home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Книга 2. Месть

Пролог.

   Я вампир, вернее благородный, так называют мой вид. Я стал таким менее года назад. Мир в котором я заново родился и сейчас нахожусь не мой родной я сюда попал ещё будучи человеком. Простым обычным парнем с планеты Земля. В том мире я ничем не выделялся и никогда не думал, что научусь хладнокровно и беспощадно убивать. Я попал сюда из-за аварии, но истинная причина была в амулете, который я купил у старухи, когда ездил отдыхать. Сначала она не хотела его продавать, сказав, что амулет не даст мне умереть. Эти слова навсегда впечатались в мой разум и бессмертие стало смыслом моей жизни. Как бы там ни было, попав в аварию амулет и правда не дал мне умереть, но из-за каких-то неведомых причин я оказался в другом мире. Один весь израненный я очнулся посреди болота, я думал что погибну. Понадеявшись на свою удачу, я выбрал путь, и дорога привела меня в полузаброшенный форд прямо в объятья вечности. Там меня обратила вампирша по имени Лючия ди Марьино, я стал её сыном и присоединился к её кровавой семье. Когда я родился заново я остался собой и изменился одновременно, я стал хищником. Мая первая ночь началась кроваво, я убил женщину и после пошел на охоту и убил еще, а потом ещё и ещё. Моя человечность была принесена в жертву, в угоду выживаемости. За человечностью последовала мораль и принципы, я сильно изменился, стал монстром чудовищем. Но у меня нет с этим проблем, ведь в обмен на это я получил силу могущество власть. Возможно, кто-то сочтёт это неравноценным обменом, ведь эта не всё с чем мне пришлось расстаться. Женщины, их ласки больше недоступны для меня, из моей жизни ушло солнце, оставив меня во тьме и одиночестве. Но я не впал в отчаянье и подчинил то, что меня окружает. Тьма склонилась предомной а со временем мне подчинилась и боль, которою я испытывал слишком часто. Меня пытали, на меня охотились, но всё это меркнет перед рабством, в которое попал. Та, что подарила вечность, забрала мою свободу, и я её верну и отомщу за все, что моя тёмная мать совершила со мной. Месть обрушится на неё и не сила ни могущество не спасёт её от меня.

   Глава 1.

   Клан возвращался из похода. Хотя изначально он таковым не планировался. Мы рассчитывали на то, что смертные всё же смогут справиться с простейшей задачей. А именно привести захваченных в рейдах людей к границе наших владений. Но всё пошло не так. Бандиты были вырезаны какими-то големами а смертных, которых мы хотели получить мы сами же и перебили. Битва была жаркая из-за чего мы сильно проголодались и когда схватка стихла. Мы изрядно озверевшие отдались во власть инстинктов, видя слабую беззащитную пищу. Все погибли от наших клыков либо от клыков хищников на болоте. Но проблемы на этом не закончились, среди смертных была жрица, и я впервые столкнулся с силами, о которых только слышал. Жрица призвала силу бога и надёжно запечатала нас там, но мы всё же выбрались. А мне даже удалось сделать хороший поступок. Я усмехнулся. Благодаря этому поступку я теперь полон сил и энергии, а также меня коснулась божественная сила, какие это вызовет последствия, я не знал. Сбоку раздался голос Оттара.

   -Чего лыбишься?

   -Да вот размышляю о том, как нам всё-таки повезло.

   Оттар весело рассмеялся.

   -А ведь не поспоришь! Нам и правда повезло, что жрица была тупая словно пробка да ещё в ужасе от того что мы творили в тех стенах. Если бы у неё было бы хоть на грам. больше мозгов, и она понимала бы, какую мощь ей одолжили то от нас и мокрого места не осталось!

   В наш разговор вклинилась Лючия.

   -Как не прискорбно, но ты прав. Жрица была неопытная и не понимала, какими силами обладает. Она могла бы вообще не заморачиваться по поводу жизней смертных, и дать тебе их убить. Потом бы просто воскресила, если они ей дорого. Жрец, на стороне которого бог, попросту непобедим.

   Доселе молчавший Грил вдруг заговорил.

   -Я однажды убил первого жреца, а его бог даже пальцем не пошевелил, интересно, как у них там всё работает?

   Лючия улыбнулась.

   -Дитя не пытайся понять богов нам это недоступно. Существа, которые существуют с самого начала, просто не поддаются познанию. Мы выжили, радуйся.

   Все замолчали, каждый задумался о своём. Я же особой радости не испытывал да мы выжили но наша затея провалилась. Люди из-за которых мы всё затеяли, мертвы. А значит, нам придётся искать другой источник пищи и моё обучение откладывается на неопределённый срок. Собственно это и волновало меня больше всего. Лючия бросалась туманными фразами о великих событиях вступление в тайную ложу магов, а также не ком испытании. И если я хочу всё это пережить и под шумок славных деяний убить Лючию. Мне нужна сила, мощь, которая позволит её раздавить, а также всех кто встанет у меня на пути. Ладно, не стоит зацикливаться на этом. Лучше потрачу свободное время на собственное изучение.

   -Оттар подержи вожжи мне нужно осмотреть свой внутренний мир.

   Взяв их и дёрнув немного лошадь, он со смехом в голосе сказал.

   -Да ладно тебе, подумаешь состарился на пару сотен лет и выглядишь теперь как ожившая мумия. Не беспокойся, это добавляет тебе особого шарма.

   Последнее время Оттар только и делает, что постоянно прикалывается над моей внешностью, но я пока всё стоически терплю. Надеюсь, я не сорвусь и смогу добраться до замка и оценить то во что я превратился. Собравшись, погрузится в транс, я услышал голос Лючии и ненадолго прервал свою медитацию.

   -Не беспокойся дитя пройдёт пару дней, и ты восстановишься, все восстанавливаются.

   -Вам знакомо моё состояние?

   Лючия ненадолго задумалась.

   -Да я видела подобное пару раз. Его звали Вагнар, и однажды он не выполнил приказ Аскана и отец приговорил его к месяцу голодовки. Через пару недель он немного состарился, а затем впал в кому. Но стоило смертному открыть дверь, как Вагнар мгновенно впился ему в глотку. А Шарлотта наш мастер ритуальной магии стала такой после одного очень сложного ритуала. Ох, сколько же было криков.

   Лючия вдруг засмеялась.

   -Отец тогда с ума сходил из-за нее, но через пару недель внешность вернулась, а вот характер не стал лучше впрочем, отец прощал её многое... даже слишком! Всё же вампир способный творить любые ритуалы это огромная ценность для клана и её оберегали как зеницу ока.

   -Творить любые ритуалы? Разве такое возможно для низшего?

   Лючия усмехнулась.

   -О да, наши способности дают нам парой огромное могущество. Её же способность заключалась в том, что она могла менять цвет или вернее саму свою суть. Из-за чего её энергия меняла стихийную принадлежность. Отец полагал, что Шарлота могла также изучать и любую магию без ограничений. К ней доставляли магов, чтобы увеличить её силы, и она могла стать могучим оружием, если бы не предательство...

   В глазах Лючии запылала ненависть и печаль, она отвернулась и молча поехала дальше. Я же задумался над словами Лючии. Интересно чем вызван такой дисбаланс способностей. Ведь способности скажем Грила и Оттара, не идут не в какое сравнение с такой мощью. Возможность творить ритуалы без ограничений и изучать любую магию, какое соблазнительное могущество. Нет нечего удивительного, что такой клан решили уничтожить, он собрал слишком огромное могущество. Расслабившись, я погрузился в транс. Мои внутренние каналы изменились стали более крупные и от самих каналов отходили небольшие отростки. На концах которых были крупные утолщения с множеством более мелких отростков. В чём заключалась их функция, я не знал, но очевидно, что теперь использовать свою силу мне будет проще. Раньше энергия выделялась самими каналами и поэтому была небольшая задержка, прежде чем я мог использовать силу благородного. Для обычной скорости подобная задержка нечего не значит. Но если сражаться на огромных скоростях, то я могу попросту не успеть увеличить силу или скажем укрепить тело. Но теперь эта проблема решена и я пожалуй могу использовать свою скорость даже в дождь из-за возможности быстро насытить тело силой. Осмотрев все каналы, я погрузился в свой внутренний мир. Меня встретил мрачный затянутый тучами небосвод не один луч света не пробивался в мой мир. С небес как всегда лил кровавый дождь. Я стаял на воде и наблюдал за тем как красные капли дождя медленно красят в алый, хрустально чистую воду. Но несмотря на кровавый ливень вода всё ещё сохраняла свою чистоту. Кое-где мелькали тени огромных подводных животных, попытка их рассмотреть не удалась, несмотря на приложенные силы. Сделав шаг, я встал на прибрежный песок. Он был чёрного цвета и немного отливал матовым цветом. Весь остров был чёрным с редкими деревьями и огромным количеством цветов ныне распустившихся. Среди этого мрачного великолепия бродили тени и иногда пытались перегрызть цепи, которые были повсюду и опутывали всё. Улёгшись на берег, я зачерпнул песка и начал задумчиво пересыпать его из одной руки в другую. Повалявшись ещё немного я вышел из транса и забрав визжи терпеливо поехал за всеми. Неожиданно на небесах прогремел гром и с небес полил дождь. Некоторое время все ехали молча под ворчание Оттара. До тех пор пока меня не пронзила мысль, вернее чувство. Я чувствовал, что холодные капли дождя касаются моего тела и медленно по нему скользят. Я засмеялся и раскинув руки подставил своё лицо под тяжелые капли дождя которые стекали и смешиваясь с кровью текущей из моих глаз.

   -Эй, Аббадон ты часом не рехнулся?

   Я ненадолго опустил взгляд и наткнулся на три пары глаз, которые смотрели на меня как на безумца. Нужно было срочно спасать положение.

   -Ха-ха-ха я не знаю что со мной! Какой-то резкий скачок настроения, похоже, мне ещё стоит поработать со своим разумом.

   Оттар немного отъехал от меня и с опаской в голосе сказал.

   -Ну, ты уж займись этим, а то выглядишь как блаженный идиот. Но знаешь, с твоей внешностью это отлично сочетается. Тебе на вид столько, что никто даже мысли не допустит что у тебя всё в порядке с головой.

   Не обращая внимания на его слова, я расслабился и наслаждался. Возможно, моё тело восстановило всю чувствительность и возможно я даже могу насладиться не только кровью. Возникшую мысль я удавил ещё в зародыше. Вскоре мы подъехали к стенам замка, я сразу накинул капюшон. Во дворе стаял Ваур, он без сомнения уже был осведомлён о случившемся склонившись, выказал уважение Лючии. Без лишних любезностей и словесной мишуры мы разошлись. Спешившись, я сделал пару шагов и запрыгнул в открытое окно, целеустремлённо направился в наши купальни там должно быть зеркало. Скинув одежду, я посмотрел на себя. В волосах седина, а кожа слегка обвисла и вся была изъедена глубокими морщинами, на руках были длинные когти. Отвернувшись, я сжал руку в кулак, подавив вспышку гнева. Ладно, неважно как я выгляжу, главное я жив, а изменения временны. Зайдя к себе, застал Итамию каторая явно меня ждала, отодвинув её со своего пути достав маску из сундука. Ту самую которую когда-то носил из-за предсмертного подарка Зааши я сразу же её одел.

   -Господин с вами всё в порядке?

   -Я вампир и если я жив, значит со мной всё в порядке всё остальное лишь мелочь со временем пройдёт. Ты что-то хотела?

   Девушка неуверенно топталась на месте, и я внезапно ощутил её страх.

   -Постой, а ты сама-то в порядке?

   В глазах навернулись слёзы и она начала рассказывать. Стоило ей начать, как её разум открылся, и я увидел всё произошедшее её глазами. Вот она идёт от Ваура чтобы направить слуг чтобы они всё подготовили к моему прибытию. Сзади раздаётся шорох, она оборачивается и видит пылающие глаза, в шею впиваются клыки и тело пронзает чудовищная боль. Постояв секунду я сказал что разберусь и направился в главный зал. Он был там, отчитывался перед Лючией о безопасности замка. У входа стояли двое солдат.

   -Господин вам запрещено туда входить приказ Лорда Зафура!

   Усмехнувшись, я ледяным голосом сказал.

   -Неужели вы те, кто меня остановит?

   Смертный вытянул руку ладонью вперёд и сказал.

   -У нас приказ Лорда Зафура!

   Схватив его за кисть, я заломил руку и резко дёрнул её вверх, раздала крик и кость вылезла из локтя. Второй боец успел лишь выхватить меч. Схватив за руки глупца, я сдавил их с чудовищной силой раздробив кости. Плоть смешалась с одетыми наручами. Воин начал хватать ртом воздух и через секунду потерял сознание, я толкнул дверь, но она оказалась заперта. Два последовательных и мощных удара снесли её. Лючия слегка закатила глаза и продолжая сидеть на троне скучающем голосом сказала.

   -Что случилось?

   Ускорившись, я преодолел разделявшее нас расстояние за секунду, оказавшись вблизи, я слегка и изящно поклонился Лючии. Мой голос был спокоен и холоден.

   -Моя тёмная госпожа в моё отсутствие кто-то трусливо напал на мою собственность и причинил ей серьёзные повреждения, а также пил её кровь. Я требую покарать глупца нарушавшего традиции о неприкосновенности собственности.

   Зафур с презрением посмотрел на меня.

   -Госпожа я был очень голоден, и она сама спровоцировала меня.

   Она скучающе подпёрла свою голову рукой и устало спросила.

   -Да? Как?

   -У неё начались красные дни, и она так просто разгуливала по нашему замку не заботясь о собственной безопасности. Ее, похоже не волновало то что мы все голодны и находимся на грани. Пусть радуется, что жива осталась.

   Мой взор запылал. Лючия смерив нас взглядами устало заговорила.

   -Зафур если бы шла война, твой проступок не имел бы серьёзных последствий, но нападение на чужую собственность серьёзно карается в мирное время.

   Лючия заглянула за мою спину и увидела смертных. Один из которых тихо стонал, а второй валялся без сознания, она скривилась и скучающе продолжила.

   -Но и Аббадон только что тоже нарушил этот закон, навредив твоим подчинённым. Так что ваши разногласия будут решены ритуальным поединком. Сильнейший будет прав.

   Лючия лениво махнула рукой.

   -А теперь вы свободны, идите, подготовьтесь к бою и оставите меня в покое я устала и хочу отдохнуть.

   Придя к себе отослал Итамию и развалившись на кушетки стал задумчиво листать книгу по магии разума. Интересно откуда такая уверенность у этого ничтожества. Он мне не ровня. Обращён недавно, сил нет, но я о нём практически нечего не знаю. Знаю только то, что он посредственный фехтовальщик и ему требуется серьёзное обучение. Техника, которой он владеет, абсолютно непригодна для использования вампиром. Может он потренировался и подогнал её под свои новые возможности и стал сильнее? Я-то вообще нечего не умел до обращения, но долгие часы тренировок и множество боёв исправили это хотя мне всё же далеко до Грила. Зафур новичок и скорей всего ставит на то что я его недооцениваю. И правильно делает мне сложно воспринимать его всерьёз после того что я с ним делал. Надеюсь, меня ждёт сюрприз, и я смогу поразвлечься. Остаток ночи прошел в внимательном чтении книги. После пробуждения я отправился в наш подвал там было создано особое место где маг тестировал свои разработки. По сути эта была арена. Зафур уже ждал меня на арене, а все остальные расположились выше там стоял трон и несколько стульев. Я встал напротив него и скучающе обнажил клинок. Глядя на мои действия он с усмешкой сказал.

   -Вижу, ты меня недооцениваешь.

   -Ага, Зафур ты опасен только для беззащитной девушки, всё что имеет чуть больше сил, сможет раздавить такое ничтожество.

   Глаза вспыхнули, он дернулся, но вовремя остановился. Я услышал скрежет зубов, это вызвало лёгкую улыбку на моём лице. Зафур достал маску почти как у меня и одел её, следом во все стороны полетели бутылки с каким-то фиолетовым раствором. Небольшие взрывы повсюду и арену заполнил фиолетовый туман. Он проникал в мой нос и глаза, вызывая жуткий зуд, открытые участки тела тоже сильно чесались. Где-то впереди я услышал смех Зафура.

   -Эти охотники крайне изобретательны, не так ли?

   -Несомненно, ведь силу и могущество они компенсируют хитростью и числом.

   И снова этот мерзкий смех.

   -Разумно, не правда ли? И благодаря этому они иногда даже добиваются успеха.

   Он наслаждался каждой секундой триумфа его ума, каждый момент наполнял его силой, он всё больше начинал чувствовать своё превосходство.

   -Зафур почему ты не нападаешь? Неужели даже сейчас тебе страшно?

   -Нет, я жду. Несмотря на чудовищную концентрацию яда ты всё ещё на ногах сила благородных и правда велика. Но немного алхимии и ты даже пальцем не сможешь пошевелить, а я благодаря маске смогу сделать с тобой всё что захочу.

   Я рассмеялся.

   -Пожалуй, возьму её как трофей.

   Проклятье только бы он продолжал тянуть время. Пусть болтает побольше, а я пока окружу себя тенями и выведу яд. Пора реализовать свою идею насчёт доспеха теней.

   -И не надейся! Это я возьму твой меч и доспех в качестве компенсации за потраченное время на такое ничтожество.

   Так вот зачем всё это затевалось меч и броня это было его целью а Итамия была лишь частью хитроумного плана, какой же я глупец. Неужели я настолько предсказуемый.

   -Ваур скажи эта правда, победитель может взять трофеи?

   -Да Аббадон победитель может это сделать. Раньше такие поединки проводились из-за конфликтов, основанных на частном имуществе. Постепенно победители стали брать в качестве трофея не только объект спора, но и оружие и артефакты.

   Голос Ваура вдруг изменился.

   -Парой объект спора был всего лишь поводом для боя, а истинная цель была в артефактах и оружии.

   Я рассмеялся, и мой голос зазвучал отовсюду.

   -Неужели Зафур ты ненадолго ощутил себя силой, когда напал на беззащитную девушку, и это настолько вскружило тебе голову, что ты даже отважился бросить мне вызов? Что девичья кровь вскружила голову?

   Рёв и Зафур бросается на меня. Смазавшийся силуэт среди тумана приблизился ко мне, и мы стремительно обменялись ударами. Сделав несколько шагов назад, я услышал его слова.

   -Не пытайся скрыться, я вижу тебя, тьма что кружит вокруг мне не помеха.

   Окружив себя тенями я попытался в них растворится но не удалось. Он продолжал меня видеть, и мне пришлось отбиваться, я даже вынужден был отступить на пару шагов. Похоже, используя тьму в качестве брани, я уже не могу в ней прятаться, что ж этого следовало ожидать. Прыгнув, я прилип к потолку и попытался сделать слой тьмы на своём лице меньше, мне становилось всё сложней через него видеть. В тумане заплясали огоньки, а со стороны Зафура вылетел целый столб пламени. Взмахнув мечом, я отправил чёрный серп навстречу маленькому призрачному солнцу. На полпути две силы столкнулись, прогремел взрыв. Спрыгнув вниз я увидел летящий в меня бутылёк, пригнувшись я стремительно отпрыгнул вбок. И вовремя, взрыв, и жуткое пламя охватило стены и пол. Танцующие огоньки сорвались с места, и мне снова пришлось уклоняться, но недолго. Отпрыгнув в очередной раз, я заметил светящуюся печать под ногами и несколько крупных бутылок, на которые был прилеплен какой-то листок с письменами. Мощнейший взрыв чуть не уничтожил меня. Ударившись об стену я упал, и увидел как Зафур спокойно идёт ко мне.

   -Вот и вся твоя хваленая сила, посмотри на себя. Защита от взрыва забрала все твои силы ты выглядишь так, словно тебя прожевал и проглотил оборотень, а патом проделав долгий путь, ты попал сюда. Отвратительно.

   Когда он был близко, я усмехнулся, и резки стремительным прыжком сблизился и схватил его за руку и глотку.

   -Только сильный может играть со своей жертвой.

   Рука переломилась словно тростинка и меч выпал. Поставив его на колени я сорвал маску и взглянув в его перепуганные глаза обрушил боль что когда-то сам испытал. Тело дёрнулось, он упал и забился в конвульсиях. Пошарившись в его сумке достал одно из зелий с фиолетовым содержимым, открыл его пасть и влил прямо туда. Поднявшись я прикрыл глаза наслаждаясь его страданиями, резко пнул его тело. Подняв маску, я насмешливым голосом сказал.

   -Теперь полагаю это моё, ты ведь не против? Ах да, ты же слабак, кому интересно твоё мнение. Наслаждайся болью ничтожество.

   Развернувшись, оставил его наедине с болью. Поднявшись ко всем, я хотел поговорить с Вауром, и не застал его.

   -Он на крыше выполняет моё поручение. Аббадон приготовься, завтра я передам тебе свою способность, время пришло.

   Я задумчивым голосом сказал.

   -Разве для ритуала не потребуются значительные жертвы?

   Лючия усмехнулась.

   -У меня есть связи с работорговцами, я договорилась о поставках. Заплатить пришлось огромную сумму зато у нас будет полно еды клан будет готов.-Лючия бросила взгляд вниз.- Даже он будет готов, клан возродится и враги падут на колени перед нашей мощью. Я проявлю терпение, не стоит быть нетерпеливой всему своё время.

   Последние предложение она сказала совсем тихо я ели расслышал его. Отвернувшись, села на свой трон и о чём-то задумалась. Её одержимость стала прогрессировать, а возможно я застал фазу, когда она немного успокоилась. Сложно когда лидер чем-то одержим, доставляет массу проблем. Развернувшись, я отправился на крышу, меня ждал Ваур. С небес светили миллионы незнакомых звёзд и не одного созвездия, которые я мог бы назвать. Ваур обнаружился на одной из башен, всюду стояло разное оборудование.

   -Ваур чем занят?

   Он на секунду отвлёкся и продолжил делать записи, иногда заглядывая в нечто напоминающее телескоп, а иногда он просто поднимал взгляд и его глаза вспыхивали.

   -Составляю циклы для ритуалов, а ты что-то хотел?

   -Да мне так и не удалось узнать о том, что же собственно произошло в бывшем форте.

   Отвлекшись, он на секунду задумался.

   -Странно, что ты не знаешь, похоже, дар переданный госпожой был слишком жаден и забрал у тебя слишком много знаний. Ты ведь уже знаешь, что это вольные земли, а также настоящий кладезь знаний для магов. Так вот то с чем вы столкнулись, и является причиной всего. Мы живём на земле славного Суфара и иногда их создания просыпаются и творят что хотят. При этом нередко крича о падшей империи, так словно она существует. Было время когда здесь существовало несколько государств. Но сам понимаешь, править бочкой которая может взорваться в любую секунду, не слишком то приятно. Да к тому же каждый лорд может горы свернуть... буквально. Добавь болезни, монстров и ты получишь вторые по опасности земли. А вот самые опасные так это земли Тёмной Империи они вообще носят названия Проклятых. И это не случайно там слабым людям нет места даже маги просто скот на скотобойне. К счастью твари сидят там и некуда не разбегаются, меня пугает то, что их держит вернее мощь этого существа. Извини я отвлёкся так вот существо с которым вы встретились, зовётся стражем, и по сути является бессмертным. Да-да ты его убил и всё такое, но он просто снова заснул, через некоторое время цикл повторится, а это просто форт представь какие охранные чары и существа в более крупных городах и замках. В некоторых городах их больше, тварей контролируют маги, но всё же иногда те срываются с цепи. А ведь стражи не единственная проблема и всё же мы живём на этих землях. Магам здесь раздолье есть что исследовать возможность проверить результаты на могучих существах или их изучить. Множество древних захоронений с тайными знаниями и артефактами. И самое главное возможность исследовать всё что заблагорассудится, без оглядки на магические ордена и суеверных смертных королей и знати. Да и простых людей сюда тоже тянет, сказал магу что поселишься у реки тот дал добро. Вот живи, плати мизерные налоги да сообщай обо всех странностях на своей земле. Ты счастлив и маг доволен.

   -Так значит и в этом замке такой страж есть?

   Ваур усмехнулся.

   -Не один а два но Зааши их контролировал с помощью кристалла. Госпожа тоже может и усыпит их, когда придёт время. К счастью мы уже знаем всё, записи мага содержат подробную информацию по данному вопросу.

   Узнав всё что хотел, я отправился к себе. Подойдя к краю крыши, вспомнил о благородных силах, с помощью которых я могу ходить по стенам и даже воде. Сделав шаг я начел падать и прислонившись подошвами к камню использовал энергию ноги словно прилипли а я чуть не сломал свои колени. Используя силы, я продолжал себя удерживать, пока не раздался треск, похоже я перестарался, и мои ботинки начали погружаться в камень, а стена трескаться и крошится. Ослабив силу, я полетел вниз, пролетая мимо открытого окна, я схватился за раму. Уперев ноги в стену и оттолкнувшись, влетел в окно. Весь остаток ночи я посвятил книгам. Когда всё начнётся, времени на них может не остаться, поэтому стоит посвящать всё свободное время чтению. Пробудившись, мы вышли во двор встречать работорговца, который уже приближался к стенам замка. Караван вошедший к нам во двор просто пестрил тёмными эмоциями. Страх ненависть злость алчность сплелись в жуткую симфонию, пропитывая всех смертных и разжигая пламя чувств лишь сильней. Обмен был быстрым, клан осмотрел смертных и оставшись довольны мы поставили перед работорговцем сундук. Когда он открыл крошку, я увидел блеск алчности в его глазах, граничащий с безумием. Такой за золото продаст все, что только стоит денег, а что не стоит тоже продаст главное пожевица. Он прочёл заклинание над золотом и оставшись довольным попрощался с нами. Среди смертных заскользили шепотки, вампиры кровопийцы вурдалаки упыри как нас только не называли. Рассортировав скот, мы отправились в подвал, пора было провести ритуал. Мне было очень интересно, как же он происходит. Смертные были безжалостно убиты, и их кровь наполнила каменный гроб. Скинув одежду, я взглянул на Лючию и то, как одежда, медленно скользя, обнажает её тело. Та подняла бровь и с усмешкой сказала.

   -Полезай.

   Я вернул ухмылку.

   -Дамы вперёд.

   Лючия улыбнулась и легла в кровавую ванну, кровь медленно поглотила её тело, я последовал следом. Стоило моей коже, коснутся крови, как тело стало её поглощать. Скользну внутрь Лючия прижала меня к себе и я почувствовал как кровь связывает нас. Я уже раньше испытывал это, когда она показывала мне технику алого покрова. Прошли минуты силы слились, и мы впали в транс. Я снова увидел её каналы силы, но ненадолго мощь потащила меня дальше, и вскоре я оказался на границе миров. Лючия с интересом наблюдала за моим миром.

   -Ты внутри такой же мрачный, как и снаружи дитя.

   Я осмотрел её. Большая долина, окруженная горами с заснеженными вершинами, где-то вдалеке я увидел двух чудовищ сражающихся друг с другом. Один гигант был похож на демона, только кожа была белоснежной, а второй кардинально от него отличался. Монстр был чем-то похож на пса тоже на четырёх ногах вот и всё сходство. Вместо шерсти тело покрывала красная чешуя кое-где на ней горел огонь. Широкая, полная клыков пасть, с которых капал яд и длинный хвост с листовидным жалом на конце. Они были интересны, как и её долина. Когда я смотрел на долину я видел её сразу в двух вариациях. Первая это цветущая и пышущая жизнью земля усеянная цветами деревьями и среди этого цветущего рая бегали какие-то животные. А вторая, мрачная умирающая земля, по просторам которой бродит нежить цветы и зелень чахнут и умирают, но сила не даёт им сгнить окончательно и обратится прахом, поддерживает иллюзию жизни. От созерцания меня отвлёк голос Лючии.

   -Таким он стал, после смерти всех кого я любила, а былая любовь к отцу и клану разделила мир на две реальности.

   -Однажды вам придётся выбрать одну.

   Лючия посмотрела на умирающий и лживый мир грустно сказала.

   -Я знаю.

   Взмахнув головой, она прогнала лишние мысли и уверенна сказала.

   -Преступим времени у нас не слишком много. Из-за разнице в силе придётся поторопиться.

   Я кивнул.

   -Как прикажете, что мне делать?

   -Тебе придётся мне помочь, так как я отдам частичку себя, а это само по себе сложно это похоже на обращение также изматывающе и гораздо утомительней. Однажды ты тоже будешь стоять на моём месте, и будешь говорить нечто похожее.

   -Кстати, а как она была создана?

   -Создана Асканом как именно он её создал я не знаю. Зато знаю, что он использовал для своих исследований ревенантов, ведь эти твари могут легко обмениваться силами, а также похищать их. За пару лет он понял весь процесс и разработал эту технику. Проблема только в том что только старший может передавать способность. Но даже проведение ритуала не даёт гарантии, что дитя будет делать именно то же что и сам носитель способности. Порой при передаче способности дети могли использовать только один аспект или даже в теории могли превзойти самого носителя способности, но только в теории. Ты же видел, как моя способность передалась Зафуру и Вауру. Один владеет призрачным огнем, а другой контролирует духи животных, которых убил или призвал уже убитых или мёртвых. Интересно как передастся тебе? Ладно, хватит лекций пора преступить.

   Мы сели друг напротив друга и соприкоснулись руками, между которых была тонкая, но крайне крепкая граница миров. Между руками пролетели искры, которые полетели во все стороны. От ладоней прошла волна и океан подомной вскипел а у Лючии земля вздрогнула и затряслась. Животные-нежить словно сумасшедшие заметались по долине. Всюду бушевала стихия, но нам вреда не причиняла, и мы продолжали ломать стену. Лючии нужна была дыра, чтобы передать свою силу, я помогал как мог, и старался не думать как её дар будит выглядеть у меня и как изменит мой мир. Мощь сотрясала горы и землю, океан кипел, а небеса разрезали яростные молнии, кровавый дождь усилился. Граница стала истончаться, и вскоре я увидел трещину,, Лючия улыбнулась.

   -Продолжай давить, у нас получится!

   Прогремел мощный взрыв и нас раскидало на многие километры друг от друга, но расстояние не помеха когда мир твой. Достаточно желание и ты окажешься в любой его точке и узнаешь все, что захочешь касающееся твоего мира. Сделав шаг я оказался у дыры она была небольшой около метра напротив стаяла Лючия. Интересно, что будет, если кто-то из нас войдёт к другому, а патом там останется. В руках Лючии появился небольшой белый камень, который она протянула мне.

   -Вот эта сама основа моей способности.

   Взяв его в руки, я рассмотрел его более внимательно. Я ошибся это не камень эта была кость чем-то напоминало кость позвоночника или их называют позвонки. Нужно будет полистать медицинские справочники, всё же отличное знание анатомии поможет мне в убийствах, и я буду знать названия костей, которые ломаю.

   -Госпожа что мне делать с ней?

   Лючия пожала плечами.

   -Просто положи её куда-нибудь, главное что она в твоём мире, вскоре она соединится с ним и твоя способность пробудится. Когда и как это произойдёт, я не знаю это загадка, но пройдёт время и она обязательно проснётся. Будь терпелив. А теперь мы будем ждать, когда солнце взойдёт.

   -Зачем?

   Лючия улыбнулась.

   -Каждый из нас в своём мире и мы при этом видим другой. Аскан нашел решение как это сделать но он не нашел решения как выти из этого состояния поэтому за нас эту работу сделает рассвет изящно не так ли.

   -Да.

   Отвернувшись, я сделал шаг и оказался на своём острове, найдя место, положил кость. Полежав пару секунд она вдруг окрасилась в чёрный и сломалась, а из неё вырвались корни и впились в землю. Прошло пару минут, и я увидел небольшое деревце белого цвета с чёрными прожилками. Одна из моих теней приблизилась и наклонившись стала словно обнюхивать. Вдруг у тени появилась пасть, и схватив когтями деревце, стало что-то с ним делать. За пару минут дерево стало абсолютно черным, но прежнюю костлявость не потеряло, изменился только цвет. Тень словно удовлетворившись, прильнула к моей ладони, требуя ласки. Потрепав тень я оглянулся. Мир пришел в порядок и нечего не напоминало о том что недавно здесь бушевала стихия. Время до рассвета тянулось очень медленно просто невероятно медленно. Развалившись на берегу стал наблюдать за Лючиеей и тем как она пытается спасти умирающий мир. Я её совершенно не понимал, зачем спасать то, что должно умереть и переродится. Наверно она спасает свой внутренний мир с самого обращения глупое занятие. Мы уже не те, дар изменяет нас, и внутренний мир подстраивается под эти изменения а подобное препятствие перерождению может дать жуткие последствия. Ладно, это не моя проблема пусть делает что хочет. Лёжа на песке, я ощутил, как тело каменеет, и меня насильно вырвало из моего внутреннего мира. Проснулся лёжа на Лючии, стоило открыть глаза, как она заговорила.

   -Ну может ты уже встанешь и прекратишь пялится?

   Я усмехнулся, окинув взглядом её перемазанное кровью тело, медленно поднялся и протянул руку. Лючия фыркнула, поднявшись, взяла амулет, произнеся несколько слов полностью очистилась. Одевшись, я щёлкнул пальцами, и доспех полностью меня очистил.

   -Аббадон завтра начнётся твоё обучение, будь готов, а сегодня отдыхай и воздержись от применения своих сил.

   -Как пожелаете моя госпожа.

   Когда я зашел в свою комнату увидел Итамию которая сидела на кушетке и жутко нервничала я даже ощутил привкус страха. Увидев меня, девушка встала и поклонилась, а мой взгляд скользнул в декольте. Интересно где она достала это платье, помню что у Зааши были рабыни для развлечений, но одежды много они не носили. Зачем их одевать, если всё равно позже их раздевать.

   -Господин.. вы не злитесь на меня? Я причинила столько проблем, простите.

   Что-то я стал рассеянным, на неё же напал Зафур. Интересно как она справляется со стрессом. Заглянув в её разум, я немного удивился. Кровь вызвала интересные изменения можно сказать что она всё ещё гуль просто у неё нет того рабского ошейника а простая привязанность граничащая с фанатизмом или одержимостью. Но несмотря на свою силу справлялась она довольно плохо. Страх пожирал её изнутри, а я в последнее время вёл себя слишком холодно, и это ещё сильней ранило её. Распахнув объятья, я прижал её к себе и с удивлением стал наблюдать за тем, что творилось в её голове, которую лёгонько поглаживал, чтобы обеспечить более устойчивую связь. Это было удивительно пару минут в моих объятьях для неё как несколько десятков лет психотерапии. Страх ушёл а её подозрения насчёт того что я холодных и безжалостный убийца развеялись. Она воспринимала меня так словно я единственный на кого она может положиться и единственный кому можно доверять. И самое главное я был единственным, кто её защитит, довольно забавно. Запомнив все, что кровь сделала, я также запомнил какие нужно делать изменения, чтобы вызвать подобную привязанность. Наверно даже если бы я вёл себя как скот, она всё равно не смогла бы уйти просто придумала бы оправдания и продолжила любить и восхищаться. Отстранившись, остаток ночи провёл за книгами и скрупулёзном изучении магии разума. Девушка вела себя спокойно, но воспринималась мной как пышущий здоровьем комок счастья, а пара зелий, залечили раны, хотя её тело итак их почти вылечило. И вот момент настал, мы зашли с наставником на арену и за нами закрыли двери. Встав друг напротив друга, учитель заговорил.

   -Перво-наперво мы отточим технику владения меча и приблизим её к совершенству. Во вторых я обучу тебя тратить энергию более экономно. Техника, которой меня обучил мастер подходит для всех видов, даже для нашего. В результате ты будешь тратить меньше сил, а результат будет более разрушительным. Ещё мы отточим твои благородные силы, твоя физическая мощь превосходит любого из нас, но ты совершенно не умеешь ею пользоваться. Ты научишься мгновенно переходить в ускоренный режим и резкими скупыми движениями обрушивать всю свою мощь на врага. Также мы займёмся рукопашной. Я наблюдал за тобой и твои навыки откровенно слабы. Зачем швырять и кидать противника, когда парой ударов ты можешь раздробить кости и разорвать внутренние органы. Броски полезны, когда нужно разорвать дистанцию или дезориентировать врага или швырнуть его в самое пекло, подставив под удар. Всё остальное решается несколькими стремительными ударами. Которые наносят травмы средней и лёгкой тяжести, если нужен пленник либо смертельные когда цель нужно просто убить.

   Грил стремительно выхватил меч.

   -Техника последователей меча это нечто иное и отличается от всего что ты когда либо видел. Когда мастер обнажает меч, всё вокруг умирает. Запомни это теперь ты тоже один из нас и являешься самим воплощением смерти и кровавая резня восприниматься должна как искусство. Художники рисуют кистью мы мечом.

   Закончив говорить, наставник стремительно напал на меня. Прошло два месяца с того момента как начался этот ад. Первое время из-за больших трат сил я еле сдерживался, чтобы не отдаться в объятья зверя, но через пару недель я всё же научился техники, которая экономила энергию. Впрочем, техникой назвать это было сложно, просто набор советов и правил к которым приходит любой, кто владеет внутренний энергией. Зато имея советы на руках это сделать гораздо проще. Как и обещал, он научил меня использовать свою силу и теперь каждый удар нёс всю ту безмерную мощь, которой я обладал. Блокировать такие удары становилось всё сложней и сложней для учителя. Впрочем я овладел всеми аспектами благородных сил ситуация очень способствовала этому. Битва не стихала ни на секунду, и мы постоянно находились в напряжении. За прошедшее время я начинал понимать саму суть искусства владения мечом и теперь знал, зачем давалась база. Если коротко, то суть в том, что все тайные приёмы и блоки не более чем хитрые удары, вплетённые в рисунок боя. Учитель не врал о том, что это искусство, каждый бой был неповторим, и рисунок каждый раз был абсолютно разным. Когда наставник увидел что я начинаю понимать показывание так называемых техник прекратилась. И мы просто сражались, доводя мои навыки до бритвенной остроты. Восприятие усилилось и за последние время я иногда даже поспевал за учителем. Но порой его скорость выходила за рамки моих возможностей, и его силуэт размывался, казалось что он попросту исчезал. Но время шло, и моё обучение быстро продвигалась. Освободившись от всех проблем и тревог, я обострил свои чувства, и восприятие, а тело стало напоминать натянутую пружину. Я научился из спокойного состояния превращаться в вихрь ударов, и учителю уже не удавалось застать меня врасплох. Время шло и я стал терять счёт ночей проведённых здесь но однажды во время схватки учитель отскочил. Я уже решив скользнуть к нему и вонзить свой меч в открывшуюся брешь как он поднял руку и бой остановился.

   -Мы закончили, твоё обучение подошло к концу я более не твой наставник. Теперь ты воин меча, расти и развивайся, копи мощь и славь искусство и однажды ты станешь мастером меча. Богом войны и твои враги будут трястись лишь при упоминании твоего имени.

   Я усмехнулся.

   -Я не хочу быть сильнейшим среди слабаков, я буду первым среди равных.

   Глава 2.

   После короткого посвящения моё обучение официально законченно и теперь я сам идущий по кровавому пути. Грил коротко поздравил меня и неожиданно нам пришел зов от нашей госпожи, мы синхронно повернули голову в сторону двери. Замок содрогнулся и во дворе прогремел взрыв. Бывший наставник взглянул на меня, в его глазах я увидел беспокойство.

   -Бежим, госпожа нуждается в нашей силе.

   Глаза вспыхнули и я увидел людей, которые заполняли замок. Кого только среди них не было гомункулы, химеры среди этой разношёрстной кампании затесался даже один оборотень. Я усмехнулся и весёлым голосом сказал.

   -Ты иди вперед, а я убью тех, кто ведёт это мясо на убой.

   Грил нахмурился, и по лицу пробежала тень злости.

   -Госпожа зовёт, мы не смеем, её ослышатся...

   Грил хотел продолжит свою вдохновлённую речь о долге и чести но его прервали. Мощный удар снёс ворота арены, и на нас хлынула волна тварей. Обнажив клинок я улыбнувшись сделал приглашающий жест своим мечом. Усилив ментальное восприятие, попытался понять, кто или что ими движет и разумны они вообще. Но спустя пару минут понял, что интеллектом их не наградили. Чудовищная внешность сила, скорость это всё что даровал им создатель. И в качестве небольшого подарка он наделил их просто запредельной яростью и желанием разрушать. Вложив в свой голос свою ментальную мощь, я крикнул.

   -Все враги!

   Грил удивлённо на меня посмотрел, но вскоре увидел результат моих действий. Не знаю, понимают речь эти твари, но это не столь важно. Важно что ментальная сила несла чёткий приказ, подкреплённый простой формулировкой. Большинство не остановилось но несколько крупных особей замотали своими башками, и взвыв бросились на своих сородичей начав рвать их на куски. Убив несколько особо ретивых тварей, я оттолкнулся и словно прилип к потолку удерживаемый силой. Спокойно подошел к окну, ведущему на второй этаж. Несколько мощных ударов и стекло ломается на множество острых осколков, звук бьющегося стекла не привлёк внимания увлечённо рвущих друг друга на куски тварей. Забравшись в разбитое окно, я оценил вид и с удовольствием понаблюдал бы за бойней, сидя на удобном троне попивая кровь какого-нибудь философа. Жаль, что на замок напали и нужно с этим разбираться. Я был голоден, последний раз я питался почти две ночи назад, поэтому прежде чем я отправлюсь куда-либо, нужно найти источник пищи. Гомункулы и химеры тоже подойдут, но их хозяин наверняка создавал их для битвы с вампирами, поэтому их кровь может запросто оказаться кислотой. Поэтому стоит найти мой любимый двуногий пакет с кровью. Зрение охотника быстро помогло справиться с поиском, судя по расстановки существ, вся людская сила собралась у входа в подвал за исключением двух групп по десять человек. Выйдя в коридор, я сразу же рванул к ним. Солдаты как раз подошли к пересечению двух коридоров и у меня выпал шанс немного поиграть. Ускорившись, я пробежал сквозь отряд, прихватив гостиниц в виде недолго визжащего смертного. Жаль, что он практически мгновенно умер, успев лишь раз вскрикнуть, всё же моя скорость и сила не лучший друг слабому телу. Мёртвый не значит бесполезный, дождавшись синхронного поворота головы, я с удовольствием впился в его горло, поглощая тёплую живительную жидкость. Стоит признать, выдрессированы они были отлично и со страхом справились достаточно быстро. Выставив щиты и поменяв построение, смертные пошли на меня. Как же я рад что архитектор сделал главные коридоры такими большими. Хотя наверно эта был указ магов, всё же подвал выполнял функции инкубатора для тварей, хранилища для реагентов, лаборатории и арены. Осушив смертного, встал в удобную позицию и запустил его как ядро. Удивительно, но мой снаряд не выбил некого из строя, они даже не пошатнулись. Единственное что я увидел, как щиты вояк на секунду вспыхнули и создали энергетический щит, который и остановил стремительно летящее тело. Ускорившись до предела, я прыгнул, прилипнув на секунду к стене, выбрал удачное место, оттолкнувшись, приземлился за спинами солдат. Отведя в сторону меч, я за доли секунды собрал столько теней, сколько смог и одним взмахом запустил их, превратив в чёрный серп. Тьма ворвалась в строй, изрубив несколько солдат, а других, разметав словно кегли. Стоило, строю нарушится, как щит пропал, похоже, только вмести, они могут создать его. Перебив или выпив оглушенных я схватил одного из смертных начал задавать ему вопросы. Но нечего выведать не удалось, у смертного не было языка, похоже, лишился он его давно. Судя по всему, он был единственным немым в отряде, так как у других с языком было всё в порядке. Взгляд охотника показал мне вторую группу смертных которая заняла странную позицию. Судя по положению тела у них в руках арбалеты или нечто подобное. Схватив за шкирку этого смертного, я прогулочным шагом направился к стрелкам. Стоило мне появится как войны напряглись а один из них начал тихий отсчет, ожидая пока я отойду подальше от угла. Смертный в моих руках начал дергаться и не глядя я прислонил его голову к стене и немного надавив, пошел дальше. В глазах людей появилась ненависть, когда я надавил ещё сильней парочка не выдержав, выпустила смертоносные болты. Прикрывшись телом словно щитом я поймал им пару болтов .Увидев как наконечники начинает светиться швырнул тело в строй а сам ускорившись прыгнул в бок и пробежав по стене снова отпрыгнул от летящих болтов. Сзади загремели взрывы, оказавшись рядом, я превратился в неудержимый вихрь, головы и части тела полетели во все стороны. Выпив или убив большинство, я посмотрел, чем же собственно занимается группа, во главе с оборотнем. Похоже, смерть товарищей их ничуть не взволновала и они, как и прежде продолжили строить баррикады. Отбросив оружие от одного из оглушённых смертных, я улыбнулся посетившей меня идеи. Обыскав смертных, нашел у каждого по три зелья, одно из них останавливало кровь и начинало заживление, второе было зелье охотников. И третье, вид которого порадовал мой глаз, зелье с множеством названий и способов создания, но с одним предназначением сделать красивый и смертоносный взрыв! Ухмыльнувшись, я начал обвешивать смертного этими бутылками. Когда он пришел в себя и увидел меня его глаза расширились от ужаса. А когда он увидел то что я делаю смертный хотел закричать но мой голос стал глубоким и наполнился огромной силой. Взглянув в его глаза, я стал медленно и спокойно говорить приказ.

   -Когда я скажу, ты побежишь, крича о чудовище в низу, а также то, что ты свой и чтобы они не стреляли. Беги!

   Смертный вскочил и рванул на верх, крича о монстре и предупреждая своих, чтобы те не стреляли. Взяв зелье и окутавшись тенями, я последовал следом за смертником. Я был уже на выходе из подвала, когда смертный подбежал к баррикадам. Солдаты не очень-то ему доверяли и не спешили подпускать поближе, но я всё же неплохо спрятал зелья и когда он подошел поближе я швырнул бутылку. Но моему взрывному плану не суждено было сбыться, бутылку ещё на подлёте сбил какой-то меткий стрелок. Грянул взрыв и моего смертника закинуло в самую гущу и толи от падения толи от взрыва, началась реакция. Смертный попытался скинуть их, а другие солдаты непонимающе смотрели на него, будучи слегка оглушенными. На моём лице расцвела улыбка, и меня обдало тёплым потоком ветра вперемешку с солдатами. Оглядев не многих уцелевших я сблизился с первым из них. Срубив голову, прикрылся столом от нескольких болтов, не дожидаясь взрыва, мощным пинком запустил его в стрелков. Сбоку от меня заговорил командир этих людей.

   -Смертные просто мусор я же говорил ему, что с кровососами должны сражаться волки! Лишь зло созданное древними может победит другое зло созданное ими же. Смертные всего лишь скот на этой битве.

   Волк обнажил меч и стремительно бросился на меня. В полёте его тело охватила зелёная энергия, и рядом со мной обрушился волк, ходящий на двух ногах. Гулким эхом два клинка столкнулись, вызвав множество летящих искр. На морде волка промелькнуло удивление, быстро сменившееся радостным оскалом. Мир застыл, и мы схлестнулись в диком танце из свистящей стали и озаряющих темноту искр от столкновений двух кленков. Стремительные удары, увороты периодически сменялись столкновением двух сил окрашенных во тьму и зелень. Я разорвал дистанцию и взмахами меча отправил несколько чёрных серпов. Оборотень сжал руку в кулак и взмахом создал зелёный вихрь, через который прорвалась только одна моя атака. Оборотень усмехнулся, и подкинув меч схватил серп двумя руками окутанными энергией. Вспышка озарила зал и с диким рёвом он разорвал тьму и поймав меч направил в сторону но не найдя меня тревожно оглянулся. Пока он развлекался я окутавшись тенями зашел за спину и когда он поймал меч я вогнал ему свой прямо в сердце. Достав кинжал, я молниеносным взмахом разрубил ему шею. Волк рухнул на колени, вытащив клинок, одним плавным движением срубил ему голову и мощным пинком отбросил тело. Подошел к смертному, который изображал из себя мёртвого, впился в его горло, не обращая внимания на сопротивление. От трапезы меня отвлёк очередной зов Лючии. Я стал медленно закипать. К ней уже ушел Грил, к счастью он знал тайные ходы замка в отличие от меня, и ему не пришлось прорываться, через целую армию. Не обращая внимания, я снова впился в шею и продолжил пить. На этот раз вмести с зовом пришла небольшая боль, я срочно нужен был ей. Похоже она и Грил сейчас на крыше сражаются с каким-то магом и дела у них идут не ахти. Отбросив иссушенное тело, направился на крышу не спеша при этом. Замок кишел смертными, но никаких проблем они мне не доставляли. Поднимаясь на очередной этаж, я увидел двух наших стражей убегающих от обвешанных золотом солдат. Похоже, это мародёры, и они уже добрались до сокровищ клана, странно, что им удалось пройти через охранные ритуалы Лючии.

   -Господин спасите нас...

   Одни взмах меча и стражи умирают разрезанные на две части. Мародёры остановились и с ужасом в глазах попятились. Неужели эти идиоты и правда, рассчитывали на мою помощь. Я всё также продолжал идти лишь взмахом очистил лезвие клинка. Мне было интересно, что предпримут солдаты в такой ситуации. Продолжая надвигаться, я холодно заговорил.

   -Наши стражи отражение того кто ими командует такие же трусливые и слабые. Интересно, а кто командует вами? Сильный и могучий командир или слабый и трусливый?

   Я излучал силу, и уверенность, а мою беспощадность они уже видели. Несколько из них попятилось, и остальные тоже повторили. Сейчас они словно единый организм, следующий за любым действием одного из составляющих. Опустив клинок, я упёр его в пол и медленно царапая, продолжал идти. За мной стали сгущаться тени, следуя за своим повелителем. Смертные замерли в ужасе не в силах выдержать зрелища тьмы собравшейся за моей спиной и этих пылающих глаз. Ещё один шаг и толпа бросилась бежать, я взмахнул мечом, направляя тьму и придавая ей форму монстра. Когда монстр был близко, я разделил его на тонкие нити порубивших их в фарш. Подойдя к окну, я вышел на свежий воздух и взглянул в низ. Там шла настоящая резня, среди которой мелькали объятые огнём топоры Оттара. Зафур тоже старался, но его ничтожные потуги не несли такого опустошения по сравнению с тем чудовищным вихрем, в который превратился здоровяк. Я поднялся на свой этаж, на котором царила смерть, похоже мои охотники неслабо здесь развлеклись и теперь пировали. Когда я подошел, звери заурчали и прижали голову к полу, демонстрируя покорность. Пройдя мимо них, толкнул дверь и чуть не лишился глаза. Итамия с глазами, горящими мрачной решимостью выставила перед собой вилку в угрожающем жесте. Зрелище было забавным.

   -Итамия дорогая моя ты выбрала самое смертельное оружие из всех, но не могла бы ты его опустить.

   Девушка шмыгнула носом и прижалась ко мне, постояв пару секунд, я быстро успокоил её наполненным силой голосом. Усадив её на стул, пошел к сундуку, в котором лежали все артефакты, которые я захватил в схватках с магами. Обвешавшись всеми защитными амулетами и кольцами которые нашел. Я взяв в руку меч взмахнул им пару раз и был вынужден снять все кольца с правой руки слишком мешались. Отдав приказ охотникам сторожить моё имущество, положил руку на закрытую дверь, произнёс слово и запечатал комнату охранным ритуалом. Зов Лючии стал слишком требовательным, и тянуть время я больше не могу. Забравшись на крышу, моему взору предстала интересная картина. Грил был скован вихрящейся вокруг него энергией, Лючия тоже разделила с ним эту участь. Над Лючией стаял маг, положив руки на её голову, проводил какой-то ритуал. Судя по тому, как тело Лючии билось в конвульсиях, ритуал был не из приятных, но что он с ней делал я не знал. За спиной мага вдалеке стаяла красивая женщина с огнено рыжими волосами и скучающе смотрела на происходящие. Но сквозь её напускную скуку я ощутил ожидание, уж не меня ли она ждёт? Как бы там ни было, а спасти Лючию я обязан, по крайней мере, такие мысли она мне внушала. Я улыбнулся и посмотрел на корчащуюся в агонии госпожу и инстинкт выживания подсказал мне, что биться бессмысленно враг мне не по зубам. Поэтому стоит с присущей вампирам смелостью бежать. Что ж зов я смогу заглушить, но ненадолго надеюсь, маг успеет сделать с ней то, что задумал. Хм, а если это и есть то самое испытание, которое затеяла ложе с подачки Лючии. И стоит мне попытаться сбежать, как появятся другие и моя смерть будет быстрой и избавляющей или медленной и мучительной. Скривившись, я взмахнул мечом и собрав всю тьму что меня окружает, отправил её в сторону мага. Маг лишь на секунду поднял взгляд и злым голосом сказал.

   -Ученица разберись с ним, я скоро закончу.

   Женщина недовольно посмотрела на мага, переведя взгляд оценивающе взглянула на меня, и судя по тому как она скривилась, была она недовольна.

   -Он слабак мне будет скучно... сам разбирайся.

   Маг отбросил Лючию и зло посмотрел на свою ученицу похоже между ними не всё гладко.

   -Ладно, я сделаю это, но ты отработаешь каждую секунду.

   Девушка насмешливо сказала.

   -Каждую секунду... жаль, что на большее ты не способен.

   Маг скрипнул зубами и вытянув руку спустил с цепи заклинание которое обрушило часть крыши. Жуткая волна энергии превратила камень в крошку, но маг недооценил мою скорость, и мне удалось выйти из зоны поражения. Но ненадолго под ногами вспыхнул рисунок и ноги сковало. Маг улыбнулся и вытянув руки между которых проскальзывали небольшие электрические разряды. Молния с стремительно преодолела десяток метров и хищным зверем впилась в моё тело. Жуткая боль сковала тело, и медленно его разрушало, а энергия казалось, словно выгорает. За несколько секунд мои познания в боли достигли новых высот. От бессилия я даже стаять не мог, но молния упорно поддерживала меня в вертикальном положении, а печать не давала телу покинуть место, на котором меня сковали. Разум прочистился по действием мощного заряда, и я понял, как отсюда выбраться. Я всё ещё помню, как проник к Зааши и сейчас я это повторю. Собравшись с силами я призвал свою тень и она впиталась в моё тело и очистив разум растворился в ней. Мир на секунду замер, и я смог переместится к ближайшей тени. Оказавшись подальше от мага, я принял единственно верное решение, я попытался бежать. Но оказалось, что маг просто развлекался со мной. Возникшая сфера заключила меня внутрь. Внутри сферы была вода, и если бы я был смертным, то я бы задохнулся. Но я вампир и всё что мне оставалось так это только бессильно скрежетать зубами. Я подлетел к магу, и тот довольно кивнув, весело обратился к своей ученице.

   -Удивительно, я раньше думал, что использовать магию, когда в тело вгрызается молния невозможно.- Маг назидательно поднял указательный палец вверх,- Вот видишь ученица, какое веселье ты пропустила тебе больше нужно слушаться своего мастера и меньше дерзить.

   Девушка продолжала скучающе смотреть на своего на ставника поиграв немного в гляделки девушка вновь заговорила и её голос сквозил скукой. Интересно её что-нибудь вообще интересуют?

   -Он слабак мне всё ровно было бы скучно.

   Маг усмехнулся.

   -Ученица разве я не говорил тебе, что если материал слаб, то это не значит что он останется таким навсегда. Эта особь прекрасно подойдёт для наших экспериментов.

   Девушка взмахнула рукой и Лючия и Грил куда-то делись. Сбоку раздался властный мужской голос.

   -Так значит, ты считаешь, что его потенциал выше, чем у его хозяйки?

   Всё внимание сразу же досталось закутанной в балахон фигуре, судя по взгляду, маг сковавший меня, его не знал.

   -Ты ещё кто такой?

   -Я задал вопрос...

   Сила бросила мага на колени и я ощутил чудовищную волну боли. Маг стоявший перед нами был очень силён я впервые сталкивался с такой силой. Волна боли прекратилась, и на секунду маг перестал кричать и извиваться. Закутанный в балахон незнакомец продолжал молча смотреть на харкающего кровью мага. Кровь привлекла моё внимание, и мои глаза против воли вспыхнули, я впервые использовал новый для меня аспект способности и теперь был чудовищно голоден. Таинственного мага привлекли пылающие глаза.

   -Как бы там ни было, твоя кровь позволит ему догнать силу своей госпожи, хоть для чего-то ты сгодишься.

   Моя тюрьма рассыпалась, и в голове раздался женский голос, сказавший, что мне лучше выпить кровь, и я решил последовать этому простому приказу. Когда я получу кровь, я собираюсь попробовать бежать или просто выжить. Подойдя к магу, я грубо схватил его за мантию и подтянув к себе впился в горло. Огненный поток хлынул в моё горло, мне казалось, что это не кровь, а раскалённая лава. Вмести с кровью, я поглощал и боль, что пропитала наш замок, когда я начал это делать, то услышал лёгкий смешок. Выпустив из рук этот опустевший мешок с костями я зарычал не в силах выдержать боль изменения. Волны прокатывались по моим каналам, жёстко и беспощадно расширяя их, а также укрепляя и усиливая тело. Качнувшись, я упал и увидел, как возникают новые каналы, буквально разрывая моё тело. Боль была чудовищная, но перед тем как отключится, я услышал слава мага.

   -Я доволен, у тебя хороший потенциал ты станешь могучим большего мне не надо. Единственная просьба не удивляйся, когда мы встретимся вновь и демонстрируй лёгкую прохладу в общении со мной.

   Сказав это, маг исчез во вспышке света, куда делась та скучающая женщина, я не знаю, мне с трудом удавалось связно мыслить. Изменения были крайне болезненные. Битва продолжала бушевать а мне оставалось надеяться что не найдётся умника который решит забраться на крышу и отсидеться тут. Так как я уже занял это место, тут отсиживаюсь я! Судьба Лючии и Грила меня вообще не волновала, все, что меня сейчас заботило так это собственное выживание. Рядом послышались шаги, и я через силу перевернулся на спину, желая хоть смерть встретить лицом к лицу. Неожиданно моё лицо кто-то лизнул, и я услышал голос Итамии.

   -Всё хорошо господин я свами всё будет хорошо! Быстро помогите мне, его надо дотащить до безопасного места с ним что-то странное творится!

   Меня подняли и погрузили на одного из охотников. У меня уже не осталось сил чтобы беспокоится о крови которая может попасть на упыря. Мирное покачивание щебетание Итамии и чудовищная боль затуманили рассудок, и я провалился в спасительную тьму. Мне нужен отдых. Не знаю, сколько я прибывал в беспамятстве и сколько раз побывал в объятьях тьмы, но очнулся я в своей лаборатории. Рядом сидела Итамия на лице были заметны следы сильной усталости впрочем и в эмоциональном плане я ощущал её истощённость. Похоже, пока я здесь валялся, она была рядом, даже раны решила перевязать какое бесполезное занятие. И всё же я чувствовал себя отвратительно, не люблю, когда кто-то видит меня слабым и немощным. Я благородный и всегда должен быть олицетворением силы и могущества. И не должен валяться в кровати, и стонать от боли как какой-то низший. Поднявшись, я обратился к Итамии.

   -... Спасибо... ты... свободна.

   Когда я повернулся, то увидел, что девушка уже спит. Похоже, что держалась она на последних силах. Я положил её на кушетку и укрыл. Нужно разобраться, что же случилось с замком и что с Лючией и Грилом. Выйдя в коридор, увидел множество обглоданных костей, рядом с дверью спали обожравшиеся охотники. Странно, но они начали эволюционировать, на теле стала появляться чешуя и хитиновые наросты. Бродя по замку, всюду встречал беспорядок и кучи неубранных трупов вонь наверно стоит невыносимая, но для меня этот запах воспринимается и пахнет иначе. Воспользовавшись зрением, я попытался найти хоть кого-нибудь и после пары минут осмотра я всё же нашел то, что искал. Зайдя в библиотеку, увидел извечный беспорядок в виде всюду валяющихся тел, и Ваура который сидел в одном из кресел и читал книгу. Иногда его тело вздрагивало и начинало слегка подрагивать. Но у вампиров не бывает лихорадки.

   -Что с тобой Ваур?

   Тот на секунду оторвался от книги и когда он поднял лицо, я увидел на нём сильный кислотный ожог.

   -Ничего серьёзного боль от ран и бушующих изменений сводит меня с ума. Я жутко голоден, а сил нету, даже чтобы подняться.

   Я усмехнулся.

   -Ты не голоден, просто твой разум говорит тебе, что если выпить немного крови, то тебе станет лучше.

