home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 6

Я сидел на палубе, и неторопливо перебирал наспех захваченную из крепости добычу, когда ко мне подошел вызванный Ясьяяак.

- Ты умеешь читать это? - Спросил я его, указывая на кучку веревочных мотков, с завязанными на них прихотливыми узлами.

- Э-э-э... Немного. - Осторожно ответил мне он.

- Тогда читай. - Велел я.

...Вообще-то, я и сам кое-как научился разбирать это узелковое письмо. А последний год, когда уже точно было решено что от поездки в логово аиотееков мне не отвертеться, - особенно старательно занимался с Эуотоосиком, ради чего даже надолго поселившись в Академии, взял на себя тяжкую обязанность по воспитанию молодежи.

Нет, я конечно и раньше тянул на себе немалую нагрузку. Особенно в первые два-три года, когда старательно передавал весь свой небогатый арсенал знаний, будущим преподавателям этого почтенного заведения.

Причем, в основном это касалось арифметики и геометрии, поскольку достаточно грамотных людей, чтобы свалить на них преподавание письма, в племени ирокезов уже хватало.

Тогда, выдавив из себя все немногочисленные остатки знаний, (чай уже не один десяток лет прошел, с окончания школы), и впихнув их в головы учеников и на листы пергамента, я отошел от регулярного преподавания, взяв на себя, так сказать общее руководство, и "доработку напильником" уже почти готовых изделий.

Последнее выражалось в том, что за мной, во всех моих путешествиях, двигалась толпа, человек так в десять-двадцать учеников, и доставала меня разными вопросами.

Попадали в толпу только наиболее продвинутые, рекомендованные наставниками, ученики, которых я пытался более-менее довести до уровня собственного понимания жизни и мироздания.

Насколько это удавалось? - Сказать трудно, все-таки основы, вбитые с детства в меня, и в них, очень сильно разнились. Но я честно старался как мог.

Но так или иначе, а общение с этой ребятней, обладающей еще достаточно живым и гибким умом, и мне не давало расслабляться. Отвечая на их вопросы, я подчас вспоминал вещи, которые, как думал, уже давно успел окончательно забыть, и срочно записывал в специальный "склерозник".

Ну а еще, на мою долю, и долю остальных бот"аников, входило собирание, фиксирование, и классификация всех доступных нам знаний.

Скажу честно, - последняя задача, при всей ее внешней легкости, оказалась абсолютно необъятной, так что я, помня известную сентенцию, на "объятие необъятного" и не претендовал, надеясь, хотя бы заложить основу, и общие принципы, по которым мои последователи, не только смогут продолжать мое дело, но, и это самое главное, - извлекать пользу из полученных знаний. - А это не так просто как кажется!

Знания, что называется, надо было разобрать по коробочкам. - Допустим, по медицине, в одну, по строительству плотин в другую, по землепашеству в третью. Думаете просто? - Только ведь наша медицина, основанная на растениях, постоянно пересекалась с растениеводством, а оно было немыслимо без плотин. А если добавить сюда географию, астрономию.., или вернее знание звездного неба, разные виды ремесленных работ, где общую теорию надо было отделить от специфической практики...

А потом еще надо научиться преподавать все эти знания ученикам, идя от простого к сложному, разрабатывая программы обучения. Иначе они так и останутся лежать мертвым грузом.

Да плюс, привязать все эти знания, к мистическому восприятию действительности учениками, для которых письменность и магия, были одним и тем же, а наблюдать звездное небо, в основном имело смысл, исключительно с целью гадания, потому что навигация по звездам и календарь, были для них лишь побочными продуктами этого архиважного мистического действа...

Блин. - Знал бы, что будет столько мороки, - наверное даже не пытался бы связываться со всем этим ужасом. В конце концов, - жили тут до меня, тысячи лет без всяких университетов, прожили бы еще тысячу-другую. А я бы, - раньше времени лысеть не начал, из-за всех этих волнений и раздумий.

