредимой.

Глядя на своего противника, Лукас даже сквозь пелену злости понимал, что Хоук прав. Тот имел право встретиться с женщиной, которой был вынужден доверить жизнь одного из своих людей. И Райли тоже нуждался в гарантиях, что судьба сестры в надежных руках.

- Все твои волки знают об этом месте?

- Нет. Как и не все леопарды знают о наших тоннелях, - напомнил Хоук, как Лукас со стражами разыскали главное убежище Сноу-Данс.

Их союз с самого начала был непрочным - два хищника кружили вокруг друг друга, выжидая, кто же набросится первым. Пора сделать новый шаг к созданию альянса, которой станет реальной силой против Пси.

- Я собираюсь пригласить тебя в этот дом.

Прежде они всегда встречались на нейтральной территории. И хотя это никогда не оговаривалось, оба знали, что, что бы ни случилось, их логова никогда не будут запятнаны кровью. Однако этого хрупкого доверия было уже недостаточно. Приглашение Лукаса расширяло границы, уже и без того сдвинувшиеся, когда лейтенанты Хоука позаботились о подростках Дарк-Ривер, как о собственных щенках.

Холодные голубые глаза, не мигая, уставились на него:

- Это был бы неплохой ход.

- И не заставляй меня о нем пожалеть. - Лукас протянул руку.

Хоук пожал ее, и они на миг стиснули друг друга в крепких мужских объятиях двух охотников. Отступив, Лукас повернулся и направился к дому. Хоук и лейтенанты последовали за ним.

- Границы открыты, - произнес Хоук достаточно громко, чтобы его услышали все остальные веры.

Лукас подумал о назревающей войне и о безопасности своих людей, затем о том, чего хотели бы они и в чем он не имел права им отказать. Пусть они были хищниками, но оставались при этом куда больше людьми, чем Пси.

- Границы открыты.

Два этих простых слова связали обычный союз узами крови. Они давали право каждому члену обеих стай свободно приходить на чужую территорию безо всяких обязательств. Но самое главное заключалось не в этом.

Теперь волки всегда придут на помощь леопардам, а леопарды умрут за волков.

И неважно, с кем будет драка.

Оказавшись внутри, лейтенанты и стражи, тем не менее, не ослабляли бдительности, пристально наблюдая как друг за другом, так и за вожаками. Может, теперь они и стали кровными союзниками, но для полного доверия нужно время.

- Дориан. - Лукас кивком велел тому привести Сашу. Ему отчаянно хотелось самому за ней отправиться, хотелось находиться рядом с ней каждый миг, чтобы защищать ее. Но он не мог оставить своих людей наедине с волками, равно как и не мог выдать, какой испытывает по своей паре голод. Голод, становившийся невыносимым именно на последнем этапе брачного танца.

Нельзя, чтобы Хоук догадался, что брачные узы еще слабы. Вряд ли это разрушит их альянс, но, вполне возможно, помешает волкам довериться Саше.

Вот только зверь не желал слушать доводы разума. Он хотел Сашу. Прямо сейчас. Лукасу непросто давалась борьба с собственническими инстинктами пантеры. Сейчас он ревновал даже к своим стражам. Эту цену приходилось платить за то, что он был хищником и альфой.

Никто не произнес ни слова, пока Саша с Тамсин не вошли в комнату, Дориан следовал прямо за ними. Тэмми не стоило сюда приходить и ставить себя под возможный удар - стражи и так держались настороже из-за необходимости защищать женщину из Стаи. Нейт прищурил глаза - явно дико разозлился на свою пару. Ее присутствие уже сейчас доводило ситуацию до точки кипения.

- Тамсин, - начал Лукас, притягивая Сашу к себе. - Тебе надо уйти.

Он редко отдавал ей приказы и вообще относился к ней с излишней мягкостью. И даже знал почему.

Вовсе не потому, что его мать тоже была целительницей, как многие думали. Нет, причина крылась в том, что Лукас видел, до чего Тэмми довела себя, пытаясь спасти его отца. Она чуть себя не убила, едва не истощила все ресурсы своего хрупкого восемнадцатилетнего тела. А когда они нашли его самого, она отчаянно пыталась выдавить для Лукаса последние капли своего дара.

Тем не менее, сейчас он не мог позволить Тэмми ему перечить, не мог позволить себе ни малейшей слабинки. Если она вздумает спорить, ему придется обойтись с ней жестко, а ему этого очень не хотелось. Вдруг, к его удивлению, заговорила Саша:

- Тэмми должна остаться.

Волки подняли брови, но в их глазах мелькнуло уважение. Когда дело касалось пары альфы, правила менялись. Никто не хотел, чтобы вожак был повязан со слабой женщиной.