   -Разве это не одно и то же?

   -Нет конечно энергии тебе хватит на неделю вперёд но кровь поможет заглушить боль.

   В глазах хранителя знаний я увидел просьбу и мысленно отдал приказ охотнику приволочь к Вауру кого-нибудь живого. Задав Вауру вопрос о том, где все остальные, я получил лаконичный ответ и отправился в усыпальницу. Пока шел, размышлял о том, как Итамии удалось выбраться из комнаты, я же запечатал вход, и на двери не было никаких повреждений, наверно маг открыл ей дверь. В усыпальницу царил настоящий бардак, всюду валялись разлагающиеся тела, некоторые из них иногда подрагивали, так словно пытаются встать. Лючия лежала в своём гробу рядом сидел Грил, и уперев меч в пол тихо грустил а Оттара негде не было видно, впрочем и Зафура тоже. Надеюсь, этот отброс сдох хоть одной проблемой будет меньше. За спиной открылась дверь и в неё ввалился Оттар с Зафуром которые тащили каких-то смертных. Когда крышку гроба открыли я увидел безумные глаза Лючии в которых не было и грамма разума. Голод госпожи был быстро утолён и её снова заперли в гробу, я сделал пару шагов и спокойно сказал.

   -Я мог бы помочь ей восстановить разум и вернуть себе контроль.

   А также покопаться у неё в голове и выведать все тайны. Грил тихо зарычал и неожиданно ускорившись, схватил меня за горло и прижал к стене, я не сопротивлялся, мне было любопытно, что же он скажет.

   -Я не позволю тебе копаться в её разуме, и вообще твоя помощь нам не нужна ведь всё это из-за тебя... тварь! Где ты был когда так ей был нужен ты бросил нас, придя только тогда когда ты уже был не нужен! А я был вынужден смотреть как мою любовь медленно и мучительно подчиняют, я открыл каналы связи и разделил с ней боль, а где был ты?!

   Я улыбнулся и медленно взял руку Грила и резко отвёл в сторону и нанёс сокрушительный удар в грудь. Отлетев, он сильно ударился об стену, и упав на четвереньки глухо зарычал. Пёс Лючии, его сила могла его освободить и даже возвысить, но глупая любовь затмила разум.

   -Я расчищал себе путь и убивал тех, кто мог прийти и отомстить за смерть своего господина. Когда их жизни были мною забраны, я пришел на помощь и ваши жизни остались вашими. Так что не смей всю вину валить на меня. Если бы тыл был достаточно могущественен первый сын клана, то возможно моя помощь вообще была бы не нужна.

   Тот поднялся и грустно взглянул на гроб, рухнув на колени, тихо заговорил, и его речь была полна печали и страданий.

   -Ты прав я был слаб, простите меня моя госпожа за мою ничтожность. Я виноват, простите меня. Больше этого не повторится, я отдам свою жизнь за вас моя тёмная мать, только придите в себя вы всё для меня!

   Я скучающе посмотрев на всё это развернулся и пошел пусть она останется наедине с теми кто её любит а не ненавидит такой лютой ненавистью. Так значит, Грил тоже может что-то делать со связью, полагаю, что он может даже освободится, ну у него есть причины для его слепого подчинения и любви ну а у меня есть причины для моей ненависти. Выйдя во двор, я взгляну на крышу частично обрушившуюся, похоже последний этаж сильно пострадал. Сделав пару шагов собрал силу и прыгнул. Меня словно из пушки выстрелили, похоже, мощь серьёзно возросла. На крыши я осмотрелся и увидел следы нашей битвы, хотя какая это битва просто избиение. Тело мага там и осталось только выглядело оно странно. Обычно когда кровь забирают из тела, то оно не стареет, а выглядит как и прежде, только бледное и мертвое, а здесь всё было не так. Маг постарел и очень сильно, а тело словно высохло и никаких следов разложения, оно было сухим и похожим на древних мумий. Интересно это чья работа моя или того загадочного мага. Что-то у меня уже слишком большой список спасших мне жизнь, не люблю быть должен. Но маг не просил службы или каких-то услуг, но наверно только потому, что предложить мне нечего слишком разные весовые категории. Если пораскинуть мозгами, то скорей всего он из тайной ложи и возможно оберегает своих товарищей. А здесь вообще есть маги альтруисты или как вид они просто недопустимы и всё это не более чем часть игры которую мне пока не понять. Надеюсь, в будущем я смогу понять мотивы, которые сподвигли такого могучего мага пошевелить хоть пальцем ради благородного. Что ж настало время мародёрства. Артефакты мага остались на месте видимо мага они не интересовали. Покопавшись в мантии, я нашел ещё несколько артефактов и парочку зелий. Но самый интересный артефакт без сомнения был меч, который был прицеплен к магу. Как говорил Ваур, маги редко владеют мечом, так как он им практически не нужен, магия более разрушительна и более впечатляющий инструмент, чем меч. Покрутив в руке клинок, я взмахнул им и был удивлён как часть крыши начала медленно съезжать, будучи срезанной. Дождавшись пока многострадальная крыша, наконец обрушится, я подошел к краю среза и провёл по нему рукой, убедившись что он идеально гладкий. Страшное оружие, которым наверно я совсем не умею им пользоваться, возможно, у него есть и другие возможности. Замотав его в кусок мантии вместе с остальными артефактами, отправился к себе. Когда рассортировал добычу, я полностью разделся и стал крутиться перед зеркалом. Во время прогулки я чувствовал, что в моём теле находятся чужеродные предметы, которые необходимо извлечь. Первым делом я извлёк артефакты, которые в горели в моё тело, а следом извлёк какие-то куски дерева, которые застряли у меня в боку и где я их только получил. Стоило их вытащить, как тело быстро регенерировало открытые раны впрочем, нечего удивительного энергия продолжала бушевать. Боли я больше не испытывал но изменения продолжали происходить и я быстро восстанавливал любое повреждение. Подойдя к ванне с водой, я сунул руки и понял, что вода холодная коснулся руны и медленно нагрел воду. Плюхнувшись в ванну, насладился тишиной и покоем как раз то, что мне нужно. Остаток ночи я провел, читая книги и иногда скрипя зубами от боли, которая иногда пронзала моё тело тысячами раскалённых игл. На следующую ночь ко мне подошла Итамия, я сразу подумал, что она пришла попрощаться.

   -Господин я думаю, что вы захотите это знать.

   Я отвлёкся от книги и удивлённо на неё взглянул.

   -О чём ты?

   Девушка немного замялась, собираясь с мыслями, похоже, у неё некоторая проблема с формулировкой.

   -Господин, когда я вас нашла, вы были весь израненный и какие-то тени, словно поглощались вашим телом, я прежде никогда такого не видела.

   Отложив книгу, я подошел поближе.

   -Моя способность очень редкая не удивлюсь, если очень многие не видели её проявлений. Ты позволишь?

   Дождавшись утвердительного кивка, я коснулся её головы, посмотрел в глаза и погрузился в воспоминания. Вот вижу как Итамия сидит в запертой комнате, держа в руках вилку, ведь это единственный острый предмет в комнате всё остальное под замком или скрыто ритуалом. Неожиданно женский голос говорит, что ей нужно на крышу и её господин в опасности. Девушка, не раздумывая бросается наружу дверь была не заперта, похоже, печать взломали. Итамии потребовалось некоторое время, чтобы убедить моих зверей последовать следом. Похоже через связь они почувствовали что мне и правда угрожает опасность. Они бросаются следом, по пути убивая все, что попадается на их пути, несколько не беспокоясь свои или чужие. Когда забираются наверх, они видят жуткую картину. Я лежу рядом с чьим-то трупом, рядом пылает пентаграмма, которую использовал маг. Но это ничто по сравнению с той тьмой, которая медленно взбирается по замку на крышу и медленно втекает в моё тело через многочисленные раны. Она с ужасом осознает, что нечем не может помочь и ждёт, пока жуткий ритуал завершится и когда тьма поглотилась, она меня забирает. Следующие её воспоминание нашего двора залитого солнцем, но несмотря на светило во дворе ни единой тени их просто нет. Это зрелище было настолько противоестественным, что я потерял контроль и воспоминание прекратилось. Отойдя я устало сел в кресло.

   -Удивительно, хорошо, что ты мне сообщила об этом мне нужно время, чтобы разобраться с тем, что со мной случилось. Кстати ты теперь свободна и можешь идти куда захочешь.

   Конечно, когда я сотру все воспоминания из её головы. Всё же она спасла мне жизнь, и я не встретился с рассветом или не был убит каким-нибудь трусливым смертным, который решил бы переждать бой на крыше. Девушка выглядела немного растерянной.

   -Господин моё место рядом с вами вы единственный кто мне дорог в этом мире и я хочу быть здесь подле вас... если вы позволите?

   -Тогда я посвящу тебя в то, что ждёт тебя, если ты будешь рядом со мной. Боль, смерть нас постоянно будут преследовать постоянная опасность, с которой ты уже сталкивалась, когда на тебя напал Зафур. И это ничто по сравнению с тем что дарит ночь поверь она очень изобретательна. Ты сможешь быть рядом со мной, зная, что тебе может выпасть ещё больше страданий, когда будешь следовать за мной по кровавому пути.

   Говоря это я использовал ментальную силу чтобы усилить эффект в конце концов если она решится остаться это должно быть по-настоящему её решение. Девушка была напугана и сделала пару шагов назад и тихо ответила.

   -Мне нужно подумать.

   Я улыбнулся и забрав книгу отправился на балкон почитать, а чтобы принять такое решение нужно время. Выйдя я усмехнулся. Кого я обманываю она уже так в этом повязла что выбор она уже делает отталкиваясь от того что произошло. Она знает, что если уйдет, то может попасть к другим вампирам или стать материалом для экспериментов магов. Но самое главное это остаточная связь, которая была создана моей кровью, можно было даже не спрашивать и не давать выбор она никуда не уйдёт. Но иллюзия выбора великая вещь стоит играть по правилам пусть думает что она рядом со мной исключительно по собственной воле. И её верность останется низменной, но отношение к обязанностям и восприятие мира изменятся. Выйдя на балкон, положив книгу на перила, взглянул на двор, многочисленные останки врагов меня мало интересовали. А вот тени и правда, стали другими. Итамия права их нет, вообще не одной как такое возможно я не понимаю, ведь есть же законы преломления света или как они там называются. Сосредоточившись, я попытался создать её и через пару секунд мне удалось. Закрыв глаза, я обратился к своему внутреннему источнику и был удивлён тем, что там происходило. Мои каналы сильно изменились, стали более мощными и их стало куда больше. Но не возросшая сила меня так удивила, это было вполне ожидаемо. Меня удивила чернота, которая заполнила всё остальное свободное пространство. Это не была энергия, это была тьма, которая хранилась в моём теле. Я достал кинжал и попытался разрезать свою руку, но мне с трудом удалось это сделать, в месте раны я увидел чёрную пузырящуюся кровь. Это было очень странно. Я точно помню, что при извлечении всякого мусора из своего тела моя кровь была ярко алого цвета, а теперь она чёрная словно нефть. Усилив свой транс, я провалился в свой внутренний мир, но изменения отразились исключительно на небесах, которые разрезали молнии. После долгих изучений я не нашел нечего нового поэтому прервав медитацию вернулся в реальный мир. Итамия стояла рядом и терпеливо ждала, заметив, что я обратил на неё внимание, уверенно заговорила.

   -Господин я приняла решение. Я хочу остаться рядом свами, таково моё решение и вам придётся смериться с ним.

   Девушка уверенно взглянула в мои глаза но хватило её на несколько секунд и покраснев она опустила взгляд. Я нежно провёл рукой по волосам, убрал своевольный локоны за ухо и нежно взял за подбородок и приподнял её голову, снова заставил взглянуть в мои глаза.

   -Я рад, что ты решила остаться, но запомни Итамия это единственное решение, с которым я смерюсь. Прикажи организовать здесь место для чтения мне оно нравится.

   -Как прикажете господин, но слуг не осталось, если лишь группа солдат, которых держат на цепи в тюрьме.

   -Тогда ничего не делай, отдашь приказ, когда появятся первые слуги.

   Прошла неделя с нападения, которою я потратил с огромной пользой. Я разобрался со своей внутренней тьмой, оказывается это нечто вроде запаса на чёрный день. Тьма, хранящаяся в моём теле, была более мощной и насыщенной чем скажем собранная из теней, поэтому способов её применения было масса. Одно из которых умение растворятся в тенях и выходит в других в приделах видимости. Нельзя было сделать шаг, стоя на крыше замка и выйти в подвале, но теперь было куда проще, чем раньше перемещаться в пределах видимости. К тому же тьма наделяла тело поистине жуткой стойкостью и если мне нанести раны, то вместо крови оттуда будет медленно вытекать тьма довольно жуткое зрелище для неподготовленного. Раньше у меня были проблемы с созданием доспеха теней. Но теперь было куда проще, проблема была лишь одна это количество тьмы, которою я мог использовать и хранить внутри своего тела. Но, похоже, это зависит от моего внутреннего источника, чем могущественней он будет, тем больше будет накапливаться внутренней тьмы. Также я поставил несколько интересных экспериментов. Взяв двух смертных, я напоил их кровью, но один из них получил кровь, смешанную с тьмой. Результат превзошел все мои ожидания. Тело гуля изменилось став бледным как мел, а все вены стали видны и были угольно чёрного цвета. Единственный минус это короткое существование всего три дня и тело разрушалось, несмотря на мои старания. Но такой гуль был силён и чудовищно вынослив, я резал его, протыкал насквозь, но он продолжал существовать, даже потеря конечностей ничуть его не беспокоила. Хотя подобная стойкость может быть результат пробуждения дарованной Лючией способности. И всё же я был весьма собой доволен.

   Глава 3.

   Я как всегда был на арене и занимался тестированием своих боевых гулей. Дух экспериментатора и безумного учёного захватил моё естество, и ночами напролёт зарывшись в книги по анатомии и алхимии, занимался разработками. Зная, что боевой гуль живёт всего от двух до трёх суток, я пытался продлить его существование всеми возможными способами. Конечно, боевой гуль не годится для роли слуги, и раздачи напитков для гостей на светском приёме гуль был слишком туп. Он скорее разорвёт всех гостей и это была его единственная функция. Если я пойму как сделать его более долговечным или что больше всего хотелось так это сделать его заразным, но моих знаний вообще ни на что не хватало. Наблюдая как мой охотник разрывает на куски очередного гуля я удовлетворённо улыбнулся. Наконец-то наметился прогресс, и я теперь хоть немного отрегулировал дозу чёрной крови. Если дать мало гуль будет слаб и практически бесполезен примерно как одинокий крестьянин посреди поля против армии. А вот если дать слишком много то ситуация менялась но гуль был вообще неуправляем и его охватывала жажда разрушения...

   -Господин вы меня слушаете? Госпожа Лючия вызвала вас, она ждёт вас в своих покоях.

   Я недовольно поморщился. Стоило этой твари восстановится, как начался кромешный ад, запросам Лючии не было конца. Она стала капризна словно ребёнок. Грил с радостью выполнял её запросы, приводя ей девушек, мужчин и детей. Смертные в ближайшей деревне готовили восстание, судя по словам Ваура а у нас ни армии ничего. Зафур вообще не выполнял свои обязанности, впав в какое-то кровавое безумие, пристрастившись к крови девственниц. Заперся у себя вместе с дюжинной перепуганных девчонок и выходил только тогда когда нужна была еда для смертных. А от тел он избавлялся забавным способом, выкидывая их в окно, а иногда девушки не выдержав творившихся безумств, выпрыгивали из окна, предпочитая смерть издевательствам. Единственной гаванью спокойствия остался Ваур и Оттар. Стоило Вауру увеличить силы, как он освободился от влияния Лючии, воспользовавшись её слабость. Теперь он был свободен насколько это вообще возможно для нас. Несмотря на громкие заявления о избавлении от её власти Ваур был на незримой привезя контролирующей каждый его шаг. Но увеличив силу, он почувствовал эти незримые путы и смог их уничтожить, теперь он был со свободной волей. Теперь он мог, как и я думать и решать свободно почти всегда кроме тех случаев, когда Лючия намеренно навязывает свою точку зрения, но против этого не мог восстать даже я, что уж говорить о нём. Интересно чего она хочет? Девушек, молодых женщин или детей, надеюсь ,это будет то, что мои охотники и гули могут для неё добыть иначе будет очередной скандал. Впрочем, мне не стоит жаловаться ведь не только Зафур, Лючия и Грил опустошали близлежащую деревню. Мои эксперименты забрали жизней не меньше. Но всё же я предпочитал разбойников, они были сильные, крепкие и их мировоззрение уже было ужасным, что прекрасно сказывалось на гулях, к тому же у них были неплохие навыки боя. Зайдя в комнату Лючии, я слегка склонился, демонстрируя свою покорность. Лючия как и всегда была одета несуразно множество побрякушек украшали её тело ну по крайней мери она так считала. На голове корона с десяток амулетов висели на её шеи, платье было украшено жемчугом, а на пальцах было множество колец, на некоторых пальцах было по несколько. Рядом с ней сидела красивая женщина лет двадцати с очень длинными тёмными волосами в которые была заплетены цветки с каким-то растением похожем на вьюн. На ней было белоснежное платье дразнящее фантазию. При моём приближении девушка встала и поклонилась, я услышал её хрустальный голос и до меня донёсся её запах, глаза чуть не вспыхнули от желания охватившего меня.

   -Рада нашей встречи князь теней.

   Я ответил лёгким поклоном.

   -Вы, похоже, уже знаете моё имя, могу я знать ваше.

   -Моё имя Эвелина хозяйка жизни рада нашему знакомству.

   -Я тоже рад з...

   Лючия не смогла выдержать того что её так долго игнорируют и истеричным голосом закричала.

   -Всё! Прекратите тут любезничать! Так Эвана или как там тебя давай к сути дела хватит испытывать моё терпение.

   Я скривился но постарался сохранить спокойствие и судя по холодному голосу мне это не очень то удалось.

   -Прошу простить мою госпожу она немного не в себе.

   -Заткнись дитя!

   Эвелина скосила взгляд и спокойно сказала.

   -Я знаю, меня уже проинструктировали насчёт этого.

   -Прекрасно тогда может, перейдём к делу.

   -Как пожелаете. Итак, я здесь исключительно из-за вашего испытания. Оно простое и вам нужно будет сделать то, что вы умеете делать лучше всего... убивать.

   Улыбнувшись, растворился в тенях. Оказавшись за её спиной, обхватил её хрупкую шею, а вторая рука скользнула по её изгибам, я приблизился и нежно шепнул ей на ухо.

   -Я не бездумная машина для убийств хочу, чтобы вы это осознали. И вы будете удивлены, узнав о моих талантах.

   -Прошу простить я неверно составила о вас мнение, я учту... всё сказанное.

   С сожалением отпустив Эвелину, я отстранился и уселся в кресло напротив.

   -Прекрасно тогда продолжим.

   -Итак, Вилен приказал мне найти двух кандидатов для вступления в ложе. Первой была Лючия но после изучения вашего клана я решила что ты будешь не менее полезен, а второй была ведьма по имени Веста из одного восточного ковена.

   -Скажи кто такой Вилен?

   Похоже, она не любит когда её перебивают.

   -Сильнейший. Исполняя его приказ, я нашла нужных кандидатов, Веста была во власти своей бабки и именно поэтому мы так долго тянули с твоим испытанием. Но сейчас всё изменилось, ритуальный договор был заключён, и Веста обрела силу, пришло время её возвысить.

   Мне стало интересно.

   -Мне вот интересно, почему столько закорочек и зачем убивать бабку она видь могущественней своей внучки?

   -Ну, во-первых Веста молода и неопытна ею будет проще манипулировать, а если она станет слишком своевольной, её будит куда проще уничтожить. К тому же старых ведьм интересует только магическая сила, а эту конкретную ведьму волнует ещё и ускользающая красота. Поэтому она нам не подходит. Зато Веста после смерти бабули возглавит ковен и сможет помочь осуществлять наши планы.

   Мне всё равно не верилось когда Эвелина говорила об Весте я ощущал как она наполняет её имя особыми эмоциями.

   -В общем, через семь дней ведьмы устроят шабаш, после которого они будут особенно сильны, поэтому нам надо уложиться в шесть дней. Путь преодолеешь самостоятельно, я буду ждать тебя в отмеченном месте. При встрече мы обсудим всё более детально и ещё кое-что, я буду не только наблюдателем, Вилен приказал помочь тебе в случаи необходимости нравится тебе это или нет.

   -Конечно, выступаю прямо сейчас.

   Коротко попрощавшись, отправился собирать немногочисленные вещи. Впрочем, почти все, что мне нужно у меня с собой. Захватив зелья и охотников договорился с Вауром о том что он станет моим помощником в походе. Он особо не упирался и согласовав всё детали отправился в путь. За остаток ночи я преодолел значительное расстояние охотники тоже показали себя с хорошей стороны поймав мне дичь пред тем как я заснул. Ещё я узнал, что они отлично капают и закапывают ямы. Прошло три ночи с момента, когда я отправился в путь и вновь я оценил по достоинству свой костюм. Вырывшись из могилы, я взглянул на мир глазами охотника в поиске добычи и в нескольких сотнях метров был лагерь. Пора перекусить кровью разумных, а также покормить моих охотников, дичь перестала им нравится слишком просто и скучно её ловить, судя по их эмоциям. Но никаких поползновений в сторону восстания не было, то что я сотворил сними в момент рождения, навсегда сделало их рабами моей воли. Окутавшись тенями, я приблизился к мирно спящему лагерю. Судя по всему это крестьянская семья, которая переезжает в другую деревню, хотя меня мало волнует то куда держат путь эти люди. Выйдя из тени схватил часового и впился в его горло. Булькающие и шаркающие звуки привлекли внимание мирно спящих и люди повыскакивали. Мужчины выхватили кленки и выстроились вокруг испуганных женщин и стали сонно всматриваться в темноту. Перебить их было проще простого и утолив жажду я скидал тела в телегу. Сломав пару деревьев соорудил погребальный костёр для того что осталось после пиршества моих зверей. Заметя следы, я отправился в сторону полуразрушенного дома, в котором меня ждала Эвелина. Окружив себя тенями, я приблизился и увидел Эвелину, сидящую за столом с чашкой чая, рядом стояла девушка наверно её служанка или ученица. Я услышал их разговор и не скидывая покров подошел и сел на кресло рассчитывая подслушать и узнать что-то интересное.

   -Иветта я начинаю беспокоиться, долгие годы подготовки могут обратиться прахом. Но это сейчас не столь важно меня больше волнует, как всё пройдёт с Вестой. Я обещала ей свободу и власть в ковене но что если что-то пойдёт не так и вампир не справится, а ведьма запечатает свой дом и будет держать барьер до шабаша. Тогда нам придётся искать другую ведьму, а моя Веста так и останется в рабстве у этой дряни.

   Девушка слегка улыбнулась и долила чая.

   -Госпожа вы слишком беспокоитесь, я слышала об этом вампире и читала отчёты шпионов, он довольно искусен в прерывании жизней, он справится. А если нет, то вы сможете добить ведьму, и объявите вампира провалившим испытание. Я сделаю из него прекрасный вампирский артефакт, вы будете довольны.

   Эвелина довольно улыбнулась.

   -Иветта ты знаешь как поднять моё настроение а теперь тихо судя по охранному заклинанию к нам кто-то приближается. И ещё не вздумай воспринимать его как оружие у него пунктик по этому поводу.

   Я вернулся к своим охотникам и в их сопровождении вышел на поляну и спокойно подошел к мирно пьющим чай девушкам. В принципе ничего удивительного в словах Эвелины я не услышал, местные маги ненавидят вампиров из-за силы, поэтому стоит быть предельно осторожным и неподстовлятся. Зато я теперь знал истинную причину, почему выбор пал именно на эту ведьму. Осталось выяснить причину, по которой приняли Лючию. И что больше всего меня интересовало, так это почему приняли меня и кто настоял на этом решении и зачем вообще я нужен тому, кто организовал моё вступление. При моём приближении девушки встали и слегка поклонились, я ответил тем же.

   -Добро пожаловать Аббадон позволь представить мою ученицу Иветту.

   -Рад нашей встречи.

   Девушка ответила изящным реверансом и моим вниманием завладела Эвелина. Протянув папку с какими-то документами, она деловым голосом заговорила.

   -Здесь хранятся планы замка, а также описание патрулей, где и когда они проходят. Там же на отдельном листке есть описание всех защитных заклинаний и амулет, который поможет обойти их. Но проблема заключается не только в охранных чарах и стражах. Проблема в мелких животных, которые служат ведьме и сообщают о врагах, поэтому вам нужно быть крайне осторожным... не завалить задание. Помните, Веста крайне важна для нас, и мы не можем её потерять. Я помогу в случаи проблем, но если моя помощь не понадобится, то я отдельно вознагражу тебя. Мне совершенно не хочется, чтобы кто-то заметил присутствия моих сил в этом деле и поэтому я возлагаю на тебя большие надежды.

   Прекрасная формулировка. Стоит поучиться у неё выдавать собственные цели и стремления за общее дело и говорить о пользе таких решений для всех нас. Изучая планы, задал возникший у меня в голове вопрос.

   -А как же быть с моей силой? Ковен не объявит охоту за моей головой?

   Эвелина улыбнулась.

   -Проблем с этим не будет после смерти ведьмы власть в ковене перейдёт к Весте и она казнит одного из вампиров которого Иветта недавно поймала. И проблем не возникнет, никто не подумает на тебя. Но когда ты схлестнёшься с ведьмой, будь готов, что к ней может прийти подкрепление. Веста выиграет минут пять, но дальнейшее заглушенные зова верховной ведьмы ей попросту не под силу, поэтому постарайся уложиться в это время.

   Я улыбнулся.

   -Это не проблема схватки обычно не длятся слишком долго, если только намеренно не тянут время.

   -Прекрасно тогда завтра ночью мы выступаем. А сегодня отдохните и подготовьтесь.

   Отправив зверей подготовить мне место для сна сам направился в один из уцелевших кабинетов, где и провёл остаток ночи, изучая чертежи и планируя проникновение. После пробуждения я вышел во двор. Отдав приказ моим охотникам, отправился в сторону крепости. Путь был преодолён за пару часов и окутавшись тенями я прошел через внешний охранный круг. Через все магические ловушки и множество ворон, которые были глазами и ушами ведьмы. Преодолев ров одним прыжком, и пропнув к стене, я спокойно пошел по ней. Вообще проникновение было на удивление простым. Амулет делал меня своим для особо мощных защитных чар, а тени скрывали от глаз охранников. Проблемы доставили только закрытые двери, но их было на моём пути всего несколько, остальные мне удалось обойти или проскользнуть следом за прислугой или охраной. Взглянув в замочную скважину я сосредоточился на тени от колонны и растворившись в тенях оказался в большом зале. Здесь царила мрачная атмосфера тёмный мрамор огромный красный ковёр кровавой рекой деливший зал на две части. В два ряда стоят жаровни, создавая множество танцующих теней, мне начинало нравиться это место. У стены стоял огромный трон который похоже был её частью. Всюду каменные змеи украшающие трон и колонны и несколько странных существ похожих на химер оскаленными пастями предупреждали о сохранении дистанции перед владыкой замка. На троне расположилась та самая ведьма за жизнью, которой я явился. Идеальное тело в обтягивающем чёрном платье, такие же чёрные волосы, но лицо уже утратило былую красоту, и было изъедено морщинами. Ведьма сидела на троне и смотрела в зеркало и что-то шептала и иногда тяжело вздыхала. Подойдя на расстояние удара, я стремительно извлёк клинок и пронзил ведьму. В момент удара её тело почернело и превратилось в стаю ворон. Взмахнув клинком, я собрал тени и запустил их, в стаю убив пару птиц. Стая собралась в единое целое, но мой удар не прошел даром, у ведьмы отсутствовала рука. Потеря руки, похоже, ничуть её не взволновала, та лишь поморщилась и закричала. Кровь ручьём хлынула из носа и ушей, а глаза чуть не полопались. Мотнув головой, я сосредоточился и ослабил слух, и усилив восприятие заметил ведьму, которая одной рукой писала светящиеся знаки прямо в воздухе. Пока я восстанавливался, она закончила, и последние слова заклятья ведьма словно пропела. Пол завибрировал, и я понял, зачем здесь столько животных. Каменные твари ожили и кинулись на меня. Увернувшись, я растворился в тенях, оказался рядом с ведьмой и стремительным взмахом разрезал пустоту. Стоило, мне приблизится, как ведьма превращалась в ворон и разрывала дистанцию. Бегать за ней становилось всё сложней и подловив момент когда она снова превратилась в стаю ворон я выбрал парочку и используя тени уничтожил их. Тварь снова собралась, но нескольких кусков ей не хватало, не устояв, она рухнула на пол. И ведьма снова закричала, но даже полное отключение слуха не помогло мне. От ведьмы пришла волна боли, которую я усилил, и она ненадолго замешкалась. Её замешательства было достаточно, чтобы сблизится. Схватив ведьму, без промедлений впился в её горло. Мощь потекла по моему телу, исцеляя мои раны и восстанавливая силы. Отпустив мумифицированную ведьму, я устало огляделся. Твари, оживлённые колдовством остались на своих местах. Моё внимание привлёк цокот каблуков, повернув голову, я увидел черноволосую красивую девушку с ярко фиолетовыми глазами она с улыбкой, смотрящей на происходящее. Приблизившись, она слегка поклонилась.

   - Добро пожаловать в... мой замок. Я бы рада принять такого гостя, но думаю, слуги будут не очень довольны, прислуживать убийце их госпожи. Но вам не стоит злиться на них, дайте им пару минут оценить плюсы моего правления и они быстро изменят своё решение. Ох, бабуля твоя красота совсем покинула тебя вместе с жизнью, но знаешь, такой ты мне нравишься больше ха-ха-ха.

   Рядом появилась Иветта на вытянутой руке, словно мусор она держала скованного вампира не благородного, а простого низшего. Бросив его, она схватила меня, и мы перенеслись в какую-то комнату исписанную рунами и светящимися печатями. Перемещение далось мне нелегко ощущение, что тебя разрывают на куски, а потом заново сшивают не из приятных да ещё мощь ведьмы кипела во мне. Пока я приходил в себя после телепортации, к нам присоединилась Эвелина, которую я не сразу заметил.

   -Я рада, что всё прошло успешно, всё же Наум был прав, когда настоял о твоём принятии в тайную ложу. Вот это мой подарок это довольно могучий амулет он защитит тебя от магии. Что ж испытание закончено вы можете возвращаться, когда придёт время, мы свяжемся.

   Женщины взялись за руки и исчезли, а я не в силах устоять грохнулся на пол и весело рассмеялся. Прекрасно просто великолепно моя мощь вновь возросла, пора преступить к планированию своего возвышения я получил почти все, что мне было нужно от клана. К тому же я познакомлюсь с могущественными магами, надеюсь, мне удастся получить новые знания, могущество и выжить в процессе. Поднявшись я пошатываясь пошел к своим охотникам оставаться здесь глупая затея. Пока шел, взглянул на амулет, который мне подарили оставлять его самоубийство, вдруг в структуру вплетено какое-нибудь вредоносное заклинание, например мгновенное испепеление. Забравшись на спину к упырю, мы отправились по заранее заготовленному маршруту. Через несколько ночей показался замок, и я облегчённо вздохнул. За время путешествия мне пришлось крайне нелегко. Сила ведьмы была странной и усваивалась очень медленно, и я испытывал при этом чудовищную боль. Даже когда меня пытали я не ощущал таких страданий. Но я уже не тот что прежде, моя воля окрепла и этим меня не сломать и не заставить свернутся калачиком и выть от боли. Я очистил свой разум и постоянно поддерживал трезвость рассудка, не позволяя боли сломить меня. Всю эту боль я не воспринимал это как наказание скорее эта плата за мою силу и возможности закалить свой характер. Приближаясь к замку, я увидел следы ремонта, который продолжится ещё не одну ночь, замок серьёзно пострадал да я и сам приложил к этому руку, срезав мечом часть крыши. Когда опустили ворота я твёрдой и уверенной походкой вошел внутри. Весь клан встречал меня во дворе. Первое что бросилось мне в глаза так это преображённая Лючия. Она была одета в красивое платье с минимумом украшений и прекрасно уложенными волосами. При моём приближении Лючия мило улыбнулась и её речь мёдом полилась в мои уши.

   -Рада возвращению твоему дитя ты прекрасно показал свои навыки и прославил мощь клана среди равных. Теперь пойдем, я хочу узнать обо всём из твоих уст.

   Я слегка поклонился, такая Лючия нравится мне больше чем то капризное несуразное создание. Поднять на которую руку, было просто омерзительно. Мой враг должен соответствовать мне.

   -Благодарю госпожа, я тоже рад вернутся в родные объятья клана.

   Лючия нежно улыбнулась, и мы отправились к ней, я даже не успел поздороваться с остальными. Сев в удобное кресло я пытался понять, насколько Лючия восстановилась и изменилась и вообще чего теперь от неё ожидать. Собравшись с мыслями, я быстро и подробно рассказал о моём испытании, опустив некоторые детали. Судя по довольному лицу, Лючия была рада моим успехам. Она и в ментальном плане сильно отличалась от той, с которой я попрощался, уезжая на задание. За всё время я видел столько её ипостасей, что начинаю понимать, что настоящий я не увижу некогда. Но не стоит зарекаться, ночь щедро одаривает своим жутким вниманием наши помыслы и желания. Пока я задумчиво сидел закончив рассказ Лючия достала шкатулку и открыв протянула её мне. Внутри лежал амулет у меня уже был такой, но я физически ощущал мощь этого артефакта.

   -Это разговорный амулет у тебя уже есть такой, но этот куда могущественней я таких предметов не встречала даже в личной сокровищнице Аскана. Там были очень могущественные предметы, хранилось даже несколько корон великих королей и верховных магов. Судя по добытым мною сведеньям, сделал её Вилен сильнейший среди нас. Его активация довольно проста достаточно смазать кровью центральный камень и амулет настроится на твою энергетику а дальше сам увидишь. Не хочу лишать тебя удовольствия, удивится знаниям и силе мага.

   Я с подозрением смотрел на амулет и думал о том что он может сотворить со мной. Надкусив палец? я аккуратно смазал центральный драгоценный камень и стал ждать. Стоило крови попасть на камень как она мгновенно впиталась и амулет завибрировал. За доли секунды он раскалился и медленно погрузился в мою руку, не знаю было ли мне больно, так как я итак испытывал чудовищные страдания от крови ведьмы. Когда амулет погрузился в мою руку, меня поняло в воздух и натянуло словно струну. Я почувствовал, как энергия медленно бредёт по моему телу в сторону головы, собирая энергию одному создателю, ведомо зачем. Жуткая вспышка ментальной силы и мой разум прочищается, и я понимаю, что амулет расширяет мои ментальные возможности. Сила больше не держит меня в воздухе я рухнул на пол и несколько секунд растерянно смотрю в пол. Тяжело поднявшись, пытаюсь удержать себя в вертикальном положении, но не удается, качнувшись, я вернулся в кресло. Пока я переводил дух, Лючия с улыбкой смотрела за происходящим.

   -Невероятно, правда? Амулет даёт возможность связываться с любым живым и неживым существом на любом расстоянии как говорил создатель этой чудной вещицы даже нахождение в разных мирах не проблема. Так что теперь можешь выбросить свой амулет или отдать кому-нибудь, если с тобой попытаются связаться, ты это почувствуешь и сможешь ответить. Даже днём!

   - Серьёзная вещь значит, у нас теперь есть нечто вроде новой способности.

   Лючия улыбнулась.

   -Ну, вообще-то могущественные маги могут создать такую связь, но проблема в расстоянии может охладить особо пылких. Маг конечно может связаться и передать послание, но если объект который его примет будет слишком далеко, маг будет опустошен. Но для нас это не проблема амулет каким-то образом расширяет или дарует ментальную мощь для подобных контактов. Но только для контактов использовать силу для чего-то другого не получится. И кстати благородные тоже могут связываться с другими без амулета, но для них это тяжело. Если только благородный не связывается со своим отпрыском или с кровью своей крови. Представь, какие выгоды мы ещё получим от нашего союза.

   -Да госпожа это действительно невероятно. Думаю, я теперь должен быть осведомлён о тех великих событиях, о которых вы говорили.

   Лючия весело рассмеялась.

   -Да тебе и правда, пора всё узнать, я больше не могу держать это в себе! Война! Она грядёт великая война двух королевств, к которой подтолкнул смертных правителей Вилен. Конечно, это просто ширма для наших действий сама война нас не интересует. Нас интересует орден Нарумелаха который он создал на основе знаний и могуществе Вилена. Именно поэтому он заинтересован в его уничтожении и других он собрал согласно этой цели. Тебе наверно интересно, зачем мы развязали войну, вернее подтолкнули смертных к ней? Видишь ли Нарумилах владеет демонической магией душ в результате он невероятно могущественен и практически неуничтожим. Чтобы его уничтожить мы должны убить несколько его сильнейших учеников, из душ которых он черпает дополнительные силы. Разумеется, в мирное время сделать это было бы невозможно, но начавшаяся война вынудит отправить его учеников на войну и отвлечёт внимание. Разумеется, сам Нарумелах некуда не пойдёт он не отвлекается от своих исследований даже по просьбе императора или короля. И когда придёт время, мы будем вынуждены штурмовать его крепость. Сам понимаешь, в мирное время провести армию через пол королевства будет невозможно. Но война и связи в совете магов и окружении короля нам помогут это провернуть. Я долго задавалась вопросом, как он мог уничтожить Аскана, стоявшего на пороге пробуждения теперь я знаю. Магия душ не простой раздел некромантии подобным нельзя овладеть подобное можно лишь получить хитростью или служением. Надеюсь Нарумелах получил это в дар от демонического лорда. Меня пугает мысль, что он смог сам добиться силы и знаний, чтобы открыть этот раздел магии. Если он сам добился этой силы, то даже все вместе мы не устоим против его одного, но даже если это результат служения, то у нас будут другие проблемы.

   -Что это за магия?

   -Это могущественный раздел некромантии, сила которого направлена исключительно на души. Некромант, владеющий этой магией, может воскрешать смертных и себя тоже, неважно сколько раз ты его убьёшь, он вернется, если только не провести ритуал над израненной душой. К тому же он может воздействовать на души окружающих, разрушая или восстанавливая в зависимости от собственного желания. Знаешь что самое забавное?

   -Нет.

   -Мы считаем, что это очень могущественный раздел магии, но самое смешное так это то, что все демоны владеют им это их естественная способность. Именно демоны принесли это знание к людям, совращая обещаниями запредельного могущества, большинство глупцов поверявших демонам были обмануты. Но некоторые маги решили, что такая сила им пригодится и либо силой, либо хитростью заполучили её. Разумеется, некоторые рабы демонов удостоились чести получить эту силу. Именно из-за этой магии демоны непобедимы и демонические владыки продолжают собирать легионы для своих завоеваний. Представь армию, которая после смерти возвращается в свой штаб, чтобы продолжить завоевания. А возрождаются они не такими, какими были, а вместе с той силой, которую они захватили в смертных мирах. А смертные души дают огромную силу и даже слабый демон может за пару лет нахождения в мире набрать силу равную высшем. Но к счастью миры надёжно заперты от демонов и боги пристально за ними следят. Люди могут похищать силу у демонов отправлять им души заключать сделки, но нельзя призывать их в мир. И именно из-за этой магии демоны так жаждут смертных душ. Теперь ты понимаешь, какой силой владеет Нарумелах. Хотя стоит признать, не все согласны с Виленом, некоторые считаю, что Нарумелах создал или нашел артефакт невообразимой мощи с похожими свойствами и теперь выдаёт его за магию душ. Как бы там ни было Вилен не особо-то делиться информацией, выдавая её по принципу необходимого минимума. Поэтому прошу, делись со мной всеми своими мыслями и рассуждениями. Пойми выжить в этой резне великих магов мы можем только сообща.

   -Да госпожа я непременно буду держать вас в курсе своих мыслей, но попрошу, и вас делится сведеньями. Госпожа я бы хотел задать один вопрос?

   -Конечно, спрашивай, я постараюсь тебе ответить.

   -Мне интересно, что клан получит, когда мы победим? Ведь вы выторговали что-нибудь ещё кроме мести, не так ли?

   Лючия довольно улыбнувшись, на секунду задумалась и спокойно сказала.

   -Да дитя выторговала. Я конечно одержима местью, но Вилену пришлось пойти на уступки. Мои знания поистине бесценны для него и вытащить он их не смог. Я смогла уговорить его о перемирии с нами, когда всё закончится, а также о ритуале возвышения.

   -Вы думаете, Нарумелах его сохранил?

   Новость была интересной, надеюсь, мои глаза алчно не заблестели.

   -Нарумелах? Ха-ха-ха сын Вилен наверняка знает этот ритуал, ты же видел какие артефакты ему под силу сделать, перевести низшего на следующую ступень ему раз плюнуть.

   Ну, артефакты и вампиры это немного разные разделы, но думаю, она права маг такого уровня может сделать нечто подобное. Вот только Лючия забыла, что следующая ступень низшего это благородный, а не ходящий под солнцем вампир. Думаю, лучше стоит воздержаться от подобных комментариев. Впрочем, я сегодня узнал довольно много полезной информации и есть о чём подумать. Особенно над тем, какие будут ответные действия Нарумелаха. Не думаю, что столь могучий маг будет сидеть, сложа руки, зная, что его ключевых учеников убивают. Хотя тот кто смог склонить страны к войне смог придумать как решить этот вопрос. Или, по крайней мере, будет действовать согласно ситуации, не допуская ошибок.

   -Госпожа мне вот интересно, а какие страны будут воевать?

   Лючия снова улыбнулась.

   -Разве ты не в курсе последних новостей?

   Да как-то совсем забыл о мировых новостях заботясь о собственном выживании. Стоило на секунду задуматься, как я вспомнил слова торговца, и ответ возник в моей голове.

   -Арн и Арнос война разгорится между ними.

   -Да ты прав. Вилен воспользовался древней враждой между ними и лишь подбросил немного дров в огонь ненависти, пылающий в сердцах королей. О вражде спроси у Ваура, он расскажет тебе подробно, если конечно тебе интересно.

   -Да обязательно разузнаю об этом.

   Попрощавшись с Лючией, я отправился к хранителю знаний. Он нашелся в своей библиотеке, расставляя книги и наводя порядок.

   -Привет выглядишь уже лучше.

   Ваур поставил несколько книг и спустившись со стремянки слегка поклонился я ответил лёгким кивком.

   -Да спасибо всё же мне не стоило пить кровь той твари, но желание могущества было слишком соблазнительным, да и к тому же я помнил как ты пил кровь тварей из инкубатора. Я тогда подумал, почему бы и мне не попробовать.

   Я усмехнулся, вспоминая, что со мной творилось, когда я выпил кровь тех существ.

   -Диета на любителя, кстати, раз уж я здесь не расскажешь мне об истории конфликта Арна и Арноса.

   Ваур посмотрел на горы книг которые нужно рассортировать и разложить потом на меня и снова на книги постояв так с минуту он всё же сдался и сев в кресла он начал свой рассказ. Предварительно разложив несколько книг и достав карту, которую нарисовал сам.

   -Итак, прежде чем я начну рассказ, пообещай не перебивать, я постараюсь наиболее полно рассказать историю.

   -Знаешь Ваур, давай опустим малозначительные детали и перейдём к краткой истории я не хочу застрять здесь на несколько ночей. С тебя краткая история с меня молчание.

   -Замечательно. Итак, раньше королевство называлось Рагдор, и было единым. У тогдашнего короля Рагдора шестого родились два сына. Как гласят легенды, сыновья родились одновременно, как несложно догадаться их назвали Арн и Арнос. В результате одновременного рождения, принимать решение кто будет править, должен был король. И он, наблюдая за взрослением своих сыновей, постоянно менял решение из-за чего сыновьям приходилось постоянно соревноваться. Из-за своего постоянного соперничества оба брата стали очень искусными и могучими магами, а также преуспели в политике став великолепными потенциальными правителями. Как результат любой из сыновей был достоин трона. Но была загвоздка, у короля родился ещё один сын, но прав на престол у него быть не могло, так как только старший может взять власть в свои руки. Чем руководствовался король когда назначил приемником младшего история не знает. Но король был известен своей экстравагантностью и порой принимал решения которые ставили в тупик как братьев так и поддонных. Он был королём и мог принимать любые решения, являясь верховной властью. Кстати у меня есть подозрение, что братьев извлекли из матери одновременно исключительно по требованию короля. Можешь себе представить, как обрадовались братья, узнав о решении своего отца. Видя ненависть по отношению к своему сыну которого подарила любимая женщина. Король принял решение отправить братьев в разные города якобы набираться опыта и умения править как крупные землевладельца, но не как будущие короли. Братья решили, что с них достаточно власти безумца, и они решили уничтожить брата и вынудить отца принять решение. Убийцы, посылаемые братьями, сделали дело и убили младшего. И согласно закону король должен был принять решение, но он поступил очень странно. Собрав ближников и верных людей, он сделал заявление, что пока не готов решить, кто будет править и ему нужно подумать. Братья и всё королевство замерло в ожидании и пока все ждали решения, король отчалил от пирса с верными людьми. Он покинул королевство и по слухам уплыл на другой материк и его никто с тех пор не видел. Можешь представить тот хаос, который воцарился в королевстве, когда король уплыл, прихватив фамильную корону, и отправил по одной скрижали власти каждому из сыновей. В результате у обоих были вполне законные основания на престол. Спор решили решить по старинки кровопролитной резней, которая гремит до сих пор с переменным успехом, но пока не один из законных королей не добился власти.

   -Знаешь Ваур, этот король был не просто экстравагантным, он был полным безумцем ха-ха-ха. Или очень жестоким и пытался заставить братьев править совместно. Или здесь замешаны боги шутка в стиле божественных сил. Может какому-нибудь божку надоело отбирать дорогих людей у смертных, и он решил развлечься на всю катушку устроив такую массовую резню.

   Рот хранителя знаний медленно расплылся в улыбке.

   -Не знаю, боги или безумие тому причина, но нам остаётся лишь гадать, не в силах осознать великий замысел богов иль смертных, а возможно безумия порыв.

   -Ладно, вижу у тебя работы полно, пожалуй, оставлю тебя наедине с твоими мыслями.

   Ваур задумчиво кивнул, похоже, окончательно погрузился в размышления. У меня же было занятия поважней, нежели сидеть и предаваться размышлениям, о безумном короле начавшим междоусобицу в собственном доме. Впрочем, в моём мире тоже есть интересные личности среди власть имущих и не стоит сильно удивляться. Идя по коридору, я встретил Итамию, судя по её раскрасневшемуся лицу, ей пришлось побегать, чтобы найти меня.

   -Господин я всюду ищу вас в вашей лаборатории настоящая катастрофа!

   -Катастрофа? Можешь в крации обрисовать ситуацию?

   -Хорошо я постараюсь. Итак, когда вы спешно покинули замок я как всегда зашла к вам убраться. И была удивлена тем, что внутри комнаты вырос огромный кристалл, заняв почти всё пространство!

   -Хм... похоже истёк срок годности у зелья или я приготовил его неправильно и спустя некоторое время побочный эффект проявился. Алхимия вообще непредсказуемая наука стоит всегда быть настороже, но вот что интересно, а как зелье вырвалось из сундука?

   Девушка внимательно меня слушавшая пожала плечами. Вот и я тоже не знал, если только я не забыл обновить ритуал на нём. Проклятье со всеми этими происшествиями я совсем забыл обо всех ритуалах. Тогда стоит наверстать упущенное и провести нужные ритуалы, а также обучить Итамию простейшим ритуалам, не требующим магической силы, а только нужных компонентов. Придя к себе, я увидел то, о чём говорила моя протеже комната и вправду превратилась в один огромный кристалл. Подойдя, я спокойно положил на него руку и одним ударом вбил её по самый локоть. Похожи путь до зелья, которое разрушает структуру, будит долгим и муторным. Удивительно на ломание кристалла у меня ушло не больше десяти минут, похоже я начал забывать какой силой обладаю. Достав из сундука нужное зелье и распылив стал наблюдать как кристалл разрушается и с лёгким звоном исчезает, превращаясь в газ. Итамия нацепив маску, с интересом наблюдала за всем происходящим, я же в маске не нуждался и посматривал на сундук, ритуал на котором я всё-таки забыл обновить. Я потратил две ночи, восстанавливая структуру рун и печатей и проводя все известные мне ритуалы, дабы обезопасить свою лабораторию. За всё это время моя протеже зарекомендовала себя исключительно с положительной стороны. Принося нужные реагенты и не мешаясь мне под ногами, а также внимательно слушала, то что я ей рассказывал. Те ритуалы, в которые я её посвятил, были самыми простыми и большинство магов даже не учили им своих учеников. Маги предпочитали обучать только тем ритуалам, которые затрагивают магическую силу, чтобы мощь ученика росла, а также, чтобы сразу избавится от безалаберных и просто невезучих. Работа по восстановлению моих охранных чар была закончена. Освободившееся время я тратил на чтение, сидя на балконе и наслаждаясь прохладным ветерком, дувшим с севера. Пока я придавался чтению, меня обычно не беспокоили, но сегодняшний день был особенным. Сегодня я официально получу возможность даровать становление по собственному желанию. Я особой радости не испытывал всё равно я не стану обращать будучи рабом. Не хочу, чтобы мои дети видели меня слабым и подчинённым чужой воле. От моих размышлений меня отвлекла подошедшая Итамия.

   -Господин госпожа зовёт вас, похоже, что она всё подготовила.

   Я захлопнул книгу и протянул её Итамии.

   -Отнеси её ко мне.

   Девушка склонилась и ушла, я подошел к перилам и задумчиво взглянул на ночное небо, улыбнувшись своим мыслям прыгнул. Лючия решила провести ритуал власти в подвале и даже потратила несколько ночей на подготовку. Зайдя, я оценил все её старания, и стоит признать подготовилась она великолепно. Всюду весели гобелены, было несколько жаровен и множество таинственных знаков, которые украшали пол и стены. Лючия стаяла одетая в чёрный балахон и терпеливо ждала, я подошел ближе и слегка поклонился.

   -Сын пора приступать к ритуалу.

   Лючияя окунула свои пальцы в чашу полную крови и коснувшись моего лба написала несколько символов. Моё тело прекрасно реагировало на кровь, и немного напрягая память, я вспомнил, что эти символы означают власть свободного выбора сыновей и дочерей.

   -Как мой великий отец Аскан даровал мне право создать свой клан и быть в нём матриархом так и я Лючия ди Марьино дарую право власти быть патриархом моему сыну Аббадону. Так пусть же кровь от твоей крови станет великим наследием могущественного рода хозяев ночи.

   Лючия достала небольшую шкатулку, в которой лежало кольцо.

   -Прими сей дар, который говорит о твоём статусе благородный патриарх Аббадон, а прежнее пусть будет отдано, дабы ждать своего следующего владельца.

   Обменявшись кольцами, я оценил своё новое приобретение. Кольцо было сделано из белого материала с прекрасно огранённым рубином, внутри которого было какое-то мелкое животное. Обострив зрение я смог присмотреться к странному созданию и с удивлением понял, что это, ничто иное как летучая мышь, только я понятия не имел, как её уменьшили и затолкали в рубин. Пока я рассматривал кольцо она тоже словно приглядывалась ко мне неожиданно оно слегка сжалось на пальце, и я почувствовал, как две небольшие иглы прокололи мою кожу, и кольцо из белого стало абсолютно чёрным. Лючия с удивлением посмотрела на кольцо.

   -Обычно кольцо становится красным как рубин из-за крови, но твоё кольцо стало чёрным.- Лючия быстро спохватилась и убрав следы удивления продолжила спокойным и властным голосом говорить,- Ритуал закончен сын теперь отдыхай и задумайся о своём правлении и наследии что ты оставишь.

   Я слегка поклонился и оставил её в торжественной комнате. Она говорит, задумается о наследии. Усмехнувшись, я взглянул на кольцо. Я буду жить всегда и не собираюсь оставлять своё наследие без отцовского надзора.

   Глава 4.

   Прошло несколько ночей, с тех пор как я стал участником ритуала и получил некую свободу, которую совершенно не чувствовал. Наоборот первую ночь я много думал, и мысли были очень тяжёлыми, в основном мысли были о рабстве, и это освобождение делало моё давнее осознание лишения свободы ещё более тяжким. Первая ночь прошла в тишине и покое Итамия никого не пускала ко мне, говоря, что я сильно занят восстанавливая свои запасы зелий. Но я предавался своим мыслям. На следующую ночь я собрав волю в кулак смог взять себя под контроль. Ведь то, что произошло, никак не влияло на мои планы и цель осталось неизменной. Ритуал который был по сути мишурой ничуть не повлиял на меня кстати нам не требовались те таинственные знаки и всякие украшения. Чтобы дать мне власть творить по образу и подобию ритуал мы могли провести стоя в канализации, покалено в сточных водах и всё прошло бы успешно. Впрочем, я её не виню, когда я буду создавать свой клан, я также буду создавать ритуалы, которые будут свойственны только нам или будут позаимствованы и изменены в случаи необходимости. Самое интересное происходило в моём внутренним мире. Когда я заглянул туда то был приятно удивлён тем что цепей стало значительно меньше. Также на моём острове появилась огромная скала, на которой стоял чёрный замок. Когда я его осматривал, то был немного огорчён внутренним убранством, так как никаких гобеленов и остальных украшений свойственным замкам там не нашлось. Зато был огромный чёрный трон, рядом с которым слонялись тени ожидающие своего повелителя. Когда я сел на трон он изменился, подлокотники превратились в оскаленные пасти, у спинки появились двое распахнутых крыльев похожих на крылья летучих мышей. Из трона и меня вырвались тени которые волной прошлись по замку придавая ему мрачный и величественный вид, а я развалившись, сидел и наблюдал. Когда изменения закончились, я решил немного побродить по замку, вид которого мне теперь нравился больше. В одном из больших залов, у которого был балкон, я увидел свою собственную статую. Меня распяли, и моё тело оплели змеи, склонив голову, я надсмехался глядя на их ничтожные потуги. Из воспоминаний меня вырвал весёлый голос Ваура.

   -О чём задумался?

   -Да так, думаю, о том, что я вообще потерял на арене.

   В последнее время Ваур и Оттар возобновили свои тренировки и попутно втянули меня. Ни то чтобы я был против, но бои с Вауром были немного скучные, а вот Оттар продолжал меня радовать безумными поединками. Когда я закончил своё обучение у Грила Оттар вообще перестал сдерживаться. Если раньше он не использовал грязные приёмы и техники собственного производства, то теперь в ход пошло всё он даже ловушки стал применять. Всё это делало бои веселей, а когда они нападали вдвоем, то мне приходилось совсем туго. Обнажив клинок, я сделал приглашающий жест. Увидев тьму, которая стала сочиться из моего клинка, Оттар весело оскалился и швырнул объятые огнём топоры в сторону и начал их раскручивать. Ваур вытянул руку, и десятки призрачных летучих мышей полетели в мою сторону, я улыбнулся и отскочил. Нагнувшись назад, я пропустил объятые огнём топоры и не разгибаясь пнул Ваура. Выпрямившись, вытянул руку, и моя внутренняя тьма вырвалась из ладони, превратившись в цепкую руку. Схватив Оттара за шиворот, швырнул его в Ваура, здоровяк взмахнул руками, и топоры разорвали мою теневую руку. Ускорившись я молниеносно сблизился с Оттаром и мой клинок объятый внутренней тьмой словно голодны зверь впился, оставив чудовищную рану. Я хотел достать Ваура но сотни мышей вылетели из его тела и мне пришлось отступить от такого натиска. Разорвав дистанцию, я сосредоточился на тенях и своей внутренней тьме, раскинув руки, я заставил их превратиться в чёрный туман заполнивший арену. Во тьме вспыхнули алые зрачки, но бесполезно здесь вижу только я. Оттар опасаясь удара, превратился в безумный огненный вихрь, а Ваур заставил своих мышей мельтешить вокруг себя, не давая возможности незаметно подойти. Четные усилия я сегодня и не хотел бить в спину. Сосредоточившись я создал несколько клинков и дождавшись удобного момента швырнул их. Тьма рассеялась, а я уставший повалился на пол Ваур и Оттар выглядели ещё хуже чем я. Учитывая то, что их пронзили насквозь, но в последнее время их навыки становятся всё опасней и опасней. Оттар разработал огромное количество ловушек, которые доставляли мне множество проблем, а способность Ваура стала эволюционировать. Хранитель знаний всегда был слаб и поэтому научился невероятному контролю энергии, из-за чего мог подчинять и управлять впечатляющим количеством животных. Получив способность Лючии, и увеличив свою силу за счёт нападавших, он серьёзно продвинулся в развитии способностей. Не обладая огромными запасами энергии, он всё равно мог призывать своих раздражающих мышей десятками, а недавно он смог призвать призрачного волка. Но, несмотря на его успехи один на один он постоянно мне проигрывал, но он всё равно был очень доволен результатами. Впрочем, я тоже был доволен мой контроль над тьмой возрос, а большие запасы энергии давали мне возможность экспериментировать без опаски впасть в кому от истощения. Дверь открылась и к нам вошла Итамия.

   -Господин вас зовёт в свои покои госпожа. Она сказала, что дело срочное и попросила вас поторопиться.

   Поднявшись я отправился в тюрьму и утолив голод пошел к Лючии. Интересно, зачем она меня вызвала? Неужели взбешенные смертные из соседней деревушки всё же решили поднять мятеж, и теперь Лючия хочет, чтоб я обработал зачинщиков и тех, кто пользуется авторитетом среди толпы. Если так-то нужно будет убедить её, поделится со мной тайными ритуалами, которыми она не делилась довольно долго. Зайдя я слегка поклонился, заняв место напротив, стал ждать её слов. Лючия не торопилась и задумчиво смотрела на меня, я отвечал ей тем же самым и разглядывал её. После того как она вернула себе контроль над разумом она стала вновь следить за собой и посмотреть действительно было на что.

   -Мне пришло сообщение, что скоро собрание совета и нам стоит подготовиться и подождать пока другие найдут безопасное место для совета.

   Мы продолжали сидеть и пялится друг на друга пока я не почувствовал как моего разума коснулась связь настойчиво требуя ответа. Закрыв глаза, я сосредоточился и впустил поток в свою голову и меня словно из тела вырвали. Я оказался в небольшом помещении стенами и потолком служил золотистый туман напротив меня стояли маги. Каждый из них взмахнул рукой, создавай стулья, троны, кресла, в общем, то, что нравилось. Сосредоточившись, я создал небольшой трон из монолитных чёрных блоков. Рассевшись и немного поиграв в гляделки, заговорил один из магов. Властный и излучающий безмятежное спокойствие голос разнёсся по залу собрания.

   -Моё имя Вилен в узких кругах также известен как неживой. Рад приветствовать наших вновь прибывших прошу, представьтесь.

   Так значит это и есть тот самый Вилен. Эвелина не врала, сказав, что он сильнейший мощь фигуры закутанной в балахон ужасала такого мага разозлить, дважды не удастся. Не знаю, чем Нарумелах разгневал этого мага, не представляю, что может быть таким ценным, чтобы заводить такого врага. Очевидно, что то, что они не поделили, стоит такой вражды. Пока я размышлял, Лючия представилась, и слово перешло ко мне.

   -Аббадон известен как князь теней.

   Ведьма с фиолетовыми глазами слегка наклонилась вперёд, демонстрируя свои достоинства, улыбнулась и нежным голосом сказала.

   -Веста верховная ведьма ковена.

   Выждав паузу в несколько секунд и убедившись, что никто не хочет нечего добавить, Вилен снова заговорил.

   -Рад первым приветствовать присоединившихся к ордену теперь наша очередь представится.

   Эвелина была одета в шикарное бардовое платье, а в волосах были заплетены цветки роз.

   -Моё имя Эвелина и вы не можете его сокращать. Я друид также известна как хозяйка жизни.

   Рядом с ней сидел крупный мужчина, одетый в пижаму и с улыбкой смотрел на новичков, иногда его взгляд тонул в декольте ведьмы.

   -Наум сын порока, а иногда умирающие от моей руки зовут меня разрушитель.

   Ещё один маг, сидевший недалеко от Вилена фыркнул и заговорил скрипучим голосом сочащимся презрением.

   -Потому что ты больше нечего не умеешь грязный варвар. Тебе бы только разрушать и убивать. Твоя последняя выходка чуть не стоила нам задания. Клянусь, когда всё закончится, я собственными руками оторву твою буйную и пустую башку.