...В общем, при всех этих хлопотах, - аиотеекскую письменность, мы тоже не забывали. Правда Эуотоосик, выучившись кириллице, и сам признал что та намного удобнее узелкового письма. Но я слезно умолял его, не бросать в забвение, даже это, "малоудобное" знание, потому как, дескать, - не знаешь где пригодится. - Может через тыщи этих самых лет, - пришедшим на смену нам бот"аникам, не придется ломать себе голову, над расшифровкой древних узелковых надписей, и они помянут добрым словом своих предков, оставивших им необходимые шпаргалки.

Послушавшись меня, Эуотоосик составил нечто вроде словаря, и сборника правил прочтения узелков. - Увы, но даже прочитав их, я так толком и не постиг всех особенностей этой системы. Как я уже говорил, - уж больно она была сложной. К тому же, по словам все того же Эуотоосика, - подчас у разных родов использовались разные правила завязывания узелков. И хотя он владел "классической" системой, которой научился в Храме. Не факт что мне удастся прочитать "текст" написанный.., а вернее "навязанный", "вязателем" другой традиции.

Но примерное представление, о том что должны были означать те или иные сочетания узелков, у меня все же были. Например я точно видел, что примерно дюжина связок, из изъятых нами у аиотееков, пары десятков мотков, относятся исключительно к хозяйственной деятельности, потому как там были сплошь числительные. - Вероятно какие-то "списки" имущества, припасов, или личного состава.

А вот с остальными, у меня признаться возникли некоторые проблемы. - Кажется это были какие-то приказы, предписания, верительные грамоты, и тому подобная документация. - И тут, признаться, моя уверенность в собственном знании аиотеекской письменности, резко сходила на нет.

- Тут вот. - Начал перебирать в руке Ясьяяак, один из "хозяйственных" мотков, - список того что в крепость привезли.., кажется этой весной, а может и прошлой. А тут вот.., и тут, и тут тоже, - корабли которые заходили сюда, и товары, что на тех кораблях были...

- Ладно. Понял. - Сказал я, и выбрал из общей кучи все "хозяйственные" мотки, как бы давая понять Ясьяяаку, что проверку он прошел. - А в этих что?

- Тут вот. - Как я понял.., (тут много незнакомых сочетаний), приказ.., или скорее разрешение, какому-то серому шакалу.., (это имя наверное), из рода Черной Скалы, вместе с воинами своей семьи, придти в город на оленьей речке, и сесть тут наместником, с правом судить, казнить, и собирать налоги.

- А вот тут, говорится что по истокам Оленьей Реки, пройдет Орда, следующая на Землю Икаоитииоо.

- Когда? - Поспешил уточнить я, в предчувствии новой напасти для своего племени.

- Это давний моток. - Ответил мне Ясьяяак. - Видишь как все узлы истерлись? - Я думаю, это про ту Орду говорится, что шесть лет назад пошла на Северные Земли, но не смогла перейти море, из-за высокой воды.

А вот в этом узелке, - предписывается не пропускать на запад зерно и прочую еду. ...Я помню этот приказ. Аиотееки рода Черной Скалы, забирали всю еду, что шла на запад, потому что из-за Орды, которая не смогла перейти море, - еды там стало совсем мало, и она стала дорого стоить. Так что Вожди Черной Скалы, очень неплохо на этом нажились!

Вот тут вот, приказ собрать дополнительную дань, на содержание войска... Видать людям той Орды не понравилось что их морят голодом, и они подумывали нарушить Священное Перемирие.

- А ну-ка, расскажи-ка мне про Орду, что не смогла пройти? - Потребовал я. - Были какие-то особые причины, почему уровень воды поднялся?

- Я не ведаю помыслы Икаоитииоо, - лишь пожал плечами Ясьяяак. - Может и были особые причины. - Может шаманы Орды принесли недостаточные жертвы, а может ее Вожди, чем-то прогневили Икаоитииоо. Я лишь простой моряк, не умеющий говорит с Духами, а уж тем более с Икаоитииоо. - Если тебе интересно это, - плыви в Храм, тамошние жрецы ведают куда больше меня.

- Хм... Обязательно заеду. - Заверил я Ясьяяака. - Именно чтобы поговорить с жрецами, для чего же еще. Но все-таки, - ты ведь плавал в тех краях, и наверное знаешь как Орда, переходит на другую сторону моря?