- Зачем это? - Хоук повернулся к ним лицом, оперевшись спиной о каминную полку.

Лукас встал так, чтобы прикрыть собой Сашу и Тэмми.

- Не твое дело, волк. Ты хотел видеть Сашу. Так вот она.

Саша толкнула его в бок, вынуждая подвинуться, чтобы она могла встретиться с Хоуком взглядом. Впрочем, большего Лукас ей позволять и не собирался.

- Знаю, ты мне не доверяешь, - начала она. – А еще я знаю, что ты всей душой ненавидишь Пси.

Хоук поджал губы, и его глаза заледенели.

- Но мне ты и не должен доверять - ты должен доверять Лукасу.

Хоук фыркнул:

- Он же твоя пара. Едва ли он может судить объективно.

Лукас беспомощно, не имея возможности ее предупредить, ждал, что сейчас Саша оспорит их брачные узы.

А она вдруг обняла его за талию. Пантера в нем чуть не замурлыкала.

- Ты серьезно думаешь, что он выбрал бы в пару того, кто способен причинить вред его Стае?

- Да, волк. - Облегчение будто огнем пронеслось по венам Лукаса. - Так насколько ты мне доверяешь?

- Откуда нам знать, что она не промыла тебе мозги? - жестко спросил тот.

- Тебе, так же как и мне, прекрасно известно: Пси не могут контролировать наш разум дольше пары минут.

Лукас следил за каждым движением Хоука, оставив Индиго и Райли на совести стражей. Он чувствовал, что из них двоих сейчас более опасен Райли, потому что он, как и Дориан, потерял дорогого человека.

- А ей пришлось бы манипулировать не только мною, но и моими людьми.

- Пси никогда не действуют в одиночку. - Хоук, не мигая, глядел на них.

Саша крепче обняла Лукаса.

- А еще Пси не испытывают эмоций. - Поднявшись на цыпочки, она поцеловала уголок его рта. - А я испытываю так много, что это грозит меня уничтожить.

Эти слова никто не смог бы оспорить. Она была очень красивой чувственной женщиной, словно сирена, манившей Лукаса. Ни один свободный мужчина не мог бы игнорировать этот зов – легче перестать дышать.

Все его инстинкты велели ему взять ее, прямо здесь, прямо сейчас, чтобы остальные увидели, что она его. Борьба с внутренним зверем лишь распаляла это желание так, что шерсть пантеры щекотала изнутри кожу.

- Тогда неважно, что у тебя глаза кардинала. - Хоук скрестил на груди руки. - Ты слабее тех, с кем мы сражаемся.

- Ты считаешь эмоции слабостью? - Тамсин попыталась обойти Дориана, впрочем, безуспешно. Нейт, стоящий у противоположной стены, буравил ее взглядом, очевидно, мечтая, чтобы она заткнулась, но целительница была не из тех, кто покорно подчиняется приказам. - Это эмоции делают нас сильнее!

- Она не одна из нас, - отрезал Хоук. - Ее значимость в том, что она ничего не чувствует. А если она чувствует, стало быть, у нее какой-то дефект. Мы не можем поручить жизнь Бренны неполноценной Пси, которая в любой момент сломается.

Когти пантеры прорывались сквозь кожу Лукаса.

- Выбирай слова, когда говоришь о моей женщине, Хоук. Не хотелось бы тебя убивать. - Предупреждение словно повисло в воздухе.

Саша обняла его уже обеими руками.

- Лукас, он прав. От меня было бы мало толку, будь я слабой.

- Ты не слабая. - Он накрыл ее ладони своими, наслаждаясь публичным проявлением нежности. Эта Пси принадлежала ему, и он не даст ей сбежать. Ни за что.

- Верно, - согласилась Саша. - Не слабая. Я кардинал Э-Пси.

Глаза Хоука полыхнули, выдавая его изумление.

- Хоук, что ты знаешь об этом?

Что же такого удалось выяснить Саше, раз она произнесла эти слова с невероятной уверенностью? Впрочем, он не мог устраивать ей допрос перед волками.

- Я хочу видеть ее лицо, - потребовал Хоук.

Лукас заметно напрягся. Саша, разжимая руки, отступила.

- Лукас, ну же. Теперь моя очередь сражаться.

Услышав тоску в ее голосе, ему удалось совладать с бесящимся зверем. Он пропустил Сашу вперед, но так, чтобы в любой момент прикрыть ее своим телом.

- Если ты или твои лейтенанты хотя бы моргнут не так, я разорву вам всем глотки. - Даже не угроза, просто констатация факта.

- Справедливо, - кивнул Хоук. Когда речь шла о жизни пары, шутки заканчивались.

- И что ты хотел увидеть? - Саша чуть склонила голову набок, глядя на волка. Он был таким одичавшим, что, казалось, даже Дориану до него далеко, - лишь тончайшая грань разделяла человека и зверя.