   Громила рассмеялся.

   -Зачем ждать Сет, давай сразимся прямо сейчас.

   Вилен холодно спросил.

   -Вы закончили.- Дождавшись утвердительных кивков, он продолжил,- А теперь твоя очередь.

   Сет скривился, и презрительно взглянув на окружающих, как всегда его речь была пропитана желчью.

   -Сет мой бывший наставник звал меня Змей, пусть демоны в аду сожрут его душу. Я не рад новичкам и вы некогда не завоюете моё расположение. Я объединился только из-за желания уничтожить Нарумелаха, всё остальное меня не интересует. И пока вы будете держать от меня дистанцию, я буду продолжать игнорировать ваше существование. Впрочем, если дистанцию не соблюдать я вас медленно сожгу, воскрешу и опять сожгу, и буду это делать, пока вы не поймёте что беспокоить меня можно, только если у нас есть задание. Но даже наличие совместного задания не делает нас лучшими друзьями если потребуется я брошу вас на растерзание валкам если вы не докажете свою полезность.

   Вилен, дослушав речь спокойно продолжил.

   -Теперь перейдём к делам. Лючия твоё персанальное задание будет восстановление и налаживания хороших отношений с твоим братом по крови. Твоя задача аккуратно на него повлиять, чтобы он выполнил несколько простых поручений, а также прощупай его клан на потенциал в силе и оцени, будут ли они полезным инструментом. Веста твоя задача подчинить ковен своей власти мы будем наблюдать. Змей пора сменить верховного мага в Арне позаботься об этом. Эвелина ты продолжай делать урожай этого года самым большим за десятилетия. Нам нужна долгая война, а не очередной обмен крепостями и городами с вяло текущими битвами. Наум и Аббадон у вас будет задача сдержать Арнос на несколько месяцев, пока нового верховного мага Арна не изберут. Война не должна начаться раньше времени.

   Сет ядовитым голосом заговорил.

   -Вилен ты уверен в том, чтобы на это задание нужно отправлять варвара вместе с этим кровососом. Если ты считаешь, что порок справится с этой задачей, то я начинаю сомневаться в твоём здравом рассудке.

   Здоровяк весело рассмеялся.

   -Сет ты же мнишь себя очень умным, но твои наклонности к суициду мне становятся непонятны. Ты же прекрасно понимаешь, что я раздавлю тебя как червя.

   Вилен бросил взгляд, и спорщики сразу заткнулись.

   -Если нет вопросов, тогда совет закончен.

   Связь была прервана и я смог перевести дух, прикосновение таких могущественных разумов вызвало дикую головную боль, я пару минут сидел, зажав голову руками. Лючии тоже приходилось не сладко, ведь не только я страдал от мигрени. Ей было даже хуже чем мне, сказывалось отсутствие опыта в ментальной магии, и я ещё легко отделался. Лючия откинувшись на спинку кресла, устало потерла, вески, вообще бесполезное занятие для вампира.

   -Боль лишь от одного касания могущественного разума. К счастью не мы одни страдаем от этого, все остальные тоже испытывают боль после беседы с Виленом. Его разум ужасает, я даже не уверена что он человек и был им когда-то.

   -Ни знаю человек ли он но злить или вставать у него на пути не стоит, раздавит и не заметит. Почему такой могущественный маг ищет союзников, неужели ему не под силу сравнять Нарумелаха с землёй вместе со всем орденом?

   Лючия задумчиво сказала.

   -Это и для меня загадка.

   Вдруг моего разума коснулся Наум, ответив, что установлю связь через минут десять, я отправился к себе. Наш обмен сообщениями был очень похож на обмен смсками, только за место телефонов мы использовали собственный разум. Зайдя к себе я отослал Итамию и усевшись на кресло вспомнил лицо Наума и медленно к нему потянулся. Через минуту он откликнулся, и мы установили связь. Здоровяк, как и прежде, был одет в пижаму, но теперь наша комната серьёзно отличалась. Со стороны Наума был красный туман, а с моей стороны чёрный впрочем, борьбы цветов я не заметил поэтому, привычно создав трон уселся.

   -Этот Вилен со своей силой выкручивает нам мозги каждый раз, когда мы устраиваем связь. Ладно слушай мне нужна помощь. Обычно Стела это делает, но теперь нас трое, поэтому я точно не знаю, как нужно делать, чтобы третий смог присоединится.

   -Я тоже не знаю, разве у тебя нет возможности переменять ментальную магию?

   Здоровяк весело рассмеялся.

   -Неа я умею только разрушать, любая другая магия мне попросту недоступна, доступна только магия разрушения это всё особенность моего рождения. Единственный выживший в деревне старик рассказал мне, что я родился под особенными звёздами и с особенной душой, поэтому я могу только уничтожать. Мне пришлось использовать тридцать амулетов, прежде чем способность связываться появилась.

   -Ладно, я много читал о ментальной магии и могу попробовать, пусть третий попробует со мной связаться.

   Закрыв глаза, я отрешился от всего и почувствовал слабый ментальный зов, сосредоточившись, потянул его к себе. Мне пришлось потратить несколько минут чтобы установить связь и когда связь установилась я открыл глаза чтобы посмотреть на того кто к нам присоединился. Открыв глаза, я увидел девушку с огненно рыжими волосами и знакомым скучающим взглядом. Мы уже встречались с ней на крыше нашего замка но насколько я помню она была ученицей того мага. Неужели перешла по наследству или того мага дурачили. Стела скучающим голосом сказала.

   -Наверно вы хотите услышать объяснение, почему я здесь.

   -Был бы рад, если ты мне всё разъяснишь, а то я теряюсь в догадках.

   -Хорошо я всё расскажу. Я спала и видела чудесные сны, как неожиданно мои сны прекратились, и я предстала перед Виленом, который быстро и коротко обрисовал мне суть моего задания. Моя задача была протестировать ваш клан чтобы выявить того чей потенциал больше. Используя знания о пиратах, я нашла мага и быстро втёрлась к нему в доверие, внушив ему несколько постельных сцен и весёлых обжимании. Вызвав чувства, повлияла на его поступки и заставила отправиться к вашему замку вместе с его небольшой армией. В момент исполнения миссии появился Вилен и не дал зайти проверке слишком далеко. Вилен сказал, что задание провалено, и мы разошлись.

   В разговор вмешался здоровяк, который сильно скучал.

   -В общем, она моя ученица. Меня вот больше интересует, каким образом мы отложим войну на несколько месяцев, идеи есть?

   Ненадолго задумавшись, решил внести свою лепту, поделившись своими мыслями.

   -Я не так много знаю об Арносе но знаю что если вызвать проблемы, которые будут достаточно серьёзными чтобы добраться до ушей короля и дадут повод отложить войну. Но недостаточно серьёзными чтобы вынудить его спустить всех своих псов. Проще говоря, нужна умеренная проблема, которая решаема, но при этом решение которой нельзя пустить на самотёк.

   Наум задумчиво потёр переносицу.

   -Может когда Змей завалит верховного мага, мы поступим также.

   Стела покачала головой.

   -Слишком подозрительно, да и верховный маг Арноса слишком могущественен, ваша битва перевернёт всю столицу. У меня идея получше...

   Девушка замолчала и уставилась на своего наставника. Несколько минут они играли в гляделки и первым не выдержал сын порока.

   -Ну! Говори что задумала?!

   Стела, скучающе вздохнув, сказала.

   -Мы пробудим чудовищ в серебряных рудниках как гласят истории там давно были с ними проблемы. Их вроде как уничтожили но я ещё давно посылала туда шпионов дабы убедится. И судя по тем данным, что мне доставили, монстров действительно истребили, но есть яйца этих тварей. Поэтому нам придётся им помочь возродить расу, думаю, проблем это не доставит. А вот король лишившись потока серебра в свою казну сначала объявит награду или пошлёт кого-нибудь из магов решить проблему. Но суть в том, что войну он не начнёт ведь будет риск оставить солдат без жалованья.

   -Ладно, тогда завтра на рассвете мы телепортируемся и разберёмся на месте.

   Я вежливо покашлял превеликая внимание.

   -Я вампир не забывайте, поэтому романтические прогулки на солнце мне противопоказаны.

   -Аббадон прав лучше действовать под покровом ночи завтра как солнце сядет, я приду за вами, и мы отправимся в путь, наставник вам тоже стоит подготовиться.

   Согласовав время когда Стела придёт за мной я разорвав связь несколько секунд сидел в тишине осознавая в какие масштабные события я ввязался. Война двух королевств мы против ордена Нарумелаха и ещё неизвестно, сколько врагов у нашего небольшого союза. Уверен у таких магов список врагов не длинный, но все имена там записанные принадлежат тем, кто обладает огромной силой. Ладно, буду исполнять приказы собирать силу и не отсвечивать, а также искать способ прервать жизнь Лючии. Это ведь война, а на ней часто гибнут впрочем, это правило касается и меня стоит быть готовым к её ответным действиям. Пройдясь по комнате, я собрал все, что мне может пригодиться. Скидав в сумку несколько ловушек, пару зелий и тугой кошель с золотом на всякий случай я отправился в усыпальницу, голова просто раскалывалась. Всё что я сейчас хотел так это оказаться в своём каменном и холодном гробу. Остаток ночи пролетел незаметно и после пробуждения я встретился со Стеллой, которая ждала меня во дворе. Поприветствовав друг друга, она телепортировала меня прямо в замок к Науму. Увидев меня тот весело рассмеялся.

   -Ну что Аббадон готов немного преобразиться?

   Я взглянул на свой костюм, Наум прав он привлечёт слишком много внимания.

   -Ты прав с костюмом лучше расстаться.

   Наум снова рассмеялся.

   -Да нет же я говорю, а самом тебе. Впрочем, неважно. Стела! Мы готовы!

   После его крика появилась Стела, в руках у неё были вёдра с какой-то жидкостью. Поставив вёдра на стол, она скучающим голосом сказала.

   -Раздевайтесь.

   Наум улыбнулся, сделав шаг, вперёд начал медленно перед ней раздеваться, очевидно, его попытки пробиться сквозь её скуку предпринимаются постоянно. Скинув одежду, я подошел к ней она несколько минут пристально меня изучала. После её осмотра она заставила меня встать в ведра, и я почувствовал как жидкость начала течь по моему телу. Стела используя непонятную мне магию полностью меня изменила. Теперь я был длинноволосым брюнетом, с кардинально изменённым лицом теперь я был слишком смазлив, этой участи подвергся и Наум. Закончив с нами, Стела изменила и себя теперь она была светловолосой девчонкой лет семнадцати немного курносой, но очень милой.

   -Аббадон как начнёшь чувствовать изменения как второй слой кожи, сразу скажи мне, я обновлю алхимический раствор и по новой наложу заклинание. Ах да это Вилен просил передать тебе. Раз мы отправляемся в людские земли то пусть тебя, и воспринимают как человека, вернее у тебя будет аура ментального мага обладающего не слишком большой силой. И если ты вдруг повредишь костюм, то он сам восстановится, можете, не беспокоится об этом.

   Когда я одел свой костюм, она коснулась его, и он тоже изменился и стал похож на удобную дорожную одежду какого-нибудь аристократа. Стела задумчиво посмотрела на нас и сказала.

   -Мне что-то не очень хочется телепортировать такие здоровенные туши.

   Наум одним движением взъерошил свои волосы и расстегнув рубаху встал в позу и устремил задумчивый взгляд в никуда неизвестно откуда взявшийся ветер в закрытой комнате начел трепать его волосы.

   -Здоровенные туши? Нет две прекрасных тела достойных рук великих скульпторов и страстных любовниц.

   Стела скучающе посмотрела на кривляющегося наставника коснувшись, перенесла нас обоих. Мы оказались на вершине горы с которой открывался великолепный вид. Обострённое зрение давало особые преимущества. Стоя на вершине горы я увидел у подножия шахтёрский городок. Стела, поправив непослушные волосы, указала пальцем на городок.

   -Нам нужно туда сначала добудем планы новых и старых шахт, а также узнаем кому известно о заброшенных.

   Наум глядя вниз усмехнулся.

   -Аббадон, спорим, я первым доберусь до центральной площади. Стела сделай меня и его невидимыми.

   Девушка коснулась нас и в сантиметре от моего тела появилась странная прозрачная плёнка. Когда я заставил глаза пылать, то увидел Наума стоящего рядом.

   -Учитель не используйте магию, иначе невидимость спадет, и постарайтесь оставить гору на месте.

   Использовав свои благородные силы я убедился что невидимость осталось. Повернув голову, я ухмыльнулся, и мы бросились вниз. Безумно экстремальный спуск начался. Ускорившись, я нёсся к обрыву, надеясь немного срезать, попутно уворачиваясь от встречающихся на моём пути препятствий. Добежав до обрыва, я оттолкнувшись прыгнул и увидел Наума летящего рядом. Ветер начел завывать в ушах, а я словно летел, лишь иногда касаясь горы. На нашем пути вырос лагерь который разбили рядом с входом в шахту. Усилив восприятие, я смог проскочить сквозь бревна, на которых стаял, толи дом толи какая-то площадка я толком даже не разобрал. Пролетев через лагерь, словно метеор я оглянулся и увидел, как пол лагеря разрушается, похоже, маг был не столь ловким как я. Жуткий грохот разнёсся на всю округу и сонный городок начал просыпаться. Ну а мы продолжали бежать, и я испытывал поистине детскую радость от этой безумной гонки. Но, как и всё хорошие наша гонка заканчивалась, и когда я увидел стремительно приближающиеся стены, я прыгнул, и пролетел над головами стражи, перепугав бедолаг. Когда мы выбежали на центральную площадь, то увидели скучающую Стелу. Забравшись на самую высокую крышу, мы весело делились впечатлениями, но нас быстро прервала скучающая девушка.

   -Надеюсь вы довольны вы перебудили пол города разрушили несколько лагерей и чуть не вызвали оползень.

   Порок лишь фыркнул, а я занимался самокопанием и пытался найти причину своего безрассудного поведения и пару минут самокопания показали мне весьма много интересного. Последней раз я развлекался, будучи смертным совершая безбашенные и весёлые поступки, а став вампиром я веселился только в битвах либо охотясь за смертными. И получается, что мне требовалось разрядка, и на подсознательном уровне я её только и ждал. Ждал, чтобы ввязаться в любую авантюру. Что ж если я планирую жить всегда, то мне нужно смериться с тем, что иногда у меня будут появляться безумные порывы. Пока я был занят самокапанием эти двое продолжали спорить. Вернее Наум пытался доказать свою точку зрения приводя свои аргументы, а Стела просто раздавливала их своим скучающим тоном и холодным отношением.

   -Знаешь Стела ты ледяная королева.

   Девушка, немного постояв, задумчиво склонила голову.

   -Мне нравится. А теперь преступим к нашему заданию. Вы отправляйтесь в горы и ищите вход в заброшенные шахты, а я пока найду более детальные планы. Осмотритесь там, но нечего не разрушайте.

   Когда она закончила говорить, то я почувствовал, как моего разума коснулись и передали необходимые знания через созданный канал. Девушка отправилась искать недостающие части карты, а мы отправились к входу в заброшенные шахты. На этот раз я не стал соглашаться на гонку и не торопясь мы добрались до входа. Нас встретили огромные ворота и на много сотен метров от них расходились линии, на которых через равный промежуток были начертаны светящиеся пентаграммы. Удивительно, маги похоже запечатали вход и половину горы в придачу, каким образом мы попадём в заброшенные шахты я не знал. Но надеюсь, что план размещения туннелей подскажет нам до ближайшего заброшенного тоннеля. Ждать пришлось неожиданно долго. Лишь спустя два часа прибыла Стела и обрадовала нас, что расстояние между старыми и новыми тоннелями около ста метров. Пока мы бродили по новым путям, ища нужное место, я слушал историю этих шахт. Оказывается, они невероятно древние раньше во времена воюющих империй в этих шахтах добывались серебро и ряд ещё других редких металлов и камней. Разумеется, древние не использовали рабский труд людей. Люди были слишком слабы, чтобы работать в таких условиях, поэтому вывели особую породу монстров рудокопов. Они были не опасны по тем временам даже начинающий маг мог перебить их всех. Но сейчас толпа этих тварей вполне может остановить всю добычу во всех шахтах. А учитывая, что в шахты армию загонять бессмысленно, то пойдут маги. А с ними наши твари пусть с трудом, но справятся, и всё может серьёзно затянутся. Так вот после падения магии твари, как и многие другие, взбунтовались, почувствовав слабину в контроле. Разумеется, большую часть их перебили и загнали в старые шахты, где те впали в анабиоз. Но когда магов выкосила чума эти монстры вернулись и чтобы не потерять шахты маги перебили расплодившихся тварей. И загнали их туда же куда и маги древности и запечатали по новой. Скоро мы разбудим монстров, и история вновь пойдёт по кругу. Была уже середина ночи, когда мы пришли к нужному месту после короткого совещания Наум быстро организовал нам дыру, в которые мы прыгнули и полностью заделали новый ход за собой. Пролетев сотню метров, мы попали в большой каменный мешок, на дне которого было озеро. Сосредоточив силу на своих ступнях, я приземлился прямо на водную гладь. Вода прогнулась подомной и во все стороны хлынула метровая волна. Но других это вообще не волновало, они тоже стояли на воде, ну Наум скорее висел над водой, создав на своих ступнях огненный поток.

   -Учитель теперь дело за вами.

   Он закрыл глаза раскинул руки и погасив пламя нырнул в подземное озеро. Пока его не было мы пошли дальше искать место, где выводок будет кормиться и размножатся. Потратив полчаса, мы нашли отличное место и стали ждать Наума. Вскоре он стал приносить яйца, а мы их раскладывали и поливали зельями, работы был непочатый край. Прошло две ночи с тех самых пор как мы начали растить армию. Зелья и магия делали чудеса и существа вылупились из яиц и сильно хотели жрать. Именно по этой причине мы сейчас гоним через шахты группу бандитов, которую поймали недалеко от города. Глядя на мирно шагающих головорезов я взглянул на Стелу. Она потратив по десять минут на каждого сделала их достаточно послушными чтобы те без раздумий отдали жизнь за неё. Когда я её попросил показать, как она проводит ментальную обработку она скучающем голосом согласилась. Я за четыре чеса научился и узнал больше чем за всё время самостоятельного обучения. Когда у тварей появилась еда, они начали плодиться с ужасающей скоростью, после недолгих наблюдений я понял что они бесполые и могут легко быть любой из сторон участвующей в зачатии нового поколения. Именно тогда когда они сделали первую кладку, мы начали похищать рабочих, как днем, так и ночью, а твари плодились. Через неделю всё было готово, мы выпустили тварей в шахты, я же наблюдал за этим глазами Стелы, так как тварей было решено выпустить днём. В шахтах началась настоящая мясорубка, и за три часа мы захватили все шахты, кое-где помогая тварям гасить очаги сопротивления. Вскоре были уничтожены все лагеря и к ночи мы праздновали победу. Внутри шахты были поставлены столы, и было много еды, а у меня были шахтёры. Благодаря ментальной обработке, которую я детально изучил, Стела была их королевой, и они готовы были умереть только по одному её приказу. Мы с Наумом наспех соорудили арену и теперь развлекались гладиаторскими боями. Что мы только не придумывали бои один на один и толпа тварей на одного и отряд смертных против монстра или монстров мы даже начинали делать ставки. Мы сбросили на Стелу почти все обязанности, но она никак на это не реагировала, а сами развлекались ночами напролёт. Мы как всегда сидели на возвышении и наблюдали за кровавыми игрищами, подбадривая своих бойцов. На моей стороне бился бесспорный чемпион нашей арены мой бессмертный голиаф, накаченный моей кровью по самые уши. Если они у него вообще есть я не знаток их анатомии. Но на стороне Наума тоже был достойный соперник моему голиафу. Когда первый поток захваченных людей иссяк, мы были вынуждены заставлять монстров сражаться друг против друга, но и это быстро надоело. Тогда Наум стал призывать разную живность, и началась новая кровавая эра игрищ. Арена уже была пропитана кровью стольких существ, что пола уже было не видно, а я стал обладателем нескольких сундуков всяких побрякушек. В основном это были побрякушки смертных. И вот мой голиаф сошелся с призванным ящером, вырванным из каких-то тёмных миров для наших кровавых развлечений. Два монстра рвали друг друга на куски, а мы весело их подбадривали, выкрикивая глупые кричалки и требуя ещё более жестоких развлечений. Я заметил как мой голиаф, бывшей чемпионом так долго он продержался почти шесть часов, стал замедляться и был беспощадно разорван на две части. Рядом раздался весёлый голос Наума.

   -Ха-ха-ха я же говорил, ящер порвёт на куски твоего голиафа.

   Я ответил весёлым смехом.

   -Голиаф пал! Да здравствует Титан!

   Я указал рукой и на арену вышел монстр, но он был накачен моей чёрной кровью и теперь был неестественно бледным с чёрной сеткой вен по всему телу.

   -Бой! Ставлю сундук золота, что Титан падёт!

   -Ха-ха-ха Титан порви его!

   Титан рванул вперёд, и ящер даже пикнуть не успел, как огромная клешня разорвала ящера, и мой титан взревел, вознося хвалу своему господину. Я усмехнулся.

   -Твой ящер просто корм моему титану.

   Наум усмехнулся и начал новый призыв, но был остановлен ледяным скучающим голосом.

   -Вижу вам очень весело, а в северном туннели монстры мрут как мухи под натиском отряда, который послан прекратить ваше веселье. Поэтому если хотите продолжить то советую поспешить.

   Мы переглянулись и отправились в северный туннель. Несмотря на могущество, Стела как боевой маг практически нечего из себя, не представляла, но ей и не нужно было, Наум мог уничтожить любую угрозу. Окутав нас тенями, мы пошли вперёд, ища встречи с этим загадочным отрядом, что убивал наших монстров. За время нашего кровавого владычества я отточил власть над тьмой, и теперь мог прятать в ней Наума, и мне даже ненужно было стоять рядом. Как всегда действовали по старой схеме, я заходил сзади, убивая магов, а сын порока резал воинов, врываясь в строй. За эти ночи мы неплохо узнали друг друга, и я был посвящён в его тайну, которую знали лишь трое из ордена это Вилен Змей и Стела. Наум был результатом смешения людской крови и крови одного из монстров из проклятых земель. Как подобное кровосмешение произошло, я не спрашивал, а маг не спешил меня просвещать. Когда он об этом говорил, я ощущал за его постоянным весельем безудержную ненависть. И вот мы врываемся в строй я убиваю двух воинов что прикрывают тылы и вонзаю магу в спину свой объятый тьмой клинок. Маг выгибается, и мои зубы впиваются в его горло, и огненный поток скользит по горлу, даруя силу. Рядом бушуют Наум в своей изменённой форме. Перебив смертных, мы бросаем их на съедение тварям, а одного из воинов хватаем и тащим на нашу арену титану пора покушать. Неожиданно камень под ногами завибрировал, и мы провалились в небольшой каменный мешок. Всюду были таинственные знаки, и в середине стоял алтарь треугольной формы, покрытый рунами, в каждом углу были вмурованы крупные алмазы больше человеческой головы. Мы обошли весь храм, но так и не встретили не одного знакомого символа. Похоже, алтарём не пользовались уже очень давно, да и Наум не знал, какому богу он принадлежит. Неожиданно нам пришел зов от Вилена, закрыв глаза, мы установили связь и оказались в золотистой комнате. Вилен сидел на своём троне и спокойно на нас взирал. Создав троны, мы сели, и стали ждать, зачем нас собственно сюда вызвали. Подождав пока мы устроимся, Вилен заговорил властным голосом.

   -Всё идёт согласно нашему плану и у меня появилось ещё одно задание как раз для вас. Ваше безумие нужно остановить, но мы недолжны, позволять случайным людям получить всю славу. Поэтому я избрал амбициозного мага по имени Парамон ди Мидачи который заключил сделку со мной. За победу над монстрами и местом в совете он расплатится своим покорным служением. Я наложил на него печать раба осталось дать ему то, что он хочет. Монстров поможете ему уничтожить вы, а я обеспечу место в совете. Выполняйте.

   Сказав своё веское слово, Вилен разорвал связь, оставив нас с дикой головной болью. Повалявшись немного, мы позвали Стелу, которая была очень осведомлённой и мы надеялись, что она объяснит, что же мы нашли и что с этим можно сделать. Стела появилась, и после долгого осмотра находилось в таком же тупике, как и мы. Мы долго совещались, что же делать и как поступить и поле долгой дискуссии решили поступить следующим образом. Раз Вилен договорился с магом, то мы должны отправиться в столицу и встретится с ним и переправить его сюда, или по крайней мере, всё согласовать. Но в столицу мы стремились совершенно по иным причинам, как сказала Стела, там проживает один известный археолог. Он довольно сильный маг но нечего выдающегося, по словам ледяной королевы. Он больше полагается на знания чем на магию. Поэтому мы выступим таинственными нанимателями, которые завербуют и приведут его сюда, заодно мы позволим рабу Вилена убить наших милых зверушек и тогда вплотную займёмся своей находкой. На следующую ночь, убедившись, что сегодня героев не будет мы телепортировались. После перемещения мы оказались в комнате с несколькими рисунками невероятной силы и открыв дверь пошли по коридору. На равном расстоянии горели небольшие огоньки, лишь слегка разгоняя тьму. Судя по тому, как Наум и Стела активировали заклинания, я понял, что здесь не было воздуха, а также помещение было наполнено каким-то газом. Шли мы довольно долго, пока вдали не показалась железная дверь, за которой скрывался местный аналог лифта. Видя моё внимание, Стела решила пояснить.

   -Вилен ещё до сбора нас всех сделал себе такие ходы в каждый из крупных городов. Теперь мы можем без труда попасть в любой из городов, не сталкиваясь со стражами и охранными заклинаниями. Но чтобы попасть в такую комнату нужно точно знать координаты и иметь немалую силу, чтобы сюда попасть. Иногда его познания меня почти удивляют.

   Наум хмыкнул, я тоже улыбнулся. За всё то время что я был рядом со Стелой, она всегда была холодна, безразлична и полна скуки. Интересно, какие события наделили её подобной невозмутимостью. И что нужно сделать, чтобы вызвать хотя бы тень её улыбки. Встав на платформу, Стела коснулась висящей в воздухе пентаграммы, и начался стремительный подъём. Пока мы поднимались, я думал о том, какой силой всё-таки обладает этот загадочный маг и откуда он добыл эти знания. Ведь было очевидно, что местных он превосходит как минимум наголову, впрочем, я не так уж и много магов встречал. Подъём завершился, и мы оказались в комнате какого-то дома, который поспешили покинуть. Прогуливаясь по ночным улицам я пытался подавить жажду разгоревшуюся во мне. Я отчётливо понимал, что это столица и разбрасывать трупы здесь будет большой ошибкой, как для меня, так и для вампиров в целом. Завернув за один из углов, мы наткнулись на засаду бандитов. При виде моего радостного лица смертные удивились последний раз в своей жизни. Осушив их, я принял помощь, и Наум спалил их тела, превратив в горстки пепла, и лёгким движением разметал по городским тротуарам. Наш путь лежал в один из домов, в котором жил Парамон. Мы тайно пробрались в дом мага и расположились в его кабинете. Наум коснулся охранного заклинания, и теперь маг был в курсе, что у него есть гости, которые прошли через все охранные заклинания и теперь вызывают его. Пока Порок шаманил с заклинаниями и звал мага, я осмотрел его кабинет. Слишком богатое оформление и много ярких цветов здесь наверно невозможно сосредоточится. Особенно когда напротив стола весит картина, на которой нарисованы обнажённые красавицы, слившиеся в страстном поцелуи. Зато мне понравились книги которые у него стояли и взяв одну я сел в кресло стал задумчиво читать. Стела расположилась в одном из кресел и неотрывно смотрела на ночное небо. Наум же приславшись к стене пил вино и судя по тому, как он его заливает спиртного в комнате вообще не останется. Мы вели себя очень нагло, но маг был под печатью, и к тому же нам нужно было его проверить насколько далеко мы можем зайти, прежде чем он начнёт злиться. Дверь кабинета отварилась, и перед нами предстал взрослый мужчина лет тридцати с длинными светлыми волосами, собранными в хвост и небольшой бородкой. Увидев нас он слегка улыбнулся, и склонившись представился.

   -Парамон ди Мидачи к вашим услугам дорогие гости чувствуйте себя как дома и ни в чём себе не отказывайте.

   Стелла, не отрывая взгляда от ночного неба скучающе заговорила.

   -В течении недели ты должен добраться до драконьих гор там мы с тобой свяжемся. Людей с собой можешь брать столько, сколько тебе нужно нам абсолютно без разницы. Ты и твои люди можете идти любым путём кроме северного. Наши монстры серьёзно там порезвились и есть риск обрушить весь туннель единым заклинанием. Тварей будет много и вам придётся очень тяжело, но меня это совершенно не волнует, хотя в случаи серьёзных затруднений мы ослабим хватку. В конце вашего пути будет ждать главная матка, которую мы вывели специально для этих целей. Естественно её голова будет достаточно грозной, чтобы поместить её во дворец короля. Ещё в шахтах найдётся множество сундуков со всяким ценным барахлом, это нужно вернуть людям и семьям погибших. Народное признание важно для твоего места в совете.

   Маг склонился, судя по лицу, он был рад таким новостям, обещанная ему власть уже была так близко, что ещё чуть-чуть, и он ухватится за неё. Оставив мага наедине с алчными мыслями, мы отправились к археологу уважаемому магу Альберту ди Замаилу жившему в одном из богатых кварталов. Столица начинала мне нравиться, вернее, нравились её богатые кварталы, но и бедные тоже могли меня порадовать, по словам Наума там высокая преступность. Правда, в годы подготовке к войне всё немного улеглось из-за огромного количества стражи. С которыми проблем вообще не возникало, стоило показать амулет слуг совета магистров как все вопросы отпадали и нас не задерживали. Через некоторое время мы добрались до дома почтенного археолога и были немного удивлены тем, в каком состоянии находится дом, похоже, у него настали не лёгкие времена. Подойдя я постучал по воротам но никто не вошёл мы снова постучали но более настойчиво. Когда Наум уже хотел снести ворота послышалось какое-то кряхтение. Из дома вышла одна из служанок неопределённого возраста и кряхтя она направилась к нам постоянно причитая о своей нелёгкой судьбе. Когда она подошла я обратил внимание на невзрачное лицо изъеденное морщинами и ощутил запах несбывшихся надежд. С подозрением посмотрев она довольно грубо спросила.

   -Кто такие?

   Наклонившись немного вперёд я поймал её взгляд, используя ментальную силу отдал приказ.

   -Будь вежливее с нами. Мы пришли к твоему господину.

   Служанка нервно сглотнула и попыталась хоть немного собрать растрёпанные волосы и поправить одежду.

   -Господин изволит отдыхать приказал некого не пускать.

   Вздохнув я снова ворвался в её разум.

   -Пусти нас и проведи в гостевую комнату и растолкай своего господина, он будет тобой доволен... в будущем.

   Бабуля улыбнулась и продолжая кряхтеть открыла нам ворота и проводив в гостевую комнату отправилась будить мага. Вскоре мы услышали ругань, и к нам вышел недовольный археолог, от которого несло перегаром. Мы с Наумом взглянули на Стелу, и это она называет уважаемым археологом, та лишь пожала плечами. Когда он приблизился он цапнул со стала бутылку вина и хорошенько к ней приложившись немного заплетающимся языком сказал.

   -Эй, чего вам здесь надо?! Я уважаемый учёный как вы смеете врываться ко мне посреди ночи и будить мою светлую персону и отрывать меня от просмотра моих прекрасных сновидений. Да я..

   Устав его слушать я поднялся, поймав взгляд одним щелчком пальцев пропустил через его тело волну боли мгновенно очистив разум и приведя в рабочее состояние. Маг ойкнул, заткнулся и сев на диван немного испуганным голосом сказал.

   -Я слушаю вас господа и дама что за дело привело вас в мой дом.

   Откинувшись на кресло, я позволил вести разговор Стеле ей лучше знать, как убедить археолога на эту сумасшедшую затею. Наша холодная принцесса взглянула в глаза магу, и я почувствовал легчайшие ментальное воздействие. Она не жёстко контролировала волю, а лишь слегка направляя его эмоции делая точнейшие ментальные внушения. Работа мастера, который давно практикуется в этом искусстве, мне до такого уровня далеко я ощущаю её воздействие только потому, что она мне это позволяет.

   -У нас для вас есть великолепный материал для исследований. Я позволила себе осмотреть место находки и как мне кажется оно принадлежит к первой эре.

   Маг, услышав о первой эре, не усидел на месте, вскочил и стал нервно ходит из стороны в сторону.

   -Невероятно эта находка может многое нам рассказать, но как она уцелела, что она из себя представляет там много сохранившихся текстов.

   Стела подняла руку и прервала поток вопросов, а археолог от предвкушения аж подпрыгивал на месте. Этот человек действительно любит то чем занимается. А возможно Стела довела его до такого состояния, столь искусный манипулятор может вертеть людьми как пожелает.

   -Послушайте, я понимаю, что вопросов у вас много и ответы лучше искать сразу на месте. Мы не трогали там нечего, и вы найдёте там всё в первозданном виде. Вам дадут помощников, которые помогут с работой. Поэтому подготовьтесь, возьмите то, что вам будет нужно, но не берите слишком много, так как мы попадём туда исключительно с помощью телепортации. Мы буде вас ждать на королевском тракте в трактире серебряный рыцарь оттуда мы перенесёмся. Вот это задаток этого должно хватить, чтобы покрыть ваши расходы, когда мы закончим, вы получите много больше.

   Перед археологом появился небольшой сундучок доверху заполненный золотом но он его удостоил только небольшого взгляда. В глазах мага плясали картины великих открытий, и он был, счалив что ему представится возможность первому взглянуть на великие артефакты первой эры. Попрощавшись, мы отправились к нашему тайному ходу. Наум меня уговаривал отправиться в местный бордель, говоря, что там красавицы со всего света свезены. Я буду очень доволен, но по понятным причинам я был вынужден отказаться. Даже если бы я захотел, то не смог бы проклятое вампирское тело было создано убивать, создатели не задумывались о том, что оружие будут развлекаться. Хотя такая проблема только у низших, а вот вампиры могут вкусить все удовольствия, какие только пожелают. Но я особо не расстраивался, вернее, держал себя под жесточайшим контролем. Покинуть город было проще простого, и мы отправились в таверну. На следующую ночь я сидел в серебряном рыцаре и читал очень занятную книгу по ментальной магии, которую мне подарила Стела. И сейчас сидя в главной зале, я упорно штудировал книгу и удивлялся тому, как автор простым и понятным языком объясняет крайне сложные вещи. При этом он не навешивал словесной мишура на многие страницы. Дабы показать, какой он умный, делая текст, трудно читаем, как другие авторы книг по ментальной магии. На улице дождь лил как из ведра, а в таверне было довольно уютно. В углу седели весёлые мужики и играя в карты проигрывали своё состояние, а красивая служанка только успевала подносить им вено. Все остальные служанки сейчас были с Наумом, который, сняв самую большую комнату, придавался разврату. На Стелу как всегда свалилась вся работа, а мы как всегда отлынивали, предпочитая заниматься своими делами. От мыслей меня отвлёк скрип двери, и в зале появилось новое действующие лицо. При первом взгляде это был человек, но это только на первый взгляд на самом деле он был благородным таким же, как и я. Пройдя через весь зал, он сел за дальний стол и развернул карту и я услышал сокрушительный вдох. Вода не щадит бумагу и теперь карта была не боле чем месивом из макулатуры. Ему определённо не стоило экономить золото и взять кожаную карту, к нему подошла служанка.

   -Что изволите светлый господин.

   -Вина эта погода скоро доконает меня я продрог до самых костей.

   -Я сейчас же пойду и разогрею вина.

   Служанку улыбнулась, нагнувшись страстно зашептала. Господин если желаете, я могу помочь вам согреться иным способом благородный улыбнулся и девушка, немного покраснев, ушла выполнять заказ. Я улыбнулся, вспомнив с какой настойчивостью девушки, предлагали помощь одинокому красивому аристократу. Немного посидев я повернул голову и увидел в глазах благородного страх он его конечно хорошо прятал. Но я неплохо научился определять это чувство. Сосредоточившись, я коснулся его разума и передал послание.

   'Что случилось родич, чего ты страшишься?'

   Вампир вздрогнул и немного поерзал, похоже, телепатия была для него в новинку, сосредоточившись на своих чувствах, я попытался определить его силу и возраст. После пары секунд изучения я пришел к выводу что как низший он не так уж и молод а вот как благородный совсем зелёный. Похоже, он даже не догадывается о том, какой силой обладает. Через минуту мне пришел совсем слабый ответ телепатия и правда, в новинку для него.

   'За мной гонится отряд охотников.'

   Я вспомнил слова Валазара о помощи юным благородным. Похоже, придётся ему помочь, а также ввести в курс насчёт способностей, которыми он обладает по праву крови. Но я удивлен, что отряд охотников заставил такого вампира пусть и совсем юного их боятся.

   'Не беспокойся сородич, я помогу тебе и всё объясню. Они идут за тобой, не привлекая внимание, выберись через чёрный ход и уведи их подальше.'

   Я ощутил его сомнения, наверно думает, что старый вампир бросит его на съедение волкам, чтобы отвести отряд охотников от себя. Ну, теоретически я могу так поступить, только если будет безвыходная или слишком опасная ситуация. Да и моё обещание данное Валазару нужно сдержать. Дождавшись пока вампир выберется через задний ход и рванет, уводя погоню, которая шла буквально попятам, я последовал за ним. Среди охотников было двое оборотней и четыре человека, которые уверенным темпом нагоняли благородного. Окружив себя тенями, я стоял и ждал их на небольшой поляне. Первые бежали оборотни, а следом немного поодаль бежали люди. Дождавшись, когда оборотни окажутся на расстоянии удара я стремительно атаковал. Голова первого оборотня была мгновенно срезана а второй оборотень среагировал и прикрылся мечом заблокировав удар. Мощь моего удара отбросила его на несколько метров. Люди по инерции продолжили бежать, выставив меч и немного надавив, я позволил охотнику самому себя пронзить. Мощным ударом пробил грудную клетку ещё одному смертному, а другие пробежали и развернувшись, бросили зелья с которыми я ранее уже сталкивался. Охотники резко втянули воздух и крикнули я уже сталкивался с таким криком, когда убивал ведьму. Поэтому только при первых признаках я рванул в сторону, бросая в крикунов два теневых клинка и сходясь в схватке с волком. Стремительный обмен ударами и я понимаю, почему юный благородный из хищника стал дичью, навыки оборотня были прекрасно отточены. Работая мечом с разной скоростью я не позволял ему взять темп и завладеть инициативой. И развлекался, нанося небольшие раны, которые не затягивались из-за тонкого слоя тьмы на моём кленке. Оборотень немного замедлился и взвинтив темп я лишил его жизни. Из леса на поляну вышел вампир и уважительно склонившись, представился.

   -Моё имя Виктор ныне единственный выживший вампир из клана летучей мыши. Моя благодарность за вашу помощь могущественный.

   Я взмахнул клинком, очистив его от крови, решил спросить важную для меня информацию.

   -Среди уничтоженных вампиров были благородные?

   -Нет.

   -Тогда это не клан простое гнездо.

   Вампир немного напрягся, но спорить не стал.

   -Не смотри на меня так, ты знаешь, наш закон гласит, что кланом может править только благородный иначе это просто гнездо.

   Виктор задумчиво спросил.

   -Позвольте узнать, почему тогда благородный помогает простому низшему?

   Услышав его слова, я улыбнулся, похоже, он даже не знает о себе или просто не замечает пробудившуюся силу из-за всей суматохе с охотниками.

   -Если бы ты был низшим то я бы и пальцем не пошевелил но мы одного рода и помощь между благородными ценится весьма высоко. Если конечно нуждающийся благородный не приносит слишком больших проблем. Но знай, закон дают тебе право просить о помощи у старых и могущественных вампиров конечно не просто так, но помощь ты получишь в любом случаи.

   -Значит, вы помогаете мне исключительно из этого старого правила.

   -Да, а также я обещал одному благородному это. А теперь давай я покажу тебе все, что ты теперь получил вместе со статусом благородного.

   Потратив остаток ночи на его обучения, я был собой доволен из меня оказывается, может выйти неплохой учитель. Разумеется, я рассказал только основы, но дал достаточно намеков, чтобы он смог расти и развиваться. И вот настало время прощаться, перед его уходом я протянул ему карту и кошель с монетами, которые помогут облегчить ему путь.

   -Благодарю вас за оказанную помощь мастер.

   -Обещай мне, что если однажды ты встретишь благородного, который нечего не знает, или будет находиться на грани уничтожения, ты ему поможешь и обучишь основам, которые необходимы для выживания.

   -Клянусь своей кровью, я помогу брату или сестре попавшим в сложную ситуацию и обучу их основам выживания.

   Я довольно кивнул.

   -Чти эти законы, только так мы можем выжить как вид, мы основа, на которой держится вампирский род.

   Попрощавшись с Виктором, я вернулся в таверну, и мы отправились в драконьи горы. Там нечего особо не изменилось, разве что началась небольшая гражданская война. Вызванная моим титаном который после того как я ушел, потерял со мной связь и начал резню. Наведя порядок и заметя все следы мини восстания, мы навестили археолога, который работал уже две ночи в храме.

   -Это невероятно я и помыслить не мог, что найду храм бога, относящийся к первой эре!

   Мы стояли и терпеливо ждали, когда поток восхищения прекратится, и мы наконец-то узнаем что это за место и что мы можем с ним сделать. Археолог увлечённо капался в книгах иногда подходил к письменам, что-то шептал и снова возвращался к своим книгам, совершенно забыв о нашем существовании. Напомнив о себе, археолог на секунду отвлёкся и раздражённым голосом сказал.

   -Послушайте, если вы здесь будете стоять, работа быстрей не пойдёт, поэтому ждите, когда я закончу. Вы первые получите се результаты. Чтобы расшифровывать такие древние языки нужно тонкое состояние души. Не мешайте всё идите-идите.

   Мы с Наумом переглянулись и отправились на нашу арену, перед уходом я дал гулям строгий наказ кормить мага. Тот, добравшись до руин, совсем забыл о сне и еде, работая как проклятый вливая в себя зелья на ходу. Этот увлечённый человек начинал мне нравится редко встретишь того кто настолько увлечён работой. К тому же он был великолепным образцом для ментального изучения. Наблюдая за ним, я понял, как можно зациклить человека на чём-то одном заставив забыть обо всём остальном. Сегодня особая ночь и мы с Наумом устроились и создав несколько зеркал в котором были все туннели по которым пройдёт Парамон вместе со своими людьми. Мы жаждали развлечения, и понаблюдать за тем, как истребиться целый род тварей. Хотя стоит признать истребление звучит слишком громко. Так как я пользуясь моментом взял двадцать яиц и используя зелья Стелы и свою ментальную мощь смог их ввести в состояние в котором были первые монстры. Спрятав и запечатав место, мы скрыли его охранными чарами теперь в случаи нужды я смогу повторить то, что мы сделали. Я не знал, зачем конкретно я это делаю, но моя жизнь была длинной, и твари могли пригодиться. Стела и Наум не возражали одной было неинтересно а второму просто плевать своих врагов он привык убивать собственными руками. И вот на одном из экранов появился маг окружённый отрядом солдат, глядя на них Наум весело сказал.

   -Битва началась.

   Я усмехнулся, и налив себе бокал крови стал наслаждаться зрелищем зачистки нашего личного ада. Впрочем было не столь интересно как мы планировали с Наумом. Мы оба знали что они победят и не было никакой интриги к тому же Стела не позволяла нам увлечься. И отряд Парамона несильно пострадал так пара оторванных конечностей. А вот бой с маткой которую холодная королева растила несколько недель была великолепной. Мы даже хотели вывести ещё одну из заранее заготовленных, но после смерти матки Стела приказала сражаться монстрам между собой. Несколько выживших после резни были доблестно добиты солдатами. Забрав голову монстра, Парамур гордой походкой покинул туннели, а нас ждал храм и неизвестно какие ещё приключения.

   Глава 4.

   Эпопея с монстрами шахтёрами закончилась, но мы не спешили покидать тоннели. У нас было около двух недель, прежде чем их запечатают и поэтому у нас есть время разобраться с нашей находкой и понять насколько она может быть полезна. Дождавшись когда Стела уничтожит тела монстров не оставив следов о том что их кто-то модифицировал с помощью зелий и магии. Мы отправились к археологу, который должен выдать нам тот минимум информации, чтобы мы могли решать, что делать дальше. В старом храме было всё по-прежнему, не считая идеальной чистоты, которую навели гули. Рядом со стеной, на которой были загадочные письмена, работал Альберт, по виду которого было понятно, что спал он уже давно. Тёмные мешки под глазами бледное лицо и взъерошенные волосы создавали ощущение, что после этого исследования археологу потребуется помощь лекарей. Заметив нас он улыбнулся и подбежав к столу достал дневник и стал увлечённо рассказывать.

   -Это просто невероятно! Как вы и говорили госпожа Стела, этот храм относится к первой эре, когда магия только зарождалась. Это храм посвящён богу Назариму богу могущества и ничем необузданной силы, за что ещё отвечает это божество мне узнать не удалось. Но согласно первому анализу этот храм не является центральным, увы, я не знаю где он находится. Насколько мне известно, Назариму покланялись только те, кто обладал огромной силой, вернее жрецы не покланялись, а выполняли нечто вроде ритуала уважения перед могущественнейшим богом. Известно, что бог иногда даровал своим последователям могущественные знания или возможность творить особую магию. Как гласят легенды связанные с Назаримом, именно этот бог даровал возможность людям творить истинную магию и избавил от оков стихийной магии. Но в начале второй эры бог по каким-то причинам покинул мир. У меня есть несколько версий первая это то что маги могли перестать поклонятся и культ попросту исчез. Ведь бог был глух к мольбам тех, кого считал слабыми и глух к тем просьбам, которые мог исполнить сам просящий. Есть ещё одна версия что культ был уничтожен последователями бога Кадиса который ненавидел Назарима за его высокомерие. И ненавидел его жрецов, которые считали себя багами на земле и поэтому на всех кто ниже их в иерархии сил они смотрели с презрением. Ещё есть версия о внутреннем конфликте, который и повлёк уничтожение. Но как бы там ни было культ полностью уничтожен и о нём уже две эры нет известей. Впрочем, ему могут тайно поклонятся Назарим некогда не стремился собрать огромную паству. Обычно это был узкий круг неимоверно могущественных магов, которые возносили ему хвалы и почести в обмен на знания. Не исключено что сильнейшие маги встречаются, дабы выказать уважение отцу магии.

   Наум задумчиво провёл пальцем по алтарю и столь же задумчиво спросил.

   -И что сулит нам эта находка?

   -Скорее всего, ничего. Чтобы проводить ритуалы, нужно чтобы проводящий был первым жрецом прошедшим посвящение в главном храме, а также был очень могущественен сам по себе. А также нужно чтобы проводящих было трое и ещё ряд сложных компонентов, а также нужно, чтобы звёзды на небесах встали в нужную позицию. Что получат те кто восстановит ушедший культ я не знаю, возможно, бог вознаградит а возможно и нет. Боги весьма своевольны, особенно такие могущественные способные сжигать миры, щелчком пальцев игнорируя законы мироздания.

   -Значит, без первого жреца вся затея с ритуалами теряет весь смысл?

   -Разумеется, богу плевать на тех, кто слаб и тех, кто не относится к его пастве.

   Стела решила вмешаться в разговор.

   -Благодарим за помощь. Ваши труды будут щедро вознаграждены, а также мы хотим, чтобы вы продолжили исследование находки и копили знания до нашего прихода... и держали язык за зубами.

   Маг заглотнул и выставив перед собой руки ладонями вперёд начал ими махать.

   -Разумеется, я буду молчать и некому не расскажу о тех, кто нашел храм Назарима. Я изучил всё достаточно хорошо, что бы понимать, что злить могущественных магов связанных с богом не стоит.

   Наум оскалился.

   -Хорошо, что ты это понимаешь. Мы вернём тебя в столицу, а также дадим золото, чтобы ты продолжал свои исследования.

   Пока стела занималась транспортировкой мага, мы занимались выдалбливанием алтаря из храма. После короткого совещания было решено перенести его так как после того как мы его нашли Стела не могла спрятать его с помощью заклинаний. Когда она использовала свою магию, я чувствовал чью-то лёгкую усмешку и заклинание развеивалось. Именно поэтому мы выдалбливали алтарь и дело шло довольно быстро не учитывая того что нам начинало не везти. Мои руки уже были лишены кожного покрова из-за молотка, которым я стучал по зубилу. Науму приходилось ещё хуже, он сломал свои когти, когда резал камень, а я до сих пор пытаюсь восстановить свои слуховые способности. Когда мы закончили и перетащили алтарь в другую заранее заготовленную пещеру, у которой никогда не ходили люди и в которой жил медведь. При виде двух озверевших монстров, косолапый забился в угол, и казалось старался даже не дышать. Закончив со своей божественной находкой, мы отправились в город ждать Стелу. Наум собирался посетить местные бордели и оценить, а я собирался, прогуляться по ночным улицам города, и насладится идиотами, решившими меня обокрасть. Гуляя по ночным улицам я размышлял о причинах и следствии. Устроив восстание монстров, мы остановили всю добычу и в результате у людей начались проблемы из-за недостатка золота, преступность подскочила и как следствие, насилие заполнило улицы. Разумеется, на скользкую дорогу вышли те, кто сам тяготел к ней, но всё же было довольно интересно наблюдать со стороны, как судьбы людей меняются под действием независящим от них причин. От размышлений меня отвлекло очередное требование денег. Схватив говорящего я без напряжения переломил ему шею, улыбнувшись я отбросил тело и ускорившись залил кровью мощёную дорогу и утолил жажду. Мне вот интересно как люди могут быть такими идиотами? Видят, что я при оружии и разгуливаю как у себя дома, и всё равно решаются напасть. Неужели отчаянье сильней инстинкта выживания? Неожиданно тишину ночного города пронзил тихий крик и звук рвущейся одежды. Заинтересовавшись, я запрыгнул на крышу и вспыхнувшие на секунду алые глаза подсказали мне источник. Добравшись, я заметил группу головорезов и девочку лет тринадцати которую повалили на землю и теперь методично срывали одежду. Окружив себя тенями, я подошел ближе и убедился что это и правда, ребёнок. Скинув покров, я задумчивым голосом сказал.

   -Иногда я сомневаюсь, что я чудовище некоторые изверги могут дать мне фору, и я всё ровно их некогда не догоню.

   -А?

   Последовал многозначительный вопрос. Не теряя времени я схватил насильника за голову и оттянув назад заставил сесть на задницу и одним движением вниз вдавил голову и сломал хребет. Ускорившись, я вогнал палец в левый глаз одному из нападавших и ускользнул от удара, оказавшись за спиной насильника. Схватив его за плечи, я сжал их до хруста, смешав плоть и кости, смертный упал и ребром ладони я попытался срубить голову, но не удалось. Увидев смерть товарищей бандит решил сбежать, я улыбнувшись ускорился и вырвал ему часть хребта. Покрутив костяшку в руке, я отбросил её и с улыбкой повернулся к девочке. Её трясло, а глаза были словно блюдца, в которых плескался страх ,при моём приближении она прикрылась обрывками платья. Но бежать не пыталась, наверно инстинктивно понимала бессмысленность затеи. Подойдя я сел на корточки и накинул на неё плащ одного из насильников.

   -Скажи девочка, в ком ты видишь большее чудовище во мне или этих насильниках?

   Девочка несколько секунд молчала, и я услышал её детский голос, но нечего не понял она говорила на незнакомом мне языке или настолько искажала арноский что я не слова не мог разобрать. Плюнув на всё, я проник к ней в разум и только тогда я понял общий смысл её слов.

   -Ты чудовище, потому что убиваешь без жалости.

   Потрепав её белокурые волосы, я бросил ей один из кошелей и отправил домой, а сам запрыгнув на крышу, вдохнул пропитанный насилием и кровью воздух. Её лицо напомнило мне кого-то из моего мира, но я не могу вспомнить кого. Как бы я не упирался, но изменения забрали у меня лица и имена я даже собственной матери вспомнить не могу. Остаток ночи я бродил по городу придавшись философским размышлениям изредка прерываясь, чтобы устроить кровавую баню для местной шпаны. На следующую ночь вернулась Стела, которая выглядела как всегда холодно и не преступно. Я начинаю думать, что такое хладнокровие результат её огромной ментальной силы других объяснений у меня просто нет. Люди не бывают холодными словно лёд, без проявления каких либо эмоций. Мы седели в бордели и создав связь пытались решить чем мы можем заняться пока у нас нет никаких заданий. Наум как всегда настаивал на развлечениях, Стеле было плевать на все, она слушала музыку, а я настаивал на собственном обучении.

   -Стела я был бы не прочь получить от тебя несколько уроков по контролю и изменению ауры.

   -Стела давай отправимся в Халифат, местные мне приелись, среди них нет никакой экзотики.

   Стела продолжала нас игнорировать. Неожиданно в мой разум ворвался зов Вилена и буквально вырвал меня из мира. Мы вновь оказались в золотистой комнате и создав кресла удобно устроившись приготовились слушать.

   -Змей отлично справился со своей задачей и верховный маг Арна мёртв. Причины смерти был прерванный ритуал, и мага разорвала мощь, но среди народа поднялась шумиха и они не верят в то, что маг умер просто из-за собственной безалаберности. Поэтому мы вынуждены действовать Сет уже подготовил основу для вас. Сведя дочь главного казначея Изольду и Аламута сына посла, теперь вы должны разыграть драму. Также вашей задачей является вынудить казначея более активно поддерживать войну и бросить на это все силы.

   Вилен взмахнул рукой, и Наум исчез, мы остались наедине.

   -Твой вклад был значительным в войну с Нарумелахом, я решил вознаградить тебя, что ты предпочтёшь знания или могущественный артефакт?

   -Знания.

   Я заметил тень улыбки на лице Вилена.

   -Я обучу тебя тайному разделу ментальной магии, связанным с властью над собственной аурой ты станешь идеальным убийцей способным подобраться к любому. Обучение займёт пять лет, но мы сожмём его до секунды и я тебя научу всему прямо здесь. Итак, приступим...

   Вилен не солгал, мы и правда провели здесь много времени, за которое я научился изменять свою ауру делать её похожей на человеческие или даже имитировать волчьи. Это было очень сложно и как правило в момент нападения моя маскировка может быть снята из-за потери концентрации. Но за годы я смог отточить этот раздел и теперь вполне смогу поддерживать ложную ауру даже в бою. Также я теперь обладал знаниями, как полностью менять свою ауру вот это и были вершины данного раздела ментальной магии. Но чтобы полностью изменить ауру, нужна мощь сопоставимая Вилену или чуть меньше мне было до неё далеко, поэтому мне придётся довольствоваться исключительно ложными аурами. И всё же я был доволен, получив такие знания, но меня мучил вопрос, что за артефакт сопоставим таким знаниям. Закончив моё обучение Вилен, не прощаясь, разорвал связь, и я оказался в том же борделе, в котором оставил своё тело. Секунду нечего не происходило и неожиданно, мой мозг словно взорвался. Зажав голову, я рухнул на пол, заливая его бурлящей кровью из ушей, носа, рта и глаз. Мой жуткий рёв перепугал посетителей. Изгибаясь словно змея, я пытался поглотить собственную боль, но её было слишком много и она начала выжигать воспоминания, начиная с моей земной жизни. Наплевав на воспоминания, я пытался сохранить своё собственное я. Но боль безжалостной волной снесла барьеры, и моё рёв разнёсся на весь город, перебудив смертных. Тьма поглотила меня, и я отключился, утонув в забвении и беспамятности. Пробуждение было самым худшим в моей жизни кровь до сих пор словно бурлила и причиняла неимоверную боль. Но я всё же остался благородным, и моё я не было уничтожено. Поднявшись из гроба, я на подгибающихся ногах осмотрелся. Я находился в незнакомом мне доме среди какого-то хлама. Рядом стояла Стела и скучающе листала книгу, на обложке которой был изображён рыцарь в сверкающих доспехах, которому женщина с трибун протягивала платок.

   -Добро пожаловать в реальный мир Аббадон ты отсутствовал трое суток. Не беспокойся о шахтёрском городке, наставник успел создать воздушный щит, поглотивший весь крик, а я обработала посетителей. Такова плата за обучение у Вилена он редко учит в реальном мире, предпочитая такой способ обучения.

   Меня неожиданно осенило.

   -Твоя холодность это результат обучение у него?

   Мой вопрос полностью проигнорировали. Захлопнув книгу и безразлично бросив на пол она развернувшись ушла, остановившись лишь у двери и быстро сказав.

   -Приготовься, мы скоро отправляемся, в соседней комнате есть несколько людей, воспользуйся ими, чтобы восстановить свои силы они нам понадобятся.

   Хлопнула дверь и я остался наедине со своей болью. Походив немного я пытался хоть немного облегчить боль пытаясь размять мышцы но всё бесполезно боль некуда не уходила. Похоже, мне осталось лишь смериться, и подождать когда она меня покинет, а ментальная энергия успокоится и прекратит кипеть в моей крови. Зайдя в соседнюю комнату, я увидел испуганных смертных жавшихся по углам. Глаза вспыхнули, раздались крики ужаса, и смертные начали вжиматься в стены, я оскалился и бросился на них. Утолив голод, я вышел из подвала и увидел Наума закинувшего ноги на стол и жующего жаренную куриную ножку.

   -Знаешь Стела повар из тебя не очень. Мясо сухое и больше похоже на подошву старого башмака.

   Скучающей голос девушки раздался из соседней комнаты.

   -Наставник меня иногда почти удивляет то, что вы тащите в свой рот вам стоит быть более разборчивым.

   Тот лишь фыркнул и помахал мне куриной ножкой в знак приветствия и продолжил пиршество, усевшись я стал ждать. Вскоре появилась Стела, в руках у неё были вёдра с бесцветной жидкостью, мы скинули одежду и начали сдирать с себя прошлую маскировку. Закончив с перевоплощением, Стела вылепила мне новую внешность теперь у меня были рыжие кудрявые волосы до плеч. И снова мне досталось смазливое лицо, которое скривилось и с брезгливостью смотрело на меня. Науму досталось не меньше, и теперь он щеголял длинными волосами до лопаток платинового цвета и с таким же раздражающе смазливым лицом. Посмотрев на моё скривившееся лицо, Наум рассмеялся.

   -Не расстраивайся Аббадон, скоро ты привыкнешь к вкусу холодной королевы и перестанешь обращать внимания на дурацкую внешность.

   -Ты прав это всего лишь внешность.

   Стела присоединилась к нам, и её внешний вид тоже изменился, теперь она была немного полной брюнеткой с красивым лицом и похотливым взглядом. Увидев Стелу, Наум весело рассмеялся.

   -Уже входишь в образ баронесса Касия ди Ларен?

   Стела изменила взгляд на холодны покрутилась перед зеркалом что-то поправила что-то убрала и коснувшись нас перенесла в комнату без окон. Я уже бывал в такой когда мы отправлялись в столицу Арноса похоже Вилен и правда сделал себе пути проникновения. Но я с трудом представляю, что он не мог проникнуть незамеченным в город, даже если бы телепортировался прямо в центр города. Покинув дом, мы прогуливались по городу пока шли до убежища, которое подготовил один из шпионов холодной королевы. Арн был не похож на столицу Арноса, он был более красивым. Всюду фонтаны, а в небеса устремляются шпили башен, город делила на две части река носившая название слеза Аниты и по заверению Наума несколько дней в году река особенно красива. Как он сказал из-за особого положения звёзд и какого-то компонента река блестит и переливается под полными лунами, словно в ней плавают тысячи алмазов. Люди в этот день не работают, и в городе проходит праздник в честь богини Аниты сотворившей чудо к слову Анита богиня природы. Вообще город поражал меня своим великолепием, казалось что над каждой улицей и тротуаром работал искусный художник, превратив весь город в произведение искусства. Арн был культурным центром некогда единого королевства и важной причиной, по которой Арнос хочет его заполучить. В то время как Арн является сердцем культуры, и искусства Арнос является сосредоточение промышленности и торговли теми двумя силами, которые дадут серьёзный перевес в войне. Вскоре мы пришли, и нашему взору предстало небольшое поместье, из которого мы собираемся режиссировать и воплотить в жизнь драматическую постановку под названием Изольда и Аламут. Стучать не стали, так как слуг в доме не было, открыв ворота, мы вошли во двор. Внутри поместье утопало в зелени и разных фонтанов впрочем, отсутствие слуг ничуть не испортило поместье, магия прекрасно поддерживала чистоту и ухоженность здания. Внутри дом напоминал дворец всюду дорогие породы дерева и резные фигуру украшали стены. Роскошь этого места начинала резать глаза, так как все эти украшения не слишком хорошо сочетались друг с другом. Поднявшись на второй этаж, мы зашли в кабинет, где нас ждала папка с бумагами, содержащими информацию, кусаемую объектов. Открыв папку, Стела быстро пробежалась по страницам и выдала тот минимум информации, который нам был интересен.