- Так ведь ты тоже вроде был? - Не удержался от подкола Ясьяяак. - ...Ну ладно-ладно... - Прореагировал он на мой взгляд. - Там место такое, - сплошные мели. Плыть надо очень аккуратно, прощупывая дно шестом. Причем каждый раз, мели на новом месте, потому как ветер да волны, песок с места на место двигают. А иной раз, бывает Икаоитииоо насылает такой отлив, что кажется будто перед тобой уже начался берег, - море обнажается так, что можно идти полдня, даже не замочив ног.

Между двумя землями лежит большой остров. Очень большой. По нему, Орды и идут большую часть пути. А потом снова начинаются мели, только их уже меньше, и встречаются участки, которые даже в сильный отлив, остаются достаточно глубокими.

Вот, последняя Орда, и не смогла их перейти, сколько на ждала сильного отлива. Ее животные съели на острове всю траву, и начали помирать, - так что аиотееки повернули обратно.

- Ты сказал "последняя"? - А еще Орды, с тех пор не пытались пройти на Северные земли? - Уточнил я.

- Дык ведь коли прежняя не прошла, кто ж еще сунется? - Аиотееки моря боятся!

- А ваши корабли?

- А что?

- Вы не плавали на Северные земли?

- Раньше, говорят плавали. А потом.., потом мы дрались с аиотееками и как-то забыли туда дорогу. Да и не было наверное на тех землях ничего для нас важного, раз так получилось.

- А аиотееки не смогут перебраться на ваших кораблях, даже если вода будет высокая?

- Дык... Разве же на моем корабле. Или даже на твоем, - можно перевести целые стада? А без своих стад, аиотееки никуда не пойдут.

- Ладно. Иди пока. Мне надо подумать...

Все сказанное было и впрямь очень интересно. Отчасти даже жалко что мы не поплыли "по краешку моря", а сразу рванули напрямик. - Было бы интересно самому посмотреть на эту самую здоровущую мель, соединяющую материки, словно мост.

Правда очень мокрый мост. Почти полностью погруженный в воду. И тем не менее, это был мост. И в качестве моста, он с одной стороны, - мешал судоходству, а с другой, будучи немного притопленным, существенно мешал передвигаться по нему тем, кто не слишком-то дружит с морской стихией.

...Да, жаль конечно, что не увидел все это собственными глазами. Но наверное, чисто по аналогии с моим миром, можно представить себе немало мест, где есть что-то похожее. Вот говорят, Ла-Манш, когда-то можно было перейти аки посуху. Да и Берингов пролив, - как-то ведь люди сумели пересечь его, устремляясь из Азии в Америку.

А мели? - ну вот к примеру, - сам не был, но говорят Рижский залив, да и Балтийское море вообще, особой глубиной не отличается, и надо довольно далеко идти от берега, чтобы погрузиться хотя бы по шею.

Или там Суэцкий канал. - Ведь вроде крохотная препона, отделяет моря одного океана, от морей другого, - а фигушки, - тысячи лет, была непреодолима для мореплавателей. Пока наконец не смогли прокопать канал. А если бы уровень воды был на пару-тройку метров выше...

Короче, - такое вот удивительное явление природы. И кстати, - Ясьяяак верно сказал, - вода переносит с места на место горы песка и ила. Так что наверняка рельеф дна в тех краях меняется очень часто.

И может быть, - люди не могли сотни лет перейти с одного материка на другой, просто потому то не пытались. А тут вот совпало, что их вроде как прижала засуха, да еще и вовремя подсуетились шторма и течения, заполнившие особенно глубокие места, - и путь на какое-то время открылся. А потом, - очередной шторм, "углубил" дно еще.., да хоть на полметра, - и скот уже не смог пройти.

Но меня, собственно говоря, помимо чисто академического интереса, волнует вот такой еще, сугубо практический вопрос. - Надолго ли закрылся этот путь, в данный момент? И стоит ли нам ждать еще "гостей с юга"?

- Смена. - Крикнул Дор'чин. - И я, стараясь не кряхтеть и не жаловаться, пошел на весла. - Вот удивительное дело. - Никаких часов у нашего капитана нету, однако он как-то умудряется довольно ровно отсчитывать время этих смен. Хотя конечно и кажется, что когда за веслами сидишь ты, время тянется намного дольше... А тут еще как назло, полный штиль, и даже паруса не поставишь, себе в подмогу.