- Я хочу, чтобы ты подтвердила свои слова делом.

- Уверен? - тихо спросила она.

Челюсть Хоука была будто высечена из камня.

- Да.

Глубоко вздохнув, она закрыла глаза. Все чувства обострились. Сзади давила властная ревность, исходящая от Лукаса. Он казался источником настоящей силы, но где-то в нем еще таилась боль мальчика, которым он когда-то был, обернувшаяся теперь ярым стремлением защищать. Саша улавливала и его решимость во что бы то ни стало удержать ее, но этого допустить не могла. Он провел детство без родителей, и она не обречет его на жизнь без пары.

Кроме этого она ощутила глухую ярость Дориана, такого истерзанного, что ей потребовались бы годы, чтобы облегчить его страдания. Вот только у нее не было этих лет.

Тамсин казалась сплетением нежности и радости, силы и заботы. Каждый воин тоже имел свой собственный уникальный эмоциональный запах, но Саша искала только Хоука и вскоре его нашла.

Эмоции волка холодным ужасом ударили по ней. Она еще никогда не испытывала столь необузданного, неприкрытого бешенства. Сердце этого мрачного и жестокого мужчины сплошь покрывали шрамы. Хоук мог жить, мог править своей Статей, но никогда не сумеет любить, пока его ослепляет кровавая пелена смерти.

Саша не знала, сознает ли он вообще, что она делает, получит ли он нужные ему доказательства. Но она не могла отпустить его, не попытавшись затянуть гнойные раны в его душе. Как и Дориана, за один раз его не исцелить, но, возможно, она даст ему хотя бы миг передышки.

Мысленно обняв его, она потянула прочь злость и жестокость, заменяя их радостью и смехом. Удивительно, но волк отозвался на ее действия так же, как Лукас. Потрясенно вздрогнув, он попытался ее оттолкнуть. Пусть он не Пси, но определенно говорил ей “Нет”.

Саша тут же отступила.

Открыв глаза, она обнаружила, что Хоук смотрит на нее как на призрака:

- Не думал, что эмпаты еще существуют. - В голосе прорывалось рычание волка.

Эмпат.

Это было нужное слово, то самое, которое Пси вытравили из своего лексикона.

- Я тоже, - прошептала она, прижимаясь спиной к груди Лукаса. Тот обнял ее, Саша накрыла его ладони своими. Она была готова поклясться, что ощутила под кожей пушистость меха.

- Ты можешь атаковать, используя эти способности? - Хоук не отрывал взгляда от их сцепленных рук.

- Все не так просто, - ответила она, успев подумать над этим еще наверху. – Но с их помощью я проживу достаточно долго, чтобы вы успели найти Бренну.

Лукас стиснул ее еще крепче.

- Мы не прибегнем к твоему плану, пока не придумаем, как безопасно вытащить тебя из ПсиНет.

Хоук переступил с ноги на ногу. Саша встретилась с ним взглядом, и ее душа застыла в ужасе. Он знал. Альфа Сноу-Данс откуда-то знал, что из ПсиНет можно выйти лишь ценой жизни. “Молчи”, - принялась беззвучно умолять она. Если Лукас об этом узнает, он ни за что ее не отпустит. Никогда.

А ей нужно это сделать, нужно избавиться от комплекса неполноценности, спасти чей-то яркий свет жизни прежде, чем угаснет ее собственный.

- Прости, сладенькая. - Хоук поднял руки ладонями наружу. - Но ты его пара. Если я отправлю тебя на смерть, Лукас рассвирепеет и захочет моей крови. И вряд ли в таком случае наши шансы будут равны.

Объятия Лукаса ощущались уже кандалами.

- Саша, о чем он?

Это было предупреждение. Она что-то скрывала он него, и ему это очень не нравилось. А Хоуку он сказал:

- Можешь уже идти. Ты получил, что хотел.

Хоук глядел на них пару секунд прежде, чем кивнуть:

- Если убийца будет держаться прежней схемы, у нас два дня. Береги свою женщину, кот.

На этом волки ушли. Мерси, Клей и Вон последовали за ними, чтобы проводить до самой границы.

Лукас не стал дожидаться возвращения стражей.

- Нейт, Дориан, охраняйте дом.

- Лукас, - начала Тамсин. - Может быть, лучше…

- Не лезь не в свое дело. – Тамсин изумленно округлила глаза - он еще никогда не говорил с ней таким тоном. - Нейт, если хочешь, чтобы твоя пара дожила до утра, держи ее в руках.

Лукас не шутил. Его терпение было небезгранично, и Сашиных секретов уже хватило, чтобы вывести его из себя.

“Если я отправлю тебя на смерть…”

Что волк знал такого, о чем ему самому неизвестно?