   -Аламут сын Арноского посла, а Изольда дочь главного казначея по совместительству богатейшего и влиятельнейшего человека королевства после короля. Изольду должна была постичь участь всех дочерей богатых отцов, то есть свадьба, основанная на чистой выгоде. Но Сет каким-то образом смог сорвать помолвку и связал Изольду и Аламута узами любви. К несчастью Змей не пользуется ментальной магией, поэтому нам предстоит долгая и нудная работа по взмыванию разума Аламута. Для начала мы посетим один из балов, где я смогу оценить ментальную стойкость сына посла и Изольды...

   Раздался радостный смех Наума.

   -Обожаю балы, особенно ту часть, когда совсем юные аристократки знакомятся с обществом и с которыми можно здорово повеселится...

   Поток веселья был жёстко прерван ледяным голосом.

   -Никакого веселья. Наставник в прошлый раз вы устроили серьёзный переполох и теперь за голову похотливого оборотня назначена награда.

   -Ха-ха-ха у меня целый культ почитателей из неуверенных благородных мальчишек и целый список благородных дам чию невинность или честь мне удалось похитить.

   -Как бы там ни было наставник держитесь подальше от девиц лёгкого поведения и вообще от всех представительниц противоположного пола. Итак, мы все являемся отпрысками барона маленького провинциального владения. Моё имя Касия наставника зовут Ричард, а тебя Максимилиан мы носим фамилию Ларен в столицу приехали завести знакомства, а также в поисках развлечения.

   -Последнее меня интересует куда больше чем это нудное задание.

   Полностью проигнорировав Наума, Стела продолжила.

   -Здесь есть приглашение на один из вечеров устраиваемых отцом Изольды, если там не будет нужных нам людей, придётся постараться и вынудить кого-нибудь аристократа пригласить нас на другой бал. Приготовьтесь к завтрашнему балу и наставник освежите память об этикете мы конечно из провинции, но не стоит никого шокировать своим варварством.

   Закончив на этом наше маленькое совещание, я отправился в библиотеку в поисках местного этикета. Стеле требуется волноваться не за её наставника, а за меня. Прибыв из другого мира, я имею весьма смутные представления об этикете. Судя по тем обрывочным воспоминаниям, которые у меня остались, этикет в моём мире был весьма запутанным здесь наверняка также. Найдя нужную книгу и усевшись в кресло, начал читать. С каждой страницей я стал понимать, что не быть варваром у меня не получится, поэтому я выработал две стратегии. Первая заключалось в исполнении мрачной мебели на балу. Вторая в изображении обаятельного недотепы, из сельской местности взглянув в зеркало, я понял, что стать мрачным с лицом как у девочки мне явно не удастся. Но я всё же постараюсь говорить со смертными мне попросту не о чем. Значит стоит положится на моих спутников, которые надеюсь выбьют нам приглашение на другие балы. Зайдя в подвал, я увидел каменный гроб, устроившись в котором дождался рассвета и провалился во тьму. После пробуждения мы начали собираться и после недолгих споров, я был вынужден оставить свой доспех и меч в поместье. Лишившись оружия и брони я ощутил себя немного беззащитным, и одежда сильно стесняла движения. Теперь использовать свою скорость и силу следует осторожней, одежда рассчитана на то, что её надели на человека, а не на вампира и я могу легко её повредить, если немного увлекусь. Погрузившись в подъехавшую карету, мы отправились на бал. Стела как всегда говорила об осторожности, так как никаких дуэлей мы получать не должны особенно я. Ещё подъезжая к шикарному поместью, я услышал музыку и уловил запах крови, который ранее никогда не чувствовал. Подъехав к поместью, мы вылезли из кареты, я подал руку Стеле и вдохнул запах крови элиты человеческой расы. Прекрасный букет из благородной крови разжёг во мне жажду и увлёк меня за собой. На входе нас встретили хозяева этого шикарного дома. Казначей был лет тридцати пяти с редкой сединой в тёмных волосах, а жена выглядела не намного старше своей дочери. И была настоящей красавицей впрочем, дочка унаследовала самое лучшее от обоих родителей. Примой нос отца и его голубые глаза и ровные черты лица своей матери, и её золотистые волосы коротко поздоровавшись и обменявшись незначительными фразами, мы направились внутрь. Стела осталась крутиться у входа, оценивая ментальную стойкость Изольды. Нам же было нужно найти Аламута впрочем, мы этим не особо старательно занимаясь. Я словно опьянел и теперь прибывал в нирване, из-за крови бродящей вокруг меня, а Наум, приметив жертву, отправился знакомиться. Мне срочно требовалось на свежий воздух и увидев что одной из девушек не хорошо я подошел и представился.

   -Максимилиан ди Ларен приятно познакомится.

   Взяв руку девушки, я нежно её поцеловал, и вдохнул прекрасный аромат девственной девы. Девушка представилась Корнелией ди Батори и слегка покраснела, увидев, как кровь прильнула к её щекам, мои клыки немного заострились, сжав губы, я улыбнулся и мягким голосом сказал.

   -Здесь довольно душно как насчёт выйти и немного подышать свежим воздухом вдали от суеты.

   Девушка, обмахиваясь веером, протянула руку, и мы пошли в сторону балкона.

   -Ох, я совсем недавно прибыла из Бриста и до сих пор не могу привыкнуть к здешним балам, из-за излишней роскоши у меня рябит в глазах. Вам тоже это не по душе?

   Улыбнувшись, я вдохнул свежий ночной воздух наполненный ароматом крови.

   -Я тоже сторонник изящества и красоты и не люблю слишком много роскоши.

   Корнелия оперившись на перила, взглянула на ночное небо.

   -Сегодняшняя ночь так прекрасна, давайте прогуляемся в саду и поговорим о прекрасном. Не касаясь темы войны, о которой сейчас все говорят.

   Для меня это был идеальный вариант. Покинув приделы концентрации запахов благородной крови, я смог немного сфокусироваться. Корнелия продолжала с щебетать о художниках и опере, которую она недавно посетила, а я пытался сконцентрироваться хоть на чём-нибудь кроме её крови. Зайдя в сад подальше от любопытных глаз, я прижал девушку и слегка коснулся её губ.

   -Мы не должны...

   Раздался тихий шёпот и оборвался, его заменил страстный стон, когда мои клыки впились в её беззащитное горло. Забрав боль от укуса, я дал её в полной мери насладиться тёмным поцелуем, а также сам насладился букетом крови. Кровь что я пил раньше казалось мне теперь грязной это всё ровно, что сравнивать болотную воду и вино долгой выдержки. Алая жидкость вознесла меня на вершину блаженства, и как же было тяжело останавливаться, дабы сохранить ей жизнь. Оторвавшись от её шеи я надкусил губу и смазав свой язык кровью нежно зализал рану которая быстро заросла. Я взглянул на девушку, которая выглядела немного бледной, но очень довольной похоже она вообще не поняла, что с ней произошло и похоже до сих пор не понимает, я улыбнулся и повёл её обратно. Зайдя в общий зал к нам подошла девушка чем-то напоминающая Корнелию и представившись она стала приставать к моему обеду с расспросами где та была и чем занималась. После небольшого спора девы попрощались, и Корнелия извинившись за своё слабое здоровье, оставила меня в одиночестве. Я оглянулся в поисках новой жертвы. Охотится среди знати, было куда веселей, чем охота на бандитов азарта и опасности было больше, но приз стоил риска. Собравшись, познакомится с аристократкой, я неожиданно получил ментальное послание от Стелы. Выйдя наружу и убедившись, что некого нет, я запрыгнул на крышу, предварительно окружив себя тенями. Когда я подошел поближе и был охвачен сферой невидимости, скинул покров и увидел радостное лицо Наума.

   -Похоже, не только я сегодня сорвал главный приз.

   -Эта аристократка пришлась мне по вкусу, если ты понимаешь, о чём я.

   Мы с Наумом весело рассмеялись, и только он начал делиться со мной деталями своего похождения как вмешалась холодная королева.

   -Ваша безответственность может стоить нам мисси. Наставник эта была жена герцога, а не его дочь и кстати, ей сто восемьдесят...

   Парок притворно взмахнул руками и обиженным голосом произнёс.

   -Она меня обманула!

   -Да женщины так делают, смеритесь. Аббадон прекрати пить кровь этих пустоголовых девиц, если выяснится что ты вампир, у нас будет куча проблем, убежать будет сложно.

   Наум фыркнул, и Стела поправила себя.

   -Тихо покинуть бал будет проблематично. В общем, я оценила разум Изольды. Её может сломать и превратить в марионетку любой из нас, но её трогать не будем у меня есть идея получше и мы немного скорректируем план. Сейчас можете развлекаться, Аламут сегодня не прибудет из-за какой-то занятости на службе, но мне удалось выяснить, что он появится у мадам Шарлоты ди Руфле. Наша задача заполучить туда приглашения и раз наставнику нравятся женщины постарше, то ему добывать нам приглашение на этот вечер.

   Наум скривился.

   -Она же напоминает мне ожившего мертвеца, которого скрыли под слоем алхимической косметики.

   Стела безразлично пожала плечами.

   -Это важно для миссии.

   На этой ноте мы покинули крышу, остаток вечера я провёл в главном зале, наблюдая за аристократами изучая их манеры и слушая разговоры. Которые в основном крутились только вокруг трёх вещей женщин, войны и искусства. За всю ночь я услышал столько сплетен, что меня начинало тошнить поливать друг друга грязью аристократы умели. Мы покинули бал ближе к середине ночи. Проезжая по улицам города я старался не слушать страдальческий рассказ Наума о соблазнении практически живого мертвеца.

   -Знаешь, Наум ты настолько обаятелен, что смог соблазнить то, что практически уже не живое.

   Он лишь фыркнул и замолчал и остаток пути мы проделали в тишине изредка прерываемой сокрушительными вздохами отчаянья. Вернувшись, я сразу отправился в подвал, меня ждала книга с местным этикетом, а также книга об истории Арна пока есть возможность, стоит получать знания. Ночи до бала были проведены в прерывании библиотеки и выуживания оттуда полезной информации. К счастью о еде мне не приходилось беспокоиться, Наум тащил в дом всех красивых девушек, которых встречал на своём пути. Пробудившись я надел новый нелепый наряд с всякими рюшками и глядя на себя в зеркало я беспрестанно кривился как же я хотел вернуться в свой удобный и мрачный костюм. Но не судьба местная мода диктовала свои правила игры и нужно было соответствовать. Не говоря о том, что вампирский костюм, одетый на провинциального барона вызовет настоящий ажиотаж. Прибыв, мы поздоровались с хозяйкой бала, Наум был прав это ожившая мумия, скрытая под слоем косметики наверно зелья омоложения больше не помогают. Как выяснилось пить зелья до бесконечности нельзя после десятка бутылок у человека вырабатывалось что-то вроде иммунитета или тело более не могло омолаживаться. И смертные были вынуждены искать более мощные зелья, чтобы пробиться через свой иммунитет, платя за каждую заветную бутылочку огромные деньги. Что ж если когда-нибудь задумаю наладить бизнес можно начать с зелий омоложения и другой алхимической продукции. Пройдя в главный зал, я вновь оказался среди этого опьяняющего запаха. Бродя среди смертных, я нашел Аламута крепкого парня атлетичного телосложения с коротким ёжиком тёмных волос и довольно мрачным лицом. Но не его лицо привлекло внимание, а его поведение его движения опытного война, которые он умело, прятал, а также железная ментальная стойкость. Сын посла, был опытным убийцей руки которого уже давно были по локоть в крови. Моё внимание к его персоне привлекло его внимание, и мрачный взгляд меня коснулся. Я сделал вид что вздрогнул, опустив взгляд, направился в сторону балкона, отправляя сообщение Стеле о своей находке. Выйдя на балкон, я стал ждать и размышлять об том, что наше дело усложнилось. Сломать его волю мне не удастся разве что попробовать накачать его своей кровью. Хотя для ментальной магии есть Стела я же иду довеском и участвую во всех миссиях исключительно из-за того что Вилен направил меня сюда. Ко мне подошёл один из аристократов, представившись друг другу, мы завели беседу о войне. Юного барона очень интересовало моё мнение об истинных причинах войны, а мнение что это просто результат древней вражды его не устраивал. Юный барон во всём видел заговор и подозревал Дирскую империю в развязывания этого конфликта так как именно Дир поставлял оружие и метал Арну. И теперь богатеющий с каждым днём из-за кровавой вражды двух стран. Также в список подозреваемых попал Соран, который давно задумал отколоть от Арна солидный кусок южных земель. Вилен вполне мог использовать целые империи в своих интересах, этот маг внушал мне уважение с каждой ночью, которую я провел, участвуя в его мировом заговоре. Впрочем, я слушал аристократа и поддакивал ему, узнавая всё больше интересных подробностей об этой войне, а также его мыслях об этом. Неожиданно мне пришел зов от Стелы, похоже, начались проблемы, которых мы никак не ожидали.

   -Разрешите отклониться.

   Не дожидаясь ответа, я пошел внутрь дома, в одной из комнат была Стела, похоже, что и Аламут тоже был там. Немного поплутав, я нашел нужную дверь, открыв которую я увидел, что наше задание стремительно летит к чертям. На полу лежал Аламут, из носа которого вытекала небольшая капля тёмной крови, рядом сидела Стела бледная и очень ослабевшая. За моей спиной хлопнула дверь и Наум также удивлённо уставился на Стелу. Опередив Наума, я задал вопрос.

   -Что здесь случилось?

   Холодная королева тяжело вздохнула и принялась прояснять ситуацию.

   -Найдя Аламута, я принялась анализировать его разум для поиска слабых мест. Неожиданно Аламут почувствовал это и мне пришлось пойти вовнутрь дома. Найдя редко посещаемую комнату, зашла туда и была придавлена мужским телом, я использовала артефакт и отключила его на полчаса. Если мы попытаемся его подчинить здесь, то ментальная битва затянется и обязательно привлечёт внимание. Он невероятно сильный маг разума, но вся его мощь направлена на защиту. Если мы его похитим, то всю столицу перевернут, но найдут сына посла.

   Я задумчиво взглянул на свою руку.

   -Как насчёт моей благородной крови, которая будет ломать его изнутри.

   Стела устало кивнула головой.

   -Хорошо отдай ему всю свою кровь, наставник вас вынесет, а я обеспечу ментальный щит и не позволю заметить кому-нибудь взлом.

   Открыв ему рот, я разрезал себе руку и начал поить кровью, первое время были проблемы, но сила Наума быстро его успокоила. Похоже, что даже в бессознательном состоянии сопротивление вбито на уровень рефлексов. Мне же пришлось отдать всю кровь и успокаивать уже пришлось меня. Близость сладкой крови сводила с ума, а я был чудовищно голоден. Наум нашел идеальное решение, сломав мне позвоночник, и из-за недостатка энергии я не смог воспользоваться своей внутренней тьмой, чтобы проигнорировать такую мелочь и продолжить брыкаться и сопротивляться. Закинув меня на плечо, Наум тайно покинул резиденцию Шарлоты. Очнулся я в луже крови в каком-то доме рядом сидел Наум и скучающе накручивал на палец локон волос перепуганной девчонки. Поднявшись, я уселся рядом.

   -Где мы?

   -Мы в бедном районе в доме этой девушке семью, которой ты только что убил, её ты не убьёшь, я решил оставить её себе.

   Я решил не задавать вопросов о том что он собирается с ней делать и дождавшись когда Наум приберётся за мной и очистит мой костюм. Мы тайно вернулись на вечеринку, с нашего ухода прошло не больше получаса. Когда мы вошли, я ощутил общее беспокойство среди смертных которое было вызвано не пропажей Аламута, а двумя аристократами. Которые стоя посреди зала изысканно оскорбляли друг друга и пытались выяснить, чей род более древний и благородный кончилось всё объявлением дуэли. Проходя мимо них я ощутил знакомую силу Стелы, похоже холодная королева позаботилась об отводе глаз. Зайдя в комнату, я увидел сидящего Аламута, и спокойно потягивающего вино. Рядом сидела бледная и осунувшаяся Стела кое-где её кожа началась трескаться, похоже, она потеряла контроль над своей маскировкой.

   -Мне удалось его подчинить, но тебе придётся поить его кровью минимум два раза за сутки, иначе он сбросит власть и весь план пойдёт прахом.

   -Значит, придётся ускориться.

   Стела устало кивнула.

   -У нас нет выбора. Наставник обеспечите приглашение нам на открытие горелее искусств, Жизуана ди Румле, я обеспечу место, где всё произойдёт. Аббадон накачай его кровью ещё раз, иначе он вырвется из под контроля.

   Вновь напоив его кровью, я заглянул к нему в разум и удивился его ментальной стойкости, несмотря на наши старания Аламут не подчинился. Кровь словно вылепила ещё одну личность которая и заменила истинное я Аламута но тот копил силы и ждал когда представится удачный момент для восстания. Остаток ночи мне пришлось быть недалеко от Аламута и обеспечивать его жёсткий контроль. На следующую ночь мы отправились в горелею и используя Аламута как марионетку убедили Изольду отправится с ним, якобы её ждал какой-то романтический сюрприз. Он её действительно ждал, только романтическим он не являлся. Стоя на крыше здания скрытый тьмой я наблюдал, как карета с влюблёнными подъехала. Аламут завязал ей глаза, а я передавал ему слова, наполненные романтичной чушью. Когда они зашли в комнату, я заставил Аламута встать на одно калено и сделать предложение руки и сердца и Изольда согласилась. Они поцеловались, и настала самая омерзительная часть нашего плана. Я принудил Аламута потребовать от Изольды нечто большее, чем просто невинные поцелуи. Причём требовать пришлось в немного грубой форме, чтобы не было риска, что она под впечатлением согласится и на это. И вот сидя на крыше и наблюдая за бегущей стражей, я приготовился действовать. Дверь в комнате была снесена и страже предстала картина изнасилования, они выхватили оружие и попытались связать мерзавца. Но его навыки и моя кровь не позволили им его даже коснутся убив первую волну он бросил полный слёз взгляд и прошептал, прости. Выпрыгнув из окна он забежал за угол где его уже ждал я. Прикоснувшись небольшим жезлом к его груди я пропустил электрический разряд напрочь лишивший его сознания. Закинув его на плечо и окружив себя тенями, я ушел, оставив стражу рыть землю носом. Добравшись до местного собора, я забрался на крышу и увидел там Змея, который был не очень то доволен. При виде Аламута тот скривился.

   -Вы тупые выродки неужели всё что вы можете делать так это только разрушать. Мне пришлось потратить два часа, подчищая за вами. Вы бы ещё на главной площади прокричали о том, что вы совершили. Вилен не должен был посылать глупцов делать работу достойную гения. Всё слишком топорно и глупо вы не устроили не скандалов не распустили слухов о том что Аламут хочет немного больше. Не было свидетелей как он приставал к этому двуногому куску мяса. Не беспокойтесь, я всё организовал, мне пришлось сделать даже несколько внушений, а вы идиоты, знаете, как я ненавижу ментальную магию. В общем, Вилен не зря меня послал его мудрость вновь спасла нас от провала. Вы двое отправляйтесь на юг там есть кое-какие проблемы с монстрами работа как раз по вам, а тебя отправляют к твоей тупой мамаши, которая организовывает какое-то дело со своим братом.

   Я улыбнулся и бросил ему Аламута.

   -Сет события подобного масштаба всегда обрастают самыми невероятными подробностями. Но ты конечно молодец что так постарался. - Не дав возможности Змею вставить комментарий, я обратился к холодной королеве.- Стела не могла бы ты переместить меня в замок клана.

   Наум взглянул на Сета усмехнулся, и мы двинули в сторону дома с тайным ходом. По пути заскочили в поместье, и я наконец-то облачился в достойное одеяние и вооружился, предварительно содрав свою маскировку.

   Глава 5.

   Стоящая напротив меня Стела сконцентрировалась и коснувшись нас с Наумом перенесла на крышу замка владения клана Аскан. Оглянувшись, я увидел, что вокруг замка было множество людей, в руках у которых были факелы и сельскохозяйственный инструмент, у некоторых были мечи и самодельные щиты. Рядом раздался насмешливый голос Наума.

   -Лючия похоже тоже решила не скучать и устроить свой собственный бал с вилами и разгневанными крестьянами. Ладно, скучать тебе явно не придется, бывай.

   Махнув рукой, я попрощался с Наумом и осмотрелся и сразу нашел весь клан, собравшийся на балконе и наблюдающий за смертными, которые старательно ломали ворота. Подойдя к краю я стал освобождать внутреннею тьму и создавать доспех. Мы со смертными закончили одновременно и когда они хлынули во двор, я спрыгнул и приземлился перед толпой. Моя тьма расширилась, и у меня появились крылья, и на ужасном лице появились две алые точки. Рассмеявшись, я стал изменять свою ауру, внушая ужас простым смертным. Этой способности я научился у Вилена, вернее я ей уже обладал, просто не знал, как ей пользоваться. По сути это была не магия, а сила личности благородного вампира и если знать, как ей пользоваться то можно воздействовать на слабые умы, внушая ужас или вводя в лёгкую рассеяность. По словам Вилена, древние могут воздействовать даже на опытных воинов этой способностью. Но мне стоит рассчитывать только на слабовольных людей и подкреплять воздействие ещё и ментальными силами. Рассмеявшись, я раскинул руки, и из моего тела вырвалось несколько длинных чёрных отростков заканчивающихся полной пастью чёрных клыков. Среди тьмы начали открываться красные глаза, пристально смотрящие на смертных которые замерли от страха и начинали пятиться. Неожиданно человек стоящий впереди выкрикнул.

   -Вперёд убьём этих кровососущих демонов!

   Толпа собиралась напасть но две теневых змеи удлинились и схватили человека и растянув над толпой разорвали на части. Кровь и внутренности полетели в толпу и зарычав я сделал шаг вперёд смертные доселе молчавшие заорали и бросились в рассыпную. Я догнал и убил ещё нескольких восстановив потраченную энергию. Прервав действие этого маскарада, я с улыбкой повернулся к клану.

   -Я смотрю, вы здесь не скучали без меня.

   Лючия стаявшая на балконе исчезла и появившись возле меня нежно улыбнулась и мягким голосом сказала.

   -Тёмной ночи тебе сын я рада первой поприветствовать тебя вернувшемся из долгого путешествия.

   Я ответил лёгким поклоном.

   -Рад вновь вернутся в лоно клана тёмная мать.

   -Идём дитя в моей комнате всё обсудим.

   Махнув рукой в знак приветствия стоящим на балконе вампирам, я пошел следом за Лючией с балкона раздался крик Оттара.

   -Мерзавец ты забрал себе всё наше развлечение, не думай что тебе удастся так легко скрыться.

   Спрыгнув, он обогнул Лючию по кругу и атаковал. Ускользнув от удара я разорвал дистанцию и окружив свой кинжал внутренней тьмой швырнул Оттару в грудь. Понадеявшись на свой стальной дух, здоровяк проигнорировал маленькое смертоносное жало, которое вошло в его тело па самую рукоятку. Вытянув руку, я взял под контроль тьму и заставил уцепиться за его кожу и начал раскручивать клинок. Оттар закричал и рухнув на колени начал вытаскивать мельтешащий кинжал. Вырвав, он отшвырнул его в сторону, моя тень удлинилась, поймав, вернула мне его в руку. Улыбнувшись, я весёлым голосом сказал.

   -Вернёмся к нашей драки патом, сейчас меня ждёт госпожа.

   Здоровяк лишь проворчал, я развернулся и пошел вслед за Лючией. Мне было очень интересно, что она планирует устроить со своим братом, и вообще я давно хочу познакомиться и оценить другую ветвь клана Аскан. В конце концов, смерть Лючии мне не простят, и будет объявлена охота за моей головой, поэтому следует заранее выработать стратегию и оценить силу врага. Мы зашли к Лючии и сев друг напротив друга я стал терпеливо ждать, что же скажет моя тёмная мать.

   -Через пару дней мы отправимся на встречу с южной ветвью клана Аскан, там ты познакомишься с моим братом, и мы все поучаствуем в величайшем кровавом ритуале, который снимет проклятие с клана...

   Проклятие клана о чём она я впервые слышу об проклятии Лючия даже намёков мне не давала возможно я был просто слеп и проглядел.

   -Госпожа о каком проклятии идёт речь?

   Лючия с ненавистью сжала ручку кресла, раздался хруст, и куски дерева упали на пол. Глаза вспыхнули и полный ярости голос заскрежетал.

   -Нарумелах убил нашего отца во время проведения ритуала возвышения. Вернее ритуала возвышения не было, Нарумелах предал отца и в определённый момент ритуал возвышения превратился в ритуал поглощения силы. Теперь я понимаю, как он смог изменить ритуал незаметно для отца. Магия душ, могущественный инструмент и поглотив отца, Нарумелах ненадолго занял место нашего повелителя и получил всю его мощь. Клан был безжалостно уничтожен одним единственным магом, но нескольким удалось вовремя скрыться. Впрочем Нарумелах ничуть не расстроился из-за того что мы убежали. Использовав остатки связи полученной путём предательства он извратил наши души. Мы некогда не станем благородными и наши дети тоже никогда не смогут возвыситься. Если проклятие будет кем-то преодолено, то мы обязаны любыми путями уничтожить дитя. Когда твоя кровь пробудилась, проклятье вынудило меня начать действовать. Я ненавижу тебя! Но это не я это не я постоянно мучаю и заставляю тебя страдать, это проклятие вынуждает меня так действовать. К счастью за годы я научилась контролировать себя и не позволяла проклятию зайти слишком далеко. Сын я больше не могу себя сдерживать и контролировать, поэтому если я выйду из-под контроля до проведения ритуала то твоя задача сковать меня, не позволив тебе навредить.

   Лючия поднялась и сделав несколько шагов достала из сундука шкатулку. Стоя спиной ко мне и держа шкатулку, она вновь заговорила, её голос был наполнен болью и страданиями.

   -Ты даже не представляешь, каково это истязать собственное дитя, сына, надежду клана на будущее и тот, кто его создаст, уничтожив преграды своей благородной кровью. Прости меня за мою слабость, я некогда не хотела мучить тебя.

   Лючия повернулась и протянула мне шкатулку, она немного склонила голову и по щекам побежали кровавые слёзы. Я поднялся и провёл рукой по щеке, размазав кровь, и аккуратно поправил своевольный локон золотистых волос. Лючия как простая смертная девчонка шмыгнула носом и прижалась ко мне и разрыдалась. Гладя её по голове, я задумчиво улыбался своим мыслям. Неужели она и правда думает, что я прощу её и откажусь от своего плана. Скорей всего я попытался бы её убить, даже если она была бы доброй и справедливой тёмной матерью. У меня слишком большое желание быть свободным и принимать свои решения без оглядки на своих хозяев. Я хочу ощутить вкус свободы, прежде чем я начну создание собственного клана, чтобы вновь утратить её. Лючия неожиданно коснулась моих губ, и мы слились в поцелуи, а её руки начали скидывать одежду. Мы мертвы наши тела просто живой кусок мёртвой плоти, поддерживаемый магией, на что она рассчитывает. Мы сделали несколько шагов, Лючия толкнула меня, и я упал на кровать. Мы были уже в другой комнате, похоже, она каким-то образом перенесла нас. Я откинулся назад, наблюдая как платье скользит по её телу, обнажая прекрасную фигуру. Обнажённая она легла сверху, и впилось мне в шею, я быстро отогнал свою тьму позволив сделать несколько глотков. Лючия лизнула мою щёку, размазав кровь и нежно сказала.

   -Пей мою кровь!

   Связь словно тугой ошейник окружил моё горло, и вынудила впиться в её горло. Кровь хлынула в моё горло, и я ощутил новую связь, и ко мне хлынули её эмоции любовь, ненависть, ярость. Глаза вспыхнули я скинул её с себя и придавил под своим телом, и я снова поцеловал её. В мою спину воткнулись её когти, и мы оскалились глядя друг на друга. Лючия вновь впилась в моё горло, причиняя боль и удовольствие которое я получал через связь. Остаток ночи мы предавались безумным развлечениям. Как оказалась моё тело работает как нужно, но ему нужна стимуляция в виде крови. Когда партнёры обмениваются кровью, возникает кратковременная связь, которая усиливает восприятие, и мы можем чувствовать и даже заниматься сексом. Такое можно провернуть и с человеком, но проблема в том, что контроль над силой совершенно теряется в порывах страсти и сломать своей любовнице кости проще простого. После всех развлечений я был весь перемазан кровью с десятками следов укусов и множеством порезов. Лючия выглядела не лучше, что-то мне подсказывает, что зрелище занимающихся сексом вампиров напоминает двух совокупляющихся зверей, увлечённо рвущих друг друга на куски. Я встал и накинул свой плащ, собираясь одеть остальную одежду и уйти. Лючия проснулась и схватив меня за руку вновь утянула меня на кровать.

   -Куда это ты собрался?!

   Я улыбнулся и неожиданно ощутил как Лючия вновь воздействует на меня и не удержавшись я вновь поцеловал её и выпив кровь я нежно сказал.

   -Старая привычка. Прости, пожалуй, я задержусь здесь до конца ночи.

   Лючия улыбнулась и проведя языком по губам сказала.

   -Ты не пожалеешь.

   Мы хищно улыбнулись и слились в страстном поцелуе. Рассвет встретил в объятьях друг друга и проваливаясь во тьму я думал о Лючии. Интересно чего она хочет этим добиться? Показывает свою любовь и надеется на прощение? Стоит признать, что время, когда я был слабым и мог склониться под действием её голоса прошли. Теперь чтобы заставить меня что-то делать против воли ей приходится прикладывать всё больше и больше сил. Меня волнует ещё и этот ритуал снимающий проклятие. Раньше Лючия не пыталась его провести или пыталась, но неудачно очевидно отсутствовал нужный ингредиент. И если этот ингредиент я, то мне нужно думать как сохранить свою силу и собрать побольше информации об ритуале. Но у кого мне её добыть, среди моего окружения нет никого, кто разбирался бы в магии крови и кровавых ритуалах в частности. Неожиданная идея сбила меня с мысли. Возможно что наше развлечение с Лючией было нужно только для того чтобы она смогла установить связь и понять какие эмоции мною движут. Я конечно оградил её как смог, но её эмоции всё равно прорвались через барьеры и я не уверен что я удержал свои при себе в тот момент. Скорей всего мои эмоции и желания не станут для неё большим открытием, а возможно и это наиболее вероятно, что она уже всё знает, просто убеждалась. А может, пытаясь завоевать мою преданность и любовь через постель. Мне неважно как она будет ко мне относится, я всё ровно её сокрушу ведь именно это решение я принял и теперь я пойду до конца. Неважно, какие трудности встанут на моём пути я пройду его. Пробудившись, я отправился к себе стоит подготовиться к долгому путешествию. Хотя возможно долгим оно не будет, я видел, как вчера Лючия использовала телепортацию на короткие дистанции. Возможно, теперь она может совершать такие же прыжки, как и Стела. Я надеюсь только что это артефакт, а не способность иначе в решающий момент она просто сбежит. Когда я подходил к своей лаборатории я увидел двух охотников. Которые при виде меня стали скрести когтями, прыгать с места на место и радостно погавкивать насколько им позволяли их возможности. Вытянув руки, я коснулся их голов и заглянул в разум. Клетка, построенная болью, изменилась до неузнаваемости. Теперь на почве страха появились такие эмоции как любовь, уважение и они небыли фальшивыми просто охотники устали боятся и их разум изменил их восприятие не допуская восстания. Но это не значило, что они стали меньше меня боятся и жаждать исполнить мои приказы просто ими двигает не одно чувство страха, а ещё и другие. Посмотрев на воспоминания, я убедился, что нечего не произошло, вот только Итамия практически не покидала мою комнату после какой-то ссоры с Зафуром. Зайдя, я увидел спящую Итамию, подойдя ближе, я сконцентрировался на её ауре и попытался понять её состояние. В ментальном плане девушка страдала, ей было очень плохо, было такое ощущение, что у неё недавно случилось горе. Наблюдая за её аурой, я увидел какие-то странные изменения, вспомнив уроки Вилена, понял, что она больна. Девушка неожиданно закашляла и на подушку попала кровь. Вспыхнувшие глаза подсказали, что у неё серьёзные проблемы с лёгкими я конечно не врач, но жить ей осталось совсем мало. Разбудив её, я попытался поговорить с неё, но она, похоже, даже не понимала что происходит и вообще нечего не соображала. Сев на кресло я задумчиво посмотрел на неё. Приняв решение, разрезал запястье и начал поить своей кровью. Несколько секунд нечего не происходило, как неожиданно её выгнуло дугой, неужели я дал слишком много крови или попала чёрная? Стоны и крики всё нарастали, и я непонимающе смотрел на неё и не мог понять, толи происходит превращение в охотника, толи она умирает. Девушка кричала и изгибалась, пока я не услышал, как её кости затрещали и начали ломаться. Её глаза закатились от боли, которую я сразу же забрал и теперь она только билась в конвульсиях, пока её тело ломалось и надувалось. Весь процесс занял около часа, и теперь я смотрел на непропорционально раздутое тело, которое превратилось в нечто напоминающее куколку бабочки, только у неё был рот полный зубов. Коснувшись разума этого существа, я нашел лишь одно желание, есть. Не отвлекаясь от изучения, я дал приказ своим охотникам притащить ко мне парочку человек. Продолжая копаться в её разуме, который был совершенно чист, только низменные инстинкты сохранились. Вскоре пришли охотники и приволокли ко мне нескольких людей. Схватив одного из них я приблизился к куколки и услышал сильный шум щёлкающих челюстей. Человек заорал и попытался вырваться но все усилия были четными. Учитывая что в комнате кромешная темнота, смертный уже на придумывал себе кучу существ, которые могут так щёлкать своими пастями. Смертный продолжил брыкаться пока случайно не задел своей ногой рот, щёлканье на секунду прекратилось и комнату заполнили крики ужаса и звуки чавканья. Я рассмеялся и стал наблюдать, что же будет происходить дальше. Смертный был сожран целиком, была съедена даже одежда, рот куколки работал как мясорубка, сжирая всё. Но в отличие от личинок охотников она не перемещалась, а наоборот закреплялась на одном месте и ждала новой добавки. На этот раз я не стал пугать смертного и сразу швырнул его к Итамии которая с чудовищным аппетитом принялась его есть. Заглянув в разум, я продолжил поиски, мне было интересно она полностью мертва или её личность просто спряталась где-то глубоко. В комнату влетел Зафур и пре виде монстра сделал пару шагов назад.

   -Что это за тварь?!

   Когда он это сказал, я услышал, как челюсти снова защелкали, услышав это, я весёлым голосом сказал.

   -Похоже, ей не очень-то нравится твой тон Зафур ха-ха-ха. Но ты не переживай когда она вылупится она сама скажет тебе об этом порвав на куски.

   Тот выглядел поражённым и голосом полным тщательно скрываемого страха он сказал.

   -Это что Итамия?! Я не боюсь какого-то охотника я вампир, а они просто недомонстры какие-то.

   Двое охотников оскалились и я спокойно вышел из комнаты. Заперев дверь, потрепал монстра по голове. Моя ядовитая усмешка демонстрировала презрение, а мой ледяной голос безразличие.

   -Не стоит обежать мою свиту ведь у неё есть когти, зубы и скоро будут крылья, если я конечно не ошибаюсь.

   -Что?! Вурдалак?!

   Я вновь улыбнулся и холодно рассмеялся. Вообще-то я и сам не знаю, во что превратится Итамия и она ли это. Хотя вполне может быть, что её личность или по крайней мери основа сохранилась и со временем она восстановится. Кого я обманываю, если личность и сохранилась, то она не будет восстанавливаться, она будет изменяться в угоду более важных вещей, например выживаемости, и я надеюсь в угоду служения. Иметь под рукой вурдалака это огромное преимущество с благородным такой монстр не справится, если только при огромном везении, зато низшего раздавит, но придётся потратить немало времени на обучение. Из задумчивости меня вырвал надоедливый Зафур и его непочтительные слова спровоцировали неожиданную вспышку гнева. Стремительный удар без замаха запустил его через весь коридор, переломав все кости, когда он столкнулся со стеной. Ускорившись, я встал рядом и ждал, когда он поднимет взгляд. Дождавшись, я наступил нагой на его горло, смотря с презрением холодно спросил.

   -По какой причине ты потревожил мой покой?

   -Г-госпожа призывает клан, мы отправляемся на встречу с южной ветвью клана... господин.

   Нечего не ответив, я развернулся и подошел к охотникам, задумчиво смотря на закрытую дверь.

   -Я отбываю по важным делам ваша задача кормить и оберегать вашу сестру, которая ждёт своего часа, чтобы присоединится к моей свите и служить мне. Возможно, я могу задержаться, поэтому вы покажете ей кто ваш и её хозяин, а также научите охотиться и убивать.

   Развернувшись, я направился в подвал, именно там Люччия хотела встретиться. Зайдя я увидел всех, похоже ждали только меня и я вспомнил о чём забыл. Я хотел запостись зельями и ловушками для похода, что-то мне подсказывало что всё может обернутся крупными проблемами. И к чему такая спешка Лючия говорила о паре дней, но мы отправляемся уже сейчас. Постой, неужели она планировала пару дней уделить именно мне точнее моему соблазнению и установлению связи, дабы быть уверенной, что я её ненавижу и хочу уничтожить. Неужели у Лючии есть нечто вроде совести которая не позволяет убивать ей детей просто так. Зато у неё есть проклятие, которое толкает её на убийство благородных вампиров её клана. Похоже, основной движущей силой снятия проклятия будет моя благородная кровь и моя жизнь. Когда представится возможность я свяжусь со Стелой или Наумом мне нужен совет и информация. Надеюсь, мы достаточно провели времени и успели сдружиться, чтобы у них возникло желание ответить на этот вопрос. Моё внимание привлекло множество рисунков выдолбленных в стенах и сложная пентаграмма, выдолбленная на полу. Лючия не тратя время на объяснение, расставила нас по одной ей ведомой схеме. Зажгя свечи Лючия встала в центре и достала, круглы медный диск с множеством мелких рисунков и рун. Подняв его над головой, она начала говорить на мёртвом языке вплетая координаты и призывая мощь, откликнутся на зов созданий древних. Неожиданно с боку раздался писк, и пробежавшая крыса сбила одну из свечей. Время замерло, и я увидел, как энергия медленно окутывает Лючию и волной летит во все стороны. Свеча гаснет, и мир мгновенно ускоряется, а я теряюсь в ослепительной вспышки боли, которая гасит моё сознание. Я очнулся лёжа лицом на холодном камне в ушах всё ещё стоял звон от оглушающего взрыва. С трудом поднявшись, я заметил, что по всему моему телу пробегает какая-то энергия, причиняющая жуткую боль, кое-где проскальзывали электрические разряды, плавя кожу. Рядом раздался взрыв, и в меня ударила волна тёплого воздуха, а огненная вспышка на секунду ослепила. Через звон, крики и звуки взрывов я услышал крик Лючии.

   -Брось его он сможет о себе позаботиться, бегите и прячьтесь дети мои...

   Её голос вновь заглушил звук взрыва, тяжело поднявшись, встал на ноги. Покачиваясь из стороны в сторону огляделся. Я был в каком-то городе, который сейчас был охвачен пожаром, всюду раздавался лязг стали и крики раненых и умирающих. Воздух пропитал запах гари, крови и насилия. Повсюду в этом хаосе мельтешили солдаты, и было непонятно к какой фракции кто относится. Небеса вновь озарила вспышка, и я увидел синеватый купол, висящий над городом, кое-где в нём были огромные дыры, в которые врывались огненные шары и осадные камни, объятые пламенем. Кругом всё взрывалось, горело, и боль заполонила улицы. Почувствовав опасность, я скользнул в бок, пропустив умелый выпад и сделав стремительный шаг, вогнал кинжал в глаз нападающему. Оглянувшись, я увидел множество отрядов бегущих сюда, которые были усилены стаей огромных монстров чем-то напоминающих моих охотников. Некоторые из тварей были утыканы стрелами или торчащими мечами, но их это ничуть не останавливало. С яростью смотря на меня, они прыгнули, сокращая дистанцию. Подловив момент я запрыгнув на спину к одной из тварей превратил её тень в тончайшие нити я взмахнул рукой потянул их. Тени взмыли вверх и растаяли, разрезав химеру на части. Спрыгнув, я врезался в строй солдат, убивая все, что встанет у меня на пути. Огромные волны боли то и дело вспыхивающее, то в одной стороне города то в другой наполняли меня небывалой силой. Неожиданно мой меч наткнулся на умелый блок и сталь запела. За моей спиной раздались крики. Похоже, что отряды несущееся на меня небыли союзниками и теперь сражались друг с другом. Мой противник был обычным человеком, но его навыки и физические возможности были сопоставимы со мной. Мечи мелькали с ужасающей скоростью, порождая искры, а меч моего противника даже в нескольких местах начал краснеть. Проведя очередную серию молниеносных ударов, я ускользнул от его удара и вырвавшейся тьмой разрезал ему горло. Солдат отпрыгнул, коснувшись амулета, вновь атаковал, а его рана засветилась золотистым светом. Убив нескольких солдат вздумавших нам мешать, я вновь скрестил меч с воином вызывающим у меня уважение своим мастерством. Немногие люди способны сражаться на такой скорости, когда мечи уже практически не видно. Молниеносные удары блоки всё было бесполезно его навыки и возможности не давали мне коснутся его. Но и я был вне зоны досягаемости. Битва начала затягиваться и дождавшись момента, когда он вновь заблокирует мой удар, я призвал тьму, пропустив её по клинку, отрубил ему руку. Попытавшись срубить ему голову, я был удивлен, когда он резко дёрнулся назад и увернулся от моего удара, пропустив меч в миллиметре от кончика носа. Я улыбнулся и вытянув руку призвал тьму и подтянув к себе смертного я отрезал ему вторую руку. Запрыгнув на одну из крыш, впился ему в горло. Неожиданно в мою спину воткнулась стрела, за которой последовали ещё несколько. Внутренняя тьма мгновенно вытолкнула их обратно и сформировав доспех. Взглянув на стрелков, я хотел броситься и добить их. Но вовремя вспомнил о том, что это не моя война и мне пора сваливать отсюда и разобраться где я и что теперь делать. И самое главное, почему меня бросили, и было ли всё это сделано намерено. Прикрывшись телом от нескольких стрел я бросил его немного уменьшив обзор стрелками. Доспех стал покровом, скрыв меня от глаз любопытных смертных. Спрыгнув, я отправился на поиски какого-нибудь смертного, который ответит мне хотя бы на часть вопросов, а также стоит начать искать убежище. Сейчас середина ночи и я не думаю что смогу сейчас безопасно выбраться за стены города. Там скорей всего, не безопасней чем в самом городе. Усчитывая, что за стенами города армия вокруг лагеря, которой рыщут десятки патрулей, заглядывая под каждый куст и камень, не говоря об охранной магии. Разумнее остаться в городе но не надолго пока ситуация с моим местоположением не прояснится и я не найду Лючию возможно пришло время мести. В городе творился настоящий хаос, глядя на смертных я перестал понимать, кто с кем сражается и откуда вообще был совершён прорыв. Иногда рядом со мной проносились стаи химер, к счастью мой покров прекрасно меня скрывал. Ненадолго вспыхнувшие глаза подсказали мне, где находится небольшая группа людей, рядом с которой не было множество солдат. Когда я приблизился, то я услышал арноскую речь, теперь осталось узнать своё конкретное местоположение. Появившись из темноты, я мгновенно убил троих солдат, схватив единственного выжившего, прижал к стене. Встретившись глазами я попытался взломать разум но первая же попытка привела к тому что смертный чуть не умер. Похоже, один из амулетов даёт ему защиту от ментальных внушений, а также в случаи взлома прекращает его существование. Ладно, попробуем по-другому. Схватив его руку, я взял его большой палец и начал задавать свои вопросы.

   -В какой стране мы находимся?

   Солдат скривился и попытался смачно харкнуть мне в лицо. Увернувшись от плевка, я сжал фалангу большого пальца, сплюснув её до толщины монеты. Смертный закатил глаза и открыл рот, но не закричал через пару секунд он пришел в себя и насмешливо мне улыбнулся.

   -Что маленькая девочка потерялась и не может найти дорогу дамой?!

   Я улыбнулся, похоже, мне достался не простой солдат, но глядя на его одежду и одежду тех, кого я убил, я понял, что передо мной офицер или лейтенант в общем, командир этой группы. Я в местных званиях вообще нечего не понимаю. Тяжело вздохнув, я заставил свои глаза пылать, сконцентрировавшись на его теле, я пропустил несколько волн боли. Несколько секунд он сдерживал крик боли, но это оказалось выше его сил, и крик смертного разнёсся на всю округу. Секунд через десять, пятнадцать он даже кричать не мог, просто висел тряпкой на моей руке и бился в конвульсиях. Прекратив болевое воздействие, я сильно хлестанул по его разуму ментальной энергией щиты, конечно, пробить не удалось, но амулет привёл его в чувства.

   -Теперь думаю, ты готов к диалогу.

   Придя в себя, он наклонился чуть вперёд и хриплым голосом сказал.

   -Ублажи Кадиса в аду засранец.

   Похоже, мне придётся изрядно попотеть, чтобы выяснить ответы на простые вопросы. Что ж тогда у меня прекрасная возможность опробовать новый метод пытки. Сконцентрировавшись на одной точки его тела, я создал нечто вроде блуждающей боли. Отойдя на пару шагов, я стал наблюдать, как смертный извивается от вспышек боли, которые я выбирал совершенно произвольно. За две минуты вся его крутость улетучилась, и он стал напоминать мне хнычущего ребёнка. Похоже, мой новый метод куда эффективней, чем прежний с помощью которого я наполнял болью всё тело, равномерно распределяя её. Этот способ концентрировался то в одном участке то в другом, меняясь совершенно произвольно. Эта непредсказуемость порождала страх, который разрушал волю впрочем, боль тоже играла свою роль. Подойдя, я присел на корточки, усадив смертного лицом ко мне вновь начал задавать вопросы. За десять минут я выведал все, что мне было необходимо знать. Я находился в Арносе на самой границе в городе носившим название Атолл и являлся важным стратегическим местом. Похоже, Арн скоро заберёт его себе, учитывая то, что они практически сломили оборону и всё благодаря ученикам Нарумелаха, которые наголову превосходили своих коллег. Также я узнал что прорыв был устроен из под земли поэтому дневать в канализации это глупая идея. Хотя в богатых кварталах было не безопасней. Бедные кварталы, несмотря на моё желание, не были брошены, их сожгли практически дотла ещё во время первых дней штурма. Но среди обломков множество химер, мародёров и солдат, поэтому куда бы я ни пошел всюду есть серьёзный риск уснуть и встретить рассвет. Услышав шум я обернулся и увидел серый шар летящий в меня. Убежать я бы не успел поэтому дождавшись когда шар будет совсем близко, я используя шаг во тьму переместился на крышу и сразу же скрылся в тенях. Серый шар не взорвался, но место где я недавно стоял, покрылось инеем, а стена дома захрустела и разрушилась. Маг стоял между домов дав команду бойцам команду проверить пошел следом за ними внимательно обшаривая каждый закоулок. Иногда бросая в подозрительные шорохи или тени свои серые шары, которые создавал с удивительной скоростью. Сосредоточившись, я оказался у него за спиной и попытался пронзить его спину, но наткнулся лишь на выставленный щит. Маг сжал кулаки, и во все стороны хлынула серая дымка, шагнув в тень, я разорвал дистанцию и наблюдал, как несколько солдат рассыпаются на мелкие промороженные песчинки. Маг вновь огляделся и не найдя меня начал швырять шары во все стороны совершенно не заботясь о прицеливании. Выпустив несколько десятков серых облаков, он вскинул руки, и я ощутил, как отовсюду повеяло холодом. Сохраняя безопасную дистанцию и поддерживая покров начал подчинять его тень. Когда тень была подчинена, маг закончил своё заклинание и весь холод на секунду окружил его тело и волной рванул во все стороны, промораживая всё на своём пути. Дождавшись момента, я вновь оказался за его спиной, используя его же собственную тень, проник её за барьер и воткнул чёрный кинжал в спину. Маг закричал и утратил контроль над заклинаниями. Схватив за голову, отклонил шею в бок и впился в горло, кровь была холодна словно азот. С каждым глотком я чувствовал, как мои внутренности промораживаются, но я не останавливался. Тело безымянного мага рухнуло рядом со мной, а я ощутил, как плоть оттаивает и мощь наполняет меня силой. Наконец-то боль от неправильной телепортации была заглушена новой, но эта боль была привычна. Хотя в городе слишком много боли, чтобы так просто сломить меня. Услышав крадущихся смертных, я шагнул в тень, окружив себя покровом ,скрылся из виду в поисках надёжного убежища. Я бродил около часа в поисках убежища, но нечего что удовлетворяла бы моим запросом, не находилось. С каждой секундой я чувствовал приближение рассвета, и меня охватывало беспокойство. Бродя в поисках убежища, я зашел в богатые кварталы, в которых было чуть спокойней, но спокойней для смертных, а мне совсем не нравилось, что всюду были баррикады с солдатами и магами. Проходя мимо смертных, я ощутил своей кожей как рассвет начал приближаться, и всё моё естество охватило жажда жизни. Плюнув на все поиски, я выбрал один из заколоченных домов. Забраться внутрь не составило труда, к счастью в доме был подвал, где можно было переждать день. Рассвет всё приближался, и я рисковал остаться дневать, валяясь посреди подвала заброшенного дома. Я решил не прятаться в холодильнике или как он здесь называется, так как если солдаты наведаются, вдруг захотят чего пожевать и найдут меня. Найдя укромное место за двумя бочками, я забился в угол и сжался, так как мог и проткнул себя насквозь мечом на всякий случай. Обеспокоенно ожидая рассвет, мне в голову пришла идея об том, чтобы окутаться тенями во время сна. Но воплотить мне её не удалось, тьма поглотила меня, а мне оставалось надеяться, что я проснусь здесь же, а не под лучами солнца. Тьма, поглотившая меня, отхлынула, и я очнулся, но моё тело изменило положение, я лежал и кто-то стягивал с меня одежду. Не открывая глаз и не демонстрируя своего пробуждения, прислушался.

   -Ха-ха-ха вот же нам повезло куча жрачки да ещё и одежонка аристократишки представь сколько серебришка нам дадут за этот странный наряд. Эй, сиплый хорош жрать, и помоги мне, я не хочу как в прошлый раз разделывать труп, чтобы снять башмаки.

   Сбоку раздался сиплый голос жующего что-то смертного.

   -Я не ел уже два дня! Да хватит тебе уже скулить, чё совсем сноровку потерял, а ещё зовёшься вором золотых кварталов!

   -Заткнись тупой ублюдок!

   Прислушавшись, я понял, что эти двое идиотов здесь единственные поэтому, открыв глаза я стремительно поднялся и вцепился в горло мародёру решившему забрать мои ботинки. Второй, который звался сиплым, жадно поедал нечто напоминающее тушёнку, не отвлекаясь от процесса из-за булькающих звуков. Подойдя сзади я схватил за шкирку смертного и повернув к себе хотел выпить и его кровь но остановился увидев неестественную худобу этого человека. Схвати его за руку я без труда смог обхватить его руку выше локтя своим указательным и большим пальцем. Я решил избавить мир от этого разносчика болезней. Раздался хруст ломаемых костей, смертный даже закричать не успел, достаточно было сжать руку в кулак. Сосредоточившись, попытался связаться с Лючией но после недолгих попыток понял что в городе стоит какая-то защита создающая помехи. Насколько я знаю, мне просто нужен смертный, у которого есть амулет связи, и который наверняка будет уничтожен, если им воспользуется кто-то посторонний. Выработав план, я отправился на поиски человека, у которого есть амулет. Окружив себя тенями, выскользнул на улицу. Стоя на крыше дома внимательно осматривал город в поисках того кто мне нужен. В городе было относительно тихо не считая того что в купол над городом периодически били какие-то заклинания. По городу ходили патрули, выбрав один из них, я занял позицию, и стал ждать. Неожиданно пришедшая мысль сбила все планы. Солдаты наверняка отображаются на карте города, и если кто-то сойдёт с маршрута, эта засекут и попытаются выйти на контакт. Поэтому на спокойную жизнь мне рассчитывать не стоит, а что если наш разговор прослушают, то моя возможность связаться с Лючией может привести к тому, что солдаты будут нас ждать в месте, о котором мы договоримся. Мой рот искривился в злобной усмешке. Возможно, мне удастся избавиться от Лючии чужими руками, а уже после её смерти разорвать останки связи. Дождавшись патруля, я оказался в центре и из моего тела вырывались десятки чёрных штырей, пронзив смертных насквозь. Выпив кровь ещё еле живых солдат я нашел главного и не церемонясь начал поить его кровью. Закончив я закинув его на плечо зашел за ближайший угол и окружив нас тенями стал ждать когда кровь сломает его изнутри. Будем надеяться что маги, разработавшие и создавшие эти амулеты, не учли возможность подчинения с помощью крови благородных вампиров. За десять минут кровь сломила его, и в этом нет нечего удивительного, я так накачал его кровью, что он теперь может легко гнуть железяки. Взглянув ему в глаза, я сосредоточился на своей крови внутри него, моё сознание на секунду померкло, и мой разум проник внутрь в обход всех защит. Находясь внутри его тела, я сжал амулет и сконцентрировался на Лючии. Используя амулет в качестве обхода заклинаний помех, я воспользовался своей способностью и попытался установить связь. Несколько мучительно долгих минут нечего не происходило. Неожиданно моего разума коснулись, и я оказался в комнате, стены которой состояли из чёрного тумана, на троне сидела Лючия. Судя по её виду, её пытали или даже пытают. Подняв свой замутнённый взгляд, она тихо и измученно прошептала.

   -Штаб-квартира каракуртов.

   Голова Лючии наклонилась, она потеряла сознание и связь прекратилась. Открыв глаза, я прикрылся телом солдата от летящих стрел и рванул в бок, убегая из западни. Несмотря на мои ничтожные старания меня всё же засекли. Стрелы воткнулись в мой живой щит, и раздавшийся взрыв, окрасил улицу в алый. На моём пути встали двое. Ускорившись я срубил голову первому и крутанувшись серьёзно ранил второго отрубив руку. Увидев открытое окно, я прыгнул, сбив на лету стрелу, ворвался внутрь, вогнав меч стрелку в грудь по самую рукоятку. Дёрнув его голову в сторону, впился в горло, утолив жажду. Услышав шум в соседней комнате, я окружил себя тенями, прыгнул и прилип к потолку. В комнату пожаловали гости вооружённые короткими арбалетами и кинжалами. Трое стрелков, двигаясь организованным строем, осматривали каждый закоулок в четных попытках найти меня. Один из них достал амулет и воткнув кинжал в тело солдата смазал его кровью. Амулет сразу вспыхнул и в место, где я хотел переждать опасность, воткнулись арбалетные болты. Рванув в сторону и вниз, я швырнул меч в одного и воткнул кинжал в горло другого, прикрывшись им как щитом. Смертный с фанатичным криком коснулся своей груди, на которой возникли руны, бросив тело, я выпрыгнул в окно. За моей спиной прогремел жуткий взрыв разнёсший пол дома. Приземлившись на соседнюю крышу, я поймал свой клинок, взмахнув, очистил от крови. Напротив меня стояла красивая женщина с тёмными волосами и ядовито зелёными глазами смотревшая на меня с хищной улыбкой. Поправив волосы, она заговорила томным голосом.

   -Люблю когда мошка, попав в мою сеть, сопротивляется, это добавляет остроты.

   Взмахнув рукой, она создала золотистые жгуты сковавшие меня. Улыбнувшись я исчез и оказался за её спиной один удар по затылку и она падает безвольной куклой. Ни о какой защите она похоже не позаботилась. Подхватив её тело я окружив нас тенями, поспешил скрыться. Найдя подходящий дом я забрался внутрь. Посадив её на стул, сковал тенями, расширил свою внутреннюю тьму, создав нечто вроде кокона, мешающего нашему обнаружению. И почему я не подумал об внутренней тьме, когда связывался с Лючией. Проведя нежно по щеке, я пропустил через её тело волну боли, девушка открыла рот и нежно застонала. Открыв глаза, она соблазнительно облизнула свои губы и дёрнула головой, убрав непослушный локон чёрных волос со своего лица.

   -Ммм какой напористый мужчина...

   -Кто ты?

   Женщина лукава на меня посмотрела и наклонившись вперёд слегка закусив губу томным голосом сказала.

   -Может, пропустим ту дурацкую часть с именами и займёмся чем-нибудь более... интересным?

   Я вновь улыбнулся, похоже на меня пытаются повлиять какой-то странной магией, которая вызывает влечение, но так как я мёртв, на меня это практически не действовало. Наклонившись вперёд, я взглянул в её глаза, интересно насколько сильна её ментальная защита. Оказавшись достаточно близко к моему лицу, она качнулась вперёд и поцеловала меня. После поцелуя откинулась назад, и с улыбкой посмотрев на меня, хотело что-то сказать. Выплюнув яд, который слегка щипал полость рта, я взял её за подбородок и глубоко вдохнул.

   -Кто ты?

   Её прекрасное личико ненадолго скривилось, и она посмотрела на меня с вызовом в глазах.

   -Покажи мне, на что ты способен.

   Я, зная о ментальной стойкости силовых структур, разрезал своё запястье, прислонил его к её рту и начал поить кровью. Сначала она сопротивлялась, но через пару секунд больно впилась в моё запястье и начала пить. Когда она оторвалась от крови, я увидел её улыбку.

   -Я маг крови глупышка и я... я... о боже что это...

   Девушка вновь застонала и что-то сказав, она разорвала путы её сковавшие, так легко, что я на секунду задумался, а по чьему плану шел весь сценарий. Девушка бросилась на меня и с неестественной силой придавила к полу. Её зелёные глаза смотрели с ненавистью и похотью а жаркое дыхание обжигало кожу. Моё возбуждение достигло пика, одним движением скинув её с себя, я придавил её к полу. Наши взгляды встретились, и мы слились в страстном поцелуе. Вспомнив, как Лючия создавала кровавую связь, я смог создать её вновь и моё тело ненадолго восстановило свои функции. Наша одежда полетела на пол, и я удивился тому количеству разных железяк, которые носила с собой эта барышня. Два часа безумных развлечений пролетели незаметно и лёжа на моём плаще она заговорила.

   -Меня зовут Аида я одна из чёрных вдов.

   Накручивая чёрный волос себе на палец, я с улыбкой спросил.

   -Расскажешь мне о себе?

   Аида вновь лукаво улыбнулась.

   -Конечно. Мы являемся организацией занимающейся шпионажем и устранением опасных врагов нашего короля. В основном мы работаем под руководством нашей верховной вдовы, которая состоит в совете пауков, который напрямую связан с королём. Глава совета отчитывается только перед королём. Сколько всего организаций формирует паучий совет мне не ведомо, но я пару раз пересекалась с тарантулами, которые занимаются в основном церковниками и разными культами. Все вдовы работают поодиночке, получая задания напрямую от нашей верховной вдовы, а также... я больше не могу тебе нечего рассказать, иначе её яд убьёт меня.

   -Тогда почему ты охотилась на меня?

   -Мне было слишком скучно в замке и узнав что пауки гоняются за кем-то я решила присоединиться и сплести свою паутину.

   -Мне вот интересно, что ты знаешь о каракуртах.

   -Будь осторожен, они очень опасны и большинство из них занимается поимкой и уничтожением чужих шпионов и устранением тех, кто играет на две стороны.

   -Знаешь где их штаб?

   -Раз ты хочешь, то я тебе расскажу, только будь очень осторожен, они очень опасны и если ты совершишь хоть одну ошибку, то тебя убьют.