...А еще вот интересно, - не догадаются ли аиотееки, коли их совсем уж прижмет, - сделать что-то вроде дамбы-моста, с одного берега на другой. ...Ну хотя бы, в наиболее глубоких местах. Уж коли древние египтяне, смогли создать свои пирамиды, - то думаю на их фоне, подобный мостик не такое уж циклопическое сооружение.

Тут весь вопрос только в организации труда, и обеспечении продовольствием трудящихся. Однако, судя по рассказам Эуотоосика, о реалиях своей прошлой родины, - аиотееки на такой труд пока не способны. - Слишком уж разобщены внутренне. - И это наше единственное спасение на данный момент.

Нет, для внешнего мира, они сплошная скала. - Этакая непоколебимая каста, готовая покарать любого, кто осмелится затронуть ее интересы. Но вот внутри этой касты, - сплошные разборки, конкуренция, а то и войны.

Эуотоосик мне объяснял, но я понял довольно смутно. - Кажется скрепляет аиотеекский мир, какая-то жреческая прослойка. Ну и непомерная гордость аиотееков.

В первом варианте, напрашивается аналогия со средневековой Европой и Католической Церковью, - "крышующую" разные там баронства-королевства. Служащая третейским судьей, и навязывающая некие общие правила, в условиях, когда каждый отдельный властитель, считает себя независимым государем... Если конечно его не подомнет сосед.

А вот насчет гордости... - Если бы аиотеекам не было настолько "западло" прибегать к союзам с "низшими" народами, - возможно они бы уже давно разбрелись по своим маленьким тесным квартиркам, окончательно передравшись и перессорившись между собой. Но пока, собственная кастовая "инаковость" заставляет их держаться вместе против всего остального мира. И в связи с этим, очень интересно...

- Вижу! - Рявкнул с носа Мнау'гхо, - за остроглазие и удачливость, назначенный бессменным впередсмотрящим. - Вона там, чуток полевее...

- Ага... - Подхватил Дор'чин. - Вон пятнышко мелькает... А ну-ка, давайте поднажмем... И пусть вторая смена готовиться, - пока не догоним, часто меняться будем.

Мы поднажали, и наш корабль существенно прибавил скорости... Конечно работать в таком темпе мы сможем недолго, но отдохнувшая смена, подхватит эстафету...

Спустя полчаса, я встал с гребной скамьи, не чувствую рук, зато хорошо ощущая побаливающую спину, - угнаться за молодыми, мне уже не так просто.

- Ну как там? - Спросил я, подходя к Мнау'гхо, и вглядываясь в морские просторы.

- Эвон... - Ткнул пальцем куда-то в горизонт мой старый приятель. - Тоже ходко идут.

- Догоняем? - Уточнил я.

- Вроде да... - Не очень уверенно ответил он.

Тон каким это было сказано, мне совсем не понравился. - Если остроглазый Мнау'гхо сомневается, то скорее всего догоняем мы беглецов не слишком-то уверенно. А значит гонка будет долгой и выматывающей.

Так оно и получилось. - Мы гнались за беглецами целый день. Уверен, - рано или поздно догнали бы. - У нас команда больше, мы чаще можем сажать за весла отдохнувших гребцов. Но тут вдруг подул ветерок с берега, и чужая лодка резко прибавила ходу.

- Это видать Отуупаак, - задумчиво глядя на мелькающее вдали пятнышко, - заметил Ясьяяак. - У него самая быстрая лодка в этих краях. А он самый опытный мореход.., на этом берегу. Он тут каждую мель, и каждое течение знает, нам его трудно догнать будет.

- Догоним. - Уверенно ответил я. А суеверный, как и все моряки, Дор'чин бросил на нашего лоцмана недовольный взгляд, - с его точки зрения, подобные высказывания квалифицировались как злокозненное колдовство, и должны были наказываться по всей строгости первобытных законов.

Однако, несмотря на мою уверенность, - ночь застала нас все еще вдали от объекта нашей погони. И Ясьяяак, настоятельно порекомендовал нам, либо пристать к берегу и отдохнуть. Либо уйти подальше в море.., и опять же отдохнуть. Потому как дескать, - дно тут очень непростое, и всегда можно нарваться на мель, а то и на риф.