- Не разговаривай так с Тэмми, - взвилась Саша.

- Я буду говорить со Стаей так, как пожелаю. А у тебя нет права голоса, пока ты со мной не объяснишься. - Схватив за руку, он потянул ее к лестнице.

Ментальная волна ударила его в грудь, но он был к этому готов и лишь с тихим шипением пошатнулся.

- Не такой уж ты сильный телекинетик, котенок.

Он сдался звериным инстинктам, не оставляющим в нем ничего цивилизованного.

- Черт возьми, Лукас. Отпусти меня!

Она попыталась высвободиться, пнув его по голени.

Сытый по горло ее сопротивлением, Лукас наклонился, перебросил Сашу через плечо и рванул вверх по лестнице. С его звериной силой она казалась легче пушинки, а барабанящие по спине кулаки ощущались скорее лаской. Саша орала и вопила все время, пока он тащил ее в спальню, а затем запирал за собой дверь.

Когда он поставил ее на ноги, она на него замахнулась. Лишь молниеносные рефлексы уберегли его от синяка под глазом. Прижав ее руки к бокам прежде, чем она решила повторить этот фокус, он встретил Сашин разъяренный взгляд. Женщина в его объятиях была чистейшим огнем и отличалась от Пси, с которой он познакомился, как ночь ото дня.

В животе зашевелилось желание, пробужденное сверкающим блеском ее эмоций. Пантера рычала, что эта женщина как нельзя лучше подходит ему. Она никогда не склонится перед его приказами. Она не побоится бросить ему вызов. И будет драться за него так же, как его мать сражалась за отца.

- Если сейчас же меня не отпустишь, клянусь, я тебя вырублю, - пригрозила она. - Мне все равно хватит телекинетических сил, чтобы проломить твой толстый череп.

- Я не двинусь с места, пока ты не скажешь, что имел в виду Хоук.

Ее запах проник ему в легкие, распаляя собственнические инстинкты.

- Тебе не надо этого знать.

Он выругался:

- И как, по-твоему, я выглядел перед волками? Если моя пара хранит от меня секреты?

На мгновение Саша будто пришла в замешательство.

- Он не должен был знать. Никто не должен.

- Но Хоук знает, и я тоже имею на это право. Ты моя!

- Не используй на мне эти штучки, Лукас. Ты мне не альфа!

Ему не хотелось подчинять Сашу себе таким образом.

- Но я твоя пара. – Подавшись вперед, он прикусил кожу на ее подбородке. На Сашиной шее выступили мурашки. - И у меня есть на тебя права.

- Нет, не пара - запротестовала она, но ее голос прозвучал совсем слабо.

- Скажи мне, котенок. Ты же знаешь, я все равно не отстану, как бы тебе этого ни хотелось.

Ее глаза потемнели, словно тьма заволокла вдруг звезды.

- Но почему? - умоляюще пошептала она. - Мы не можем дать этой девушке умереть, когда в моих силах спасти ее. А если я расскажу, ты захочешь помешать мне.

- Считаешь, так я тебе не помешаю?

- Не сумеешь. - Глаза совсем почернели. - Даже если посадишь под замок, я все равно смогу выйти в ПсиНет.

Одной рукой по-прежнему придерживая ее запястья, не уверенный до конца, что она не вцепится ему в глаза, как любая разъяренная женщина, другой он накрыл ее затылок.

- Нет, не сможешь, если все время будешь без сознания.

- Ты этого не сделаешь, - возмущенно прошептала она.

- Ради твоей безопасности я и не на такое пойду.

- Мы еще обсудим твои властные замашки, - прищурилась она.

- Это не замашки. Такой уж я есть.

Хотя ради нее он постарается держать себя в руках. Во всем, кроме этого вопроса.

- Так ты скажешь, или мне тебя вырубить? Ты же понимаешь, как больно мне будет это сделать.

Она расслабилась. Лукас рискнул выпустить ее запястья. Вместо того чтобы снова затеять драку, Саша положила руки ему на грудь.

- Лукас…

Ее глаза были такими черными, ни проблеска света, что он мог видеть в них свое отражение.

- Мы не сами выбираем ПсиНет, - начала она. - Мы просто не можем без нее. Она жизненно необходима.

- Жизненно необходимы еда и питье, - отрезал он. – Причем здесь ваша сеть?

- Мой разум устроен иначе, чем ваш - он должен подпитываться импульсами от других Пси-разумов. - Она вцепилась в его футболку.

Пантера поняла все одновременно с мужчиной.

- Поэтому, как только ты станешь приманкой и Совет поймет, что ты эмпат, тебе оттуда не выбраться?

От ярости он едва мог говорить.


* * * | Во власти чувств | Глава 22