   Когда она рассказала мне всё, что мне было необходимо знать, я одним стремительным движением воткнул кинжал ей прямо в сердце. Она открыла рот и из него показались лапки паука, и через секунду тело почернело и распалось на тысячи черных пауков, которые бросились врассыпную и я услышал её легкий смех.

   -И кто из нас чёрная смерть? Хм возможно однажды выясним...

   Пауки довольно быстро расползлись и втянув в себя свою тьму я накинул плащ и остальную одежду. Сконцентрировавшись, нашел маленького паучка, спрятавшегося внутри одежды избавившись от него, я отправился в путь. Завтра ночью я попытаюсь вытащить Лючию, а пока стоит подготовиться. Вилен не лгал мне о том, что я стану идеальным инструментом смерти и о том, что я смогу подобраться к любому. Во время моего пятилетнего обучения он обучил меня редкому искусству, которым владели легендарные ассасины императора. Искусство полностью скрывать свою ауру ревностно ими охранялась, но кое-какие зачатки этой техники просочились наружу, именно этим владеет большинство шпионов и мастеров тайных операций. Мне же досталась улучшенная версия этих знаний, благодаря которым я могу полностью убрать свою ауру и исчезнуть из восприятия. Эта техника помогает обманывать шестое чувство, ведь именно оно позволяет заметить то, что обычно не видишь глазами. Будучи ещё простым смертным ,я не раз сталкивался с ситуациями когда у меня возникало чувство что кто-то стоит за моей спиной или смотрит на меня и как правило чувство меня не обманывало. Разумеется подобному чувству есть и научное объяснение. Но люди, которые владеют внутренней энергией или магией обычно обладают невероятно острым шестым чувством. Обманывать которое будет эта техника полного сокрытия ауры. По словам Вилена ассасины могли полностью выпадать из этого мира и даже стоя перед твоими глазами, ты никогда их не заметишь и неважно какую магию или силы ты задействуешь. Жаль, что эти знания ушли вместе с императором и его убийцами, если конечно эти личности и вправду существовали, уж слишком большим мраком окутаны эти фигуры. Но я всё же владел не обычной техникой и когда ею воспользуюсь обнаружить меня даже охранными заклинаниями очень сложно. Большинство заклинаний рассчитаны на ауры, а от остальных меня сокроет тьма. Из-за того что я вампир эта техника даётся мне куда проще чем человеку но у неё есть побочный эффект. После того как техника завершится я буду сиять словно солнце и обнаружить меня будет проще простого и скорей всего даже тени не помогут. И конечно перед использованием этой технике нужно потратить три-четыре часа на подготовку. К счастью её можно сделать заранее, но такая подготовка будет активна не более восемнадцати часов, потом придётся всё делать по новой. Найдя новое убежище, я сел и погрузился вовнутрь своего источника силы и преступил к подготовке. После пробуждения я утолил голод и приготовился к проникновению. У меня есть не больше двух часов, прежде чем техника прекратит свое действие, и мы все будем в опасности, но я надеюсь, что Лючия вытащит нас с помощью перемещения. Сконцентрировавшись на тени внутри дома, я сделал шаг в тень и оказался внутри. Внутри дом был таким же обычным как и снаружи. Неожиданно зов Лючии ворвался в мой разум, похоже, она давно зовёт нас, но не может пробиться сквозь барьер, который установили пауки. Но благодаря полному отчаянья зову я знал где её искать и использую покров и шагая через тени я быстро спустился на четыре этажа вниз. Как оказалось дом это всего лишь верхушка айсберга, под которым располагалось ещё пять этажей, в которых жили пауки. Вскоре я спустился на последний этаж и был удивлён зверствами, которые творили пауки со своими жертвами. У этих существ вообще не было нечего, что связывало бы их с людской расой внешность разве что. Если бы меня здесь заперли на пару десятков лет. Я бы даже в комму не впал, а был бы всегда полон сил, настолько это место пропиталось болью и страданиями. С каждым шагом мощь наполняла моё тело, и сдерживать ауру скрытой становилось всё трудней и трудней. Наконец я нашел нужную дверь и проникнув внутрь я стал свидетелем того ка мастер боли объясняет ученику то что он сотворил с Лючией за эти дни. За пару минут того что я услышал я понял почему стены этого места настолько сильно пропитались болью. Лючия замутнённым взглядом смотрела в пол, не в силах даже пошевелится. Неожиданно для говорящих она подняла голову и хищно улыбнулась, тихо прошептав.

   -Сын...

   Власть над телом на секунду перешла к ней, и меч молниеносно разрубил обоих пауков на две части. По дому прокатилась странная волна, поднявшая на уши всех. Сорвав кандалы с Лючии, я стал поить её своей кровью, давая силы для перемещения и одновременно вытягивая страдания и боль из этого места. Насытившись моей кровью Лючия взглянула на свою ладонь, из который вырывался тусклый свет, формировавший в руке медный диск. Вспышка света и мы оказались в канализации рядом с остальными. Лючия устало сказала чтобы мы встали поплотней. Переместившись в какой-то лес, я стал свидетелем того как медный диск темнеет и растворяется. Лючия повалилась на землю, и её сознание угасло, и она уснула так словно сейчас день на дворе. Оглянувшись я увидел что другим было ещё хуже чем мне у Ваура отсутствовала рука и он похоже ещё лишился глаза. Единственный кто блистал здоровьем и весёлым настроением был Оттар на которого все остальные смотрели с ненавистью в глазах. Похоже, здоровяк решил повеселиться, убивая солдат обоих сторон, и своими действиями накликал беду. Впрочем, ему было совершенно до лампочки, что о нём думают, он наслаждался новым трофеем. Кинжалом из солнечного золота такими пользовались Суфарские маги и высокопоставленные лица и аристократы империи. Все остальные разговаривать не спешили и даже не выражали особой радости от того что спаслись. Поймав в лесу несколько крупных животных, мы утолили свой голод и голод Лючии. Во время охоты на диких зверей я задумался о телепортации, которая прошла неудачно. Совсем недавно Ваур освободился от влияния Лючии, и его воля стала достаточно свободной, чтобы спланировать и устроить срыв ритуала с целью уничтожения Лючии. И если моя догадка верна, то он уже сделал куда больше для свержения власти Лючии чем я за всю свою жизнь. Я же только и делаю, что спасаю её жизнь, раз за разом при этом я ненавижу её настолько сильно, что всё остальное меркнет перед этой ненавистью. Возможно, я слишком юн, а может причина власти Лючии на домной в том что мой разум постоянно калечат. Я никак не могу закончить его восстановление и у меня множество слабых мест в защите, и она вертит мной как хочет. Но вечно это продолжатся не может, разум восстановится, а мощь возрастёт и скорей всего, когда это произойдёт разница в силе будет столь огромна, что я раздавлю её как блоху. Подготовив место, мы встретили рассвет закопанные в землю.

   Глава 6.

   Солнце село, и тьма окутала этот мир, чтобы позже быть изгнанной светом вечный цикл. Пробудившись, я услышал какие-то звуки, похоже, нас кто-то выкапывал, хорошо что мы позаботились о своих телах и сделали достаточно глубокую могилу. Сила наполнила тело и в одно мгновение я вырвался из прохладных объятьев земли и столкнулся нос к носу со странной тварью. Вернее целая стая тварей, которые чем-то напоминали мне гиен, только эти были более крупные. Схватив тварь за загривок, я по локоть вогнал ей руку в шею, ухватившись за кость, буквально вывернул её наизнанку. Увидев смерть одного из стаи твари затявкали и бросились в рассыпную. Похоже, они довольно умны, чтобы оценить свои шансы, и достаточно трусливы, чтобы смерится с силой противника. Рядом из земли выбрался Ваур, посмотрев на труп, он брезгливо поморщился.

   -Проклятые падальщики вечно только и ждут, чтобы полакомится мертвечиной.

   Рядом с ним раздался крик Зафура.

   -Проклятая тварь сожрала мою ногу! Ну чего ты стоишь быстро принеси её мне!

   Увидев, как одна из тварей убегает с костью в своих зубах я рассмеялся и ударом ноги забил Зафура обратно в землю. Грил поднялся и без разговоров кинулся в погоню, а остальные занялись выкапыванием Лючии. Судя по всему, перемещение далось ей нелегко и потребуется какое-то время на восстановление. Вскоре вернулся Грил и отдал Зафуру его костяшку. Выкопав Лючию мы убедились что она как и прежде прибывает в бессознательном состоянии, увидев свою госпожу в таком состоянии Грил растерянно спросил.

   -Что нам делать?

   Я решил, что пора брать власть в свои руки.

   -Мы ищем ближайший населённый пункт и отправляемся туда. Выясним, где мы находимся, а также утолим её голод, раздобудем карту и двинем в сторону южной ветви клана...

   Меня прервал истеричный голос Зафура.

   -Кто это поставил тебя лидером в нашей группе!

   Усмехнувшись, я не спеша подошел к нему и, схватив его за грудки весёлым голосом сказал.

   -Сейчас я обеспечу тебе хороший обзор, а ты постараешься найти ближайшее поселение и лучше бы тебе это сделать с первого раза.

   Зафур быстро забыл об истерике и подозрительным голосом спросил.

   -О чём это ты?

   Ответом ему стал смех Оттара и Зафур взмыл в воздух. Сил приложить пришлось немало но развлечение того стоило, жаль что он не вопил. Тело долетело до наивысшей точки и глаза вспыхнули, когда он завис на секунду, его голова быстро закрутилась. Секунда зависания в воздухе прошла, и он полетел вниз, естественно утруждать себя его поимкой я не стал. Упав рядом со мной он застонал не испытывая жалости я подошел ближе и перевернув его лёгким пинком.

   -Только не говори мне, что ты нечего не увидел.

   Зафур смотрел на меня с ненавистью.

   -В двух километрах есть какое-то поселение, я заметил там огни.

   Наклонившись, я похлопал его по щеке не переставая улыбаться.

   -Умничка. Оттар, понесёшь нашу тёмную госпожу, а этот мусор достаётся тебе, Грил.

   Спорить со мной некто не стал и, взяв наш багаж мы отправились в путь, держа уверенный темп. Первое время я старался бежать как можно бесшумней, но звук ломаемых позади меня веток свёл на нет все мои старания. После пятиминутного бега я услышал за своей спиной очередной щелчок, но на этот раз он был довольно громким, за ним последовал звук падения и изысканная брань. Ваур угадил в медвежий капкан, хотя стоит признать, я тоже его не заметил, но мне повезло, а Вауру нет, и вот теперь он валялся и культурно выражал свои эмоции. Не мешкая, я быстро раздвинул стальные челюсти и вытащил его ногу. После небольшого осмотра стало ясно, что бежать самостоятельно он не сможет. Одно из зубьев разорвало мышцы, и раздробило кость, ступня теперь просто болталась. Закинув его к себе на спину мы хотели продолжить путь, но кровотечение не останавливалось. Нам пришлось ещё задержатся чтобы перетянуть ногу выше раны, а также хорошо всё забинтовать. Я взглянул на толпу израненных, голодных и измученных вампиров. Боеспособными в нашем отряде были только трое я, Оттар и Грил. Но последней был не в такой хорошей форме, которую стремился показать. Понаблюдав за ним немного я заметил что он немного прихрамывает на правую ногу и стремится скрыть глубокую рану на своём животе. Похоже он пропустил удар от охотника или кого-то кто носил с собой зачарованный клинок. Впрочем, особых вариантов не было, нужно двигаться дальше, сидеть и ждать в этом лесу восстановления будет глупо. Закинув на плечо Ваура, мы двинули дальше, приближаясь к населённому пункту. Наше движение замедлилось и теперь мы были более осторожны, местные, похоже, знают толк в ядах, так как Вауру становилось всё хуже и хуже. Наверно это из-за ранений полученных ещё в городе, из-за которых он утратил свои способности к восстановлению. Вскоре мы вышли из леса и увидели деревню, обнесённую высоким частоколом, рядом с которой протекала широкая река разделяющая нас. Затаившись в кустах я положил Ваура рядом с деревом и, оперев его спиной к стволу обратился к Оттару.

   -Побудишь пока главным. И никаких глупостей!

   Тот насмешливо отсалютовал мне.

   -Как скажешь командир.

   Скрывшись в тенях, я решил немного подождать перед уходом, мне было интересно кто и как отреагирует на моё лидерство. Через пару минут здоровяк весело сказал.

   -Что-то ты легко дал возможность собою помыкать.

   Грил безразлично пожал плечами.

   -Сейчас не та ситуация чтобы спорить и грызться как собаки из-за того кто будет лидером. Хочет попробовать примерить на себя эту роль, пожалуйста.- Грил усмехнулся.- Кстати я что-то не видел, чтобы ты сам был против его лидерства.

   Здоровяк ответил такой же усмешкой. Улыбнувшись, двинулся в сторону деревни, идя по водной глади медленно текущей реки, я более внимательно осмотрел деревню и был удивлён количеством патрулей. Похоже, в деревушке какие-то неприятности раз столько народу загнали на стены. Надеюсь здесь не нечисть разгулялась, иначе в деревне полно охотников. Преодолев стену из острых бревен, я оказался внутри и вдохнул пропитанный страхом и беспокойством воздух. Похоже я прав и на местных что-то объявило охоту. Прогуливаясь по поселку, я искал дом, в котором будет жить один или два человека, и вскоре я нашел такой дом. Но когда я приблизился и захотел залезть в открытое окно, то натолкнулся на невидимый барьер, который создавал символ, нарисованный на окне. Посмотрев на этот символ более внимательно я попытался вспомнить, где же я его видел, и через пару секунд вспомнил. Я видел его в Арне на одном из домов, а также на одном из небольших храмов, которые были разбросаны по всему городу. Похоже, богиня плодородия и жизни не желает меня видеть в этом доме. Проведя пальцем по символу, я чуть его не лишился, кожа вспыхнула и прогорела до самых костяшек. Анита настроена очень серьезно, что ж лучше надеется на то, что мне подвернётся удача, и я найду семью атеистов или тех, кого богиня обделил своим вниманием. Запрыгнув на крышу дома я был привлечён огнями в центре деревушки и почему я сразу не подумал о таверне? Стоит найти какого-нибудь подвыпившего крестьянина и узнать всё необходимое. Найти пьянчугу не составило труда, с приходом проблем некоторые становятся сильней и ведут себя мужественно и достойно, другие же просто заливают проблемы алкоголем. Мне сейчас это было на руку и, найдя одинокую пошатывающеюся фигуру я стал ждать его в переулке. Когда он проходил рядом я схватил и, зажав ему рот, затащил в переулок, подальше от возможных свидетелей. Смертный посмотрел на меня пустым взглядом, лишенным какого либо здравомыслия, похоже смертный изрядно набрался. Судя по перегару, пил он все, что содержит алкоголь, запах был просто омерзителен. Взломать его волю было довольно просто, средства затуманивающие рассудок могут серьёзно облегчить такую работу. После недолгого копания в его хаотичном разуме я узнал о том, почему вся деревня стоит на ушах. В деревне свирепствовал оборотень, вернее целая стая этих тварей. Но эти оборотни отличались от тех, которых я встречал, оказывается, что оборотни могут застрять в своей форме зверя. Таких тварей обычно называют дикими, и они полностью оправдывают такое прозвище. Никто не знает причины почему оборотни становятся дикими, но это часто происходит и на них постоянно охотятся. В основном их же соплеменники. Приятно знать, что не только вампиры заняты внутренней грызней, но и оборотни, хотя в отличие от нас их эта вражда сплачивает, у нас же наоборот. Деревня кишела блохастыми и охотниками, которые сейчас увлечённо искали на диких. Пить кровь и похищать людей будет верхом глупости, но нам нужна карта. Постояв немного, я вновь проник в его разум и узнал, где мы находимся. Северная провинция Дирской Империи, до границе неделя пути, но нам нужна карта чтобы не идти вслепую и Лючия, которая знает где именно находится клан. Как оказалась у смертного была карта, но он её заложил местному ростовщику под весьма крупную сумму. Нашего золота не хватит, чтобы её выкупить, поэтому я выбрал лёгкий путь и решил её украсть. Выяснив, где находится дом местного ростовщика, отправился на дело. Подойдя к дому, я наткнулся на такие же знаки, нарисованные над каждым входом и окнами. Попытавшись войти, я понял, что Анита готова защищать даже ростовщиков, и после недолгого хождения туда-сюда увидел небольшую кампанию подвыпивших охотников. Выбора нет, карта нужна, и лучше побыстрее её добыть. Скрываясь в тенях я пошел следом, надеясь что они свернут с улицы и, прикидывал, кто из них может оказать сопротивление, а кто достаточно пьян, и уже потерял возможность идти самостоятельно. Приятели завернули за угол, идя вглубь, они болтали о служанке Матильде и весело спорили кому она достанется. Достав кинжал я вогнал его по самую рукоятку в позвоночник идущему по середине и его весёлый смех оборвался. Добить двух других пьянчуг было проще простого, скорей всего они даже не поняли, что их убило. Увидев кровь, которая полилась рекой, я с трудом удержался от глупых действий, рисковать не стоит. Забрав их деньги я вернулся к дому того крестьянина, которого совсем недавно встретил. Он сейчас мирно спал в своём доме, оставив окно немного приоткрытым. Но войти не удалось, над дверью и окнами снова были начерчен этот раздражающий символ Аниты. Круг, из которого торчали четыре листа, каждый из которых символизировал времена года. Взяв небольшую палочку я приоткрыл окно пошире и кинул в спящего небольшой кумушек. Смертный заворочался, но не проснулся. Швырнув ещё парочку я быстро привёл его в чувство и встретившись взглядами заставил его выйти из здания во двор. Самое интересное, что при моём приближении вся скотина в доме затихла, несмотря на то, что я постоянно находился скрытым под теневым покровом, животные меня чувствовали и беспокоились. Отдав золото смертному, и внушив ему то, что он должен делать и вернулся обратно. Ещё при подходе к стоянке я почувствовал запах крови и когда я приблизился, то увидел, что выражение не делай глупостей, было пропущено сквозь уши. Рядом с Оттаром лежал труп молодого парнишки лет пятнадцати, недалеко валялась какая-то рогатина. Когда я подошел ближе Оттар указал на Грила.

   -На меня не смотри, это не я.

   Грил подошел и с вызовом в глазах посмотрел на меня.

   -Я не смог устоять перед его запахом тебе придётся смериться с этим.

   Я посмотрел на парнишку.

   -Конечно, ведь он мёртв, с этим фактом мне смерится, придётся в любом случае. А тебе придётся смериться с тем, что в деревне полно охотников и оборотней, которые пойдут искать мальчишку и, найдя тело, быстро сообразят, кто это сделал. Охота начнётся не только на диких, но и на вампиров, у которых куча небоеспособных особей с собой, которым нужна пища и защита.

   Оттар вклинился в наш разговор.

   -Подожди, ты сказал охотники?

   -Да и их много, только тех, кто сейчас в деревни хватит на целое гнездо, неизвестно сколько ещё шарит по округе. Это чудо что мы не наткнулись на них. Проклятие, тот капкан, на который наткнулся Ваур, на нём осталось его кровь, а с утра его наверняка проверят и когда найдут кровь у нас начнутся очередные проблемы.

   Грил что-то хотел сказать, но я его перебил.

   -Заткнись и делай то, что я сейчас скажу! Избавься от тела настолько хорошо насколько сможешь а затем двигайтесь на север и старайтесь не оставлять следов у меня в деревне остались кое-какие дела. Я также позабочусь о капкане, а теперь за дело ночь не вечна.

   Проигнорировав слова Грила, я посмотрел в сторону леса и, вспомнив место отправился в путь, мне о многом нужно позаботиться. Стремительно двигаясь по лесу, я неожиданно был остановлен. Моя нога попала в капкан, который был очень умело спрятан. Сбоку раздался щелчок и в меня со всех сторон полетели длинные копья. Сбив несколько, я пропустил одно прилетевшие сбоку и был пробит им насквозь. Обломав его медленно вытащил, заливая кровью землю вокруг себя. Похоже, копья были смазаны ядом или ещё чем-то, но к счастью оно было рассчитано на оборотней, а не на меня и мне было проще, но кровотечение не останавливалось. Пока я не воспользовался своей внутренней тьмой, просто заполнив дыру в своём теле. Скинув всё дерево в кучу я продолжил свой путь, двигая предельно осторожно. Кто бы ни поставил эти ловушки, замаскировали их мастерски, пока не наступишь, не увидишь. Забрав капкан в который угодил Ваур я вернулся и, закинув его на свой залил это место огненным зельем, которое уничтожило следы и запахи. Закончив с этим, я отправился к реке. Забравшись на самое дно я нашел отличное место для дневного сна, выгнав из небольшой подводной норы какую-то крупную змею. Погрузившись в свой внутренний источник, попытался смягчить последствия применения техники сокрытия. После пробуждения я ощутил себя съеденным, крупная змея, которую я вчера выгнал, решила мне отомстить. Дождавшись когда я засну не спеша съела меня, и теперь также не спеша переваривала. Но я был не обычным трупом и после того как мой кожный покров был разъеден она быстро умерла, разорвав её тело я выбрался наружу. Проклятый желудочный сок змеи разъел мои глаза и теперь я практически нечего не видел. И судя по всему змею и заодно меня, течение унесло подальше от деревни. Сидя на берегу, я мучительно пытался вспомнить, в какую сторону текла река, и никак не мог этого сделать. Сбоку раздался рык, похоже, зверь пришедший попить воды заметил меня и теперь пытается прогнать. Из спокойного состояния и полного душевного равновесия, несмотря на чёрную полосу неудач, я взорвался. Ярость, словно бурная горная река, поглотила мой разум, оставив лишь первобытную ненависть. Прыгнув, я схватил зверя за пасть и выломал ему челюсть, методично превратив его в кучу костей и мясо. Вернув себе самообладание я выпил кровь, до которой смог дотянутся, останки же выбросил в реку. Вздохнув, я улыбнулся, вспомнив наконец в какую сторону текла река и отправился в деревню. Нужно забрать карту и догнать группу. Беспокойство в деревне похоже достигло апогея всюду вооружённые люди и оборотни. Мне остаётся лишь догадываться что из множества причин послужило поводом. Под покровом теней я добрался до дома крестьянина и, забрав со стола карту, отправился в обратный путь. Проходя мимо одной из групп я старался удержать покров, который постоянно норовил спасть, а также пытался не врезаться в кого-нибудь. Моя слепота начала прогрессировать, несмотря на то, что я промыл глаза. И с каждым шагом я начинал задумываться о важности этого клочка кожи с картой. Сбоку разносилась воодушевляющая речь одного из жрецов.

   -Да не убоимся зла в эти тёмные ночи! Анита богиня жизни и процветания твои дети нуждаются в твоём покровительстве в эти кровавые ночи! Одари нас благословлением своим!

   Жрец поднял символ богини над головой и прокричал какие-то слова, ослепляющая вспышка света вырвалась из амулета. Протерев глаза, я увидел, что собравшиеся смотрят на меня и один из оборотней крикнул.

   -Вампир! Жги вампира!

   Жрец вытянул руки, и огненный шар взорвался рядом со мной, оплавив мою руку и отбросив в сторону одного из домов. Волна отнесла меня в сторону и ударившись об окно я проломил себе путь внутрь, попутно испепелив до кости своё плечо. Жуткая боль на секунду затуманила мой разум, но я быстро взял себя под контроль. Перехватив меч, я убил двоих ворвавшихся в дом и рванул наверх. Забежав в одну из комнат, я запер дверь и вцепился в горло завизжавшей девице. Схватив её тело, я швырнул его в окно и прыгнул следом. Барьер пропустил меня, но обжёг лицо и руки, несмотря на тьму, которой я пытался защититься. Выпрыгнув на улицу, я плавно увернулся от клинка и разрезал оборотня на две неровных части. Прыгая с крыши на крышу я уходил от погони, к счастью люди небыли готовы к таким подвигам. Но парочка оборотней были достаточно сильны и быстры, чтобы не отставать. Приземлившись на одну из крыш, я молниеносно взмахнул мечом, создавая чёрный серп, и разрезая одного из волков ещё на подлёте. Ухожу в сторону и стремительно обмениваюсь ударами с наполовину обратившимся волком. Старейшина разрывает дистанцию и, вытянув руку, создаёт силовую волну, сносящую несколько крыш. Прыгаю на соседнюю крышу и сосредотачиваюсь на тени противника. Волк вновь вытягивает руку и когда мощь вырывается из его ладони, я оказываюсь за его спиной и одним ударом сношу ему голову. Скрываюсь в тенях, прячусь от новой волны преследователей. Подождав, когда группа двинет дальше в поисках меня, я быстро покидаю деревню, в надежде что мне удастся убежать. Уйдя на несколько километров от деревни, я оглянулся и увидел зарево полыхающей деревушки, жреца явно не похвалят за тот огненный шар, что он швырнул в меня. Сосредоточившись, я ощутил нашу связь с Лючией, быстро определил сторону в которой она находилась и отправился в путь. Надежды на то, что дальнейший путь пройдёт без проблем уже не было. Через несколько ночей я догнал клан, из-за раненых двигались они не очень быстро и постоянно останавливались, чтобы утолить жажду вызванную восстановлением. Окружив себя тенями, я приблизился к вампирам, которые о чём-то спорили.

   -Я же говорю, давай вернёмся там всего двое мальчишек, которые и меч то держать не умеют.

   Грил зло посмотрел на Зафура.

   -Ты прав меч они держать не умеют, но им это и не нужно, потому что они маги!

   -Впервые должен признать, что Зафур прав, наша тёмная госпожа больше не восстанавливается, кровь животных ей не помогает, а ведь только она знает, где другая часть клана.

   Хм... похоже я знаю о ком они я видел издалека эту группу но не обратил особого внимания. Сбросив покров, я подошел к Лючии и, коснувшись её головы, попытался установить связь. Через пару минут мне это удалось и мы оказались в комнате, стены которой состояли из чёрного дыма. Лючия выглядела уставшей, но несломленной.

   -Наконец-то ты установил связь, и мы можем поговорить. Кровь, которой меня сейчас напоили, бесполезна, мне нужна кровь людей, добудь её как можно скорей!

   Сказав это, она сразу же прервала связь и больше не отвечала. Поднявшись, я коротко скомандовал.

   -Идём на охоту.

   Никаких планов не придумывали, решили просто задавить грубой силой впрочем, это была моя идея. Окружив себя тенями я подошел прямо к границе охранного периметра. Найдя взглядом тех магов и сосредоточившись на их тенях, превратил их в два чёрных штыря пробившим головы насквозь. После смерти магов охранный барьер пал, и мы ворвались на поляну, быстро скрутив простых смертных. Утолив свой голод и голод Лючии, мы ушли вглубь леса, судя по карте, там находится старая башня. Там мы переждём день, а также я вновь установлю связь и наконец-то мы узнаем, куда нам идти. Через два часа мы вышли к старой, полу разрушенной сторожевой башне, которая опасно накренилась в бок. Расположившись в подвале, мы стали ждать рассвета просто сидя на каменном полу. Глядя на измученных вампиров, я думал о жизни за пределами городских и замковых стен. За ними можно встретить глупую смерть от лучей солнца. На следующую ночь я вновь установил связь и после небольшого разговора выяснил название замка и используя с таким трудом добытую карту, определил наш путь. Мы потратили почти две недели на путь до замка Орлиное гнездо и за это время довольно сильно одичали. Жизнь в постоянной опасности и страхе потерять свою жизнь творили с нашей психикой ужасные вещи. Мы стали ещё более злыми и вспыльчивыми. Впрочем, мне всё это шло на пользу, такая эмоциональная встряска помогала найти мне разрушенные участки разума и восстанавливать их. С каждым днём я шаг за шагом приближался к свободе. Вскоре мы забрались на гору, и перед нами предстал огромный величественный замок, который выглядел брошенным. Ворота открылись и нас вышли встречать вампиры южной ветви. Впереди шел средних лет мужчина с синими волосами и небесно голубыми глазами. Одет он был в простые штаны высокие ботинки и плащ, подол которого медленно за ним волочился. Но самым странным были не его волосы, хоть я и впервые встречал кого-то с таким цветом. А то, что глядя на него возникала ощущение, что его совсем недавно вытащили из морозилки, на нём кое-где были кусочки льда. Справа шагал высокий статный мужик с тёмными волосами и с сигаретой в зубах. За спиной синеволосого возвышался огромных размеров лысый детина ростом наверное, два тридцать. Рядом с ним шла красивая девушка, смотревшаяся маленькой пигалицей рядом с этим гигантом. У неё было стройное тело, и копна светлых кудрявых волос, девушка смотрела на нас озорной улыбкой. Взглянув на свой клан, я понял, что такое первое впечатление нам произвести не удастся. Синеволосый подошел ближе и, скинув свой плащ одним движением, холодно представился.

   -Закар ди Марьино, добро пожаловать в замок Орлиное гнездо, южной ветви клана Аскан. Это мои дети тот, что не выпускает из своих зубов сигарету, именуется Модестом. Огромный, словно скала Амадис и мелкая пигалица Медея.

   Девушка возмущённо надула губки.

   -Отец я не настолько низкая чтобы называть меня так! К тому же виноват во всём Амадис он слишком большой, рядом с ним все кажется маленьким.

   Гигант равнодушно сказал.

   -Прости.

   Модест отбросил окурок, и медленно достав новую сигарету, зажал её между зубов, щёлкнул пальцами и создал небольшое пламя, закурив и затянувшись, он весело сказал.

   -Не извиняйся за свой рост у неё просто комплекс неполноценности.

   Девушка возмущённо крикнула.

   -Что!

   Модест рассмеялся и выпустил облако дыма вперемешку с огнём.

   -Что! Может, подраться хочешь, я всегда согласен на это.

   Их спор привлёк внимание их отца, и достаточно было одного взгляда, чтобы Медея успокоилась, а вот Модест лишь с вызовом посмотрел отцу в глаза. Похоже, они как огонь и лёд не могут ужиться вместе. Закар молча продолжал стаять и смотреть, а я увидел, как вокруг нас всё покрывается коркой льда, а с небес повалил снег. Модест затянулся и отвёл взгляд.

   -Из-за смерти Аскана я потерял власть над способностью, и это передалось моим детям, наши характеры подобны нашим стихиям, которые мы подчинили. Идёмте, не дело, чтобы дорогие гости стаяли на пороге.

   Закар развернулся и по его телу пробежал белый вихрь, в который он и превратился, перед нами осталась лишь горстка одежды. Амадис спокойно подошел и начал собирать одежду, оставленную его отцом. Модест выпустил облако дыма, фыркнув, последовал за своим отцом. Медея сделала шаг вперёд.

   -Мы ждали вас раньше.

   -У нас возникли некоторые проблемы в пути, и нам пришлось сделать большой крюк.

   Медея пристально посмотрела на Лючию и саркастично спросила.

   -При телепортации?

   -Да.

   Девушка улыбнулась и указала рукой на замок.

   -Тогда располагайтесь, вам придётся провести немало времени, ожидая, когда звёзды вновь встанут в нужную позицию. Кстати один из ингредиентов испортился и нам вновь придётся его найти.

   -Это предоставите моему сыну Вауру, он у нас мастер поисков.

   Девушка посмотрела на Ваура и широко улыбнулась.

   -Если тебе что-то понадобится, то только спроси, я, возможно, помогу тебе.

   Я решил не тратить время впустую и, обратившись к девушке, задал интересующий меня вопрос.

   -Где библиотека.

   -Она у нас на втором этаже, кстати, так это ты Аббадон я представляла тебя выше.

   Проигнорировав её вопрос, я одним прыжком запрыгнул на ворота и ещё одним запрыгнул в одно из окон, за спиной раздался возмущённый вскрик и подошедший к ней Амадис спокойно сказал.

   -Он проигнорировал тебя.

   Девушка взглянула на него и саркастично спросила.

   -Да ты что?! Я и не заметила спасибо большое!

   Гигант несколько секунд смотрел на неё и спокойно пробасил.

   -Не за что. Пойдёмте.

   Не тратя на них больше время, я отправился в библиотеку, которую довольно быстро нашел. Раз выдалась свободная минутка нужно подтянуть свои знания в области истории, а также найти книги по ловушкам, охоте и анатомии. Когда я зашел в библиотеку, то первое что мне бросилось в глаза так это книга, которая весела в воздухе и листы её изредка переворачивались. Я подошел ближе и, понаблюдав за книгой, услышал холодный и скрипучий голос.

   -Ты мне мешаешь.

   Я вытянул руку и повадил ей перед собой, но нечего не было. Раздался лёгкий смешок и скрипучий голос.

   -Я призрак, неужели ты впервые сталкиваешься с подобными сущностями?

   -Да.

   Раздался лёгкий смех.

   -Ты весьма честен для вампира, но не стоит удивляться в любом, старом замке есть несколько таких жильцом ,мы идём как бы довеском. Обычно мы безобидны и тебе не стоит проявлять беспокойства по поводу нашего присутствия. Хотя тебе стоит опасаться Карла его шутки могут изрядно тебя разозлить, именно из-за него госпожа Медея перестала носить юбки.

   -А ты наверно дух библиотекаря.

   Приведение весело рассмеялось.

   -Нет! Я был здесь уборщиком, но умер очень глупой смертью, на меня упал чан с водой который я сам же и опрокинул. О, я был таким неловким, к счастью теперь я нечего не могу задеть, если сильно этого не захочу.

   Я заинтересовался этим призраком, и сев напротив, стал задавать вопросы.

   -А как ты стал приведением.

   -Я же говорю, опрокинул на себя чан с водой, чего непонятного! А ты имеешь в виду, как я стал приведением? Ну, здесь нечего особо сложного нет. Когда я умер, господин как раз занимался изучением загробной жизни, а его дочь захотела себе призрачного слугу. Так что маг щёлкнул пальцами и вот он я. Глядя на нынешних магов я удивляюсь их слабости, будучи созданный лёгким усилием воли суфарского мага для развлечения своей дочери меня до сих пор не могут развоплотить. Впрочем, я не жалуюсь, после падения магии я остался в этом замке и нашел утешение в книгах, и теперь путешествую по другим мирам с помощью них.

   -Путешествуешь по другим мирам, о чём ты?

   Раздался полный сарказма голос.

   -Воображение! О боги ты такой тупица.

   Я улыбнулся, похоже, проведения любит поострить. Впрочем, он теперь может говорить все, что ему заблагорассудится, ведь вреда причинить ему некто не сможет.

   -А ты не слишком-то вежлив для слуги.

   -Раньше я был очень покладист, но маги, которым я служил, могли сотворить со мной такое, что твой разум даже представить это не может. А после их смерти я быстро понял, что вреда мне причинить не могут, даже если очень сильно захотят. Так какого чёрта я должен распинаться перед болванами, которые меня окружают.

   -Ясно, не подскажешь где здесь книги с кратким содержанием истории мира.

   Приведение недовольно спросило.

   -Краткое содержание! О боги, ты совсем дурак? Хочешь, я тебе расскажу его краткую историю? Мир родился, потом хаос создал на нём людей. Пришли боги научили магии, началась первая эра. Боги ушли, вернее люди изгнали их когда нашли способ черпать энергию из мирового источника магии, началась вторая эра. Боги вернулись и покарали смертных, вызвав чуму, и вновь их власть вернулась, началась третья эра. Конец.

   -Я пожалуй возьму книгу и узнаю побольше.

   -Мудрое решение ведь половина моих слов ложь. Вернее не совсем, точно как всё было уже никто не знает, есть несколько версий. Книги в пятом ряде третьем шкафу пятая полка их две ознакомься и возможно я снизойду до дискуссии с тобой, глупый вампир.

   Найдя книги и устроившись в удобном кресле, я положил их перед собой, две книги, два автора, две точки зрения. В первой книге говорилось о том, что на самом деле эр было не три, а четыре. Первая эра это времена когда люди были дикие и богам не покланялись, предпочитая диких тотемных духов которым приносили жертвы. Духи же в ответ на мольбы даровали своё благословление, помогали в жизни племён, как говорит автор, магии тогда совсем не было только, магия жрецов. Кстати поговаривают, что некоторые культы сохранили свою силу и до нынешних времён. Но как бы там ни было, боги обратили своё внимание на этот мир, и чтобы показать людям истину они даровали магию стихий. Чтобы те изгнали духов и поверили в собственные силы и силу богов. Духи были изгнаны, а боги остались и заняли их место. Разумеется, с магией люди менее охотно верили в богов и тогда боги сотворили чудеса каждый согласно своей специализации. Например, Кадис, бог тьмы создал первых вампиров и оборотней, которые от его имени вселяли ужас и страх в сердца людей. Из-за своих чудес боги были у всех на устах, и многие избранные люди получили сан первого священника и занялись созданием церквей, соборов и культов. Разумеется, демоны тоже приложили руку в создании крепкой веры в богов. Несколько тварей пробрались в молодой мир, и стали сжигать города, пока боги не ответили на мольбы людей и не уничтожили тёмных порождений ада. Боги наложили запрет для демонов, так началась вторая эра, эра правления богов которые изредка спускались на землю, чтобы заняться своими малопонятными делами. Некоторые боги исцеляли целые города или выдалбливали туманные пророчества на каменных табличках или сеяли семена раздора. Многие боги были весьма похотливы, и чистенько спускалась с небес, чтобы соблазнять прекрасных принцесс или просто красивых женщин, нередко забирая их с собой. Этим в основном занимались Кадис и Агмен, последний, кстати, был светлым богом, который был не прочь приятно провести время. Начало третей эры для богов стало неожиданностью, по крайней мери так утверждает автор. Маги достигли могущества сравнимого с богами, когда смогли подчинить себе мировой источник магии и смогли запереть мир для богов и их аватаров. По слухам некоторые маги убивали посланников богов, которые приходили в надежде вразумить глупых смертных или же покарать их. В конце концов, боги решили дать смертным поиграть немного и разрушить самих себя. Уходя, они напоследок оставили туманное пророчество о гибели всех магически одарённых и удалились на некоторое время, предоставив смертных самим себе. Могущественные маги быстро взяли всё под свой жесткий контроли и начали создавать империи. Но спустя некоторое время большинство могущественных магов осознало, что источник не обладает бесконечным запасом магии. Маги, как образец непомерно раздутого эго и эгоизма быстро решили что вся мощь должна принадлежать только им и некому больше. Хотя источник вполне мог удовлетворить запросы всех магов живших тогда, они всё же решили не делится. Грянула чудовищная война, сметавшая целые королевства и империи, в конечном итоге только две империи боролись за господство, Тёмная и Суфар. Остальные были порабощены и насильственно отрезаны от источника. В конечном итоге маги погубили сами себя, бросив вызов миру в надежде поглотить саму силу источника магии и изменив свои души сделав их похожими на сердце мира. Маги погибли. Чума уничтожила всех, кто был связан с могущественным сердцем мира, так началась четвёртая эра. Несмотря на ужасные последствия чумы и чудовищные катаклизмы, вызванные древними, они всё же добились своего, и все нынешние маги не зависят от сердца мира. Души магов самостоятельно вырабатывают энергию, возможно, это был дар богов глупым смертным в надежде, что они не повторять ошибки древних жадных магов. Но сила досталась не им, а их наследию тем, кто читает эту книгу. Именно этими словами автор закончил весьма увесистый том. Вторая книга и второе мнение. Очистив свой разум от мнения предыдущего автора, я погрузился в чтение. На этот раз утверждалось, что эр было три. В дикие времена, когда мир был только создан, боги уже проникли в быт людей, которые могли применять магию стихий с самого начала сотворения. Разумеется, в особо диких уголках были поклонения и духам, но кто сможет поручиться, что это не выходка какого-нибудь бога решившего сменить амплуа. Как бы там ни было, начало первой эпохи стало появления у смертных возможности творить истинную магию, а не довольствоваться жалкими стихиями. Как утверждает автор, все маги способные к магии чистой силы ведут свою родословную от богов, чьи дети и стали первыми истинными и самыми могущественными магами. Первая эра была очень бурной молодые зарождающееся цивилизации множество войн за господство и войны богов, которые велись с помощью свои марионеток. Всевозможные культы богов, которых, кстати, было куда больше чем в нынешнее время. Как утверждает автор вторая эра началась, когда небеса потемнели, и полил кровавый дождь, было затмение солнца. Это было начало великой войны богов. В великую войну были втянуты все жители мира, цивилизации схлестнулись в жестокой битве, ведь боги даровали им огромную силу мощь самого сердца мира. Великая война долгое время сотрясала мир пока изрядно набравшиеся в силе и знаниях маги не решили её прекратить, обратив свою мощь против богов. Великие маги были сразу же лишены источника и были прокляты, но древние не привыкли сдаваться, и разработали величайший ритуал, который успешно провели, истребив множество богов. Суть ритуала была в том, чтобы собрать достаточно сил и обрушить её на всемогущих. Ритуал забрал жизни всех кто обладал хоть какой-то магической силой и, собрав её в один кулак, древние маги обрушили всю ярость на богов и... проиграли. Смертных бросивших богам вызов сокрушили, и боги объявили начало следующий эпохи продолжая править и властвовать над миром. Битвы со смертными сплотили всемогущих, и война канула в лету. Теперь между ними поддерживается хрупкий баланс сил. Впрочем, как гласит пророчество, мёртвые боги вовсе не мертвы, а просто ждут, когда появится удачный шанс чтобы вырвать этот мир из лап нынешних богов. Ведь некоторые жрецы утверждают, что война велась между несколькими пантеонами богов. Задумчиво отложив книгу, я взглянул на ночное небо, интересно насколько правдивы эти хроники. Рядом раздался скрипучий голос.

   -Занимательное чтиво, не правда ли?

   Я улыбнулся.

   -Да, весьма. Мне кажется, что авторы не учли момент с высшими вампирами и оборотнями, которые решили сбросить власть и оковы с себя и своих детей. Учитывая то, что младшие выжили весьма вероятно, что наши древние отцы позаботились о нас, даровав нам свободу. Но что-то пошло не так во время ритуалы и они погибли.

   Приведение задумчиво сказало.

   -Интересная точка зрения.

   Дверь открылась и в проёме появилась Медея, которая коротко сказала.

   -У нас планируется собрание тебе стоит присутствовать.

   С сожалением посмотрев на богатую тайными знаниями библиотеку, я тяжело вздохнул, пошел следом за Медеей. Идя рядом с ней, я не мог отделаться от ощущения, что ей хочется спросить что-то, но моё недавнее поведение не даёт ей возможности правильно подобрать слова. Когда мне надоело, я коротко сказал.

   -Спрашивай.

   Та взглянула на меня и, перестав улыбаться, серьёзно спросила.

   -Скажи, как тебе удалось превозмочь проклятие наложенное этим подлым Нарумелахом?

   Я задумчиво улыбнулся.

   -Я совсем недавно узнал о его существовании и был весьма удивлён тем, что оно существует.

   Девушка задумчиво потёрла переносицу, остановилась и, разведя руки в сторону, спросила.

   -Что? Разве после обращения ты не ощутил давящий груз на твою душу, который мешал тебе стать сильней, как каждую секунду он напоминал тебе о твоей неполноценности?

   -Хм.... Нет.

   Возможно, причина в том, что я из другого мира и моя душа необычна для здешних мест и в результате я был обделён проклятием. Или что более вероятно оно всё же на меня подействовало просто не так как на них. Они не могут пробудить свою кровь, а я не могу сбросить власть своей госпожи как я бы этого не хотел. Может всё дело в проклятии, которое приняло столь извращённую форму? Нет! Моё рабство есть лишь последствие моей слабости и слабой воли. Девушка вновь привлекла моё внимание.

   -Эй, не стоит так кипятиться, я просто спросила.

   Я улыбнулся и погладил её по голове.

   -Прости малышка, я немного задумался.

   Девушка разозлилась и, топнув ногой, гневно крикнула.

   -Я не маленькая!

   Я улыбнулся и пошел вперёд.

   -Как скажешь красавица.

   Она секунду потрясённо на меня смотрела и указала рукой на соседний коридор.

   -Нам сюда.

   Остаток пути мы проделали в полной тишине. В небольшом зале уже все собрались, ждали только нас. Вперёд вышел Закар и холодно начал.

   -Из-за вашего опоздания пошли прахом наши приготовления, но их можно сделать по новой. Важно то, что несколько ингредиентов потеряли свою важность и нам нужно добыть их вновь.

   Лючия вышла вперёд и коротко сказала.

   -В качестве извинения мы найдём корень Кламора и молодого оборотня, который ни разу не обращался.

   Закар не выглядевший довольным, холодно сказал.

   -Это меньшее что вы можете сделать, мы же займёмся остальным, а теперь пора на дневной сон, остальные мелкие детали мы обсудим между собой.

   Короткое собрание было завершено, и я не понимал, зачем было всех собирать из-за пары фраз, возможно причина в этикете. Как и у нас, усыпальница располагалась в подвале и была хорошо укреплена, на входе в подвал стояло два железных голема. Внутри подвал был напичкан множеством магических ловушек. Проходя мимо одной из клеток я услышал лёгкий рык и подойдя ближе сквозь решётку увидел скованную по рукам и ногам девушку. Когда я подошел ближе она подняла свои глаза, которые мгновенно запылали без сомнения она была вампиром, но что с подвигло Закара заковать её. Рядом раздался холодный голос.

   -Моя вторая дочь. Как это ужасно когда избранники не могут принять вампирский дар и те изменения, которые он несёт. Она была слишком доброй, слишком хорошей и изменения затронувшие разум исказили её, превратив в зверя. Как же я был глуп, что не увидел его в ней.

   -Что вы имеете в виду?

   -Вампиром может стать любой человек, но лишь немногие по-настоящему смогут принять этот дар. Изменения в теле и разуме могут стать фатальными для большинства смертных, которые склоняются слишком сильно в одну из сторон добра и зла. Запомни благородный, самые лучшие кандидаты это те, кто находится где-то посередине между извечными врагами. Те, кто имеет внутреннего зверя или его зачатки, которые лишь изредка прорываются наружу в момент опасности. Те же, кто без сомнений пожертвуют своей жизнью, вампирами не станут, дар превратит их вот в таких зверей, жизнь которых сводится к еде и сну. Впрочем, и безжалостные твари нам не подходят, дар тоже сделает из них одержимых низменными инстинктами зверей. Хотя от зверей тоже есть польза, и они полезны, когда назревает война. Но если обращаешь кого-то, в надежде что дитя займёт место подле тебя, то будь уверен, что сын или дочь не станут такими.

   Закар развернулся и пошел в сторону усыпальницы.

   -Я бы давно её убил собственными руками, но память о ней прежней не даёт мне возможности прекратить её страдания. Мне остаётся лишь надеяться, что время вернёт ей разум.

   Сегодня просто ночь новых знаний. Заняв своё место в гробу, я сосредоточился и связался с Виленом. Оказавшись в золотистой комнате я, создав трон сел напротив мага, который спокойно ждал моих вопросов.

   -Я хотел бы больше узнать о ритуале крови, который хотят провести Лючия и Закар.

   Вилен спокойным властным голосом сказал.

   -Уверен, тебя не интересуют тонкости ритуала, ты хочешь узнать, насколько он опасен для тебя.

   Вилен не спрашивал, он просто констатировал факт и дождавшись моего утвердительного кивка, спокойно продолжил.

   -Ты лишишься своей благородной крови.

   Я потрясённо молчал. Неужели моя сила покинет меня?

   -Солнце начинает свой восход, тебе пора.

   Связь прекратилась и на секунду вырвавшись из транса, я погрузился во тьму. Тьму, которая забрала тревоги и проблемы дарую кратковременный момент беспамятства вдали от мира.

   Глава 7.

   Пробудившись, я медленно отодвинул крышку гроба и выбрался наружу. Моя благородная кровь кипела, призывала к действию. Лючия нарушила все границы покусившись на мою жизнь. Я сокрушу их всех! Но стоит быть более благоразумным и действовать методично, холодно и беспощадно. Для начала можно испортить или уничтожить ингредиенты, но это вызовет слишком много подозрений, думаю что Лючия и Закар в курсе маленького нюанса кровавого ритуала. И если ингредиенты будут испорчены или уничтожены, то список подозреваемых я возглавлю очень быстро. Допустим, что мне удастся совершить задуманное, ингредиенты будут испорчены и меня не заподозрят то, что им мешает собрать их вновь? Верно, нечего не мешает. А даже если я буду уличён в диверсии, то они попросту закуют меня в кандалы и дождутся времени проведения ритуала. Соберут по новой ингредиенты, которые я испорчу, и я вновь стану низшим. Уж лучше смерть, чем лишение своего могущества. Всё-таки нужно было расспросить Вилена о ритуале чуть подробней, возможно зная какой-нибудь важный нюанс, я смог бы остановить его проведение. Хотя постой, я знаю такой способ! Смерть Закара сделает проведение ритуала невозможным, но как мне это сделать. Убить в замке не вариант, при первом же столкновении наших клинков сюда сбегутся все вампиры. Вызвать на дуэль не получится, повода нет, да никто и не поймёт такого поступка кроме Лючии и Закара и ждать мне ритуала в кандалах. Нужно выманить его за пределы замка и занять чем-то низших. Нужен хаос настолько масштабный, что вампиры потеряют друг друга из вида и займутся спасанием своих жизней. Но для начала нужно узнать о их планах и узнать побольше об ингредиентах. Сконцентрировавшись, я послал зов Лючии и своё желание поучаствовать в их совете по поводу ингредиентов и всего, что связанно с ритуалом. Через пару минут Лючия ответила, и я направился в зал. В зале уже собралась вся правящая верхушка, а также присутствовала Медея, подавив приступ злости, я слегка склонился перед старшими. Подойдя к столу сел в удобное кресло и обратил внимание на карту Дирской провинции, на которой было множество отметок, которые символизировали стаи оборотней а также ближайшие города с пометками о поголовье волков. Глядя на отметки я удивился их численности и тому, что люди терпят присутствие такого количества блохастых. Закар привлёк моё внимание.

   -Среди множества ингредиентов есть несколько которые особенно редки и первый это корень Кламора, но его можно достать в одном из городов у нас есть нужные связи. Второй это оборотень, который был недавно укушен и ещё не обращался, но с момента укуса должно пройти как минимум неделя, но не больше двух. Поэтому искать нам нужно тех, кого укусили не далее чем три дня назад чтобы время укуса совпало с временем проведения ритуала. Итак, корнем займётся Медея, а вы поймайте нам оборотня.

   Медея глубоко вздохнула и раздражённо заговорила.

   -Отец Амаран всё ещё зол на нас за то, что мы задержали доплату за срочность. Не думаю, что он станет назначать такую же цену, на этот раз он запросит больше, а у нас нет столько золота. Или он просто убьёт меня и это мне кажется, более вероятно, нежели сделка с ним.

   Увидев шанс я вмешался, перебив Закара.

   -Не беспокойся об этом, я отправлюсь с тобой и прослежу, чтобы этот Амаран вёл себя подобающе рядом с такой красивой леди как ты. Кстати, кто этот Амаран?

   Медея секунду помолчала и спокойно сказала.

   -Лидер вампиров города Аркон а также лидер клана ночное крыло.

   Я брезгливо поморщился.

   -Что за безвкусное название клана, он благородный?

   Девушка улыбнулась и покачала головой.

   -Мне тоже не нравится это название. Он не благородный.

   -Тогда он не лидер клана, традиции велят называть это не кланом, а гнездом, а его сильнейшим в нём.

   Закар пристально посмотрел на меня.

   -Не стоит быть столь высокомерным Аббадон, и он когда-нибудь станет благородным.

   Я наклонился вперёд.

   -Когда это произойдёт у него будет право объявить что он формируют новый клан, а до тех пор это гнездо и неважно, что он говорит и каких успехов он добился. Он низший, пусть знает своё место!

   Под моею ладонью хрустнуло кресло, Лючия улыбнувшись, сказала.

   -Несомненно, ты прав дитя некто, не смеет называть себя кланом, не имея могущественного благородного во главе или быть потомком такого вампира давшего позволение на это. А теперь оставьте нас и приготовьтесь к вашему путешествию, вы отправляетесь через два дня.

   Я поднялся и поклонившись спокойно сказал.

   -Как пожелаете моя госпожа.

   Мы с Медеей вышли за дверь, оставив двух лидеров обсудить моё поведение и сделать соответствующие выводы. Идиот, как я мог так легко выйти из себя мне что, мало проблем с ритуалом?! Медея встала передо мной и сцепив руки в замок весело спросила.

   -А ты довольно вспыльчивый для благородного, я думала, что твой вид холоден как лёд и не проявляет вообще никаких эмоций? Ха-ха-ха мой отец говорит, что так благородные стремятся приблизиться к возвышению и пытаются казаться более похожими на рисуемый образ высших вампиров.

   Улыбнувшись, я задумался о том, каково это жить, будучи лишенным, большинства эмоций. Выходило, что такая жизнь не будет жизнью это лишь выживание, наполненное холодным расчётом. Но умение держать эмоции под жесточайшим контролем очень пригодится и мне не помешало бы его освоить. Вспомнив о Медеи, положил руку ей на голову и слегка потрепав волосы спокойно сказал.

   -Я слишком молод и всё ещё плохо себя контролирую, а когда слышу, что кто-то пренебрегает традициями, которые создали ещё древние, начинаю злиться.

   Медея скинула мою руку и грозным голосом сказала.

   -Я не маленькая! И не смей вести себя так со мной я намного старше тебя! Ты должен проявлять ко мне уважение!

   Улыбнувшись, вновь потрепал её по голове и весело сказал, уворачиваясь от умело поставленного удара.

   -Как скажешь малышка.

   Оставив за спиной разгневанную Медею, я отправился в библиотеку, меня интересовали книги связанные с охотниками. В библиотеке стояла полная тишина, изредка нарушаемая шелестом переворачиваемых страниц. Побродив среди стеллажей, я вновь заметил весящую книгу в воздухе, подойдя к привидению спросил.

   -Здесь есть книги или записки охотников на нежить.

   Мирный шелест прекратился, я услышал пустой голос, раздававшийся, словно из могилы.

   -Зачем они тебе?

   -Отправляюсь в город и хотел бы знать о стратегии охотников в условиях города, да и вообще мне непомишало бы узнать о них побольше, ведь у нас нет их книг.

   -У нас есть одна, пойдем, я покажу где ты можешь её найти.

   Пройдя мимо нескольких шкафов мы повернули налево и остановились рядом с небольшой витриной, под стеклом которой лежало несколько книг, рядом лежали перчатки. Книга, которую читало приведение, захлопнулась, и я увидел, как на запотевшем стекле стали появляться прямые линии, формируя собой таинственный знак. Закончив, привидение что-то сказало, рисунок вспыхнул серебряным светом и витрина открылась. Передо мной зависли перчатки, пока я их одевал, мне объяснили, зачем нужны все эти предосторожности и защита. Книга была написана рукой одного из священников ордена охотников за нежитью и впоследствии была освещена, дабы нечестивая рука не коснулась её. В этом мире благословление кое чего стоило, и книга действительно защищало от тех, кто отмечен злом. Разумеется, благословление было всего лишь громкой ширмой для весьма сложного заклинания, которое карало тех, кто хоть раз убивал бес пощады невинных. Самое интересное, что чем больше ты убил, тем сильнее тебе достанется от этой мерзкой книги. Некоторые охотники использовали её как оружие, зажимая лезвие между страниц и медленно проводя, они накладывали благословление на свои клинки. Используя страницы этой книги, они могли создать барьер, через который не могли пройти вампиры и другая опасная нежить. Интересно ещё и то, что книга прекрасно видела разницу между оборотнем охотником и простым блохастым. Одев перчатку, я осторожно взял книгу в руки и сразу ощутил лёгкое покалывание в руках. Найдя место, и удобно устроившись в кресле, открыл книгу и на секунду был ослеплён вспышкой света, о которой меня кстати не предупредили. Протерев глаза, я вернулся к чтению и, стоит заметить, оно было чертовски занимательно. Большая часть книги занимали описания монстров и того, как их следует уничтожать также описывались все слабые и сильные стороны и как их лучше использовать. Найдя в оглавлении вампиров я преступил к чтению. Первыми были низшие вампиры и шли с пометкой как очень опасные, рекомендуемое число охотников от двух до десяти. Большая часть слабостей низших мне была известна по понятным причинам. Но я узнал кое-что новое, а именно важность вампирского сердца. Если вампиру вырвать или выжечь сердце то он с большой долей вероятности умрёт, вроде раньше мне об этом не говорили, возможно, причина в очевидности. Среди множества полезной информации особой тактики не было, так как низшие слишком сильно различались по силе и умениям. Лишь общие советы оглушить, ослепить и расстрелять из арбалета с взрывающимися болтами. А вот информации о благородных было не очень много, и ранг опасности стоял наивысший. Как оказалась, благородные не слишком то зависят от своего сердца. Но если его уничтожить, то вампир не сможет использовать свои способности некоторое время. И ещё по какой-то причине благородные были сильно подвержены влиянию мёртвой воды и тухлой крови. Что это за мёртвая вода я так и не разобрался. Никаких пометок или упоминаний где-нибудь ещё в книге не было. Также не было не одного упоминания как она выглядит и что она делает с благородным, что ж, у меня ещё будет время всё выяснить. Перечитав всю книгу вдоль и поперёк у меня сложилось мнение о том, что охотники прекрасно организованы и их отделения есть во всех крупных городах. Причём в описаниях монстров не раз упоминалось, что для каждого вида нежити, как правило, создаются отдельные охотники, которых хорошо обучают и снаряжают. Все охотники ,кроме сверхъестественных, подвергались модификации в результате их физические показатели серьёзно возрастали, а также значительно увеличивались запасы внутренней энергии. Разумеется чем выше ранг, тем могущественней его обладатель. Смотря на ранги, я видел пирамиду на вершине которой, находился их повелитель, кто и что он такое не упоминалось. Ниже него располагался совет восьми, который руководил лордами, каждый из которых присматривал за сетью отделений гильдий. Для более простого управления в каждой крупной стране был главный отдел, в котором и находился лорд. А по провинциям и крупным городам были раскиданы второстепенные отделы, в которых заправляли всем капитаны. В каждом из таких отделений можно было оформить заказ и обговорить все условия. Отложив книгу, я медленно поднялся и с улыбкой начал стягивать с себя перчатки. План в моей голове возник, словно из ниоткуда, но знание ментальной магии подсказало, что моё подсознание трудилось над этим вопросом с момента моего пробуждения. Мне нужен хаос и разруха, её обеспечат охотники, а также они вынудят вампиров разбежаться в разные стороны, стремясь скрыться. Мне останется лишь последовать за Закаром и когда его бдительность уснет, и он не будет ожидать от меня удара в спину, я его нанесу. Теперь осталось придумать, как реализовать этот план, а также как выжить при нападении. Меня беспокоила только одна деталь, что делать, если они нападут днём и вытащат нас на солнце. Думаю, стоит убедить того кто будет делать мой заказ внести пункт по поводу нападения ночью и обязательного условия что вампиры должны бодрствовать когда их будут убивать. От размышлений меня отвлёк подошедший Амадис который, несмотря на свои огромные размеры, передвигался довольно тихо. Подойдя ближе, он угрюмо сказал.

   -Модест приглашает тебя присоединится к нему на арене. Там мои и твои соклановцы пришли посмотреть на ваш бой.

   Идя следом за ним, я размышлял о причинах этого боя. Возможно, Лючия что-то почувствовала и теперь хочет посмотреть, насколько силён, я стал после путешествия с Наумом? А возможно Модест просто решил сразиться с благородным и посмотреть чего стоит он? Как бы там ни было, не стоит прятать силу, будет глупо выглядеть, если я проиграю какому-то низшему. Мы вышли на задний двор и я увидел арену, в отличие от нашей эта располагалась на улице, а не в подвале. Хотя называть это ареной было бы неправильно. Это было просто большое углубление в земле, наподобие бассейна или простой ямы, стены и пол, которой слегка укрепили каменной плиткой. Подойдя к самому краю, спрыгнул вниз и посмотрел на моего противника. Модест не спешил атаковать, затянувшись, он серьёзно сказал.

   -Раз ты отправляешься с Медеей а не я, то я хочу быть уверенным что ты её защитишь от любых неприятностей, в которые эта малышка может угодить.

   Медея поднялась со своего кресла и сжав кулаки гневно крикнула.

   -Я не маленькая!

   -Нападай.