Не слушать рекомендаций лоцмана, у нас не было никаких резонов. Так что мы ушли в море.

А утром, в обозримом пространстве, ничего кроме бесконечных волн и унылого берега, не наблюдалось.

До полудня мы гнали вперед, в каждую секунду ожидая что вот-вот, из-за горизонта появится парус или лодка... Но ничего подобного не было.

- Думаю, - задумчиво сказал мне Ясьяяак. - Отуупаак где-то к берегу пристал, и прячется... Он такие штуки любит выделывать.

- А ты хорошо его знаешь? - Уточнил я, поскольку вчера, падая с ног от усталости, как-то не успел осветить этот вопрос.

- Дык... - Как-то неуверенно ответил мне наш лоцман. И даже вроде как потупился... - Я за ним уже раза четыре гонялся, и... - Явно смущение нашего лоцмана, было вызвано не признанием в попытке пиратства, а в собственной неудачливости и неспособности догнать добычу.

- Конкурент? - Весело усмехнулся я.

- Чего? - Переспросил Ясьяяак, и пояснил. - Не, просто он похожие товары возит, вот я и хотел его побить, а груз себе забрать. - Моя же лодка больше, и людей у меня много. А Отуупаак, много людей с собой не берет. - Говорит, - без них быстрее плыть. Зато лодка у него какая-то очень особенная...

- Особенная? - Мысленно уже найдя местечко этому пресловутому Отуупааку, у себя на верфи, переспросил я. - Так что думаешь, - он на берегу сейчас прячется?

- Думаю да... Он так часто делает.

- А место подходящее знаешь?

- Парочку знаю, но Отуупаак, небось знает больше.

Мы немного посовещались, чуток поругались и поспорили. - Дор'чин предлагал нестись вперед что есть сил, догоняя вражью посудину. Но наши степняки-следопыты, на основе собственного опыта запутывания следов, склонялись к мысли, что и впрямь стоит поискать беглеца где-нибудь на берегу...

В общем, - до конца дня, мы неторопливо крались вдоль берега, проверяя каждую бухточку, или даже просто пляж, к которому можно подойти, и вытащить суденышко метров пятнадцать длиной, далеко на берег.

А ночью... Нет, наверное нам все-таки и правда сильно везет в этом путешествии. ...Аж даже как-то неуютно становится, при мысли что будет, когда маятник везения качнется в другую сторону.

Но так или иначе, а зоркие глаза.., на сей раз Нит'као, смогли уловить как лунную дорожку, пересекла какая-то нехарактерная тень.

Опытный Нит'као, не стал оповещать об этом весь мир громкими воплями, а тихонечко разбудил Лга"нхи, меня, и Дор'чина...

Спустя несколько минут, наш кораблик тихонько отошел от берега, и осторожно прощупывая дно перед собой, двинулся на восток...

А вот дальше.., не знаю, дальнейшим успехом, мы наверное обязаны чутью Дор'чина, который сумел вывести нас в полной темноте на вражий корабль, зайдя к нему со стороны моря, и прижимая к берегу.

На последних сотне-другой метров, нас засекли по скрипу и плеску весел. Но было уже поздно. Разозленные долгой погоней наши ребята так налегли на весла, что "Морской Гусь" едва ли не летел над водой.

А дальше, как обычно проблемы создал я, своими требованиями взять по возможности пленников живьем.

Пресловутый Отуупаак, еще попытался схитрить, выведя наш корабль на мель, но стоявший на носу Ясьяяак, вовремя выкрикнул предупреждение, а Дор'чин заложив крутой вираж, просто смял вражеской суденышко, бортом нашего корабля.

И все что нам осталось после этого, - это выловить бултыхающихся в воде матросиков, да прибрежник Ваб'ик, нырнул за пошедшим ко дну под тяжестью доспехов аиотееком, и выволок его на поверхность.

Далее, пришлось идти метров двадцать по мели до берега, волоча за собой оба судна. А потом нагло ограбив реквизированный кораблик, использовать его запасы дров, для разведения большого костра.

Долгая и нудная погоня закончилась!



Глава 5 | Хроники Дебила. Свиток 6 | Глава 7