   Модест ухмыльнулся. Зажав сигарету между указательным и средним пальцем, он вновь затянулся и выпустил две струйки дыма через нос. Небольшая ниточка огня быстро очертила круг, глаза вспыхнули алым и фигура вампира запылала. Похоже, противник решил покрасоваться. Улыбнувшись, высвободил свою внутреннюю тьму, превратив её в чёрный вихрь, который зрелищно формировал доспех, но медленно. Продолжая улыбаться, я неспешно пошел, с каждым шагом обрушивая свою мощь на каменную плитку, которая трескалась и разлеталась в разные стороны от лёгких касаний моей ноги. Тьма закончила формировать доспех и выждав ровно секунду я распахнул чёрные крылья которые выполняли чисто декоративную функцию и алые зрачки вспыхнули. Модест вытянул объятую пламенем руку и ревущее пламя, сжигая всё на своём пути, ринулась ко мне. Взмах чёрных крыльев и я взмываю в воздух. Отделив одно крыло, уплотняю и отталкиваюсь от него, уворачиваясь от огненного хлыста. Извернувшись, ускользаю от очередного удара и одним движением создаю чёрный серп. Тьма не замечая огня преодолевает пламенный доспех и разрывает Модесту грудную клетку. Он удивлённо смотрит на свою рану и рухнув на колени тихо шепчет.

   -Защити мою малышку...

   Слова обрываются и его тело обращается в пепел. С трибун раздуются крики, а я поражённый смотрю на свой меч и понимаю, что внутренняя тьма впервые была мной использована для создания чёрного серпа. Это было удивительно. Мощь серпа увеличилась в несколько раз, жаль, что один удар забрал её всю. Даже мой чёрный доспех исчез став частью этого удара смотря на пепел я не о чём не жалел, в моём уме был лишь один вопрос, как же мне назвать этот удар, он определённо его заслужил. Но на ум нечего не шло, возможно, позже я дам ему имя. Из размышлений меня вырвал крик, отвлёкшись я взглянул на Закара который поднял меня за грудки.

   -Как ты мог убить одного из своих сыновей?! Он же твой брат! Ты заплатишь за это!

   Мне не стоит паниковать, я уже знаю, как обратить эту ситуацию себе на пользу, но пака стоит успокоить мысли и успокоить орущего на меня Закара.

   -Я впервые использовал этот удар и думал, что он защитится от него я и не подозревал что он такой слабак.

   Лючия неожиданно вклинилась в наш разговор и я ощутил как она что-то передала ему через ментальную связь, которую создала. Я уловил лишь обрывки, что-то про не забывай он что-то там. Наверняка напоминает о том, что я им нужен для ритуала, и он вдоволь наиграется со мной после.

   -Закар это всего лишь случайность, мой сын говорит правду он и сам не ожидал, что удар сможет пробиться сквозь огонь и уничтожит твоего сына. Верь мне!

   Продолжая держать меня за грудки Закар не спешил успокаиваться и его извечная холодная маска дала трещину. Я ощутил, как мою кожу начали медленно промораживать, а от его фигуры повеяло могильным холодом. Схватив его за руки, я без проблем переломил их и одним ударом ноги, отправил его в полёт. Стремительный полёт прервался сильным ударом, оставив отпечаток его фигуры на каменной стене. Неожиданно его тело скрутило, и я услышал хруст костей и Закар изменился, обратившись в огромного снежного зверя. Рост увеличился до двух метров, повсюду появилась белоснежная шерсть, на руках выросли когти, которые покрыл лед, сделав их ещё более разрушительными. Лючия встала между нами и начался ментальный диалог длившийся несколько минут. Я же пытался потратить это время с пользой, пытаясь поглотить тьму и вновь наполнить ею своё тело. Закончив свой диалог Лючия повернулась ко мне и я увидел как Закар стал уменьшаться в размерах и принимать свой прежний облик. Увидев взгляд Лючии, я всё понял. Она пообещала ему меня, когда я сыграю свою роль в её плане. Меня отдадут на растерзание этому зверю, когда ритуал закончится, что ж мне только что был дан зелёный свет на резню в клане. Я благородный, никто не смет распоряжаться моей жизнью как своей собственностью. Я не раб чтобы слепо следовать прихотям тех, кто думает, что правит мной подобно лорду! Я свободен! И любой кто встанет у меня на пути будет уничтожен кем бы он ни был!

   -Отдохни дитя, вы завтра отправляетесь в Аркон, там потребуется вся твоя мощь, дабы продемонстрировать безродным низшим их место! Будь беспощаден мой сын...

   О я покажу низшим их место. Склонившись тихо прошептал.

   -Как пожелаете госпожа...

   Развернувшись, я оставил скорбящих вампиров позади, прекрасно понимая, что скоро они все избавятся от своих страданий. Большинство падёт не от моей руки, а от рук охотников. Но Закар он мой я хочу собственными руками вырвать его ледяное сердце, дабы обезопасить себя раз и навсегда от этого проклятого ритуала. Следующей целью будет Лючия, мне уже давно пара её уничтожить до сих пор не понимаю, почему каждый раз, когда мне выпадал шанс, я словно замирал и был слеп. Но теперь я не замру, моя рука не дрогнет. Вернувшись в библиотеку, открыл книгу по анатомии и углубился в чтение, проведя остаток ночи в покои и тишине, даже призраки этого замка не беспокоили меня своим присутствием. После пробуждения вышел на балкон и увидел одиноко стоящую Медею, с болью смотрящую на звёзды. Когда я подошел ближе, она повернулась, и боль в её глазах сменилась гневом.

   -Ты не пришел на церемонию прощания! Отец был в ярости и велел нам сегодня же отправляться в путь.

   Подойдя ближе встал рядом и опёршись на перила спокойно сказал.

   -Я не поклоняюсь никому, и проводить церемонию захоронения для вампира это глупость.

   В её глазах гнев смешался с удивлением, и этот причудливый кисель наполнил её голос.

   -Разве тебе не хочется верить, что после смерти нас ждёт лучший мир, что боги простят нам земные дела и позволят занять лучшее место. Я надеюсь, что наши души не прокляты и всех нас ждёт лучший мир.

   Не выдержав, я рассмеялся.

   -Как по мне так нас ждёт ад с Кадисом во главе, и это мнение даёт мне ещё один лишний повод не умирать и стремится к жизни.

   -Неужели ты ни разу не задумывался о смерти и избавлении себя от бремени этого ничтожного существования? Мы же монстры, которые пьют кровь и постоянно убивают, вдумайся в это мы же пьём кровь и убиваем невинных!

   -Мне уже надоела эта философская дискуссия. Я вампир, я благородный и я никогда ни думал об избавлении, меня всё устраивает в моей жизни.

   Ну, почти всё. Приложив палец к её губам я остановил поток новых вопросов и взяв на руки в два прыжка оказался за пределами замка поставив её на землю, не оглядываясь пошел вперёд по дороге. Всю дорогу Медея вела себя тихо и более не приставала ко мне со своими философскими рассуждениями навеянными потерей дорогого ей вампира. Наконец-то я мог спокойно всё обдумать. Смерть Модеста, несмотря на всё произошедшее и подозрения без сомнения очень удачное событие. Теперь мне ненужно думать, как выманить Закара из замка и привести его именно туда, куда я захочу. Модест был дорог Закару и теперь он хочет отомстить. Что ж, прекрасно! Я дам ему такой шанс, только стоит заранее придумать провокационную речь, чтобы у него и в мыслях не возникло звать подмогу. От размышлений меня отвлёк звук бьющихся сердец. Усилив зрение, я присмотрелся к старой башне, в которой мы должны были провести день и понял, что это не совсем башня скорее это старый форт, от стен которого остались лишь горы камня. Но, несмотря на это он не пустовал, а был вполне обитаем. Во дворе послышалось ржание лошадей, именно стук их сердец привлёк моё внимание, а усиленное зрение позволило различить людей, которые слонялись по двору форта. Понаблюдав за ними, я условно разделил их на три категории первая и самая многочисленная это слуги вторая солдаты и третья люди, закутанные в балахоны. Как бы там ни было дневать в этом месте я не собирался людей слишком много чтобы утруждать себя резнёй и был шанс, что кто-нибудь скроется и вернётся днём. Мы остановились и продолжая поддерживать покров тени я задумчиво спросил.

   -Похоже, место, куда ты меня вела на дневной сон не башня, а разрушенный форд, который ещё и пользуется большой популярностью в эти ночи. Скажи, мы просто свернули не туда?

   Медея немного задумчивым голосом сказала.

   -Ну, это спорный вопрос насчёт названия. Гляди, у него нет ни стен, ни каких либо пристроек осталась только башня, поэтому это скорее башня, чем разрушенный форд.

   Я немного раздражённо сказал.

   -Важно то, чем он был раньше, если фортом, то сейчас он разрушенный форт или, в крайнем случае, полуразрушенный форт.

   Медея скривилась и посмотрела на меня, я тяжело вздохнул устав постоянно спорить.

   -Сойдёмся на том, что это башня старого полуразрушенного форта. А теперь давай отправимся дальше, найдём реку или просто зароемся в землю и переждём день.

   Медея, уперев руки в боки, посмотрела на меня с вызовом.

   -Я думала, что ты просто убьёшь их и не станешь делить это место с ними.

   -Их слишком много.

   Медея улыбнулась и весело рассмеялась.

   -Я думала благородные это олицетворение силы и могущества, неужели ты обладаешь только титулом, но ни силой.

   Она права, я действительно не обладаю не тем, не другим, пока надомной весит власть этой мстительной твари. И стоит признать, пока я буду находиться в этих оковах власти, я некогда не смогу почувствовать всю свою силу и мощь.

   -Ты права я не обладаю не тем, не другим.

   -Ха-ха-ха слабак.

   Я задумчиво посмотрел на Медею. Почему она так хочет смерти этих людей? Очевидно, что она хочет извлечь пользу из их смерти, но какую? И неужели она думает, что так легко может взять меня на слабо. Думает раз одна баба помыкает мной, как хочет, значит, что против ещё одной я против не буду. Глаза вспыхнули, и Медея даже пикнуть не успела, как повисла в воздухе в моей стальной хватке.

   -Хочешь посмотреть, насколько я силен, помню, твой братец тоже хотел.

   У Медеи вспыхнули глаза и с ненавистью в голосе она сказала.

   -Он сражался не в полную силу! Против его огня, твоя тьма бессильна, он бы обратил тебя в пепел, а потом и его бы сжёг.

   Я ухмыльнулся, продолжая держать её в своей вытянутой руке словно тряпку.

   -Что-то я не был впечатлён. Ты уверена, что мы говорим об одном и тоже вампире?

   -Тварь...

   Сжав её глотку посильней, я прекратил, чуть было не начавшийся поток оскорблений и спокойным голосом сказал.

   -А теперь вкрации объясни своё желание убить этих людей. Что-то мне подсказывает, что здесь не обошлось без Лючии и твоего отца.

   Ослабив хватку, я позволил сделать ей вдох и начал слушать её рассказ.

   -Ты прав, это решение было принято нашими лидерами, но причина, по которой нам приходится это делать в том, что вы опоздали! Довольно давно отец нашел это место и провёл здесь несколько ритуалов крови, впоследствии это место стало его личным алтарём для проведения кровавых ритуалов. Чтобы провести ритуал освобождения от проклятия потребуется довольно много энергии и отец провёл ритуал и создал пентаграмму, в которой собирается нужная ему энергия. Но вы не пришли и печать теперь ею переполнена и излишки высвобождаются наружу. Свободную энергию заметила местный орден карающей смерти и теперь проводит здесь свои наркоманские ритуалы. Сегодня у них особенная ночь они собираются призвать дух умершего барона, который является их лидером и ждёт на другой стороне своего воскрешения. Мы просто обязаны им помешать. Если мы их не убьём то подвал, который скрыл отец с помощью особого артефакта, будет обнаружен и всё достанется воскрешенному барону. Он поднимет нежить или ещё что-нибудь сотворит с этой силой, и мы уже не сможем провести наш ритуал здесь и будем вынуждены заняться поисками нового места и его настройкой. Отец сказал, чтобы настроить место на проведение таких ритуалов займёт как минимум год или даже два.

   -Я сказал коротко.

   Одним небрежным движением отбросил Медею и с ненавистью в глазах обнажил клинок, не спеша пошел вперёд. Простые смерды меня не интересовали, да и их смерть привлечёт внимание некромантов, насколько я знаю, её они чувствуют даже лучше чем вампиры. Единственное что мне немного поднимало настроение так это надежда что их кровь, возможно поспособствует пробуждению некромантии которая всё никак не пробуждалась. Это было странно, по словам Лючии способность пробуждалась довольно быстро, а времени с проведения ритуала прошло прилично. Но я до сих пор не чувствовал что она проснулась и не замечал у себя тяги к проявлениям смерти. Я не спеша продвигался в подвал, ведь именно там засели самые могущественные некроманты, убить которых стоит самыми первыми. Не давая им времени призвать духов и призраков, не дать возможности оплести себя защитой. Если они и правда задумали провести ритуал воскрешения, то сейчас на них нет никакой защиты, да и вообще никаких заклинаний, дабы не сбить тонкие настройки ритуала посторонней силой. Спустившись в подвал, я оказался в большой комнате, где каждый сантиметр камня был покрыт светящимися бледным светом рунами. В центре была нарисована гексаграма, в которой стаял трон, на нём сидел скелет, судя по виду в нём не было ни жизни, ни энергии, просто кости мертвеца. Рядом с троном стояли трое магов и о чем-то ожесточённо спорили, хоть я и понимал этот язык, но смысл большинства слов мне был не доступен. Оценив между ними расстояние, я взял под контроль тень одного из них. Одним движением разрубил двух стоящих передо мной магов и сразу же шагнул в тень, уворачиваясь от бледного луча. Оказавшись за спиной, схватил мага за волосы и вонзил ему клыки в глотку. Я на секунду выпал из мира, наслаждаясь кровью которую пропитала смерть. Это было восхитительно, столько боли и страданий она несла. Осушив всех троих, я выронил меч и посмотрел на запачканные кровью руки. Кровь медленно впитывалась, а я ощутил растущую мощь в своём теле. По телу пробежали маленькие электрические разряды, интенсивность которых всё нарастала. Дверь в подвал распахнулась, и вбежавшие некроманты застыли, увидев светящееся существо вокруг которого клубилась тьма. Мощь, растущая в теле, не смогла там удержаться, раскинув руки, я зарычал от боли, которую породила высвобожденная сила. Электрическая волна смела их всех, кого убив а кого оглушив. Сделав несколько шагов назад, я обессиленный упал на опустевший трон и взглянул на изъеденную морщинами руку. Несмотря на мои ожидания у меня пробудилась не магия смерти, а электричество. Интересно, это как то связано с некромантией Лючии или это моя новая способность. Сидя на троне я заметил тень спускающийся Медеи и когда она предстала передо мной, похоже солдаты неплохо её потрепали из неё несколько стрел торчало. Опередив её, я задал вопрос, мрачным полным холодной ярости голосом.

   -Надеюсь, они будут довольны моей жертвой.

   Пристально посмотрев на меня, она махнула рукой и весело сказала.

   -Не беспокойся, кровь некроманта всегда старит вампиров, а уж столь могущественная и подавно. Через пару месяцев всё придёт в норму, хотя может и нет, и восстановление внешности займёт пару лет.

   Мой голос был холоден словно лёд.

   -Мне повезло. Принеси мне несколько оглушённых людей, я голоден.

   Медея скорчила злобное лицо.

   -Я не твоя прислуга, сам таскай себе еду тем более до неё два шага!

   Я наклонился вперёд и глаза на мгновение вспыхнули.

   -Немедленно!

   Низшая вздрогнула и не споря со мной пошла выполнять мой приказ. Смертный, которого мне принесла Медея очнулся и попытался вырваться из моей стальной хватки но безушпешно. Сломав ему обе руки, я не спеша насладился его кровью. За ним последовали другие, но вскоре Медеи пришлось перебить оглушенных электричеством, так как они начали отходить от шока. Я же помогать ей не собирался, демонстрируя холодное призрение к любым её нуждам. На самом дели я не мог шевелить своими ногами, а руки двигались очень медленно. Исследуя свой внутренний мир, я увидел, что там идут грандиозные изменения. Стоит хоть как-то научиться определять время пробуждения способностей, иначе я могу просто умереть после получения новой способности глупой смертью. Вот я весь такой могущественный, сражаюсь с могущественным магом и сокрушаю его. Выпив кровь, у меня пробуждается новая способность, и я падаю без сил, и меня убивает его ученик неспособный творить заклинания, но вполне способный убить меня любым подручным средством. Возникшая картина глупой смерти вызвала мрачный смех. Медея с подозрением и опаской посмотрела на меня. Её взгляд ничуть меня не смущал, и я продолжал мрачно веселиться. Как бы там ни было у меня пробудилась новая способность и это без сомнения облегчит мне жизнь. Только стоит сначала провести нужные эксперименты, дыбы убедится в её полезности и понять, как именно я могу использовать эту силу. Жаль, что я до сих пор не знал принцип пробуждения сил. Мне действительно было очень интересно, почему именно электричество? Возможно, ответ в том, что оно идёт по пути наименьшего сопротивления? Но мой путь, который я выбрал, таковым не назовёшь. Битва с Лючией и всем кланом... кланами да ещё возможный конфликт с Виленом, который имеет на Лючию свои виды. Медея заперла дверь и устроившись в одном из углов стала дожидаться рассвета. Я так и остался сидеть на троне не в силах куда-нибудь сдвинутся. На следующую ночь мы тоже некуда не пошли, несмотря на желание Медеи. Моё тело продолжало меняться, и я не мог некуда идти. Замаскировав свою слабость под сбор трофеев я всю ночь просидел на троне изучая свой внутренний источник, пытаясь понять во что он превращается, а также пытаясь поглотить как можно больше тьмы. Спрятав всё непосильным трудом нажитое барахло магов недалеко от старой полуразрушенной башни, мы отправились в путь. На этот раз никаких непредвиденных заданий не появилась, а также не было встречено не одной банды. Кто бы не правил этой землёй он держал её в ежовых рукавицах, мы постоянно видели патрули но тьма прекрасно скрывала нас от их взора и магии, с помощью которой они постоянно осматривали местность. Вскоре пред нами предстали величественные стены города, наблюдая за стражей я размышлял о том как же Медеи удалось пробраться мимо них в прошлый раз. Медея проследив за моим взором тихо зашептала.

   -В Дирской империи весьма благосклонно относятся к созданием древних и не спешат их убивать едва мы попадёмся им на глаза. Жаль только то, что вампиров не включили в этот список, слишком уж ужасен наш род. Но некоторые правители всё равно дозволяют некоторым кланам существовать на своих землях в обмен на какие-нибудь услуги или золото. Иногда могущественный благородный просто объявляет кусок земли своим владением...

   Я с сомнением посмотрел на Медею.

   -Думаешь людские властители дадут так просто селится на своих землях вампирам? Это вызов их власти, никто не потерпит подобного соседства, вампиров уничтожат просто из принципа.

   Медея улыбнулась.

   -Нет, если правитель потерял эти земли из-за каких-нибудь монстров. Например наш замок населяли твари созданные из крови и парочка ревенантов которые их подчинили. Мы убили их всех и лорд правящий этими землями позволил нам занять замок. Теперь мы платим налоги и стараемся как можно реже напоминать о своём существовании. К счастью мы были не первые кто пришел в эти земли и местный лорд уже был в союзе с вампирами которые оказывали ему особенные услуги по закрытию порталов.

   -Порталов?

   -Ну это не совсем порталы, скорее это разрывы материи мира через которую к нам просачивается чужеродная энергия. Кто будет ею поражён начинают болеть и через некоторое время умирают. Ходят слухи что были и те кто смог подчинить себе эту силу и стал магом, но как и все слухи они не подтверждены. Из-за этого в городе много тёмных магов и колдунов, которые практикуют запретные искусства и разумеется в городе есть самый крупный чёрный рынок на северной границе.

   Улыбнувшись, взглянул на небольшой мешок за своей спиной в котором было много золота и разных драгоценностей.

   -Ну теперь я знаю куда мне потратить это добро.

   Схватив Медею окутал нас тьмой я не спеша двинулся к городским стенам. Земля вокруг стен была абсолютно ровной и без единого растения, а также когда я медленно шел, то заметил что землю ещё чем-то посыпали. К счастью между моей подошвой и странным золотистым порошком была тьма. Идя по посыпанной чем-то земле я ощутил некое подобие жизни под землёй, но ей похоже не было дела до меня либо она меня не замечала из-за тьмы. Идя по стене я никак не мог отделаться от ощущения что за стеной меня ждёт группа магов. Когда я поднялся на стену то действительно увидел двадцать вооружённых человек, судя по всему стражников во главе с недовольным человеком одетым в робу. Стоя на зубце с Медеей на руках прислушался к бормотанию мага.

   -Проклятый Амзолган вечно гонит меня на улицу как только его драгоценные проклятые струны шелохнутся. Ну нечего вот стану главным вмиг лишу головы этого проклятого старикашку.

   Небеса разрезала молния и на нас полил мелкий дождик. Маг грязно выругался и громко крикнул.

   -Ложный сигнал! Ну всё, постояли и хватит! Смена почти кончилась, давай отчитаемся и пойдём выпием чего-нибудь согревающего. Мерзкая погода скоро меня в могилу сведёт!

   Стоящий сбоку здоровяк громко пробасил.

   -Мэтью нравится, когда с неба кап-кап, но не нравится когда кап-кап за шиворот...

   Маг повернулся к здоровяку и сжав руки в кулаки вокруг которых заплясала святящиеся шарики и громко крикнул.

   -Заткнись тупой критин!

   Стражники весело засмеялись, здоровяк тоже улыбнулся и слегка ударил мага по плечу. От удара тот свалился на мокрые камни и злобно посмотрел на здорового детину. Здоровяк испуганно посмотрел на мага и схватив его за руки быстро поднял попутно чуть не вырвав ему их.

   -Мэтью жаль, Мэтью извиняется, Мэтью не хотел делать господину бо-бо.

   Маг страдальчески скривил лицо и превозмогая боль со всей силы дал здоровяку подзатыльник и замахал ободранной рукой, похоже у этого здоровяка волосы сделаны из стали. Поняв что меня они не заметили я со спокойной душой предоставил этих клоунов самим себе и отправился в глубь города, который бурлил жизнью. Пройдя несколько кварталов я поставил Медею, на землю и сосредоточившись придал другую форму своему костюму теперь я нечем не выделялся из общей массы смертных. Несмотря на позднею ночь, город и не думал спать всюду играла музыка, пели песни и развлекались. Отойдя в сторону, мы пропустили отряд всадников.

   -В городе какой-то праздник?

   -Да, люди празднуют великую победу аватары бога грома над Маакадимлорманди, аватарой бога страданий и болезни.

   -Неудивительно что он бог страданий, пока имя произнесёшь язык сломать можно.

   Медея улыбнувшись весело сказала.

   -Так звали аватару бога, а сам бог требует себя величать Амоном.

   В наш разговор вмешался седовласый старик.

   -Да... великая победа добра над злом. Произошло это ещё до времён падения великой магии, как же прекрасен был город в те времена.

   Старик посмотрел на окружающих людей скривившись, сплюнул и злобным голосом продолжил.

   -И вот во что мы превратились. Разврат, торговля людьми как скотом, эти тёмные ордена. Да ещё привечаем поганую нежить, ведем себя так словно они нам ровня! Все они отродья и заслуживают смерти! Моя Беатрис, доченька моя... её похитил один из этих оборотней, и некому нет до этого дела! Капитан стражи сказал что она добровольна ушла с ним и приняла это проклятие и он нечего не сможет сделать. Но я знаю, он такой же выродок как и все эти твари! Разве можно жить, зная что ты чудовище, но они уже не люди, просто монстры! Моя Беатрис...

   Старик закрыл лицо руками и рухнув на колени заплакал. Все остальные проходили мимо и не обращали никакого внимания на рыдающего старца. Колонна промчалась мимо и я попытался отцепить старика который схватил меня за ногу и молил о том чтобы я прекратил страдания Беотрис. Когда я его коснулся, глаза старика расширились, и он закричал.

   -Ва...

   Схватив его за шею и слегка сдавив сумел подавить его крик ещё в зародыше. На секунду прикрыв глаза я ощутил толпу людей и поняв, что на нас некто не обращает внимание, все отвлеклись на салют в небе. Яркая вспышка окрасила багрянцем ночное небо и взрыв заглушил звук ломаемой шеи. Толкнув тело я усадил старика и натянул его шляпу посильней, схватив Медею за руку стал проталкиваться дальше. Оставив труп позади себя и спеша попасть в бедные районы я решил потратить время с пользой и узнать побольше о аватарах. Признаться честно, боги меня очень сильно интересовали по многим причинам, а также интересовало всё что сними связанно. В основном мой интерес черпал силы из желания выжить, так как боги некогда не прощали глупцов посмевших бросить им вызов. Под вызовом подразумевалось практически всё, в зависимости от настроения. И боги были большими выдумщиками, когда дело доходило до непосредственного наказания.

   -Аватары? А что ты знаешь о них?

   Медея слегка пожав плечами и с сомнением в голосе сказала.

   -Тоже что и большинство. Аватарами становятся первосвященники, это люди способные проводить через свою душу мощь бога и заслужившие его благословление или что-то в этом роде. Иногда аватарами делают и против воли, обрекая на вечное служение божеству. Такое случается не часто, вообще в историях, которые я читала, есть только два упоминания о подобных случаях. Полагаю другие избранники небес быстро осознают выгоду от подобного союза и некогда не противятся подобной судьбе. Я иногда задаюсь вопросом, зачем богам нужны аватары и паства? Неужели им настолько скучно что они решают вылезти в мелкие и ничтожные проблемы смертных?

   Пожав плечами я спокойно сказал.

   -В конце концов мы знаем о богах только то что услышали от других...

   Девушка пожала плачами и мы продолжили путь, похоже она была менее склонна к обсуждению этого вопроса чем я. Впрочем неважно, думаю это незримое напряжение между нами было создано мной когда я убил её брата. Вот какие узы могут связывать клан, если его лидер достойный, а не одержимая местью бессердечная сука. У нас же в случаи смерти не будет таких эмоций. Добравшись до бедных районов и свернув за угол мы встали перед люком. До сих пор удивляюсь, местные маги могут сворачивать горы лёгкий усилием воли, но никак не могут сделать нормальной канализации без вони и крыс.

   -Ну и чего мы сюда пришли?

   Медея удевлённо на меня посмотрела.

   -Скрывается днём конечно же будем под городом!

   Рассмеявшись я в один прыжок забрался на крышу и на секунду вспыхнувшие глаза указали на небольшой домишко в котором сейчас отчаянно пытались заснуть двое смертных. Спрыгнув к Медеи я указал ей путь и не дожидаясь от неё никаких действий пошел вперёд не спеша объясняя причину своего поведения.

   -Дневать в канализации как крыса ниже моего достоинства и слишком опасно. Я могу пойти на подобный шаг только если совсем уж припрёт. Но если есть варианты то лучше выбрать комфорт и безопасность в обмен на сырость и зловоние городских стоков.

   Медея не ответила, ведь для неё единственное безопасное место это городская канализация. Для меня же будет намного разумней скрываться среди смертных. Мои способности позволяют это. Как я и предполагал эта была пара смертных муж и жена которые по какой-то причине не учувствовали в ночном празднике. Убедившись что на дверях и окнах нет святых символов богов я пробрался внутрь и напоил кровью мужчину, а женщину увёл за собой в одну из пустующих комнат. Пора преступить непосредственно к плану. Если я хочу чтобы охотники пришли к замку то мне лучше действовать через руки смертных. Посадив женщину напротив себя и взглянув ей в глаза я проник в глубины разума, потратив около часа на аккуратное переламывание её защиты. Сделать нужное внушение не составило труда так как мне довольно удачно подвернулась пара, чей сын давно пропал. Разумеется смертные подозревали оборотней которые приняли в стаю их мальчика и увели из этих мест. Но изменить мысли на другие не было особо сложно. Теперь смертная подозревала и винила во всём вампиров и с моей помощью она стала винить не вид в целом а отдельно взятую группу. Дав ей нужную информацию по расположению клана а также инструкции насчёт охотников я спрятал значительную часть золота в стене под кроватью. Когда мы покинем это жилище, моя марионетка начнёт действовать. Разумеется такой план слишком опасен и я могу своими же руками погубить самого себя, но я слишком долго жил в цепях власти, пора от мыслей перейти к действиям. К тому же что это за жизнь, если хоть раз не пойти ва-банк? Под собственный смех я и встретил рассвет. Пробудившись я отправился наверх и не застав Медею пошел её искать. Искомая мной вампирша обнаружилась на втором этаже с поистине детской радостью плескавшаяся в ванне. Сокрыв себя тенями я подошел поближе и устроившись поудобней стал наблюдать. Девушка немного поплескалась и принялась натирать кожу разными маслами и нежится в ванне. Не знаю почему ей это так нравилось, ведь мы всё равно нечего не чувствуем. Дождавшись когда она повернёт голову в другую сторону я сбросил тень и продолжая лежать на бортике очаровательно улыбнулся. Почувствовав чужое присутствие она медленно повернула голову и увидев меня громко крикнула и спряталась в воду. Из которой теперь торчала только макушка её головы да пара пылающих злостью глаз. Девушка что-то побулькала но я не смог нечего разобрать и просто продолжил сморить на неё и очаровательно улыбаясь. Смотря прямо мне в глаза она попыталась передать весь спектр своих эмоций двигая бровями, то хмурясь, то злобно побулькивая, наверно для усиления эффекта. Медея скорчила мордашку и сделав под водой несколько движений заставила её хлынуть на меня, а сама с визгом побежала к полотенцам. С улыбкой проводя взглядом её точёную фигурку я медленно поднялся. По костюму бежали мыльные ручьи, всюду была пена которая медленно стекала по мне издавая лёгкий треск лопающихся пузырей. Медея улыбнулась и весело сказала.

   -Так тебе и надо будешь знать, как за мной подглядывать!

   Перестав улыбаться щёлкнул пальцами, очистив костюм направился к выходу.

   -Собирайся у нас сегодня много дел.

   Видя её отражение в настенном зеркале я увидел пробежавшую в её глазах странную эмоцию. Словно она злилась на меня за то что я сделал и злилась за то что я не продолжил и не взял больше. Собравшись мы отправились на базар, неторопливо прогуливаясь по городу. Праздник уже кончился и теперь ночные улицы небыли столь оживлёнными, что несказанно меня радовало. Веселящиеся смертные которые пьют без удержу и спаривающиеся словно кролики, везде и всюду, вызывали приступ злости. Причина была в том, что мне подобное уже было недоступно, по крайней мере именно в таком виде. Зато мне была доступна кровавая оргия, удовольствие,честно признаться, на любителя. Среди городского пейзажа меня привлекла яркая картина, подойдя ближе с удивлением отметил что это афиша на которой рекламировали оперу, которая состоится сегодня и цивилизованное общество наконец-то может культурно расслабится после безумных праздников. Я мгновенно потерял весь интерес к встречи с вампирами и потянул Медею за собой.

   -Аббадон это неразумно, мы приехали в город чтобы сделать дела, а не придаваться развлечениям.

   Я лишь отмахнулся.

   -Пара часов нечего не изменят.

   Девушка тяжело вздохнула и покорно сказала.

   -Ладно...

   Найти театр не составило труда как и пару билетов. Рядом с входом крутился смертный который втридорога приторговывал билетами. Заплатив необходимую сумму этому хитрецу и пройдя через местный фейс контроль мы оказались внутри. Рассматривать вестибюль и всё остальное времени не было, представление должно было скоро начаться. Найдя место и устроившись поудобней мы стали ждать. Свет померк и звуки зала поглотила магия и я больше не мог слышать стук сердец и шелест одежды, наступила полнейшая тишина, которую разрезал голос человека вышедшего на сцену.

   -Благородные дамы и господа рад поприветствовать вас на сегодняшнем выступлении Альберта Рангула величайшего дирижёра и несравненную Марию ди Нагаль чей голос может заставить небеса рыдать и плакать. Но хватит слов! Я удаляюсь...

   Голос смертного стих и словно из неоткуда пред нами появился оркестр и по первому же взмаху зал утонул в музыке. Мелодия начала набирать обороты и во вспышке света появилась певица и звук её голоса ненадолго выбил меня из мира и я словно растворился в нём. Весь концерт я словно провёл в нирване, мой слух ловил звук каждого инструмента по-отдельности, но потом они словно слились и я открыл для себя радость музыки вновь. Возможно дело в обострённом слухе, а возможно в том что я последний раз слушал музыку находясь в камере, в рукахмастера боли, и не мог ей насладится. Музыка стихла и я обратил внимание на кровавый платок Медеи которым она вытирала слёзы. Похоже не одного меня тронула эта последняя песня. Медея свернула платок и мы вышли на улицу подышать свежим воздухом. Рядом шли несколько человек бурно обсуждая музыку и текст песен, смело заявляя что это было лучшее что они когда-либо слышали. Я же не был так уверен, музыка нашего мира нравилась мне не меньше чем эта а возможно и больше в виду своего большого разнообразия. Но моя память надёжно сохранит это воспоминание об этой музыке. Когда буду править городом у меня обязательно должен быть театр. На выходе к нам подошел человек и предложил купить запись этого концерта, выложив за это приличную сумму я стал обладателем небольшого кварцевого кристалла в котором была заключена музыка. Спрятав покупку мы отправились на встречу с вампирами. По словам Медеи они обычно находились на чёрном рынке, занимаясь торговлей и ростовщичеством. Похоже связь с местным правителем позволила вампирам многое. Зайдя на одну из неприметных улочек мы свернули и оказались в тупике. Перед нами красовалась стена над которой весела голова дракона. Медея вышла в перёд и произнесла на мёртвом языке.

   -Мы выше всех законов, пришли неся золото мешки, получим то зачем пришли. Впусти же нас!

   Глаза дракона вспыхнули и стена стала прозрачной. Пройдя через неё мы оказались в коридоре и спустившись вниз оказались на чёрном рынке. Всюду гомон сотни голосов и мельтешение. Мы не стали тратить время на купцов и сразу направились к вампирам. Проходя мимо множества прилавков я удивился выбору товаров, здесь и правда есть всё что пожелаешь. Но меня больше всего интересовали артефакты, которые помогают в поиске. Вскоре мы вошли в небольшое здание, в котором была оборудована лавка, к нам сразу же подошел молодой парень одетый в зелёное катарди.

   -Здравствуйте, желаете что-то приобрести, у нас очень богатый выбор.

   -Мы желаем встретится с Амараном.

   -Одну минуту.

   Когда смертный ушел я принялся бродить вдоль витрин, читая названия на всевозможных бутылках и контейнерах. Похоже в этой алхимической лавки неплохой выбор и почти всё что здесь продавалось, было запрещено, хотя с уверенностью сказать я это не могу не ознакомившись с законами Дирской империи. Остановившись рядом с одной из витрин я посмотрен на большую банку в растворе которой билось маленькое сердце.

   -Сердце новорождённого ребёнка, обладающего скрытым даром. Вас интересуют алхимические ингредиенты для некромантии, у нас смею вас заверить самый широкий выбор товара подобного рода. В нашем магазине найдётся всё что необходимо для практика тёмных искусств.

   Интересно, меня сюда привело желание пробуждающегося дара Лючии или это был просто интерес. От размышлений меня отвлекла Медея.

   -Амаран примет нас... идём.

   Мы поднялись наследующий этаж где нас встретил Амаран в окружении своих сыновей и дочерей. Вампир не впечатлил меня своим могуществом несмотря на амулет весящий на его шеи и создающим ауру более могущественного низшего, я видел его суть сквозь эту иллюзию. Он был стар около сотни лет но за это время не собрал большого могущества. Отпечаток прожитых лет лёг тяжёлым грузом на его плечи, вампир выглядел уставшим, я бы даже сказал изнеможённым. Среди тёмных волос попадались седые волоски а некогда красивое лицо осунулось. Хотя возможно так он выглядел в момент обращения и до сих пор несёт отпечаток того времени. Ведь когда кровь его создателя потекла по его венам время более не властно над нами. Несмотря на редкие периоды когда мы выглядим старыми от применения способностей, мы всё равно возвращаемся в свой естественный облик которым обладали на момент становления. Смотря на него я ощутил его желание действовать с помощью хитрости и манипулирования а не с помощью грубой силы. Не обращая внимания на Медею он подошел ко мне и с достоинством поклонившись вежливо сказал.

   -Добро пожаловать в обитель моего клана. Это честь принять столь могущественного вампира и оказать ему услугу...

   Подняв руку я протянул её в сторону Медеи. Свиток со списком ингредиентов скользнул в мою ладонь и я протянул его низшему. Амаран указал рукой на кресла. Сев друг напротив друга вампир развернул свиток и около минуты изучал его, а я изучал низшего и его детей. Среди них не было некого достаточно могущественного, похоже жизнь в городе не особенно способствует росту силе. Впрочем нечего удивительного здесь нет, постоянной борьбы за существования которая требует от тебя полной отдачи и такая жизнь не способствует росту боевых навыков. Зато готов поспорить эти вампиры обладают блестящими навыками в политике и других не менее смертоносных талантах. Но неважно сколько вампир наберёт себе союзников и каким богатством обзаведётся в конце концов у нас есть только мы и наша сила. Всё остальное в лучшем случаи мимолётно. Союзники могут предать а богатство станет бесполезным когда дело дойдёт до схватки один на один. С помощью власти и денег можно долго этого избегать, но мы вечны и однажды такой клан столкнётся с кем-нибудь кто сделал ставку на личное могущество и Амаран без сомнения проиграет. Вампир поднял свои холодные зелёные глаза и улыбнулся.

   -Ингредиенты крайне редки и достать их будет очень сложно... В качестве оплаты я хочу получить услугу. Сокруши моих врагов благородный и ты получишь то что желаешь...

   Восприятие взвинтилось до предела и одним молниеносным движением я оказался рядом с вампиром. Схватив его за горло поднял на уровень своих глаз. Несколько из его детей дёрнулись в мою строну. Вытянув руку я призвал свою новую способность и яркие электрические дуги вырвались из моей руки вгрызаясь в тела тех кто посмел ко мне приблизится. Низших раскидало словно кегли и повинуясь жесту Амарана вампиры отошли в стороны. Как только сила молний вырвалась из моей ладони я сразу же утратил над ней контроль и с трудом удержался чтобы не вложить всю мощь в один удар. Если бы не моя воля вампиры бы обратились в пепел. Тела тех в кого попала молния сейчас лежали и не двигались. Они были живы но ещё нескоро смогут двигаться. В комнате запахло озоном и палёной одеждой. Сохраняя своё лицо каменным, я холодным голосом сказал.

   -Ты получишь такую же плату что и в прошлый раз, но я добавлю тебе немного за срочность...

   Меня прервал один из детей Амарана. Белокурый наглец смотрел с вызовом и злобой.

   -Нас больше и ты не можешь угрожать нам расправой мы...

   Медленно повернув голову и встретившись взглядами я коснулся его разума и холодно улыбнувшись, обрушил на него боль. Низший выгнулся дугой и упав на пол стал биться в конвульсиях. Амаран повернув голову попытался вырваться, но не достигнул успеха, я почувствовал его обречённость и ослабив хватку решил выслушать.

   -Прошу простить за моё высокомерие, я слишком долго не встречался с благородными и забыл об своём месте. Прошу не наказываете мой клан... гнездо. Выши условия более чем щедры мой повелитель, мы ничтожные с радостью примем ваше предложение. Всё будет сделано максимально быстро и через пару ночей вы получите то зачем пришли.

   Толчком усадив его в кресло я посмотрел прямо в его глаза в которых плескался страх и сквозь эту завесу я увидел воспоминание которое он тщательно хоронил под ненавистью и ужасом. Воспоминание о том как его клан столкнулся с благородным который жил в небольшой деревеньке проводя там какие-то эксперименты. Отец Амарана не встал пред ним на колени при встречи и благородный посчитал его поведение недостаточно почтительным. Всё что заполнил Амаран это кровь и ужас своего отца своих братьев и сестёр. Благородный похоже был не в духе раз устроил такую резню из-за такого пустяка.

   -Амаран... не разочаруй меня.

   Вампир стёк с кресла и встал на колени.

   -Владыка вы не будете разочарованы.

   Развернувшись мы с Медеей покинули магазин и отправились на выход. Но идя среди лавок я вспомнил о желании приобрести артефакт поиска. И спросив дорогу у одного из торговцев быстро нашел нужную лавку. Зайдя я немного побродил среди витрин приценившись. Подойдя к торговцу я поинтересовался.

   -Меня интересуют артефакты поиска.

   Полный торговец улыбнулся и пройдя несколько шагов остановился у одной из витрин в которой лежало множество артефактов разных видов.

   -Господин, вы не ошиблись в выборе, у нас лучший товар во всём рынке. Есть множество артефактов с магией поиска и сканирования, скажите что вас больше интересует и мы подберём артефакт согласно вашему желанию.

   -У меня убежал результат моего эксперимента. Недопустимая халатность ученика! Но теперь тварь бегает на свободе, а я наделил её немалой силой и прекрасными навыками сокрытия, мне нужно что-то что поможет её отыскать.

   Торговец понимающе кивнул.

   -Понимаю, такое иногда случается от подобного, некто не застрахован и я несколько не сужу вас за опыты над живой и разумной материей. Итак у нас есть несколько артефактов которые могут вам помочь...

   -Мне нужен наиболее надёжный.

   -Разумеется. Тогда позвольте предложить вам вот это кольцо. Оно довольно простое в обращении достаточно лишь сдвинуть камень и скормить маленькую часть искомого существа.

   Торговец достал кольцо и передал его мне. Покрутив перстень в руках сделанный из тёмного метала и отодвинув зелёный камень в сторону я увидел там маленький рот.

   -Это кольцо не даёт точного местоположения существа которое вы ищете, а только задаёт направление. Артефакты дарующее кратковременный эффект ясновидения тоже есть в продаже, если вас они интересуют но цена будет намного выше.

   Вернув камень на место я одел перстень себе на палец.

   -Сколько с меня.

   -Пятьдесят золотых.

   -Недёшево как насчёт скидки, я могу стать частым клиентом.

   Торговец улыбнулся.

   -Не станете, я почти уверен, впрочем мой амулет говорит о том же. Пятьдесят золотых за такой великолепный артефакт это практически даром.

   Я улыбнулся и принялся отсчитывать нужную сумму.

   -Как и все торговцы, торгуете практически себе в убыток.

   -Именно! Надеюсь господин вы поймаете то что создали и результат вашего исследования не успеет набедокурить.

   Кивнув я попрощался с торговцем и мы покинули чёрный рынок города. Стоило нам выйти как тьма мгновенно окутала нас скрыв от любопытных глаз. Когда мы вернулись Медея задала вопрос который крутился у неё на языке всю дорогу.

   -И что же ты такое создал что теперь не можешь найти.

   Устроившись в кресле я решил высказать официальную версию своего поступка.

   -Вурдалак.

   Медея уселась рядом и взглянула на огонь пляшущий в камине.

   -Я думала что все создания попоровшие крови благородного уже не смогут скрыться.

   -Это так. Я действительно могу почувствовать гуля или охотника на любом расстоянии где бы он ни был, при желании я могу даже смотреть его глазами. Недавно созданный мною вурдалак уже должен был пробудится, но я не могу его почувствовать. Поэтому придётся прибегнуть к помощи этого кольца.

   Конечно мне стоит умолчать о том что за моим созданием неотрывно наблюдают охотники. Но из-за расстояния и недостаточной ментальной мощи я не могу понять, что именно там происходит. Могу лишь ощутить место в котором они находятся, но это всё на что хватает моих сил, впрочем довольно скоро я вернусь и встречусь со своим созданием лицом к лицу. Итамия, что же принесёт нам наша встреча?

   -Я слышала что вурдалаки равны по силе своим создателям и могут разгуливать под солнечным светом.

   -Насчёт силы ты преувеличиваешь не думаю что они в состоянии превзойти благородных. Зато солнце им не вредит и они идеальные дневные стражи.

   Медея задумчиво сказала.

   -Быть столь могущественными во тьме и столь слабыми при свете тебя это не злит?

   Игнорируя её вопрос я поднявшись пошел на второй этаж в спальню супругов. Пора заняться женщиной и сделать нужные внушения мужчине. Если я хочу чтобы мой план сработал нужно предусмотреть всё или постараться предусмотреть всё и быть готовым к худшему. Ночи пролетели очень быстро. Медея меня не беспокоила и я мог свободно заниматься разумом смертной и дал нужные указания своему кровавому рабу. Когда мы покинем город внушения сделанные мной начнут работать и смертные исполнят свою роль в моём замысле. Жена наймёт охотников, сделав обязательным условием нападение ночью. Но если охотники не станут выполнять этот пункт договора то я создам гуля который позаботится о моём теле, если защита усыпальницы дрогнет. Но как это осуществить я не знаю и мне останется лишь понадеяться что охотники примут условия контракта. После найма и полной оплаты супруги будут ждать часа когда нападение свершится и я пошлю ментальный импульс своему рабу который позаботится чтобы они умолкли навеки. Я выбрал самый простой способ с сожжением используя огненное зелье. Если мозг будет достаточно хорошо повреждён то Лючия не сможет выведать у них какую либо информацию так как души мёртвых призывать она не умеет. Стоит сделать это на случай если Лючия пойдёт по этому следу, так сказать концы в воду. Надеюсь что это ненужная мера и я уже убью её к тому времени когда она решит заняться расследованием. Улыбнувшись я закончил последние внушения и поднявшись направился на встречу с вампирами. Было бы идеально если бы охотники просто прикончили Лючию за меня. Мы пришли на чёрный рынок и зашли в алхимическую лавку на этот раз нас без проволочек, сразу же отправили на второй этаж. Медея вся была напряжена готовилась к битве я был тоже готов. В свободное время от ментальных упражнений я поглощал тьму сидя в подвале. Объём доступный мне был всё ещё не заполнен но этого будет достаточно чтобы убить достаточно и скрыться, а потом вернутся и добить остатки. Когда мы вошли Амаран встал на колени и его детей присутствующее на встречи склонились вслед за отцом.

   -Владыка, ваш заказ выполнен.

   Не поднимая глаз вампир указал на свёрток лежащий на столе. Медея быстро развернула и убедившись что всё правильно положила мешок золота на стол и вновь встала за мою спину. Амаран весь напрягся ожидая своей судьбы. Посмотрев на него несколько секунд я молча развернулся и ушёл. В эту же ночь мы покинули город и направились в сторону замка. Казалось что путь до замка мы преодолели гораздо быстрей чем раньше и встречая каждый новый закат я становился всё мрачней и неразговорчив. Медея списывала это на жажду. В пути мы не останавливались и двигались максимально быстро. Вскоре показались стены замка и меня охватило беспокойство, если план провалится моё существование прекратится. Впрочем смерть гораздо лучше альтернативы и пора мне встать с колен и гордо поднять голову, как истинный благородный. Если всё удастся я наконец-то осознаю что могу пойти дальше своих мыслей пусть моё решение и не затрагивает Лючию, зато я заберу то что ей дорого. Её брат без сомнения ей дорог и после его смерти Лючия познает что такое истинное одиночество и поймёт что живых, связывающих её с прошлым, когда её отец вершил великие дела, уже нет. Она познает отчаянье и тогда я милосердно снесу её башку избавив от страданий, но перед этим причиню ей их столько сколько она мне. Нас встретили у ворот.

   -Тёмной ночи дети, добро пожаловать домой.

   Медая склонилась я с некоторым опозданием тоже.

   -Тёмной ночи отец мы добыли всё что нужно.

   Закар сделал шаг вперёд и приняв свёрток довольно сказал.

   -Прекрасно. Лючия тоже выполнила свою часть. Возрадуйтесь! Великий час возрождения клана близок мы станем вновь свободны от проклятия и сможем пробуждать свою кровь! Клан Аскан восстанет и враги содрогнутся!

   Дослушав восторженную речь Закара я коротко поприветствовал всех и отправился в библиотеку, там я смогу спокойно связаться со своей марионеткой и узнать как идут дела с наймом. Отогнав Ваура лезущего с расспросами я взял одну из книг сел в кресло и открыв книгу на произвольной страницы погрузился в транс. После короткого разговора я выяснил всё что мне нужно. Смертной удалось нанять охотников эта была довольно многочисленная группа которая как раз собиралась охотится в горах на каких-то тварей. После недолгого совещания они решили попутно уничтожить ещё и клан вампиров. Смертные были самоуверенные, но среди них было двое охотников на вампиров и четверо оборотней, все остальные были модифицированные люди. Вынырнув из транса я отправился в усыпальницу, сохраняя поистине ледяное спокойствие. Когда я залазил в свой гроб Медея весело сказала.

   -Завтра будет запоздалый пир в честь восстановления и слияния кланов.

   Кивнув головой и закрыв крышку гроба я постарался унять дрожь возбуждения, но мне едва ли это удавалось. Вскоре тьма пришла ко мне и окутала мой разум, я уснул.

   Глава 8.

   Как только я пробудился мне на ум прошло выражение, если встал на путь мести копай две могилы одну врагу, другую себе. Выбравшись из гроба и улыбнувшись своим мыслям направился к рабам, которых держали в клетках. Я собирался не только восстановить силы но и найти оборотня, которого держали где-то в подвале. Минут через десять я нашел людей и оборотня, сидящего в соседней клетке. Когда я утолял голод чувствовал на себе взгляд волка который сразу же высказал мысли, которые думает обо мне и о моём роде. Посмотрев волку в глаза я улыбнулся и пошел наверх на звуки музыки. Лючия и Закар седели на своих тронах которые стояли рядом и слушали как играет Амадис на чём-то, что отдалённо напоминающим мне пианино. Пальцы гиганта были слишком большими для этого инструмента, поэтому тот использовал свою способность и теперь из кончиков палацев торчали серые камни. Медея подошла поближе к Амадису и запела с некоторым опозданием я вспомнил что эту песню я уже слышал когда был в городе на выступлении в театре. Я старался не слушать, а приводил своё тело в полную боевую готовность. Песня кончилась и Закар постучал по бокалу призвав всех к тишине.

   -Сегодня великая ночь! Сегодня кланы начинают своё слияние которое закончится после ритуала и мы с моей королевой разделим власть...

   Речь была прервана резким скачком моего восприятия. Мир словно замедлился для всех, кроме меня. Увидев как в открытое окно влетает арбалетный болт я не смог сдержать улыбку. Болт пробил спину Амадиса который прикрыл Медею и жуткий взрыв разорвал гиганта на две части. Начался кошмар, множество свето шумовых зелий влетели в окна. Взрывы и вспышки на секунду ослепили всех. Всех кроме меня, ещё в первую секунду я окутал себя тенями и ушел с линии обстрела, спрятавшись за колонной. Сделав несколько глотков крови из своего кубка я посмотрел на тень во дворе и сделав шаг, оказался там. Со стороны это свето представление было даже завораживающем. Оглянувшись я направился в замок, там меня ждал оборотень. На верху вновь раздался взрыв но жуткий рёв заглушил его и вскоре меня достигли волны боли, без сомнения это был Закар. Спустившись в подвал я одним лёгким движением вырвал замок и снёс голову волку. В подвал влетел отряд охотников среди них было несколько раненых мне нужно было только подождать когда их кровь упадёт на пол чтобы собрать её. Теперь я найду их когда придёт время. Поднявшись наверх, понял что всё уже кончено вампиры разбежались. В зале было несколько пятен оставшихся после смерти вампиров но кто именно я не знал. Ощутив зов Лючии я отгородился от него и найдя кусок Закара положил его в кольцо и ощутив направление, двинулся в ту сторону. Стоило мне выйти из замка как я увидел фигуру Закара вернее огромную летучею мышь в которую он превратился. И теперь с присущей вампирам гордостью спасал собственную жизнь. Желание жить так сильно овладело им что он только ближе к рассвету спустился на землю и как оказалось он давно подготовил небольшую пещеру как укрытие на подобный случай. Если бы не кольцо которое постоянно сообщавшее направление то я потерял бы Закара из вида. Окутавшись тенями я проник внутрь и убедившись что у него нет никаких источников чтобы восполнить силы дождался рассвета в одной из пещер. После пробуждения я вышел к Закару неторопливым шагом. Старый вампир посмотрел на меня и с подозрением в голосе спросил.

   -Аббадон? Что ты тут делаешь?

   Улыбнувшись, я спокойно ответил.

   -Стою...

   -Это я вижу! Я спрашиваю тебя, почему ты здесь? Отвечай немедленно!

   Хмыкнув, высокомерно посмотрел на Закара.

   -Есть множество причин которые привели меня сюда. Полагаю, что бы вы не делали это случилось бы всё равно. Но мои действия тебя бы не коснулись будь ты более благоразумен. Скажи ты же знаешь что я благородный?

   -Конечно я знаю что ты благородный, почему ты говоришь загадками. Что за шарады!

   Я посмотрел на Закара и расплылся в злобной улыбке а в глазах разгорелось адское пламя ненависти. Вампир тихо прошептал, начиная понимать.

   -Предатель...

   Прошептал и беззвучно бросился на меня. Вытянув руки с которых сорвалось две светящихся дуги. Вампир сделал несколько шагов и рухнул на колени. На секунду молния исчезла чтобы явится вновь и вспышка отбросила вампира. С чудовищной силой вампир врезался в камень, раскрошив его он упал не подавая признаков жизни. Но аура выдавала в нём жизнь и желание сбежать. Улыбаясь я не спеша направился к нему наслаждаясь своей ненавистью и триумфом. Когда я был близко Закар швырнул белое облако и рванул в сторону, намереваясь сбежать. Из спины вырвались два крыла. Шагнув во тьму я оказался за спиной и ухватившись за крылья повалил вампира. Уперев ногу в спину, я холодно сказал.

   -Всякий вздумавший меня поработить умрёт. Я рождён чтобы править а не подчинятся. Знай своё место ничтожество...

   Одно стремительное движение и с жутким хрустом вырываю ему крылья. Вампир изгибается от боли и кричит. Он так слаб, как он посмел думать что может обращается со мной, как со своей собственностью. Схватив его за голову я потянул её изо всех сил на себя. Крик прервался и тварь застонала и попыталось вырваться. Приложив тетаническое усилие одним рывком оторвал его голову. Повернув его голову к себе лицом я с улыбкой сказал.

   -Жаль я не могу сохранить тебя как сувенир. Но эмоции этого момента навсегда останутся со мной навсегда. Ха-ха-ха!

   В моей руке остался лишь пепел и мой безумный смех разнёсся по пустой пещере. Эмоции переполнили меня и я согнулся, смеясь как сумасшедший. Наконец-то моя месть началась! Тьма вырвалась из моего тела и тени пещеры заплясали в безумном танце. Раскинув руки я зарычал, выпуская на волю всю ярость и злость. Лючия жди меня я иду за твоей головой! Неожиданно я ощутил знакомое присутствие. Окинув сосредоточенным взором пещеру я никого не заметил, лишь лёгкий шорох из стены донёсся до меня. Мои глаза вспыхнули и перехватив клинок я приготовился к битве или бегству в зависимости от могущества гостей. Внутри стены пещеры раздался хлопок, камни и пыль полетели во все стороны. Стремясь завладеть инициативой я рванул вперёд намереваясь прервать жизнь того, кто сюда пожаловал. В облаке пыли я услышал кашель и увидел фигуру. Увернувшись от крупного камня я скользнул вперёд и повалил её, сразу почувствовав как моей шеи коснулся клинок а из-за спины раздался знакомый голос Наума.

   -Где Аббадон, ты мерзкая тварь! Что ты с ним сделал!

   Пыль осела и я увидел под собой Стелу, к её горлу был прижат мой меч. Спокойное лицо полное безразличия взирало на меня, а я смотрел в её холодные глаза и думал о том стоит ли убрать руку с её груди, и что делать с Наумом, который судя по рыку теряет самообладание. Впрочем стоило мне открыть рот как меня перебила Стелла.

   -Аббадон, слезь с меня, ты тяжёлый и прекрати тыкать в меня этой штукой.

   Меня схватили за шиворот и резким рывком Наум поднял меня и увидев моё лицо весело сказал.

   -Дружище ты жив, стало быть моё чутьё подвело меня... постой о какой штуке говорила Стелла?

   Подняв меч и крутанув его в воздухе пару раз я спокойно пояснил.

   -Об этой. Кстати о каком чутье речь и что ты здесь вообще делаешь?Я думал ты по уши занят заданием, выполнять которое тебя отправил Вилен.

   Пока я вносил ясность и задавал вопросы, очаровательно улыбаясь, помог Стелле подняться. Наум взъерошил свои волосы и пнув стену устроил небольшой обвал.

   -Вилен приказал мне доставить пять учеников Нарумелаха. Ты же знаешь что я гибрид человека и чудовища проклятых земель? Так вот, у меня есть способность к выслеживанию и почувствовав чей-то запах хоть раз я легко могу его выследить, должно быть эта способность является причиной по которой Вилен никогда не встречается со мной лично.

   Стелла стоявшая рядом и приводящая одежду в порядок холодно сказала.

   -Учитель, вы серьёзно переоцениваете собственное могущество.

   Наум лишь раздражённо отмахнулся.

   -Я сказал возможно... впрочем неважно у меня есть задание выполнить которое я не могу и мне нужна помощь. Твоя помощь.

   Тяжело вздохнув я попытался спокойно объяснить.

   -У меня самого дел полно и сейчас я весьма занят, нужно уладить одно крайне важное дело.

   Смерть Закара повлекла настоящий шторм внутри, меня и каждая секунда освобождала меня. Власть Лючии умерла вмести с её братом похоже его обширные познания в магии крови позволили сотворить артефакт или ритуал который сковывал меня и так как эта тварь теперь мертва, сила что держала меня на привязи, рухнула. Время убивать и разрушать, пора свершить свою месть и убить Лючию. Словно сквозь толщу воды до меня донёсся голос Стелы.

   -Он тебя не слышит, его разумом завладело желание мести, которым ты сам одержим.

   Наум стал серьёзным и кинув взгляд на Стеллу медленно кивнул. Стелла закрыла глаза и начала творить какую-то магию. Сжав рукоять меча я приготовился к славной битве, но Наум не спешил нападать я впрочем, тоже. Магия свершилась и я ощутил что пространство пропитала незнакомая мне магия. Наум сделал шаг вперёд и немного склонив голову в бок, словно оценивая меня спокойно сказал.

   -Аббадон ты жаждешь её смерти не так ли? Я всегда знал что однажды это произойдёт, но я не рассчитывал на то, что ты столь быстро сможешь разгадать замысел Закара.

   -Замысел? О чём ты? Постой...

   Кусочки мазайки стали складываться в моей голове. Проклятие которое не даёт нам пробудится вполне может и не быть. Лючия и Закар возможно были ему подвержены или чему-то подобному, но их дети нет. Так как я смог пробудится хоть я и человек из другого мира я всё-таки был обычным человеком и если бы столь могущественный маг создал такое проклятие он учёл бы все варианты и я не смог бы его преодолеть. Возможно Закар убедил Лючию что подобное проклятие можно снять с помощью ритуала, а на самом деле он хотел забрать благородную кровь себе. Сбоку раздался голос Стеллы.

   -Ты думаешь в правильном направлении. Когда Вилен отдал приказ, я всецело изучила ваш клан и пришла к выводу что история которую рассказывают патриархи своим детям не совсем правдива. Проклятие которое не даёт пробудить кровь весит только над Закорам и Лючией, на потомков это никак не распространяется. Пусть Нарумелах на время захватил силу и власть Аскана но он не был им и не обладал истинной властью над кровью детей. Нарумелах устроил восстание использовав детей Аскана как игрушки и сломал их когда они стали ненужны. Но он не учёл того, что они могут сбежать. Впрочем Нарумелах поступил мудро не дав возможности пробудится тем вампирам которые сбежали. Ты будешь удивлён, но потомков Аскана бродило по земле куда больше чем говорит Лючия и её мёртвый братец. Единственное в чём она тебе не лгала, так это в том что эти двое единственные кто выжил так как других перебили их собственные дети. Когда кровь пробуждалась у одного из потомков сама суть благородного подталкивала к убийству недостойного главы. Но эти двое придумали хитрый ритуал который создали на основе ритуалов ревенанта жившего в замке в котором жил Закар. Суть в том что всё дети были рабски преданы своему господину, даровавшего бессмертие. План был прост. Дождаться пробуждения и отнять силу благородного у своего потомка. План провалился из-за небольшой лазейки который ты воспользовался. Связь не давала тебе убить Лючию но совершенно не препятствовала убийству Закара. Впрочем если бы Лючия напрямую бы тебе запретила это делать, то ты был бы в очень тяжёлой ситуации. Единственным побочным эффектом у ритуала стало усиление страха перед потомством и стремление низвергнуть любого пробуждённого. На самом деле преданности среди низших не существует, есть только общее желание выжить. Преданность и верность существует только в кланах правителями которых являются благородные чья кровь содержит их ментальную мощь и которая обеспечивает преданность детей. Вечную преданность. Такой преданностью обладают Лючия и Закар ведь даже после смерти их отца они жаждут мести чего бы это не стоило. Но не ты. Будучи рождённым от крови низшего ты не познал преданности к создателю, но был долгое время скован ритуалом крови, который делал тебя рабом твоих господ. Теперь ты почти свободен и вскоре ты должен ощутить всю полноту силы благородного, а не довольствоваться её жалкими крохами.

   Внешне я был спокоен, когда я слушал новую для себя информацию у меня не дрогнул ни один мускул. Лишь тёмная лавина самых тёмных и чёрных эмоций поднималось во мне. Власть Лючии надомной почти исчезла и я увидел каждую из ситуаций когда мной манипулировали. Как заставляли служить и раболепствовать, как часто я подвергал свою жизнь глупому риску, когда Лючия тянула за поводок. Впрочем даже в рабстве я принял единственное решение, которое привело меня сюда, в эту пещеру. Решение быть свободным. Что-ж, теперь я свободен, пора вершить месть. Вытянув клинок в сторону стены я улыбнулся и стал наблюдать как из него вырвалась тьма и начала плясать, скапливаясь на мече. Одни взмах и каменная стена пещеры проламывается. Не обращая внимание на Стеллу и Наума иду вперёд.

   -Глупое решение. Вилен не даст убить Лючию, она заняла твоё место в его плане, доказав свою полезность.

   Остановившись, я оглянулся и взглянул на лицо Наума.

   -Теперь я ненужный материал и именно тебя послали пустить меня в расход...

   Наум усмехнулся.

   -Нет. Вилен не знает что я здесь, впрочем для тебя нет опасности пока ты не делаешь глупостей за которые ему придётся тебя наказывать. В случаи Вилена любая помеха уничтожается или порабощается в зависимости от её места в его плане, для тебя всё ещё есть там место. Служи ему достойно и жди момента когда он воплотит свой план и тебе выпадет шанс зверски убить Лючию. Ведь месть это то что заставляет идти нас на ужасающие жертвы ради её свершения. Для того кто живёт вечность не в тягость отложить свою месть на некоторое время.

   Проклятие, вечно с моей местью какие-то проблемы! Сначала связь! Теперь Вилен! Кто следующий на очереди!? Может быть боги?! Судьба?! К чёрту всё! Пора вершить своё тёмное правосудие! Я убью её пусть, только попробуют встать на моём пути... Поток мыслей прервали слова Стеллы.

   -Он принял глупое решение, хватайте его, мастер.

   Наум тяжело вздохнул и вскинув руки создал светящиеся путы, которые сковали меня и подняли в воздух. Болтая ногами и злобно рыча я с ненавистью посмотрел на Наума и неожиданно из моих глаз вырвались молнии опалившие его одежду. На секунду мы удивлённо посмотрели друг на друга. Наум озадаченно и удивлённо посмотрел на меня и потёр переносицу.

   -Что это было? Разве путы Сагара не должны надёжно сдерживать пленника и не давать ему пользоваться магией?

   Стелла холодно посмотрела на своего учителя и также холодно начала объяснять, в её глазах я заметил лёгкое сомнение в том кто же здесь ученик а кто учитель.

   -Наставник вы забыли что он вампир, а они не используют магию поэтому сдержать силу способностей могут только патриархи и только силы своих детей или древние заклинания магов.

   Тот снова вздохнул, продолжая болтать ногами и метать молнии во все стороны, я закричал.

   -Я уничтожу её и мне плевать кто стоит между нами!

   Увернувшись от нескольких молний он подошел поближе и спокойно заговорил.

   -А я и не отговариваю тебя от этой затеи, просто предлагаю подождать. Покровительство Вилена не будет вечным и когда оно кончится, ты сможешь сделать с ней всё что захочешь. К тому же сейчас её не убить в случаи смертельной опасности амулет перенесёт её в безопасное место, ты попросту не успеешь до неё добраться.

   Немного успокоившись я холодно спросил.

   -В чём же твоя выгода моего бездействия?

   Наум сгорбился и по телу прошла волна и кое где стали проявляться животные черты а лицо превратилось в звериный оскал. Голос полный животной дикости казалось раздавался отовсюду.

   -Нарумелах моя цель, я убью его чего бы мне это не стоило. И если план Вилена сорвётся то я не достигну желаемого, а в данный момент это единственное что я хочу. Не ты один одержим местью, Аббадон! Ты же знаешь что я результат кровосмешения человека и существа из проклятых земель! Но хоть раз ты задумывался как подобное могло случится и чьи эксперименты сотворили меня!?

   Прекратив метать молнии и окончательно успокоившись я спокойно и холодно сказал.

   -Нарумелах.

   Наум сделал шаг и уселся на один из булыжников и посмотрел на свои руки.

   -Эта тварь всегда желала силы и в её поисках он был готов отправился даже в проклятые земли. Его поход туда увенчался успехом, Нарумелах нашёл заклинание слияния душ позволяющее, соединять души разных существ. Именно с помощью заклинания слияния душ были созданы оборотни, по крайней мере, так говорят легенды. Но знания Нарумелаха не столь обширны, как у древних магов и ему пришлось перевести много людей чтобы обрести понимание процесса слияния. Мою мать изнасиловала тварь из проклятых земель а позднее она родила двух сыновей. Один из них был чудовищем лишённым разума, а второй человеком. Нарумелах заставил одного из младенцев съесть другого в процессе ритуала, во время которого использовал кровь и жизнь моей матери. В ту ужасную ночь родился я. Но маг не успел связать меня заклинанием верности, на его лабораторию напали халифатские маги и уничтожили результаты исследований. Нарумелах бежал. Маги были не склоны оставлять жизнь жуткому гибриду и мне тоже пришлось бежать. Долгое время я скитался и чем больше я наблюдал за миром, тем больше понимал собственную чудовищность. Во время странствий я нашел Стелу. Теперь ты понимаешь почему для меня так важно чтобы план Вилена воплотился. Нарумелах должен заплатить за смерть моего брата!

   Не сказать, что я удивлён подобной новостью, хотя, возможно мой запас удивления на сегодняшнюю ночь истощился.

   -Значит если я хочу уничтожить Лючию сейчас, то мне придётся перешагнуть через твоё бездыханное тело?

   Продолжая сидеть на камне Наум медленно кивнул. Сражаться с ним я не хочу да и не думаю что смогу его одолеть, в моей ситуации стоит смерится и подождать. В конце концов что для бессмертного несколько лет, всего лишь миг. Сконцентрировавшись на тени я оказался перед Наумом и протянул ему руку.

   -Заключим союз для достижения наших целей.

   Порок улыбнулся и звериные черты проявились, по всему телу и возникло красноватое сияние. Поднявшись он крепко пожал мою руку.

   -Убьём их всех!

   Продолжая испускать силу мы с Наумом стояли друг напротив друга и продолжали скалится. Подошедшая Стела спокойно сказала.

   -Время, наставник его осталось не так много, пора возвращаться.

   Наум кивнул и Стела перенесла нас в знакомую мне комнату с печатями. Идя по коридору, лишённому света, я начал задавать уточняющие вопросы.

   -А что именно за заклинание использовал Закар?

   -Ты же знаешь что настоящие вампиры имеют власть над своим потомством?- Дождавшись моего утвердительного кивка, Стела продолжила.- Но если сила потомка превосходит силу создателя то власти этой приходит конец. Ревенанты вообще не имеют власти над своими потомками именно для того чтобы исправить этот недостаток они и разработали этот ритуал который позволяет им контролировать своих детей. Закар лишь адаптировал его под себя и Лючию, но он не учёл что если убить того чью кровь использовали во время ритуала, то власть ритуала развеется. Кстати разные версии этого ритуала известны очень многим низшим властителям гнёзд.

   -Хм... кстати а почему вы телепортировались в стену и сначала не узнали меня?

   Стелла пожав плечами.

   -Не знаю, возможно сработала защита от перемещения всё-таки Закар был весьма сведущ в ритуальной магии. А не узнали потому что в момент смерти Закара ты изменился, только после нашего контакта я поняла что это ты.

   -Ладно, опустим остальные детали, какая помощь требуется?

   Наум достал короткий кинжал и широко улыбаясь весело сказал.

   -Мы похитим учеников Нарумелаха с помощью вот этого.

   -И в чём проблема?

   -Заклинание защиты, которое висит на замке, для меня непреодолимо, как и для Стелы, но проблема не в этом, а в кинжале, я единственный кто может им воспользоваться.

   -И что это за кинжал?

   -Ха-ха-ха игрушка древних. Раньше с его помощью осуществляли телепортацию больших или маленьких объектов. Разработан и создан уже после падения магии и работает за счёт жертвоприношений или из других источников магии с которыми соприкасается. Источником может служить и человек или любой накопитель. Твоя задача пронести кинжал и меня в замок, всё остальное я сделаю сам. Для тебя же не проблема протащить кинжал и меня через тень?

   Пожав плечами я принялся рассуждать.

   -Не разу не пробовал сделать шаг во тьму с кем-то из живых, но предмет пронести не проблема иначе каждый раз я выходил из тени полностью обнажённым. Но для начала мне стоит потренироваться и восстановить запас крови.

   -Это не проблема, город недавно захватили силы Арна и тут царит хаос.

   Выйдя на улицу я двинул к ближайшему источнику боли и страданий, которые пропитали город. Запрыгнув на крышу я стал наблюдать за отрядом солдат, которые резвились в богатом поместье. Заметив движение в недавно пустующий комнате я сделал шаг и оказался внутри. Один из солдат тащил девчонку лет шестнадцати за волосы не переставая орать.

   -Арноская тварь, теперь ты ответишь за грехи своей расы! Король Арна единственный и истинный правитель земель! Слава королю! Слава!

   Из тьмы вырвалась рука и утащила солдата в угол прямо в мои цепкие клыки. Увидев клубящуюся тьму и алые зрачки в ней, смертная с ужасом забилась в противоположный угол и начала молится. Осушив смертного я сделал шаг и предстал пред юной девой поправив костюм я начал медленно приближаться. Мольбы к богам стихли видимо поняв что боги глухи к её просьбам и мольбы были обращены ко мне.

   -Не убивайте меня пожалуйста я всё сделаю... всё!

   Приложив палец к её губам я тихо зашипел и поймав её взгляд проговорил команду.

   -Тихо... расслабься... смерть будет быстрой и приятной...

   Нежно коснувшись шеи вдохнул аромат который говорил о благородстве и впился зубами в девичью шею. Кровь, словно самое изысканное вино, обдало горло дурманящим вкусом и полилось рекой, я услышал предсмертные стоны наслаждения. Опустив мёртвое тело я выпрямился и оглянувшись увидел троих солдат которые пьяным взором смотрели на меня. Наконец один из этих громил заплетающимся языком сказал.

   -Кто такой?

   Стремительно сблизившись я схватил говоруна за голову и впечатал в стену, прервав его жалкое существование и увернулся от короткого меча. Скользнув в бок схватил за челюсть одного из нападавших и со всей силы дёрнул вниз, смертный сразу выбыл из боя. Продолжая уклонятся от короткого меча я наконец-то поймал момент когда мне удалось контратаковать и загнать нижнею челюсть в глаза самому резвому из этой тройки. Добив солдат я ещё побродил немного по дому найдя ещё несколько аристократов. Зачем есть чернь когда в меню аристократы? Оставив опустевший дом позади мы отправились в убежище, где мне предстоит попробовать пронести с собой кого-нибудь. Расположившись в подвали мы преступили к моим экспериментам, разумеется желающих среди Наума и Стелы не нашлось. К счастью по улицам города бегала целая куча потенциального материала для экспериментов. Поэтому особо не заморачиваясь мы использовали солдат. Из сорока трёх попыток сделать шаг в тень я смог пронести с собой только двух и то не полностью. Первый удачный подопытный сохранил почти всё ну кроме руки и ног а второй смог оставить себе всё кроме головы. И вот стоя практически по колено в крови я размышлял о том что я делаю не так или мне вообще не под силу перенести кого-нибудь с собой, ещё и шаг в тень можно использовать исключительно как оружие. Ах да после применения способности те части тела которые терял проносимый объект превращались в кровавую кашу. Сзади послышался шум и какие-то крики, похоже Наум притащил следующую партию смертных. Сидящая рядом со мной на стуле Стела решила внести свою лепту.

   -Возможно причина в том что они сопротивляются?

   Сделав пару шагов я задумчиво посмотрел на новичков.

   -Вполне может быть, а может причина в том что я попросту недостаточно хорошо освоил это умение. Давай снова попробуем.

   Сев на корточки я начал пить кровь восстанавливая силы, когда смертные увидели что я делаю и во что превратился подвал я ощутил волну ужаса и запах который порой его сопровождает.

   -Продолжим.

   Потратив остаток ночи я так и не добился успеха порой в моей руке оставалась только рука от смертного или вообще нечего не считая той кровавой мешанины. Я же теперь был твёрдо уверен что шаг в тень можно сделать только с неодушевлённым предметом а разумное попросту умирает. Возможно и то что я могу протаскивать кого-то разумного но это будут только мои дети а остальных ждёт смерть или потеря большинства конечностей. Так нечего и не добившись я рухнул в кровавые воды к счастью всё что было внутри человека на момент смерти странным образом превращалось в кровь. Единственное что настораживало так это то что кровь была не столь питательной. Лёжа в крови я наконец-то нашел свободное время и впав в состояние покоя погрузился в транс. Мой внутренний мир ликовал огромные цепи что сковали его наконец-то исчезали, казалось, мой внутренний мир показывает мне представление или демонстрирует то, что уже произошло. Как бы там ни было стоило мне появится, как мой привычный мир стал меняться. Огромные цепи с жутким скрипом ломались и развеивались, оставляя после себя перепаханную землю. На небесах гремел гром и лил кровавый дождь, а земля постоянно содрогалась. Иногда цепи поднимались со дна разрубая огромных хищников и разрезая океан на две части. Зрелище обретения свободы было воистину великолепным, я наблюдал сидя на огромном чёрном троне в своём замке. Когда всё кончилось я увидел как вся тьма и тени что были в моём мире стали вырываться на свободу и стремится ко мне. Власть Лючии надомной не давала осознать истинный потенциал способности и познать всю её мощь. Тьма не подчиняется рабу! Она склонится лишь пред хозяином своей судьбы! И я стал им! Пусть Лючия жива, пусть её смерть и свою месть я вынужден отложить, но я свободен и это всё меняет. Тьма которая красила мир в чёрный стала медленно покидать землю деревья, а чёрные тучи скручивались и стремились ко мне. Как только тьма коснулась моего тела я ощутил силу и очень быстро поглотил её. Выйдя на балкон я увидел белый мир окрашенный кровью, которая медленно впитывалась в землю и во всё, что когда-то было белым и чистым. Время словно повернули вспять и кровь исчезла, я увидел мир который был чист и ничем не запятнан, но однажды над миром нависли кровавые тучи которые пожрали солнце. Должно быть это символизирует моё обращение, а затем я увидел как из кровавых туч появилась маленькая капля крови. Это была кровь той женщины, первая капля отравила и исказила мой внутренний мир. Следом полетели и другие, пока тучи не стали лить безостановочно и не начался кровавый ливень. Некогда белый и чистый мир изменился, став чёрным и кровавым, кое-где прослеживались оттенки белого и серого. Но теперь здесь правили балом кровь и тьма. Я увидел всю историю как мир менялся, как появились цепи, а затем мир был стёрт силой моей воли и уничтожен, чтобы вновь воскреснуть. Из моего тела вырвалась волна тьмы которая смешала мир и уничтожила, а из осколков возник новый. На небесах весел огромный чёрный шар, заменяющий солнце. Куда бы я не бросил взгляд я видел лишь голую землю с огромными вмятинами и пересохшими руслами рек, которые однажды наполнятся ведь каждый мной убитый это капля крови в этом мире. Хм... мне придётся очень постараться чтобы всё наполнить. А пока лишь небольшой ручеёк крови лил из огромной, оскалиной пасти, находившейся под моим чёрным замком, стоящим на самой высокой скале. Где протекала кровь была жизнь, где её не было, была лишь смерть. Моё внимание привлекла огромная ветвистая молния разрезавшая небо, похоже каждая из моих способностей найдёт здесь приют и форму проявления. Восход солнца прервал моё пребывание в своём мире и я погрузился в спасительную тьму дарящую спокойствие и тишину вдали от всех проблем и забот реального мира. После пробуждения я проснулся в липкой жиже тухлой крови. Похоже жара в подвале сделала своё дело и я теперь чувствовал себя не очень хорошо, похоже испорченная кровь мне вредна. Об этом даже охотники писали, мне стоит это запомнить и некогда не повторять эту ошибку дважды. Идя по лестнице я щёлкнул пальцами и костюм мгновенно очистился. Оглянувшись я заметил что крови стало значительно меньше, может быть свернулась, а может это я столько поглотил когда мой мир изменялся. Стоит это тоже запомнить, ведь мои дети тоже когда-нибудь получать благородную кровь и это знание им пригодится. Стелла и Наум нашлись на втором этаже в окружении обработанных ментальной магией солдат. После короткого разговора меня заставили вновь повторить шаг в тень но теперь уже с этими людьми. Зная что власть над тьмой теперь сосредоточена в моих руках я был склонен думать что мне наконец-то удастся провести с собой кого-нибудь. Взяв за руку смертного я шагнул в тень и вышел. Смертный был цел и невредим.

   -Ну наконец-то нам это удалось!

   Стоило мне отойти на пару шагов как смертному стало плохо а затем его тело надулось и он лопнул словно пузырь. К счастью Стела предусмотрительно выставила слабенький щит. Наблюдая как останки солдата медленно стекают по щиту я размышлял о том, что власть не означает умение. Тьма теперь полностью под моим контролем и мне доступны новые способы её проявлять но это совершенно не означает, что я это умею делать. К счастью у меня впереди вечность чтобы научится.

   -Аббадон ты меня слушаешь!

   -Ага...

   Наум бурно жестикулируя и ходя из стороны в сторону высказывал всё что он думает об этом мире. Когда поток ругательств иссяк он предложил что-то стоящие.

   -Как думаешь ты сможешь пронести меня ясли я спрячусь в камне и ненадолго впаду в анабиоз.

   Я удивлённо посмотрел на этого здоровяка.

   -А ты так можешь?

   -Конечно, я же гибрид и мне доступны способности, достичь которых человеку вряд ли под силу. Мои предки вообще могут десятилетиями сидеть и ждать добычу, я так долго не могу но только из-за того что мне попросту терпения не хватит сидеть ждать и обрастать мхом. Ха-ха-ха я слышал истории о путешественниках бродивших по проклятым землям которые принимали горы или холмы за простой ландшафт! Представляешь их удивление когда кусок земли хотел их съесть?!

   Стоящая рядом с закатившимся от смеха Наумом Стела холодно сказала.

   -Бывает... а теперь к делу. Раздевайтесь наставник время стать камнем.

   Наум скривился и начал раздеваться мне же было интересно как он будет залазить в камень, подозвав одного из рабов я разрезал тому руку и наполнив бокал кровью стал с интересом наблюдать за событиями. Заметив мой интерес, Стела начала объяснять.

   -Наставник, возможно, одно из самых живучих существ в этом мире. После значительных повреждений его тело превращается в дым и остаётся токовым пока он не восстановиться. Когда он был молод то часто обманывал охотников которые побеждали ,его обращаясь не в туман а пепел.

   Услышав о том что его ктото побеждал Наум сразу оживился.

   -Нет, они меня не побеждали, просто я сбивал хвост подобным способом позволяя эти недоумкам пронзить меня а потом дожидался пока моё тело начнёт обращаться в дым а потом я предавал ему форму пепла.

   Отхлебнув из бокала немного крови, я решил поинтересоваться.

   -Ты не контролируешь процесс превращения.

   Наум лёг на стол и вытянув руку призвал небольшой молот который протянул Стеле.

   -Неа, не контролирую. Как бы я не пытался освоить этот аспект своих способностей мне так и не удалось его понять или познать. Стоит мне приблизится к границе жизни и смерти как я превращаюсь в туман и нахожусь в нём пока не восстановлю силы. Поговаривают что подобной силой обладают все монстры проклятых земель. Полагаю, древние сделали нечто вроде защитного механизма, дабы сохранять численность своей армии и возможно иметь мобильную армию заключённую в небольшом камушке. Так, на всякий случай.

   Залпом выпив кровь и подозвав солдата и вновь налнил бокал.

   -Какими же могущественными были древние и как далеко распространялись их познания?

   На лице стелы промелькнула тень улыбки.

   -По сравнению с богами знания древних в лучшем случаи были обыденными и нечем не выделяющимися. Боги способны и на более невероятные вещи.

   Сказав это Стела со всей силы ударила по ногам Наума и я увидел как его ноги стали сначала призрачными а затем стали превращаться в дым который впрочем не отделялся от тела. Наум каждый удар Стеллы сопровождал руганью при этом стараясь не повторятся. Минут через десять я стал счастливым обладателем небольшого амулета в котором был Наум. Покрутив безделушку я весело сказал прижав Стелу к себе.

   -Как насчёт сбросить побрякушку на дно океана и уплыть в закат, оставив позади всех этих идиотов.

   Из камня послышался голос доносящийся словно из могилы но в нём чувствовалось некое извращённое веселье.

   -Стела ты же меня не бросишь, я был хорошим мальчиком и ещё лучшим наставником?! Помнишь как я научил тебя готовить куриные крылышки, кто из учеников этих старых полумёртвых магов с которых уже песок начел сыпаться, может похвастается таким нужным для выживания навыком?!

   Стела холодно посмотрела на амулет и спокойно сказала.

   -К чёрту всё давай уплывём. Но только не в закат, а то ты сгоришь.

   Истошный вопль выбил стёкла во всём доме.

   -Неееет!

   Постояв несколько секунд я спокойным голосом сказал.

   -За дело.

   Камень в моей руке ответил не менее спокойно.

   -Ага.

   Сев я закрыл глаза и начал подготавливать технику сокрытия. Когда всё было готово мы минуя охрану подобрались к дворцу. Активировав технику и одев амулет, сжав рукоять кинжала я шагнул в тень и оказался внутри в какой-то комнаты. Осмотревшись я снял амулет и разбил камень из которого вырвался красноватый туман и за пару минут превратился в Наума.

   -Ну наконец-то я внутри, чёртовы охранные заклинания! Возвращайся, Стела уже ждёт тебя, вместе вы выберетесь из города и отправитесь к Вилену, а я тут сам разберусь.

   Развернувшись и подойдя к тени я услышал слова Наума.

   -Спасибо что отложил месть ради меня, я ценю это, дружище.

   Обернувшись я спокойно сказал.

   -Ты не оставил мне иного выбора.

   И я исчез, появившись рядом со Стелой. Убраться из города было довольно просто. По пути мы не разговаривали я в основном был занят изучением своего разума пытаясь понять как холодная королева узнала о моих мыслях в пещере и как мне избежать подобного чтения в будущем. Хотя ответ возможно проще чем я думаю и она понимала мои мысли по моему лицу. Когда оно принимало форму животного оскала то это означало что я выбрал месть, а не терпеливое выжидание перед единственным смертоносным броском. Мы переместились в какую-то пещеру, вернее это был каменный мешок на потолке которого была большая пентаграмма. Стела развела руки в стороны и медленно полетела в верх, понаблюдав за её полётом я оттолкнулся и прыгнул в верх долетев до самого потолка, я коснулся ногой камня и прилип. Стела быстро сотворила несколько последовательных заклинаний и печать вспыхнула. Я думал что сейчас мы переместимся но этого не произошло, и мне пришлось ждать необычайно долго, я даже стал ощущать близость рассвета. Вскоре чтение заклинания завершилось,вспышка света и жуткая боль переместили нас в огромную залу с точно такой же печатью. Нас никто не встречал, но для нас были приготовлены комнаты. Зайдя в свою я увидел огромный белый каменный гроб, отодвинув крышку я увидел красный бархат внутри и алую подушку обшитую золотом. Устроившись внутри, я стал дожидаться рассвета попутно не забыл отключить технику и заняться исследованием своих каналов силы. После пробуждения я медленно вылез из гроба ощущая чьё-то присутствие. Стела стояла одетая в бордовое платье и глядя на неё у меня возникло ощущение что она не первый час стоит тут и ждёт.

   -Наставник послал мне сигнал что скоро он прибудет вместе с пленными учениками Нарумелаха и возможно ему потребуется помощь.

   Выбравшись из гроба я пошел следом за Стелой, через пару минут мы вошли в большой зал, высота потолка которого была около пятнадцати метров и в ширену около двадцати а длинна составляла около тридцати. Никаких украшений и рисунков кроме большой пентаграммы на полу и потолке. Неожиданно зал осветила зелёная вспышка, потом ещё и ещё одна и всё стихло. Стела выставила руки и создала щит как раз вовремя. Во время очередной вспышки стали появляется камни и целые фрагменты которые были мне смутно знакомы. Увидев перед собой одну из статуй которые украшали замок в который я совсем недавно проник я вспомнил где х видел. Громкий хлопок и под самым потолком появилась одна из башен и с жутким грохотом рухнула вниз. Среди пыли и обломков я увидел фигуру рядом с которой валялись несколько тел. Когда пыль осела к нам подошел Наум и весело смеясь начал рассказывать.

   -В общем по-тихому не получилось, нам дали неверную информацию и оценку сил учеников...

   Рядом со мной раздался властный и спокойный голос.

   -Это ближайшие ученики Нарумелаха естественно что оценка сил была весьма слабой частью донесения. Впрочем это несколько не помешало тебе выполнить задание. Что с кинжалом?

   Наум поднял руку в которой от кинжала осталось лишь оплавленная рукоять, Вилен не выглядел расстроенным из-за потери столь могущественного артефакта. Забрав разрушенный артефакт развернулся и пошел прочь, тела учеников полетели вслед за ним. Наум подошел ближе и посмотрев мне в глаза передал короткое послание в котором говорилось 'Вилен не должен знать о твоём участии'. Кивнув, я задал вопрос о наших дальнейших действиях.

   -Что теперь?

   -Посмотрим на то как Вилен проведёт ритуал, сковывания потом получим задание и вперёд к приключениям! Веди Стела ты единственная кто знает как устроено это место.

   Ледяная королева отрицательно покачала головой.

   -Я знаю только основы школы магии искажений и впервые сталкиваюсь с подобным.

   Когда мы сделали несколько шагов я заметил как дверь которая вела в зал попросту растворилась и теперь там была стена молочного цвета. Кстати все стены пол и потолок были выкрашены в белый без какой либо пыли по углам даже грязные разводы оставляемые ботинками Наума впитывались в пол и исчезали, оставляя неестественную чистоту. Мне стало интересно и задав свой вопрос стал с интересом слушать.

   -Все кто практикуют магию искажения верят в то, что мир лишь иллюзия на которую могут влиять сильные волей. Магия искажений позволяет творить разные иллюзии, обманывая как смертных так и магов. По мнению самих магов вершина этого искусства это возможность посредством воли воссоздать какой-нибудь несуществующий объект например замок или гору золота и сделать его постоянным. Но то что мы видим не является иллюзией место в котором мы находимся искажено и показывает только то что хочет его хозяин и прячет те секреты которые хочет тот, кто его создал. Древние маги могли заставить запутаться человека в собственной комнате и не позволять ему выйти или делая свои небольшие поместья больше внутри и меньше снаружи. Забавно то, что когда магию развеивали то объекты находящиеся в искажённом пространстве застревали в стенах людей ждала такая же участь.

   Во время лекции я и не заметил как мы вышли в огромных размеров зал в котором присутствовали все остальные члены ордена. Также я с удивлением увидел весь клан Лючии и Медею которая затесалась среди моих бывших соклановцев. Все кто был основой ордена внимательно наблюдали за мной и Лючией, я даже мысли не допускал что они не в курсе недавних событий. От толпы отделилась Медея и быстро преодолев разделявшее нас расстояние спряталась за моей спиной со страхом смотря на Лючию. Взглянув на эту тварь, подавленные в пещере чувства воскресли и отпало всё желание лгать и рассказывать придуманную историю. О том как Закар хотел заполучить всю власть и силу а я был лишь верным инструментом и спас жизнь Лючии. Повернув голову в сторону Медеи я спокойно сказал.

   -Ты прячешься за спину того кто убил твоего тёмного отца.

   В глазах Медеи проскользнула удивление но ни капли злости. Прижавшись ко мне и боязливо поглядывая на Лючию Медея тихо сказала.

   -Пусть горит в аду проклятый ублюдок...

   Поток оскорблений прервала Лючия с ненавистью в голосе сказала.

   -Так это был ты! Закар был прав, твоё вероломство не знает границ! Мне нужно было сразу после пробуждения взять тебя на короткий поводок или лучше убить и подождать когда мой верный пёс Грил пробудится и забрать его силу себе! На колени ничтожная мразь!

   Повернувшись и посмотрев на Лючию как на кусок дерьма я медленно вытянул руку и показал ей средний палец. Лючия была потрясена и удивлённо спросила.

   -Что это значит?

   Моё лицо расплылось в хищной ухмылки. На секунду исчезнув я появился рядом с ней и одним мощным ударом превратил её лицо в месиво, отправив в недолгий полёт. Пролетев десяток метров Лючию протащило по земле словно кеглю. Когда её тело прекратило крутить волчком я услышал как это ничтожество прохрипело.

   -Грил...

   Псу второго приказа было ненужно и он бросился в бой. Я был не намерен драться честно, вытянув руку призвал молнию. Мой бывший наставник гордился своей скоростью но что он мог противопоставить молнии уследить за которой был неспособен даже мой взор. Электрические дуги отбросили его тело на несколько метров и продолжили с жадностью голодных хищников впиваться в его тело. Я не спеша направился к Лючии, не забывая сжигать тело Грила а остальные низшие просто расступались не смея вставать на моём пути.

   -Ты правда думала что такое ничтожество может контролировать меня? Того, кто пережил недельные пытки в руках мастера боли, того кто убил тысячи людей и пившего кровь могучих магов? Лючия посмотри на себя... ты просто букашка, которую я раздавлю... но не сегодня. Твой покровитель, который стоит там, бездействует и наблюдает понимая что я не глупец и я сохраню тебе жизнь... пока.

   Предо мной возник щит Лючии. Улыбнувшись я положил руку и нежно провёл по гладкой поверхности щита резко сжав руку в кулак оставил небольшую дыру от которой побежали трещины и щит пал. Переступив я подошел ближе и поставив свою ногу на её голову слегка надавил когда я приблизился к моменту что вот-вот ещё чуть-чуть и голова лопнет я почувствовал силу Вилена и ослабил давление.

   -Как я говорил, я не могу тебя убить, зато я могу убивать твоих детей без каких либо ограничений?

   Я взглянул на мага стаявшего у пентаграммы и увидев его кивок сразу рванул вперёд. Оказавшись рядом с Вауром я воткнул ему свою руку в живот и ухватившись за рёбра вогнал вторую и уперев их в кости резким рывком разорвал хранителя знаний на две части. Скользнув в бок я пропустил топоры над собой. Стремительный перекат и молниеносный удар. Зафур лишается ног и начинает заваливаться вперёд. Я начинаю подниматься и делаю оборот и одним чётким движением срубаю ему голову на белый пол падает лишь пепел. Два объятых огнём топора летят с разных сторон но разрезают только воздух. Появляюсь из тени Оттара и наношу удар, но он уходит в пустоту. Здоровяк прыгает в сторону и дёргает цепи топоров и те меняют траекторию направлясь ко мне, изгибаясь словно две змеи. Улыбнувшись, заношу меч и внутренняя тьма вырывается из моего тела и окружает клинок. Взмах и огромный чёрный серп оставляя на полу огромную борозду разрезает здоровяка на две части. Слышу сзади шорох и резко повернувшись втыкаю в макушку Грила острие своего клинка. Мой бывший наставник словно одержимый рванул вперёд и нанизал себя на мой меч по самую рукоять. Поймав за лезвие его клинок и используя всю доступную мне силу сжимаю. Видимо клинок чувствует скорую кончину своего хозяина и с жалобным хрустом ломается на мелкие кусочки. Один рывок и меч вырывается из тела оставив чудовищную рану. Грил жив и тихо стонет пытаясь подняться его рука хватает мой ботинок. Грил поднял голову и последнее что он увидел это холодную усмешку и подошву моего ботинка размозжившая ему голову. Несмотря на то что Ваура разорвали на две части он всё ещё был жив и медленно полз в сторону пока не наткнулся на меня. Хранитель знаний поднял свой взор в котором я увидел ужас и собственное чудовищное отражение. Оскаленное лицо пылающие глаза и тьму вырывающуюся из моего тела.

   -Прошу Аббадон я молю тебя пожалуйста сохрани мою жизнь я буду предан тебе я сделаю все что ты пожелаешь только молю не убивай.

   Безжалостный взмах меча и Ваур обращается в пепел. Стоя среди пела братьев я испытывал удовольствие и радость от своей мести. Пусть первыми пали братья в конце концов я всё равно планировал их уничтожить. За спиной послышались какие-то бульканья и не оборачиваясь я швырнул на шум клинок и судя по звуку попал. Постояв несколько секунд я неожиданно для самого себя рассмеялся. Надменный и высокомерный смех с нотками безумия разнёсся по белоснежной зале. Я смеялся ничуть не стесняясь своих зрителей. Стоящая за моей спиной Эвелина тихо сказала.

   -Чудовище...

   -Ха-ха-ха!

   -Я помню как сам убил своих братьев когда был на обучении у своего старика я до сих пор помню их предсмертные хрипы и мольбы о помощи.

   Эвелина посмотрела на змея и потрясённо спросила.

   -Но зачем?

   Змей пожал плечами.

   -Я хотел чтобы мастер уделял внимание только мне, а они были просто бездарными и неспособными к обучению поэтому я их уничтожил тем самым помогая мастеру определится с самым талантливым из всех. Но позже когда обучение закончилось я убил и своего учителя тоже...

   Властный голос прекратил мой смех и рассказ Сета о своём прошлом.

   -Достаточно пора приступать к делу.

   Представление закончилось и маги начали занимать свои места на специальных возвышениях к которым тянулись лини на которых была вязь рун. Вытянув руку я призвал свой клинок и одним резким взмахом очистил его от поганой крови Лючии стал наблюдать. Когда все были на своих местах возник огромный купол накрывший магов и пленников. Печать вспыхнула и сила потекла к Вилену похоже маги выступали исключительно в роли батарейки. Один мощный удар и рисунок печати продавил пол раздался крик и кровь пленников стала наполнять выдавленные каналы пока от учеников Нарумелаха не остались лишь мумии. Сила начала нарастать искажая фигуры магов с каждой секундой мощь заставляла вибрировать пол под ногами. В центре пентаграммы собрался огромный шар белоснежной энергии и с жутким звуком вырвался, устремившись в открывшуюся воронку. Волна пробила щит и сбила нас со Стелой с ног, крутанувшись в воздухе мне удалось её поймать и повернувшись спиной к магам я выпустил свою внутреннею тьму, вернее её остатки. Завывание и ветер продолжались около получаса пока ритуал не завершился. Когда всё кончилось я взглянул на осунувшиеся лица магов, похоже ритуал дался им нелегко. Эвелина сделав несколько шагов рухнула на пол а потом исчезла во вспышки света остальные маги тоже падали и исчезали все кроме Наума и Вилена который подозвал нас. Мы поспешили подойти.

   -Ритуал завершился удачно теперь Нарумелах некогда не покинет стены замка покуда я жив но и я не смогу покинуть место своего пребывания не дав ему свободы. Позаботьтесь о Науме и подготовьтесь к следующему несложному заданию.

   Посмотрев на Наума, Вилен продолжил.

   -Ваша задача отнять артефакт который скоро найдёт небольшая группа людей, они занимаются расхищением древних захоронений. Но помните об осторожности, не смейте брать артефакт в руки пока проклятие не убьёт двадцать одного человека. Когда проклятие ослабнет вы закутаете артефакт в эту ткань и доставите его ко мне. А теперь идите мне нужно восстановить силы.

   Маг взмахнул рукой и мы появились в замке Наума, а в моём кармане была ткань в которую нужно завернуть артефакт. Похоже маг перенёс только нас оставив Медею у себя. Подняв Наума я отнёс его в подвал и опустил в странную зелёную жидкость, по словам Стелы эта дрянь способствует быстрому выздоровлению. Пока Наум лечится и восстанавливается я гость в этом месте, имеющий доступ во все помещения которые пожелаю посетить. Разумеется первым в списке была библиотека и она была единственным местом куда я ходил помимо подвала где спал днём. Ночи тянулись одна за другой, я проводил время в библиотеке зарывшись в кипу книг по истории, магии и бестиариях, стремясь как можно быстрей заполнить обширные пробелы в своих знания. Ещё одно место в его замке которое я изредка посещал, это была арена в которой сражался с големами Стелы. Подобным плотным графиком я старался отогнать мысли о смерти своих братьев несмотря на мою ненависть Оттар и Ваур стали мне небезразличны. С ними я провёл более года и из их уст я узнал многое об этом мире и многому у них научился. Впрочем я особо их не жалел и убил бы снова если бы время повернулась вспять. Я давно решил что их смерть ступенька в моём возвышении. Уверен в будущем мне придётся принять немало сложных решений а потом ещё и воплотить их. Я уже не говорю о том что возможно мне придётся пережить смерть своих детей которые возможно разделят со мной тысячелетия. Внезапно осознание долголетия стало давить на мои плечи и захлопнув книгу с философским названием 'Бренность бытия' я отправился на арену чтобы отдаться славной битве. По пути на арену я думал о каком-то деле про которое совсем забыл в свете последних событий , связанных с ними потрясений и волнений что-то вылетело из головы. Но что? Зайдя на арену я нажал несколько кнопок и выбрал себе противников. В последнее время я стал сражается с теми кто использует нестандартное оружие или оружие с которым я редко сталкиваюсь. Например копьё, коса, цепи блага, Стела снабдила их обширной боевой базой. Встав в центре и дождавшись выхода двух десятков големов я приготовился к сложной и изнурительной схватке. Голос Стелы отвлёк меня от занятия.

   -Наум очнулся нам пора в путь.

   За её спиной раздался шум и на арену вышел Наум одетый в плащ без рукавов штаны и ботинки. Ковыряя в ухе и неспешно приближаясь порок весело сказал.

   -Проклятый ритуал две недели заставил меня провалятся в отключке. Ха! Вижу ты время даром не терял и перебил почти всю мою стражу. Как же заржавели мышцы за это время, мне немешало бы размяться и хорошенько потрахатся.

   Стела скучающе сказала.

   -Времени нет ни на то ни на другое, расхитители вот-вот найдут артефакт и мы должны быть там чтобы я смогла определить нужный из той кучи хлама которая будет в усыпальнице.

   Наум прижал Стелу к себе и бархатным голосом казал.

   -Игнорировать базовые потребности мужчин смерти подобно. Ты уверена что хочешь идти на подобный риск?

   Сохраняя ледяное спокойствие Стела сделала вдох и исчезла появившись в нескольких шагах от Наума и поправив одежду спокойно сказала.

   -Терпите наставник, скоро мы попадём в город и ваши базовые потребности будут должным образом удовлетворены. А теперь нам пора в путь иначе мы опоздаем и пропустим извлечение артефактов из хранилища. И тогда нам придётся следить за ними всеми что будет весьма хлопотно учитывая ограниченные ресурсы наблюдения.

   Сын порока обричённо кивнул и мы пошли вслед за холодной королевой. Выдя во двор Стела принялась чертить какойто рисунок на земле, и я с интересом за ней наблюдал. Когда она закончила мы встали в центр и Стела обняв нас произнесла несколько слов тихим шопотом, мы исчезли.

   Глава 8.

   Мы стояли на большом горном уступе и наблюдали за лагерем смертных, в котором было какоето оживление. Стела стоящая рядом со мной спокойно сказала.

   -Они нашли то что нам нужно. Окружи меня тенями я хочу подойти поближе и посмотреть.

   Наум с интересом смотрящий на девушек в лагере весело сказал.

   -Я тоже хочу!

   Сосредоточившись я окутал их тенями и мы спрыгнули вниз, а Стела просто переместилась к входу в небольшую пещеру. Немного понаблюдав за людьми я пошел следом за холодной королевой предоставив Наума самому себе. Идя по узким коридорам я спускался вниз, со мной рядом шли смертные, приходилось очень внимательно контролировать своё личное пространство и не допускать столкновений. Идя тенью среди смертных я задумался о создании техники которая будет ненавязчиво контролировать смертных и не позволять им сталкиваться со мной и которая будет заставлять их отойти в сторону если вдруг они преградят мне дорогу. Спустившись вниз я увидел небольшой зал от которого тянулось три прохода куда они вели я не знал. Впрочем другие комнаты меня мало взволновали я увидел на стене несколько фресок которые взбудоражили мою кровь. На них были изображены войны древности и высшие вампиры. Жаль что фрески были покрыты слоем пыли и паутины чтобы я мог лучше их рассмотреть. Но к счастью за моей спиной послышались шаги какого-то смертного и подойдя поближе и убедившись что рядом некого я позволил тени на моём лице истощится.

   -Очисти стены...

   Стоило поймать его взгляд и прошипеть команду как смертный сразу взбодрился и скинув свою куртку начал аккуратно смахивать пыль с древних произведений искусства. Смертный работал на удивление ловко и быстро и я был доволен своим выбором. Из прохода появился ещё один смертный и подойдя к моему слуге задал ему вопрос.

   -Карл ты за каким чёртом моешь стены... да ещё своей курткой?!

   Слуга голосом который был лишён эмоций спокойно ответил.

   -Должен мыть стены.

   Смертный сокрушённо покачал головой.

   -Карл сколько раз я тебе говорил прекрати злить главного до добра это не доведёт.

   -Должен мыть стены.

   Со злобой в голосе смертный крикнул.

   -Да понял я ты идиот проклятый!

   Услышав о проклятии я весело улыбнулся и начал рассматривать одну из фресок которые очистил Карл. На ней была изображена битва участники которой мне были хорошо известны. Когда я подошел ближе фреска завибрировала и ожила. Я увидел великую войну так словно сам там присутствовал. Две огромные армии которое растянулись на многие тысячи километров и сейчас ожидавшие сигнала к наступлению. Я вышел из своего шатра и за долю секунды преодолел расстояние в несколько километров оказался на небольшом холме, который подняли маги для командования. Знакомое ощущение анти магического поля и магии защиты пропитали воздух. Сделав несколько шагов подхожу к своему дракону, самому крупному из выведенных в Суфаре. Сидя в своем седле я окидываю взором бесчисленные армии и подняв руку призываю Разящего самого ужасного из мечей! Земля трескается и трясётся от ужаса, мой меч способен резать континенты!

   -Сегодня Тёмная Империя падёт и мы подтвердим своё законное право на власть в этом мире! Мы истинный род владык и только мы будем решать кому жить а кому умереть. В тени славной империи Суфар будут умирать и жить народы тысячи лет. Мы будем править!

   Со стороны тёмных раздался тихий злобный смех от которого всё моё войско затихло у меня пробежал холодок по спине неужели сам император почтил своим визитом поле боя.

   -Ха-ха-ха... Высокомерные глупцы! Солнце напекло ваши буйные головы внушив иллюзию о власти... Умрите недостойные!

   Волна силы чуть не смела несколько наших щитов но маги выстояли. Хм... похоже первородный вампир почтил нас своим присутствием. Неожиданно из моей груди показался кончик боевой косы. Ощущаю на своей щеке легчайшее и нежное касание женской руки. Поднимаю взор и вижу объятую тьмой беловолосую женщину которая с улыбкой сносит мне голову. Мой дух отделяется от тела но сила воли удерживает меня ещё на несколько минут чтобы лучше рассмотреть свою убийцу и найти её в загробном мире и отомстить. Мой дракон что веками мне верно служил мёртв, девушка убила и его. Тени заплясали и я увидел пятнадцать самых жутких существ из воинства Императора это были его тени. Звук боевого барабана ознаменовал начало боя и тени вновь исчезли, чтобы появляется вновь и вырезать наши задние ряды, словно жнецы самой смерти они пожинали одного за другим. Смерть более не желала ждать и вихрь забрал меня на перерождение. Что ж умирают все и короли и даже боги...

   Видение пропало и я вновь смог рационально мыслить. Посмотрев на фреску которая сейчас потускнела я задумался о видении и причину его показа. Поразмышляв немного решил оставить это до лучших времён, когда мне нечем будет заняться а пока стоит побродить здесь ещё. Может другие фрески мне покажут что-нибудь ещё. И они показали! Я стал свидетелем ещё нескольких битв. Похоже эта была усыпальница одного из генералов который вёл войска Суфара в бой и прежде чем к нему войдут гости должны знать его славную историю. Ко мне подошла Стела.

   -Что с тобой, твой разум испускает небольшие едва заметные ментальные волны?

   Я указал рукой на фрески и Стела понятливо кивнула.

   -Теперь понятно. Я определила нужный нам артефакт, теперь нужно только наблюдать и выжидать. Будь осторожен Аббадон после смерти одного владельца артефакт подчиняет разум ближайшего разумного.

   Я удивлённо спросил.

   -Уже были жертвы?

   -Восемь человек и скора их станет больше...

   Рядом с нами промчался смертный который не переставая хихикать гладил сферу в своих руках. Мы двинулись следом сохраняя дистанцию. Ночи потянулись одна за другой смертные сходившие с ума начинали массовую резню или как в случаи с одним из владельцев он начал подбивать на это других. Сфера кочевала из рук в руки оставляя длинный шлейф из трупов и разрушенных человеческих жизней. И вот я снова сидел на крыше и наблюдал за самым проблемным из проклятых. Проблемным он был только для нас но не для города в котором мы находились. Всё чем занимался этот смертный так это размалёвывал стены собственной кровью и днём и ночью не отрываясь на такие мелочи как сон и еда. Ближе к середине ночи мне окончательно это надоело и я спустился в подвал в ожидании какого-нибудь смертного. Послышался скрип лестницы и я увидел свет фонаря. Спустившийся не переставал бранится и кричать на официантку которая плакала и постоянно извинялась. Оскорбив девушку в очередной раз он грубо схватил её за волосы и потянул вниз поставив девушку на колени. Повесив фонарь начал спешно расстёгивать штаны девушка рыдала и умоляла его не делать ей больно. Подойдя ближе я наполнил голос ментальной силой и тихо прошептал ему.

   -Пусть идёт...

   Трактирщик разжал руку и отпустил девушку та сразу ломанулась наверх попутно чуть не задев меня. Покружив вокруг растерянного трактирщика, я вновь прошептал.

   -Комната номер шестнадцать, войди внутрь любой ценой...

   Смертный кивнул и удивлённо проговорил.

   -Проклятие в шестнадцатой комнате похоже плату задерживают нужно убедится да к тому же гость давно не выходил, стоит проверить.

   Застегнув штаны смертный двинулся наверх а я на соседнею крышу где и занял наблюдательную позицию в ожидании развития ситуации. В дверь безумца постучали но он даже не среагировал продолжая что-то рисовать. Вскоре трактирщику надоело стучать и он открыл дверь своим ключом и вошел внутрь на секунду в его глазах промелькнул ужас. А затем проклятый бросился на него стремясь убить его. Быстрая борьба закончилась победой трактирщика который и забрал проклятую сферу. Смертный постоял несколько секунд и бросился к сфере которую прижал к своей груди. Сфера нагрелась и буквально в плавилась в его тело. Жуткий крик перебудил всех постояльцев и на шум сбежались люди. Выпрыгнув в окно трактирщик скрылся. Проклятый бежал долго и не раздумывая о дороге, порой он нарезал круги по нескольку раз. Но вот бег зайца прекратился и безумный смертный забежал в бедные районы. Найдя заброшенный дом и убив бомжей он принялся обживать подвал. Безумец развешивал кишки как гирлянды неперестовая что-то напевать. Безумная вакханалия смертного продолжалась несколько ночей. Стоит признать работал он очень усердно и за время своего пребывания превратил подвал в мясной рай психопата. Лёжа на крыши я заметил движение. Девушка на вид которой было около двадцати весьма ловко забралась в дом и проникла в подвал я последовал за ней. Мы спустились в подвал и я застал начало диалога.

   -Впервые встречаю такое проявление в психике смертного от моей крови.

   Мои глаза вспыхнули и я увидел ауру девушки которая рассказала мне что девушка вампир и что она не обычная низшая а благородная. Проклятый несколько секунд посмотрел на свою бывшую хозяйку и с рёвом бросился на неё. Девушка улыбнулась и одним лёгким движением подкинула здорового трактирщика в воздух и разрубила его своей рукой на две части. Вампирша задумчиво посмотрела на тело и изящно толкнув его ножкой принялась разглядывать то что её заинтересовало. Артефакт завибрировав и стремительно словно пуля помчался к вампирше. Но ещё на подлёте та попыталась сбить его рукой. Плоть коснулась сферы и ослепительная вспышка осветила подвал. Когда всё стихло я увидел руку девушки которая было сильно раздута и деформирована. Со стоном вампирша поднялась и с ужасом посмотрела на свою руку. Эта была последняя её собственная эмоция разум был подавлен. Когда сфера завладела телом благородного вампира начался кромешный ад. Сфера изменила всех детей благородной и теперь они принялись строить какой-то храм из внутренностей и крови. Некогда низшие вампиры обросли шерстью и чешуёй окончательно потеряв человеческий облик. Их хозяйка тоже сильно изменилась её тело сильно раздулось вес достигал наверно полутоны, кожа обвисла. Всё что могла делать вампирша так это перекатываться с место на место в то время как её клан занимался кормлением нечестивой матери. Я был вновь вынужден действовать и натравил на благородную всех охотников города запустив слух о безумных оборотнях которые показали свой истинный лик монстров и чудовищ. Разумеется все слухи о вампирах подавляли мои гули которые занимались распространением лживых слухов об оборотнях и Стела которая особо рьяных переключала на новую волну. Охотники с боем прорвались в главный зал где жила благородная и после весьма долгого боя смогли её одолеть. Вампирша лопнула словно мыльный пузырь обдав всех кровью которая превратилась в пепел. А потом сферой завладел охотник на вампиров который быстро перебил своих товарищей и бросился бежать из города как ошпаренный. Я был вынужден остаться и подчистить нашу деятельность. Вырезав остаток клана благородной и сожгя её большое поместье не забыв присвоить себе всё ценное, что там было. Хранителями стала небольшая семья которая сохранит богатства до тех пор пока я за ними не приду. Также мои гули провели настоящую агитацию населения направив ненависть толпы на блохастых. В городе вспыхнули беспорядки которые и помогли мне всё провернуть. Семья хранителей владела небольшой купальней в городе которая сейчас была закрыта из-за воцарившегося хаоса и предоставлена мне. После столь большой проделанной работы я считал что как минимум я заслужил небольшой отдых. Лёжа в одной из ванн и нежись в тёплой воде я почувствовал как по моему телу скользит рука которая сомкнулась на моей шеи. Наблюдая за тенью под водой я улыбнулся ощутив знакомую ауру. Из воды показалась та самая благородная которой проклятый артефакт принёс столько проблем. Девушка была обнажена и плавно прильнув ко мне она приставила кинжал к моему горлу и улыбнулась. Я ответил ей спокойной улыбкой вызвал лёгкое удивление, а потом опустил взгляд вниз и наткнулся на две аккуратные груди. Благородная ледяным голосом начала задавать свои вопросы а я продолжил её рассматривать.

   -Это ты повинен во всех бедах что произошли со мной?

   Опустив руку я немного поиграл с её грудью, вызвав скрип зубов и почувствовав как лезвие кинжала прикоснулась к коже и попыталось её разрезать. Я улыбнулся и спокойно ответил не прекращая играть с её сосками.

   -Нет это не я, я просто наблюдал за безумным смертным. Расширяю свои знания по человеческой природе знаешь ли. К тому же меня весьма заинтересовал тот артефакт, вот я и решил понаблюдать с безопасного расстояния, а ты похоже не последовала столь мудрому решению. И решила бросится своей милой и прекрасной грудью на амбразуру.

   Глаза благородной вспыхнули и кинжал упёрся в мою плоть сделав лишь миллиметровый разрез из которого начала вытекать тьма. Увидев её вампирша пришла в себя и отплыла от меня я с сожалением выпустил из своих рук её грудь.

   -Мудрое решение ты приняла. Впрочем ты должна быть мне благодарна, я подчистил за тобой убив всех безумных низших и распустив лживые слухи об оборотнях. Думаю я должен получить награду.

   Благородная прикрыла грудь и направила остриё кинжала в мою сторону.

   -Даже не мечтай!

   Я глухо рассмеявшись плеснул на неё водой.

   -Это? Это меня интересует. Мне больше интересно как ты до сих пор жива? Я видел как тебя убили и ты обратилась в пепел.

   В глазах благородной что-то промелькнуло полагаю мои слова задели её женскую гордость. Откинувшись назад они прильнула к бортику ванны и раскинув руки положила их на края ванны мне открылся великолепный вид. По белым волосам катились капли воды падая на бледную кожу и потихоньку скатываясь оставляя мокрые дорожки на её идеальном теле. Должно быть её обратили за красоту которой она обладает. Или я ошибаюсь и у неё были таланты из-за которых выбор пал на неё. Впрочем я не подавал вида заинтересованности но позволил лёгкому блеску скользнуть в моих глазах. Благородная была довольна и ей захотелось ещё. Но игра в гляделки прекратилась и она наконец ответил низким бархатным голосом.

   -Моя способность позволяет мне восставать словно феникс раз за разом. Я умирала и возрождалась сотни раз.

   -Ты обладаешь удивительной силой, но полагаю если вырвать тебе сердце ты уже не сможешь возродится не так ли?

   Благородная насупилась и посмотрела на меня словно волк перед броском.

   -Похоже я расстроил тебя тем что так быстро разгадал твою способность?

   Глаза вспыхнули и она бросилась на меня выпрыгнув из ванны я воспользовался силой чтобы получить дополнительную устойчивость на скользком полу. Увернувшись от нескольких ударов я поднырнул под её неизвестно откуда взявшийся меч и призвал свой. Не забыв плашмя хлопнуть по её попе мечом. Но через несколько секунд моё веселье испарилось она быстро доказала что не стоит её недооценивать оставив на мне длинный разрез из которого медленно сочилась тьма. Увидев рану она очаровательно улыбнулась и вновь кинулась на меня. Став серьёзным и стараясь не отвлекаться я продолжил молниеносный обмен ударами. Благородная увлеклась и я увидел ещё одну её способность во время очередного удара её руки стали прозрачными и удлинились. Начав атаковать так словно в них не было костей но при этом сохраняя всю её силу. Удары сыпались со всех сторон порой под самими невероятными углами. Сконцентрировавшись на обороне и стоя на одном мести я скупыми движениями меча парировал все её удары. Выждав момент я стремительно сблизился и мой меч пробил её насквозь. Я почувствовал укол и меня постигла та же участь посмотрев в её изумрудные глаза почувствовал как во мне словно выключатель щёлкнули и схватив её за волосы я страстно поцеловал. Остаток ночи мы предавались разврату. Уже ближе к рассвету лёжа в обнимку в гробу благородная поинтересовалась.

   -Техника меча которой ты владеешь удивительна. Может ты и меня научишь?

   Лукаво улыбаясь она провела пальчиком по моей груди. Закрыв глаза я провалился в сон. После пробуждения мы вылезли из гроба и я принялся одеваться благородная с интересом наблюдала за мной рассматривая каждую деталь моего тела. Когда я закончил она улыбнувшись приблизилась ко мне соблазнительной походкой и обняв томным голосом спросила.

   -Зачем ты оделся ведь я снова тебя раздену...

   Положив палец к её губам я задал свой вопрос.

   -Как ты хочешь чтоб я называл тебя...

   Она тихим нежным голосом прошептала.

   -Алисия... Возрождённая.

   Немного отстранившись я повернулся спиной и сделал несколько шагов обернулся и улыбнувшись растворился в тенях. Благородная немного растеряно посмотрела по сторонам затем улыбнувшись нежно сказала.

   -Шалунишка... заставляет даму бегать и искать ...

   Но через пару минут она поняла что это не игра и я попросту исчез. Нежность сменилась гневом.

   -А как же развлечение и... обучение?

   Не получив ответа она топнула ногой оставив огромную трещину в мраморе и стала собираться, я тоже покинул город и связался со Стелой которая быстро обрисовала всю ситуацию. Кровавый путь довёл охотника до соседнего городка в котором он принялся убивать всех, до кого дотягивался его меч. И это было весьма странно все предыдущие обладатели находили себе определённое место куда и стаскивали все трупы ну кроме одного безумного Пикассо который размалевал стены собственной кровью. Но охотник действовал не по схеме он попросту убивал людей, а потом с безумным смехом убегал прочь. Причём убивал без пыток или какой либо жестокости он наоборот стремился как можно более эффективной смерти для своих жертв. За несколько недель количество жертв перевалило за сотню и уже весь город гудел из-за этих убийств пока безумца не поймали и не умертвил отряд каких-то рыцарей. Как только проклятый умер его тело превратилось в залу и в игру вступил я. Использовав тени я на секунду появился замотал сферу в тряпку и исчез оставив в лёгком недоумении солдат. Мы собрались в небольшом переулки. Перемотав получше сферу я передал её Стеле и внезапно ощутил странное давление. Вскинув голову я увидел фигуру в небе с рук которой сорвалось заклинание такой мощности что улицу разнесло в дребезги. Едва заметив формирующиеся заклинание я схватил Стелу и не раздумывая перенёс её через тень на конец улице выведя из под магического удара. За которым последовал ещё один более мощный. Схватив Стелу я стартанул так как некогда в своей жизни не бегал стремясь покинуть квартал. Отойдя как мне показалось на достаточное расстояние я оглянулся услышав жуткий рёв который потушил всё пламя и повыбивал стёкла. Из воронки которую сотворили заклинания вырвался столб пламени который стремительно сформировал огромного шестирукого демона охваченного огнём, без сомнения это был Наум. Но кем был второй маг? Чудовище вскинуло руку с которой сорвалось сотни огненных шаров. Мага охватила сфера и он ответил новыми заклинаниями. Битва продолжалась. Неожиданно всё стихло и вокруг нас возник купол и рядом раздался знакомый мерзкий полный желчи голос.

   -Животное не способное рационально думать, жаль что я не знаю как его уничтожить. Зато знаю как запечатать.

   Повернувшись к нам лицом Сет вытянул руку в которую прыгнула замотанная магической тканью сфера. Покрутив её в руках Змей ледяным голосом сказал.

   -Вы сыграли свою часть в моём плане... пора умирать.

   Перед магом возникла печать из которой вырвался небольшой фиолетовый шар который стремительно полетел ко мне но на его пути встала Стела. Один удар и от Стелы нечего не осталось только ровным слоем размазанная кровь по крыше дома. Взмахнув мечом я послал чёрный серп и прыгнул вниз. На крыше раздался удивлённый голос Змея.

   -Удивительно! Что ты с ней сделал что она закрыла тебя от заклинания! Ведь эта холодная тварь даже на меня не обращала внимания!

   Стараясь уворачиватся от заклинаний мага я прыгал из одной тени в другую периодически огрызаясь, используя тьму как оружие. Очередной взрыв накрыл огромную площадь из которой выйти мне не удалось. Проклятый маг видел меня даже когда я прятался в тенях. Сосредоточив всю внутреннею тьму в своём теле и голове я встретил смерть с гордо поднятой головой. Взрыв оторвал мне руки и ноги и прожарил тело и голову но я был всё ещё жив но нечего не видел. Должно быть мои глаза сгорели в магическом огне. Тьма медленно меня поглотила и сознание угасло...

   Резкая чудовищная вспышка боли вновь вернула меня в этот бренный мир. Первая мысль была о солнце, которое нещадно жгло мою обугленную кожу. Но первая мысль оказалось ошибочной, это был Змей, он создал небольшой огненный шар которой постоянно касался моей кожи и не взрывался. Боль была чудовищной, но для меня боль не только страдания, это ещё и источник силы. Поглощая свои собственные страдания, я, сконцентрировал все свои регенеративные способности на моих глазах. Если хочу выжить мне нужен визуальный контакт с тенями чтобы сделать шаг в тень и свалить отсюда подальше. Если выживу, то для освоения тьмы приложу все свои усилия. Один мощный пинок перевернул меня и смутный силуэт змея поплыл перед глазами.

   -Ты ещё жив? Удивительно! Ты первый в моей практики огня кто пережил огненный покров Арданоса. Впрочем, это не важно мне больше интересуют твои воспоминания о Стеле, которая недавно заслонила тебя от смертельного удара. Я должен знать, что ты с ней делал, что говорил и как себя вел, чтобы прейти к такому результату! Пусть даже ради этого мне придётся использовать ментальную магию которую я так ненавижу!

   Зрение стало более чётким и я увидел маниакальный блеск в глазах Змея. Сет сделал несколько движений и приложив палец к своему лбу потянулся другой рукой к моему. Впервые вижу чтобы ментальную магию использовали подобным образом. Палец коснулся моего лба и улыбнувшись я передал всю боль и страдания которые испытывал с начала своего становления. Они словно огненный поток пронеслись по каналу, снеся несколько хлипких защит, и раскалённой иглой вонзились в мозг Змея. Крик боли пронзил ночную тишину. Прилагая неимоверные усилия я повернул голову в сторону и увидев тень в канализации которая серьёзно пострадала от боя двух магов я шагнул в неё, разорвав связь с Сетом. Упав в сточные воды я окружил себя остатками внутренней тьмы и провалился в глубокий сон. Пробуждение было резким как и всегда но разум был затуманен болью и жаждой крови. Приложив немалые усилия чтобы просто осмотреться я вспомнил о своём побеге. Я лежал на какой-то плите среди дерьма и крыс, которые жадно меня поедали пока я не пробудился. Впрочем, плоть, которую они пытались съесть убивала их, и я помимо экскрементов был ещё окружён разлагающимися мохнатыми трупами крыс. Запах разложения несколько меня не беспокоил, вонь самой канализации для восстановленных носовых рецепторов была гораздо хуже. Сил чтобы шевелится не было, слишком сильно я пострадал а бесконтрольное восстановления во время дневного сна забрало и без того крохотные остатки. Мысли текли вяло и неохотно, я даже начал задумываться о том что мой жизненный путь прервётся здесь... какая ирония. Благородный вампир способный убивать могущественных магов будет съеден крысами. А могилой будет не место славной битвы в окружении трупов врагов, а жалкая и ничтожная канализация в окружении дерьма и дохлых крыс. Поток вялых мыслей был прерван, одна из крыс деловито лазившая по мне и поедая кусочки хорошо прожаренной плоти добралась до моего лица. Когда она забралась на него я резко открыл пасть и стремительно захлопнул, вонзив свои клыки в маленькое беззащитное тельце. Крови было мало, всё равно что дать умирающему от жажды одну каплю, которая не принесёт нечего кроме безумия... так случилось и со мной. Жажда которая была на привязи получив каплю крови разорвала все путы и попыталась поглотить разум. Моя война со всем миром была прекращена и я бросил свой взор на внутреннего врага, который с момента моего обращения подтачивал мой разум. Остатки сил пошли на его подавления, пока не случилось нечто необычное и я не провалился в свой внутренний мир. Мир, который умирал и рушился без крови, всюду царила смерть и разруха, а передо мной стоял огромный зверь, который скалил клыки и ходил кругами выжидая удобный момент для атаки. И он его дождался, резкая вспышка боли ознаменовала начало боя и дикий зверь кинулся, надеясь закончить всё побыстрей. Уйдя в сторону и поймав момент, выбил ему несколько зубов. Тварь мотнула своей уродливой башкой и, колотя по земле своим длинным хвостом, прижалась к земле для нового прыжка. Встав в стойку и сжав кулаки я приготовился. Пусть у этой твари есть клыки и когти и хитрый ум хищника, но у меня всё это тоже есть. Прекратив бить хвостом, зверь молниеносно бросился на меня и наткнулся на прямой удар, попавший в нос зверя и превративший его голову в кашу. Не обращая внимания на костяные осколки впившиеся в ступню я продолжил наступать, обрушивая сокрушительные удары и уворачиваясь от стремительных атак лапами. Улучив момент схватил лапу и дёрнул её в сторону с жутким хрустом сломал её, монстр взревел и покатился кубарем размахивая острыми когтями во все стороны, пока не получил сокрушительный удар по рёбрам. Потеряв всякое терпение и хранимое хладнокровие я бросился её добивать, но осознал свою ошибку только когда когти вспороли брюхо и я увидел синеватые внутренности. Поймав одну из лап переломил её и вогнал свою руку в тело пока не добрался до сердца и не вырвал его. Как только сердце покинуло тело, зверь обратился в тлен, а я озадаченно смотрел на окровавленные руки и не понимал, что только что произошло. Противостояние двух чудовищ прекратилось, а я вновь вернулся в реальный мир и увидел, как мой живот что-то разрезало, и наружу вылезли внутренности, крысы бросились пировать. Похоже, пока я был в сознании они только ползали по мне но увидев не прожаренную плоть они потеряли остатки осторожности и бросились на меня. Крысам было достаточно небольшого кусочка чтобы с визгом побежать прочь и пробежав метр другой, умереть. Мне было всё равно что твари умирают и я не тешил себя мыслью что умирая забираю их с собой. Мне была отвратительна эта мысль. Крысы не достойный противник впрочем, достойных нет. Лежа в канализации и наблюдая как крысы жрут мою плоть я сравнивал их с теми, кто будет на меня охотиться, или уже охотился. Но больше всего мне нравилось сравнивать крыс с людьми, такими же слабыми, но обладающими одним неоспоримым преимуществом их много очень много. И самая тяжёлая мысль была о том, что среди людей попадаются достойные, которые могут прервать мою жизнь. Остаток ночи я провёл в философских рассуждениях на тему жизни и смерти, а также думал о людях и вампирах. И пришел к одному очень простому правилу следовать которому мне стоит всегда. Люди не скот хотя глядя на большинство, может так показаться. Каждый в чём-то уникален и каждый может достичь небывалых вершин, о которых и помыслить не мог и многого может достигнуть несмотря ни на что. В конце концов для меня самый яркий пример человеческих возможностей являюсь я сам. Я ощутил как встаёт солнце и мой разум поглощает тьма, похоже что проснутся мне уже не удастся и это мои последние мысли прежде чем я буду съеден стаей голодных крыс...

   Глава 9.

   Тьма ослабила объятья и я пробудился. Для меня это было полной неожиданностью я уже простился с этим миром и был готов отправится в земли мёртвых, вернее в ад который уже соскучился в ожидании такого хладнокровного убийцы как я. Впрочем, это ничего не меняет. Сил чтобы что-то делать у меня нет, я не могу даже пошевелится чтобы сбросить с себя трупы крыс, особенно надоевшую тварь, которая вцепилась в моё веко и сдохла. И вот лежа на спине я ждал. Ждал хот чего-нибудь мне уже было неважно что это будет смерть или какой-нибудь смертный. Неожиданно я услышал шаги и чей-то голос.

   -Амелия, я ненавижу твой длинный язык, из-за которого бабка отправила нас в канализацию в поисках чего-нибудь интересного. Здесь кроме крыс, дерьма и этого ужасного запаха нечего нет! Давай возвращаться!

   Спутница крикливого голоса, чьему длинному языку я был несказанно рад, сохраняла спокойствие.

   -Старая вешалка наблюдает за нами, я в этом просто уверенна и если мы вернёмся то возможно нас заставят проверить ВСЮ канализацию, каждый уголок. Я этого не хочу, а ты?

   Крикливая потеряла остатки терпения.

   -Решила вдруг записаться в ряды правильных и верных!? Раньше надо было думать раньше! Постой что это за...

   Две девушки вышли из-за поворота и увидели меня. Высокая с рыжими волосами спокойно сказала.

   -Вампир...

   Вторая низкого роста и обладательница коротко стриженых светлых волос с омерзением в голосе сказала.

   -Это вампир?

   Иллюзии по поводу ночных хищников и благородных красавчиков были безжалостно раздавлены грязным сапогом суровой реальности. Рыжая подошла поближе и внимательно осмотрело моё тело. С улыбкой рыжая весело сказала.

   -Ванка, ты же ещё не имеешь фамильяра, как тебе этот? Я чувствую его силу и возможности он станет хорошим слугой.

   Пигалица подошла поближе и заинтересованно посмотрела на моё израненное тело и с сомнением в голосе сказала.

   -Он не красивый а мне нужен самый-самый, чтобы все мне завидовали.

   Я увидел как рыжая отвернулась и подавив усмешку вновь залилась соловьём.

   -Представь у тебя в подчинении вампир, сколь многого ты сможешь достигнуть. А что касается внешности то это ерунда он тебе только сейчас кажется таким уродливым, посмотрим что ты скажешь если вымоешь и нарядишь его как следуют. Судя по его торсу он высокий!

   Услышав о моём росте глаза пигалицы замерцали желтоватым светом.

   -Хочу-хочу!

   Убедив свою спутницу рыжая щёлкнула пальцами и моё тело подняло в воздух и я поплыл следом за этой странной парочкой. Что ж наконец-то безысходная ситуация сдвинулась с мёртвой точки и вокруг меня происходят хоть какие-то изменения. Не сказать чтобы я был рад перспективам стать чьим-то слугой, но выбора у меня пока нет поэтому проще подождать и приготовится действовать. К тому же мозг моей так называемой хозяйки размером с зерно и её мыслительными процессами управлять будет просто. Если только она не играет роль дурнушки и в её действиях есть какой-то расчёт, хотя время покажет что она из себя представляет. Перед тем как мы выбрались на поверхность рыжая применила магию воздуха, очистив меня от той гадости, в которой я вывалялся. На поверхности я предстал перед старой женщиной одетой в подобие платья сделанного из чёрных перьев. Наблюдая за старой женщиной и другими я ощущал знакомую силу ведьм, впрочем их повадки и странная одежда только подтверждали мои подозрения, уж слишком сильно они были похоже на ковен Весты. Мои мысли были прерваны недовольным скрипучим голосом старой ведьмы.

   -Амелия разве мой приказ был тобою не понят? - Ведьма посмотрело на лицо рыжеволосой и не дождавшись никакого ответа раздражённо продолжила.- Я сказала чтобы ты всё там облазила каждый сантиметр не должен быть для тебя загадкой, возможно там есть артефакты которые мы пропустили.

   Пигалица вмешалась в разговор.

   -Бабушка наконец-то я нашла того кто станет моим фамильяром.

   Сделав шаг старая ведьма сильно ударила Амелию ладошкой по щеке, от удара рыжую развернуло на мести и та рухнула к ногам сварливой бабки. Пройдя мимо девушки которая прижала ладонь к горящий щеке ведьма внимательно посмотрела на меня фиолетовыми глазами.

   -Ты хочешь сделать своим фамильяром низшего? Хм... нет он не низший а благородный! Достойный слуга...

   -А чем низший отличается от благородного? Я не знаю! Но мне нравится, что у моей игрушки есть титул ха-ха-ха.

   Ведьма впервые улыбнулась и погладила пигалицу по голове.

   -Это не титул так называется его вид впрочем, он сам тебе всё расскажет когда будет связан оковами. Амелия! Быстро отправляйся в эту выгребную яму твоё наказание ещё не закончено но... если принесёшь что-то стоящие я подумаю о твоём прощении.

   Девушка с мольбой в глазах жалобно спросила.

   -Разве благородного недостаточно для...

   Старая ведьма жёстко прервала начавшую клянчить прощение.

   -Заткнись дрянь! Здесь я решаю! А теперь живо за работу, у нас есть время до рассвета потом мы обязаны убраться из города. Это и вас всех касается, живо за работу бездельники! Отдохни внученька ты хорошо постаралась когда нашла своего фамильяра.

   Юные ведьмы разошлись оставив меня и старуху наедине.

   -Ты учувствовал в бою двух магов уничтоживших город?

   Продолжая сохранять молчание я пытался заставить накормить себя. Самое странное, что я ощущал голод но он был не столь всепоглощающим как раньше. Теперь переносить его было легче чем раньше, похоже убийство или вернее усмирение своего внутреннего зверя этому очень способствовало. Подождав ещё немного и не ответив на ещё несколько вопросов, я всё-таки заставил старуху накормить меня. Она крикнула одному из людей с пустым взглядом и когда он разрезал руку и прислонил запястье к моему рту я на секунду выпал из этого мира и даже не слушал крик ведьмы о том что раб разрезал руку слишком сильно. Силы стали возвращаться но только раб хотел убрать руку как я слегка дёрнулся и впился в его руку и не отпускал пока раб не умер. Силы вернулись и предо мной встал выбор как их использовать либо пустить их на собственное восстановление либо начать поглощать тьму. Выбор пал на второе лучше собрать как можно больше тьмы чем отрастить несколько бесполезных обрубков. Моя внутренняя тьма будет куда полезней, ведь с её помощью я легко могу заменить себе руки и ноги. Жесткая пощёчина прервала мои размышления о резне и спасении.

   -Слушай когда с тобой говорят, жалкое ничтожество! Я задала тебе вопрос и хочу знать о тебе всё.

   Переведя свой холодный взгляд на неё я начал неспешно рассказывать.

   -Моё имя Шидан мой возраст равняется двадцати пяти годам моё существование как благородного относительно коротко всего один год. Я неплохо владею мечом но без него я не очень силён. За один год мне так и не удалось достойно освоить свои способности благородного я не смог научится ходить по стенам и воде а также летать. Моя способность заключается в создании молний но я не хозяин им, слишком рано способность пробудилось. Эмоции которые я могу поглощать это печаль.

   Ведьма довольно кивнула и задала очередной вопрос.

   -Ты весьма откровенен в чём причина?

   Немного подумав и сформулировав мысли я спокойно ответил, стараясь утихомирить бушующие пламя силы внутри себя.

   -Вы способствовали сохранению моего существования, а это единственное что имеет смысл для меня и недавние ночи очень отчётливо показали что без покровителей я песчинка. Если я хочу выжить то мне нужны союзники или... хозяева что бы моё существование не прерывалось. Ваш ковен подходит для этого.

   Ведьма задумчиво посмотрела на меня.

   -Моя бабка часто рассказывала мне о благородных и я часто слышала о вашей жажде жизни, жажде, которая превосходит всё. Я рада что смогла стать свидетельницей этого бушующего пламени жизни. Не сомневайся в нашей силе и служи верно моей внучки как фамильяр и ты будешь существовать и дальше.

   Ведьма взмахнула рукой и моё израненное тело поместили в гроб судя по запаху здесь недавно лежал мертвец, впрочем после канализации моя брезгливость испарилась. Лёжа в гробу в полном одиночестве я стал потихоньку поглощать тьму а также не давать своему телу слишком быстро восстанавливаться. Помня о страсти моей так называемой госпожи к красавчикам заблокировал свою регенерацию лица, я уж точно не был пределом мечтаний для женщин. Впрочем, для мужчин внешность редко когда имеет первичное значение, от нас ждут совсем иных качеств. Крышка гроба сдвинулась и я увидел мордашку Ванки, что за странное имя дала ей бабка.

   -Моя бабушка накормила тебя? Тогда почему твоё лицо и потерянные конечности не восстановились?

   Сохраняя спокойствие я бархатным голосом сказал.

   -Моя регенерация очень медленная, но её смогла бы ускорить кровь, той что мне дали хватит только на поверхностные раны.

   Юная ведьма удивлённо воскликнула.

   -Ты всегда такой прожорливый?!

   Улыбнувшись я тихо ответил.

   -Нет но моё состояние порождает слишком сильный голод, который меня постоянно терзает. Моя госпожа мне нужна кровь!

   Девушка грустно погладила по израненной щеке.

   -Прости но у меня нет своих рабов здесь но когда мы вернёмся в наш замок я добуду для тебя крови. Обещаю тебе!

   -Благодарю...

   Девушка положила руки на бортик гроба и положив на них свою голову на сложенные руки весело поинтересовалась.

   -Расскажи мне свою историю, как ты стал вампиром, как ты справился с этим?

   -Я жил в небольшой, деревушки в свободных землях. Наш лорд был честный и справедливый маг мы были счастливы жить под крылом столь могущественного мага. Но однажды в наши земли пришла бродячая стая низших. Они ворвались в деревню, похитили и убили многих жителей а меня обратили и заставили убить свою возлюбленную. Я не смог вынести горя потери и хотел встретить рассвет, но что-то возникло в моей груди какое-то чувство зовущие меня сюда. Я не знал но с каждым шагом это чувство силилось. Однажды я встретил отряд охотников и после своей победы я пробудил кровь и печаль. Мне чего-то не хватало, но я знал что это здесь с тех пор я бродил по стране в поисках... тебя.

   Юная ведьма расплылась в довольной улыбке и проведя пальчиком по моей щеке тихо мне на ушко сказала.

   -Льстец.

   Я ответил улыбкой и скорчился от несуществующий боли. Девушка сразу отреагировала испуганным голосом.

   -Что случилось?!

   Выражая страдания, я полным мучения голосом сказал.

   -Ничего не беспокойся обо мне, это просто осколок камня в моём теле не волнуйся он скоро покинет меня.

   Сделав уверенное лицо она храбро сказала.

   -Я вытащу их из тебя.

   Продолжая играть роль мученика я продолжил.

   -Госпожа, не утруждайте себя так.

   Упрямо мотнув головой, юная ведьма сказала.

   -Нет, я сделаю это. И не спорь со мной!

   Прикрыв глаза я слегка отвернулся, рука нежно повернула мою голову и встретившись взглядом ведьма тихо сказала.

   -Прости я не хотела на тебя кричать. Просто будь паинькой и подожди пока я не вытащу их из тебя.

   -Да госпожа.

   Девушка улыбнулась.

   -Зови меня Ванка.

   Наблюдая как из меня вытаскивают куски дерева камней и ещё каких-то непонятных обгорелых кусков я благодарил Стелу за её уроки. Воспоминание о смерти Стелы болью отозвалось в моём мёртвом сердце, эта холодная девушка стала мне дорога, жаль что её теперь нет среди живых. Воспоминания причиняли сильную душевную боль пока я не поглотил их и не смерился с неизбежным. В конце концов вся жизнь это не более чем ожидание неизбежного конца в виде смерти, у кого-то она естественная а у кого-то нет. Возможно, в этом и есть смысл жизни? Ожидать смерти и развлекать себя пока ты её ждёшь. Хм... кто-то становится магом лишая себя возможности умереть от старости, кто-то вампиром но смерть стережёт нас всех и заберёт в назначенный час. А пока мы развлекаемся, как можем, чтобы убить время в ожидании пока время убьёт нас. Впрочем, оно заберёт всех, всех кроме меня я собираюсь жить бесконечно и в процессе я узнаю что ждёт меня там за порогом смерти. Солнце взошло, тьма поглотила меня и мои мысли. Пробудился я в том же гробу, в котором и заснул, но гроб находился в каком-то здании, вернее в подвале, если мне мои чувства не изменяют. Послышались шаги и крышка гроба отодвинулась в сторону и я увидел лицо Ванки, которая держала в своих руках большой графин с кровью. Моя регенерация вновь вышла из под контроля когда я заснул и все блоки спали, большинство сил утекли словно вода сквозь пальцы. Поверхностные раны затянулись но на их место пришло чувство голода, которое не было столь всепоглощающим как раньше. Теперь голод был под моим контролем и не смел мне навязывать свои дикарские помыслы. Пока я размышлял юная ведьма поставила графин и достав трубочку начала меня кормить попутно извиняясь за то что кровь была не человеческая.

   -Прости что это кровь животного, но моя бабушка запретила переводить на тебя рабов. Но ты сам виноват что выпил кровь её любовника!

   Я же никаких угрызений совести не испытывал наоборот кровь животного была крайне вкусной, хотя после голодания и таких ран любая кровь кажется мне изысканным вином. Диета из крови животных имела один единственный серьёзный минус, сколько бы я её не пил я не стану сильней, только кровь людей и обладающих силой возвышает меня. Но выбирать не приходится. Осушив весь графин я ещё немного поболтал с ведьмой и сославшись на свою боль я отправил её продолжив восстанавливаться и скапливать тьму. У меня было чувство что скоро я стану ещё сильней ведь пожру целый ковен, а эта глупая пустышка поможет мне в этом. Ещё вчерашней ночью я начал её ментальную обработку посылая легчайшие импульсы ментальной энергии, за обучение этой техники мне стоит благодарить Стелу. Воспоминания теперь не отдавались во мне такой болью как раньше, но всё-таки печаль иногда накатывала на меня. Неужели я стал столь эмоциональным или между нами и правда проскользнула искра? Если так то какие эмоции я буду испытывать если у меня погибнет дитя, которое разделит со мной тысячелетия? Печаль. Боль. Опустошение. Проникнув в свой разум я принялся лепить нечто новое нечто чудовищное, если я хочу выжить мне нужно стать ещё ужасней настолько жестоким и монстро подобным чтобы чья-то смерть не смогла принести мне боль и страдания. Но тогда это будет не жизнь, а бессмысленное существование лучше переживать сильные эмоции они по крайней мери раскрасят мой унылый мир хоть какими-то красками. Эти мысли вынудили меня прекратить чуть было не начавшуюся переделку своей и без того ужасающей личности. Неожиданно я ощутил чей-то зов, неужели кто-то из ордена или это зов Змея который знает что я жив. Но после недолгого изучения я пришел к выводу что этот зов не такой какие приходили ранее от членов тайной ложи. Мысли о недавних событиях вихрем пронеслись в моей голове но я не увидел в них особой логики. Я верно служил Вилену и не вижу поводов в моём уничтожении. Но допустим, Лючия смогла каким-то образом повлиять на Вилена и он отдал приказ о моём устранении. Это глупо такой маг вывернул бы меня на изнанку одной своей силой мысли, возникни у него такое желание. Я просто блоха по сравнению с такой силой. Тогда здесь какие-то личные счёты Змея и Наума это по крайней мери объясняет хоть что-то. Например то что Сет не стремился прервать мою жизнь и после побега не организовал погоню или попросту не залил всю канализацию огнём. А вдруг Наум жив? Проклятье, одни вопросы и не одного ответа! Придётся ответить на зов этого странного существа. Сосредоточившись, я установил связь и был поражён тем что увидел. Вокруг пылал огонь, огромная долина буквально сгорала повсюду пылали деревья и животные, а посреди этого ада было озеро с тёмными водами. Напротив меня стояло существо с длинными рогами, которых было аж шесть пар, красивое лицо слегка закрывала прядь длинных тёмных волос. У демона было человеческое тело только неестественный пепельный цвет кожи и рога делали его непохожим на человека. Демон взмахнул рукой и позади него возник огромный пылающий трон, на который демон уселся и с интересом уставился на меня. Не став его разочаровывать я щёлкнул пальцами и создал точную копию трона который находился в моём замке. Устроившись поудобней я заинтересованно посмотрел на демона в ожидании его действий. Насколько я знаю ведьмы всегда были связаны с демонами и существами из нижних миров, за что и пользовались неодобрением со стороны практикующих магию и ненавистью всех остальных. Словно услышав мои мысли демон тихо рассмеялся.

   -Да смертное существо ты правильно думаешь. Но ты не знаешь всей правды. Все ведьмы являются потомками людей и демонов. Конечно, в момент зачатия демон не использует свой истинный облик а лишь свой дух который находится в теле одержимого человека но и этого достаточно чтобы породить ведьм. Мы демоны часто так делаем когда хотим обзавестись собственным ковеном.

   Вспомнив рассказ Вилена я задал возникший вопрос.

   -Насколько я знаю демоны не могут проникать в мир людей и заперты в нематериальном мире в нижних мирах.

   Услышав это демон весело рассмеялся.

   -Ты прав но дело в том что ты говоришь об истинных демонах которые действительно заперты там и выбраться не могут. Так как эти могущественные существа попросту не могут себе представить как мир может быть материальным и существовать по единым законам ха-ха-ха. Но демонических рас много. Три если быть точным, остальные не представляют интереса из-за своей малой численности. Мой вид называется Анугар я владыка огня, крайне могущественный архидемон. Ныне запертый меж двух слоёв мироздания и вынужденный в бессильной злобе наблюдать как мой тёмный мир пожирает мой заклятый враг Аш-Кадыр. И именно тебя я избрал для моего освобождения, ведь ты тоже хочешь освободится. Не так ли?

   -Разумеется я хочу выбраться, но я думаю что могу справится и без твоей помощи, а вот ты похоже страстно этого желаешь но осуществить не можешь. Как так вышло что столь могущественный демон оказался заперт?

   Демон усмехнулся.

   -Смертный надсмехается надомной... какая ирония. Дело в том, что ковен этих ведьм принадлежит Аш-Кадыру и подчиняется только ему. Я был глуп когда ответил на призыв. Гремела война и мне нужно было собрать как можно больше сил но своего ковена у меня не было и получить энергию из мира я не мог. Представь как я обрадовался когда увидел что кучка глупых ведьм призывает меня в мир. Мой враг хорошо постарался и ритуал действительно усыпил мою бдительность. Собрав часть своих сил и расщепив свой разум я был готов вступить в этот мир чтобы пожрать как можно больше жизненных сил. Прежде чем боги затолкают меня обратно в нору из которой я выполз. Сил, которые я успел собрать хватило бы на создание целой армии способной раздавить моего врага! Но, увы, я завис меж двух пластов и теперь наблюдаю как мои земли сдаются одни за другими лишённые поддержки истинных сил своего повелителя.

   Меня очень заинтересовал мир демонов и возможность получить новые для себя знания я задал несколько вопросов и откинувшись начал слушать и запоминать.

   -Тебя интересует демонический мир? Впервые встречаю вампира которому бы это было интересно. Впрочем почему бы и нет, эти знания пусть и редкие но не являются запретными... среди магов. Но церковники тебя сожгут только за то, что ты общался со мной. Хотя они сожгут тебя просто так, только за то, что ты являешься вампиром ха-ха-ха. Ладно, если тебе интересно, то слушай. Материальный мир бесконечен, как и не материальный мир но самое интересное что у каждой населённой планеты есть сотни отражений в нематериальном мире. На одном из таких отражений я и живу но в отличии от облика планеты мой мир это не шар, это равнина. Нет не так, лучше сказать так. Представь что твой мир разрезали и сделали его ровным сохранив расположение континентов морей и гор, так будет выглядеть мой мир. Остальные слои сохраняют географию мира чьим отражением являются но не всегда, бывают и исключения. Но подобные исключения возникают если того желает владыка мира. В нашем мире много разломов через которые постоянно сочится тёмная энергия и прибывают новые души. На каждом таком разломе живёт герцог который его контролирует, а герцогов контролирует владыка, который черпает силы из самого слоя. Но единственная проблема в том,что все новоприбывшие души выглядят как простые люди и имеют схожий облик со своим смертным обличием. Подобное не годится для видения наших войн только, новорождённые владыки используют их как бойцов. Чтобы сделать из новоприбывшей души демона нужно применить магию душ, но для этого нужна жизненная сила, а её у нас нет. Вот нам и приходится изворачиваться, чтобы её заполучить. Мы заключаем сделки, души получение подобным образом сразу приходят как демоны. Большинство душ нам приходится пытать, чтобы души впитали тёмную энергию и изменились сами, но это очень долго...

   Я со смехом в голосе перебил демона.

   -Я думал демоны пытают людей по божественной указке.

   Злость от того что его перебить мгновенно ушла и демон на несколько минут закатился от смеха. Смех сотрясал землю и огонь выжигал всё в округе, плавя камни и оставляя выжженную землю. Отсмеявшись, демон продолжил.

   -Я бы перебил бы всех богов, если бы мог, но их воинство слишком могущественно, пусть и малочисленно. Эти ублюдочные твари в отличие от нас всегда имеют прямой доступ к свежей жизненной энергии, а также могут собирать веру. Ты меня сбил с мысли своей шуткой... так на чём я остановился... ах да. Владыки демонов вынуждены сами менять своих слуг и для этого нам нужна жизненная сила, которая есть в материальном мире, и боги отрезали нас от неё. Но лазейки есть везде и некоторые демоны иногда создают ковены которые в обмен на возможность призыва демонов магических знаний и богатств поставляют для нас силу, а иногда вызывают наших слуг в мир или даже нас самих! Я был однажды в материальном мире, это было восхитительно, я уничтожил целую страну пока боги собирали силы и готовили удар. Как только войско богов явилось, я поспешил слинять, не мне тягаться с такими силами.

   -А по каким признакам вы делитесь на расы.

   -Всё довольно просто каждая из рас имеет во главе истинного демона созданного ещё с самого начала времён и ныне правящего. Впрочем, не много истинных уцелело после великой войны, я знаю что точно живо по меньшей мере шесть, которые являются нашими правителями. Мы демоны зовём их королями, но титулы нечего не значат для таких существ. Всё что заботит наших вечно голодных королей так это тёмная энергия. Именно поэтому все демоны постоянно воюют. Пусть количество миров и бесконечно, кто же из демонов откажется контролировать их все. Вот мы и воюем в этой войне, целью в которой является абсолютное могущество. Если планы объединит любой из королей, мироздание падёт перед его мощью или нет. Миров много, как и богов, возможно у этих тварей есть свои короли...

   Демон умолк и о чём-то задумался, глядя как горит огонь на его руке мне мой инстинкт самосохранения подсказывал что демона лучше сейчас не тревожить. Через минуту задумчивость ушла из его глаз и, тяжело вздохнув, демон сменил тему.

   -Вернёмся к моей и твоей проблеме. Ты говоришь, что сможешь сбежать, но тебе лучше не делать это. Верховная ведьма использует меня как батарейку... ты же знаешь что такое батарейка? Странник миров.

   Демон рассмеялся.

   -Ох уж эти души техногенных миров ха-ха-ха. Ладно, продолжил. Так вот представь существо обладающее могуществом владыки демонов? Ты можешь представить? Думаю, нет. Ты просто не представишь себе волну тёмной силы, сметающую всё на своём пути. Но эта сила моя и я могу не дать ей ею воспользоваться и заблокирую все силы других ведьм они станут простыми людьми без магии, но способности их фамильяров вне зоны досягаемости для меня. Но для столь сильного существа как ты они не составят особой конкуренции, ты перебьёшь их всех. Это самое главное условие. И есть ещё одно. Ты снимешь амулет с тела ведьмы и найдёшь сосуд для меня.

   Мысль о том чтобы впустить подобное существо в мир вызвала дрожь. Даже если демон сохранит мне жизнь, боги не станут этого делать. Демон с лёгкостью прочёл мои мысли.

   -Не переживай я не собираюсь устраивать Армагеддон, мне нельзя тратить силы, они будут мне нужны чтобы вернуть себе власть в своём мире. Я просто хочу зачать нескольких детей, мне понравилась идея создания ковена. Я же отплачу тебе свободой и подскажу тебе как пробудить силы некроманта.

   Немного подумав я задал вопрос.

   -Заключив подобную сделку ты не сможешь её нарушить?

   Демон улыбнулся.

   -Смогу. Но не стану. Я чту договор, к тому же у тебя нет выбора, если я знаю о твоём желании освободится, то легко может узнать и ведьма, с моей помощью конечно.

   Демон продолжая улыбаться зажёг пламя в своей руке. Хищно улыбнувшись я посмотрел на свою руку и заставил свою внутреннею тьму клубится вокруг неё, имитируя пламя. Увидев тьму демон присвистнул и казалось слегка склонил голову но не передо мной, а перед тьмой. Поведение мгновенно изменилось.

   -Я не придам тебя! Ты такой же тёмный как и я а я ненавижу проклятых светлых богов и не стану навлекать внимание на нас. Тебя избрала сама тьма своим носителем, значит у неё есть какая-то цель а я не хочу вставать на её пути. Что ж заключим сделку, и пусть ведьмы падут.

  После этих слов демон прервал связь, и мой разум вновь вернулся в тело, находящееся в подвале замка ведьм. Наш разговор не внушал доверия. Возможно, всё это - просто проверка, и раз сделка с демоном заключена, то стоит ждать разгневанных ведьм, пылающих желанием наказать несостоявшегося фомильяра. Стальная дверь, ведущая наружу, была заперта, и мой слух не улавливал никаких звуков за ней. Вполне возможно, что комната, в которой я нахожусь, является тюрьмой, сделанной для того, чтобы сдержать магических существ. Осмотрев внимательным взглядом стены, я не нашел ни единого знака или каких-либо печатей, но стоило глазам запылать, как стены клетки вспыхнули сетью рун. Через минуту открылась дверь, и вошла незнакомая мне ведьма. После жёсткого пинка она злобно прошипела:

  -Твои способности запрещены к применению, если хочешь дожить до ритуала, то советую тебе больше не испытывать моё терпение!

  В моей голове раздался знакомый голос, это был демон:

  'Если ты готов, то убей ведьму! Я запечатаю их силы и возможности'.

  'Нет, ещё не время, мне нужны данные, например: сколько ведьм, планировка замка, где и какие стоят ловушки, где количество ведьм достигает наибольшей концентрации? И самое главное - где мой меч?! Ты готов ответить на все эти вопросы?'

  -Эй ты, кусок дерьма, почему не отвечаешь?! Уснул что ли?!А!

  Продолжая игнорировать бесноватую ведьму, я ожидал ответа от демона, который довольно скоро ответил:

  'Пока нет, но я знаю, кто сможет ответить тебе на них. Позови Ванку ментальной силой: эта комната отследить зов не сможет. И когда эта пустоголовая ведьма придёт - просто заполучи всю необходимую информацию. Но будь осторожен: у неё серьёзная защита, которую недавно поставила её бабка.'

  Очередной пинок и ведьма оставила меня в покое, я же сконцентрировался на образе юной ведьмы и призвал её. Пока её ждал, пытался ощутить свой меч, но всё было тщетно, несмотря на мою кровь, которой я смазал клинок. Вскоре дверь открылась, и я увидел ту, которую звал. Ведьма сделала несколько шагов, и, сонно протирая глаза, с зевотой спросила:

  -Что случилось?а

  -Госпожа мне нужна кровь: магический огонь нанёс ужасающие повреждения моему организму. Если по каналам вновь не побежит энергия, они могут закрыться, и чтобы открыть их вновь, потребуется очень много крови.

  Девчонка удивлённо начала расспрашивать:

  -Разве такое возможно? Я впервые слышу, чтобы канала силы... пересыхали.

  -Моя госпожа организм вампира устроен иначе. Когда наступают времена голодания, наши каналы как бы закрываются. Это позволяет нам долго не питаться и очень экономично тратить внутреннею энергию, но ослабляет регенерацию и другие важные способности. Если сила не наполнит каналы, я рискую участвовать в ритуале как инвалид, а не могущественный фамильяр.

  Девчонка начала задумчиво ходить взад-вперёд, я же не стал прерывать её размышления, лишь аккуратно оценил её ментальную защиту. Как и сказал демон её поставили, и она была непроницаема для меня, к тому же, у защиты был один интересный нюанс, который привлёк моё внимание. Стоит только потревожить защиту нападением или искусным взломом, как поставивший её сразу об этом узнает. Мысли о том, чтобы поковыряться в её мозгах, придётся отложить, и найти другой путь. Мои размышления прервал довольный возглас ведьмы:

  -Ура! Я придумала! Я выберу какого-нибудь слугу, и когда она сделает что-нибудь не так, как я хочу, то я сразу же выберу для неё наказание.

  Я улыбнулся.

  -Ваш план гениален моя госпожа! Но я хотел бы внести небольшую поправку. Пусть слуга будет мужчина: не хочу, чтобы вы видели меня в объятьях женщины.

  Глаза девушки загорелись, а щёки запылали, и когда она развернулась, до меня донеслись её слова:

  -Мужская любовь... Так вот о чём говорила бабушка.

  Проигнорировав её весьма неоднозначное высказывание, я приготовился к потоку свежей крови и тому, как я буду его тратить. Моё тело всё ещё находилось в ужасающем состоянии, несмотря на то, что крови я выпил немало. Надеюсь, раб, приведённый Ванкой, будет достаточно крупным, чтобы утолить голод. Несмотря на все мои ожидания, ведьма так и не пришла, и мне пришлось ждать следующий ночи. Но время было потрачено не зря, оказывается демон после нашего разговора изучил замок и ведьм. Как оказалось, в замке их жило шестеро и столько же фамильяров. Самое интересное, так это то, что старая или, как она сама себя величала, верховная ведьма имела двух фамильяров. Один из которых был довольно могущественный оборотень. Мне стало интересно, и я решил развлечь себя разговором об ведьмах:

  'Демон ты меня слышишь?'

  'Да слышу! Чего тебе?'

  'Мне стало интересно, почему ведьмам подчиняются существа ставшие фамильярами? Вернее, причина этой преданности?'

  Несколько секунд демон молчал, видимо, формулируя ответ, или по другим причинам мне не известным.

  'Я мало знаю о ведьмах, и по какому принципу строятся взаимоотношения внутри ковена мне известно лишь поверхностно. Но кое-что я всё же знаю. Фамильяров привязывают к ведьме особым заклинанием, которое их связывает. Например, если ведьму убьют, то фамильяр тоже падёт. Иногда этого бывает достаточно, чтобы обеспечить лояльность, а иногда нет. Поэтому все ведьмы пытаются наладить хорошие взаимоотношения со своими фамильярами, удовлетворяя нужды и ведя откровенные беседы. Впрочем, связь работает только в одну строну, и если фамильяр падёт, то ведьма только почувствует смерть своего слуги. Если слуга раньше не пошлёт зов о помощи. Поэтому ты понимаешь, что план по восстанию фамильяров мне осуществить не удалось, и тебе не советую. Фамильяры жизнь положат за защиту своих хозяев, ибо другого выхода у них нет, поэтому не пытайся их переманить. Тебе даже не особенно нужно стараться прервать их жизнь - перебей всех ведьм и ты свободен как и я. Среди фамильяров есть разные создания, большинство особой угрозы не представляют. Кроме троих. Первый по опасности - агама, служащий верховной ведьмы, впрочем, и второй её фамильяр не менее опасен. Будь осторожен, оборотень мастер духовных техник'.

  'Что ещё за духовные техники?'

  Удивлённый голос демона зазвучал в моей голове.

  'Разве ты не встречался раньше с двуногими волками и не видел того, как они применяют свои способности? Если раньше не встречал, то знай, они именуют свою силу духовной, проще говоря, это внутренняя энергия, но они называют её по-своему. Не знаю где он обучался, но его знания весьма обширны. Среди них есть техники, которые создают щиты, а также множество атакующих. Оборотень тяготеет к воздушной стихии, поэтому будь крайне осторожен. Лезвие ветров его излюбленное оружие, практически незаметно до атаки, и может ударить тебе в спину в самый неподходящий момент. А третий - это странное существо с примесью какой-то демонической крови. Уверен, ты его не пропустишь, так как его волосы сотканы из огня, которым он и привык пользоваться. Кстати, я буду направлять тебя в поисках ведьм - это сэкономит нам время и позволит внезапно и точно наносить удары'.

  Весь остаток ночи я разговаривал с демоном, планируя наше с ним восстание. После пробуждения я увидел пару слезящихся глаз и печальное лицо Ванки. На мой вопрос: "Что случилась?" - она пустилась в длинный рассказ. Оказывается, этой дурёхе и делать ничего не пришлось: один из конюхов случайно навредил её лошади, которую звали Полуночная Звезда. Вроде, не тот корм дали, или ещё что-то - я особо не вслушивался. Поэтому сейчас ко мне вели здоровенного мужика, в котором было полно крови. Что-то мне подсказывало, что здесь постарался демон. Когда я увидел огромного громилу, мысли о вмешательстве демона только укрепились. Похоже, время начинать наше маленькое вооружённое восстание. Посмотрев в глаза здоровяку, я властным голосом сказал:

  -Подойди ближе.

  Человек неуверенно потоптавшись на месте, но получив мощный тычок в спину, не удержав равновесия, упал поближе к гробу. Не став дожидаться приглашения к трапезе, я одним рывком принял сидячие положение и, качнувшись в бок, впился в его шею. Кожа на которой оказалась неожиданно толстой, и мне пришлось приложить определённые усилия, чтобы вгрызться поглубже. Кровь хлынула мощным потоком, наполняя тело силой, одновременно с этим тьма подвала, словно густой туман, поглощалась моим телом. Чтобы осушить этого гиганта, ушло около минуты. Всё это время человек бился в конвульсиях и тщетных попытках выбраться, не забывая громко кричать. Его поведение шло мне только на пользу: боль и страдания поглощались мной не менее жадно чем кровь и тьма. Отбросив бескровное тело, и, подняв взгляд, я понял, что один из двух слуг притащивших конюха принадлежит к расе агама. Ванка сразу же решила проявить заботу, словно не замечая той тьмы, которая втягивалась в моё тело, а вот агама был очень заинтересован.

  -Теперь тебе лучше? Как ты себя чувствуешь?

  -Потребуется ещё пара недель на моё восстановление.

  Внешне я расслабился и, как будто сонно качнулся, агама сразу расслабился. Послав ментальный импульс, я заставил агаму отвлечься, и пока он смотрел в сторону куда ушел импульс, я шагнул в тень. Мои оторванные ноги и руки покрывала тьма, заменив потерянные части, только заместо моих рук было два лезвия. Оказавшись за спиной агамы, я попытался его разрезать, но тварь быстро среагировала. Прыгнув вперёд и развернувшись в воздухе, он ударил мощной волной силы - похоже сформировать что-то более достойное он не успел. Напрасно, меня там уже не было. Шагнув в тень, я оказался за его спиной и выставил свои руки, насадив на них приземлившегося ящера. Секундная концентрация, и лезвия изменились, превратившись в десятки извивающихся отростков покрытых шипами. Одно движение, и тварь превратилась в фарш. Ванка с ужасом смотрела на мои действия. Опомниться я ей не дал, одним стремительным движением приблизился к окровавленной ведьме, которая была забрызгана кровавыми ошмётками фамильяра. Схватив её за глотку и прижав к стене, впился в её шею. Осушив её, я последний раз взглянул в её расширенные от ужаса глаза, в которых гас свет жизни, улыбнулся и растворился в тени. Оставив за собой, медленно съезжающий по стене, обескровленный труп. В моей голове раздался голос демона:

  'Я не вижу тебя, куда ты делся?'

  'Это не столь важно! Главное сейчас жизни ведьм! Их нужно прервать. Говори где моя следующая цель.'

  Демон секунду помолчал, затем ответил:

  'Несколько ведьм бегут в подвал, и их силы всё ещё при них, когда будешь атаковать я заблокирую их мощь. Бессилие и твоя внезапная атака должны сыграть нам на руку, но будь осторожен, к ним направляется огнеголовый.'

  Вскоре появились две ведьмы в сопровождении огнеголового существа, я так и не вспомнил к какой расе принадлежит эта тварь. Ведьмы встали на небольшой площадке, соединяющей две лестницы ведущие в подвал, и отправили вниз огнеголового. Скомандовав демону, я шагнул в тень, оказавшись напротив ведьм и положив им руки на животы. Мрачным голосом сказал:

  -Время умирать.

  Похоже, исчезновение сил неслабо их удивило и ошарашило, так как они даже не среагировали на меня. Мои руки, словно бур, порвали их кожу и кишки, достигнув позвоночника, ухватившись за который, я сделал шаг вперёд и резко махнул руками. Раздался хруст и звук рвущейся кожи. На пол упало четыре части тела некогда бывшие двумя живыми существами. Оглянувшись, я увидел как огнеголовый пылал, превратившись в живой огонь. Медленно шагая, он вытянул руку и что-то пытался прокричать. Но выходил лишь рёв,пока не прогремел оглушительный взрыв. К счастью, я быстро сообразил, что он собирается взорваться, поэтому, шагнув в тень, постарался скрыться. После взрыва замок затрясся, подвал завалило выпавшими камнями. От демона пришло новое сообщение, и я направился на второй этаж: там одна из ведьм собиралась бежать. Я подоспел как раз вовремя. Ведьма одним взмахом руки вынесла часть стены, и, запрыгнув на нечто напоминающие метлу, приготовилась взлететь. Но она не успела. Стоило мне сблизиться и ухватиться за метлу, как демон заблокировал её силу. Ухватив её за шиворот мантии, я швырнул её в стену и, поймав метлу, воткнул её ей в бок. С противным звуком кончик метлы вылез с другого бока. Взглянув на красивое личико, перекошенное болью, я впился в её шею наслаждаясь потоком боли и страданий. Услышав топот, я обернулся и увидел пять человек вбежавших по лестнице. Направив в мою сторону оружие и подбадривая себя криками, они бросились на меня. Вытянув руку, я улыбнулся, что было весьма не просто, учитывая, что в моих зубах была зажата тонкая женская шея. Пальцы потеряли форму и, удлинившись, превратились в острые ножи, которыми я нашпиговал отряд самоубийц. Отовсюду, словно тараканы, набежала следующая партия вояк, но я не хотел сражаться с пушечным мясом. Растворившись в тенях, отправился в главный зал. Оставшиеся ведьмы прятались именно там, а также там были двое фамильяров и больше никого. Проникнув в главный зал, я заставил тени сочиться через дверь и, дождавшись когда оборотень саданёт в неё со всей мощи, оказался за спиной верховной ведьмы и молниеносным росчерком разрубил её на две части по вертикали. В моей голове взревел демон:

  'Это не она! Верховная стояла рядом, приняв другой облик!'

  'Вовремя ты это сказал!'

  Продолжая ругаться с демоном, я стремительно ушел с линии атаки оборотня, который несколькими взмахами руки создал в том месте ветер, порубивший тело мёртвой ведьмы в мелкий фарш. Растворившись в тенях, я запрыгнул на потолок и, заметив как оборотень складывает какие-то знаки, послал чёрный серп в верховную ведьму, которая пыталась убежать из главного зала. Я надеялся отвлечь волка и сменил место дислокации. Волк сразу же прервался и, на секунду исчезнув, появился на пути моего серпа, и голой рукой попытался его остановить. Мощный взрыв оторвал ему конечность. Куски мяса даже до пола долететь не успели, как волк отрастил себе новую. Волк завыл, и во все стороны полетели десятки воздушных лезвий, разрубая камни и внося беспорядок в идеальное убранство главного зала. Не став связывать себя битвой, я шагнул в тень и последовал за ведьмой, догнать которую мне удалось лишь через пару минут. У этой твари был настоящий лабиринт, который ей заменял тайный отход. Но мне всё же удалось её настигнуть. И под рёв демона я размозжил ей череп несколькими мощными ударами об ближайшую стену. Сняв амулет с убитой ведьмы, я направился обратно в главный зал.

  'Итак, основная часть нашей сделки выполнена, теперь я хочу получить знания по поводу ритуала пробуждения некромантии'.

  В голове раздался усталый голос демона:

  'Всему своё время. Для начала мне нужно тело, руками которого я смогу передать тебе знания по ритуалу, а также всё объясню, когда оно у меня будет. А пока что я сильно устал и хочу отдо...'

  Слова демона неожиданно утихли, и я сразу же насторожился, впереди было существо враждебно настроенное. Когда я вошел в зал, то удивился тому, что увидел: посреди полуразрушенного зала стоял Наум, держа на вытянутой руке оборотня, который периодически вспыхивал. Во время перерывов Наум позволял волку отрегенерировать сожжённое, и цикл повторялся снова. Я улыбнулся.

  -Рад тебя видеть Наум, не ожидал, что ты выживешь в той битве. Но я рад, что ты выжил. Хотя бы ты... Стела... её больше нет. Мне жаль, что я не смог её уберечь.

  Моя радость встречи улетучилась, когда я вспомнил о событиях той ночи. Наум одним небрежным движением отбросил волка в ближайшую стену и с ненавистью посмотрел на меня.

  -Ублюдок! Не пытайся манипулировать моим сознанием, я знаю что это ты сделал! Ты тварь всё это время прикидывался моим товарищем, только для того чтобы забрать кровь моей ученицы! Время умирать Аббадон!

  Не успел я удивиться такому обвинению, как мне пришлось уворачиваться от огромного огненного шара, взрыв которого разломал одну из стен и вызвал серьёзный обвал. Кричать сквозь этот шум падающих камней и свистящих огненных шаров было бессмысленно. Поэтому, коснувшись его разума, я попытался объяснить ложность этих обвинений озверевшему Науму:

  'Послушай, я не понимаю откуда у тебя взялись подобные сведенья, но уверяю тебя они ошибочны - это не я убил Стелу. Её убил Сет! Если не веришь моим словам взгляни на воспоминания и мои эмоции в тот момент! Они не будут лгать...'

  Взять и передать своё воспоминание, когда тебя поливают огненным потоком очень сложно, но мне удалось. Наум на секунду прекратил швырять боевые заклинания во все стороны и, посмотрев воспоминания, пришел в ещё большую ярость.

  -Поганая тварь, ты ещё смеешь посылать своё воспоминание, как ты убивал её! Я уничтожу тебя!

  Я, не понимая что происходит, скрылся в тенях, и со мной заговорил демон.

  'Бесполезная трата сил и времени: его разум подчинили и перекодировали'.

  Продолжая уклоняться и прятаться в тенях, я попытался вызнать подробности:

  'Что конкретно с ним сделали?'

  Демон задумчиво ответил:

  'Ну, вот так с ходу сказать сложновато. Всё что я увидел, так это то, что воспоминания были сильно изменены, но есть два ключевых узла в команде, которую ему вложил неизвестный манипулятор'.

  Усмехнувшись, я ответил:

  'Манипулятор мне известен: это Сет - его враг, но причин их вражды я не знаю. Но в данный момент это малозначительное знание, меня больше интересует какие именно команды вложены ему в голову'.

  Демон сразу развеселился:

  'Ничего особенного, просто убить тебя, а потом запечатать себя в камне, который должен попасть на дно, какой-нибудь морской впадины. Идиот, делавший подобные установки, совершенно не смыслит в наказаниях. Я бы поступил иначе...'

  Сбив один из огненных шаров своим чёрным серпом и шагнув в тень, я снова скрылся. Сохраняя спокойствие и не допуская злости в голосе, я перебил демона и задал весьма актуальный вопрос:

  'Это можно исправить?'

  Демон был недоволен тем, что его перебили, но ответил быстро, не тратя силы на гнев:

  'Ты не сможешь. Сил и знаний не хватит разрушить такую многоуровневую конструкцию, я даже сомневаюсь, что у тебя хватит сил на то, чтобы её просто повредить. Но я смогу без проблем это сделать, если у меня будет тело или проводник для моей силы'.

  'Учитывая ситуацию, времени на поиск тела у нас нет, так что давай поговорим о проводнике. Тебе нужно тело ведьмы, или мне стоит одеть амулет на одного из солдат который им и послужит?'

  Смех демона на секунду заглушил звук битвы.

  'Нет, это работает не так. Если бы все люди были пригодны для того, чтобы стать вместилищем такого духа как я, то миры давно бы пали. Для меня нужно особое тело, поисками которого тебе и придётся заняться. А что касается проводника, то им может стать любой, кто достаточно для этого могуществен. Идеал - это ведьма. Но за неимением оной я воспользуюсь тобой, но будет очень больно. А, чуть не забыл, тебе нужно коснуться этой артиллерийской установки, если хочешь, чтобы всё прошло удачно'.

  Особого выбора не было, поэтому сосредоточившись, я заставил звучать свой голос отовсюду.

  -Наум, я хочу поговорить. Сейчас я выйду напротив тебя, а ты постарайся меня не сжечь.

  Злобно поглядывая во все стороны, Наум приготовился к подвоху. Вспомнив о том как нужно себя вести с дикими животными, я медленно появился из тени. Не успел я и рта раскрыть, как он схватил меня за шею, и, подняв в воздух, полным ненависти голосом сказал:

  -Ты совершил огромную ошибку, выйдя из своей тени и прекратив трусливо прятаться. Время умирать!

  Наум использовав мою фразу злобно ощерился. Я лишь улыбнулся и коснулся его руки, в следующую секунду меня чуть не разорвал поток демонической силы. Это было ужасно, даже мастер боли, который меня пытал целую неделю не смог причинить таких страданий. От боли я, кажется, даже потерял сознание и когда очнулся, увидел лежащего рядом Наума с пеной у рта. Сжав покрепче амулет я зло спросил:

  'Он жив?'

  Демон ответил не сразу.

  'Да, но пройдёт пару дней прежде чем он придёт в себя, мне пришлось приложить немало усилий, чтобы извлечь из его разума чужеродную ментальную энергию'.

  За спиной раздался шорох, и готовый к битве я сразу же превратил свои руки в лезвия и, отпрыгнув в сторону, уставился на оборотня, который тащил нескольких людей за шкирку. Увидев моё злое лицо и руки-лезвия, он выставил руку вперёд. Я сразу же рванул в бок от возможной атаки, оборотень торопливо заговорил:

  -Прошу успокойтесь, хозяин, вы слишком истощены, и вам нужна кровь чтобы восстановится. К сожалению, в замке нет магически одарённых, которые могли бы ускорить ваше восстановление. Мне удалось поймать несколько крупных человеческих особей с чистой кровью, надеюсь, это поможет.

  Я сразу же обратился за разъяснениями к демону:

  'Демон?'

  Инфернальная сущность буквально взорвалось гневом.

  'Я не простой демон, служащий мясным щитом на войне великих владык, я - архидемон, тот самый владыка, которому все остальные демоны служат. Не забывай об этом! А если тебя интересует оборотень, то я просто перенаправил заклинание фамильяра с ведьмы на тебя, это временная мера. Такой умелый воин прекрасно послужит моей дочери, которая сможет использовать его и как стража, а также как вожака, лично ей преданной, стаи'.

  Соседство с блохастым мне было не по нраву.

  'Нет'.

  Демон с удивлением в голосе сказал.

  'Что нет? Я ведь ни о чём не спрашивал?'

  'В мои планы не входило сохранять ему жизнь - это слишком опасно. Если его знания станут достоянием всех оборотней, это сдвинет и без того шаткий баланс сил в пользу блохастых, а этого я допустить не могу. Убийство всех оборотней, обладающих знанием как пользоваться их силами, - долг всех благородных. Мы, вампиры, итак страдаем от своих слабостей, недопустимо ещё и позволять врагу набираться сил!'

  Закончив предложение, я сблизился с оборотнем, который только удивлённо на меня посмотрел. Положив ему руки на плечи, одним взмахом срубил ему голову. Демон посмеиваясь весело сказал:

  'Прекрасная формулировка! Ты реализовал свои планы, прикрываясь общим делом расы, при этом достойно это сформулировал. Ты станешь неплохим демоном когда умрёшь, если конечно попадёшь в ад'.

  'В мои планы не входит смерть, и я постараюсь жить вечно'.

  Я готов поклясться, что демон улыбнулся, когда услышал мои слова.

  'Хм... знаешь, однажды, тебе надоест эти бесконечно тянущиеся серые дни похожие один на другой, и тогда ты попробуешь на вкус смерть. Возможно, это и займёт тысячелетия, но знай, место в аду я для тебя зарезервировал; если неплохо себя покажешь, то, возможно, станешь герцогом ада или, может быть, даже упадёшь до самых высот.'

  'Как я уже говори...'

  Мою мысль прервало шевельнувшееся тело, которое, убедившись, что оно свободно, резко рвануло к двери. Но стоило ему сделать несколько шагов, как тьма прилепила его ноги к полу, и по инерции тело завалилось вперёд, сломав колени. Не спеша шагая к кричащему и стонущему человеку, я наблюдал, как он с криком полным боли царапал своими ногтями по полу в надежде уползти подальше от вампира. Подойдя ближе и встав за его спиной, привлёк его внимание. Когда обернувшийся смертный увидел мою фигуру, попытки убежать прекратились. Зажав голову руками и приняв позу эмбриона на сколько ему позволяли его переломанные ноги, смертный заплакал и стал молиться. Подняв его резким рывком, я впился в его шею, утоляя голод. Когда я закончил с кормёжкой, я вновь обратился к демону:

  'Какое тело тебе нужно? И знаешь ли ты где его лучше всего искать?'

  'Идеальное место для поисков - это крупный населённый пункт, думаю, что среди них будет хотя бы один, который подойдёт для того чтобы стать сосудом. Но, учитывая твой внешний вид и груз в виде твоего товарища, предлагаю пройтись по близлежащим деревенькам, может и повезёт'.

  Я мягко говоря был недоволен, но выбирать не приходилось, впрочем, если у демона нет точного пути, то можно совместить поиски сосуда и моего меча. К сожалению, призвать я его не мог, но зато мог почувствовать, и этого вполне достаточно для поисков. Пока я размышлял о нашем курсе, меня отвлёк демон:

  'Основная часть моих сил покидает амулет. Теперь я свободен, жизнь ведьмы угасла окончательно, и мне пора возвращаться. В амулете останется часть моего разума и сил, очень маленькая часть. Но этого будет достаточно, чтобы закончить то, что я запланировал, а также передать плату за твою... помощь в этом. Если хочешь, чтобы амулет обладал большей силой, то воткни камень в грудь любому разумному, амулет сразу наполнится мощью и поможет тебе в поисках носителя'.

  Закончив свою речь, демон ушел, сразу как я это ощутил, камень стал холодным и, казалось, безжизненным. Но стоило его сжать покрепче и сконцентрироваться и внутри я ощутил слабую искру силы. Первым же делом нашел живого и, воткнув камень в грудь смертному, стал свидетелем как он за пару минут высох до состояния тлена. Амулет сразу же оживился, и маленькая искра превратилась в бушующее пламя. Спрятав амулет и закинув на плечо Наума, я отправился в сокровищницу. После долгих поисков среди кучи ненужного барахла я всё-таки нашел то, что искал. Остатки моего костюма лежали в каком-то сосуде, наполненном кровью: похоже, ведьмы думали или верили, что так он восстановится гораздо быстрее, но это было не так. Достав обгорелые куски, я приложил их к тому месту, где они должны были быть, сразу ощутив как костюм вытягивает из моего тела энергию. К моему удивлению, он забрал её не так много, как я думал. Жаль, что на обыск или хотя бы на сбор трофеев времени не было, скоро рассвет, а наша битва наверняка привлекла внимание, учитывая что недавно Наум и Сет раскурочили целый район города. Как бы мне не хотелось прикарманить барахло ведьм в виде золота и артефактов, но сейчас важнее скрыться. Но... жадность во мне всё-таки победила, и, набив один из сундуков, который был защищён чарами сохранности, я утопил его в ближайшем болоте.

  Организовав Науму место для отдыха, отправился искать себе место для дневного сна подальше от него. Даже если демон всё сделал правильно и смог восстановить здравомыслие порока, я всё равно не хотел рисковать и, отойдя подальше, погрузился на дно болотного озера. Погружение и закапывание своей бренной туши в болотный ил было просто отвратительным: всюду квакали лягушки, я видел пару змей и просто огромное количество пиявок, и других жителей болот. Вскоре взошло солнце, и я погрузился в сон, который был просто необходим моему измученному разуму.

  Вопреки всем предыдущим дневным снам, этот сон не был лишь кратковременным мигом. Я очнулся, стоящий голым посреди леса, по земле стелился туман и стояла неестественная тишина. Оглядываясь, я так и не смог ничего увидеть, и при попытке запрыгнуть на дерево я понял, что мои силы попросту исчезли. В тщетной попытке забраться на дерево чтобы осмотреться, я ободрал пальцы и сейчас смотрел на кровавые капли, текущие по ним. Стоило одной из них упасть в туман, как он из белого стал абсолютно красным, и за спиной раздался жуткий рык. Я медленно повернул голову и увидел зверя, с которым уже сталкивался, только не в такой обстановке, а в своём внутреннем мире. Зверь сделал несколько шагов и, пригнувшись, злобно зарычал. Мощные когти впились в чёрную землю и шерсть на загривке встала дыбом. Спокойно смотря на скалящегося зверя, я попутно отметил что этот намного крупнее. Неважно! Я победил его однажды - одолею и теперь. Волк, словно почувствовав моё настроение, оскалился вновь и, сделав небольшой осторожный шаг, стремительно прыгнул. Я не успел увернуться, и здоровенные челюсти сомкнулись на моей руке. Вцепившись в руку, волк начал мотать своей башкой, порождая чудовищные волны боли, и после нескольких рывков моя рука была перекушена и оторвана. Волк в несколько жевков разжевал руку и, проглотив, вновь кинулся на меня. Его сила и вес позволили ему повалить меня, и его пасть впилась в мой живот, выворачивая меня наизнанку. Остаток сна я наблюдал за тем, как волк заживо меня поедает, и когда я почувствовал что время близится к рассвету, он прекратил. Положив лапу на мою голову, он превратился в красный туман, который медленно втянулся в раны, которые он нанёс.

  Пробуждение было ужасным. Я очнулся среди каких-то ползающих тварей, обвивших моё тело и пожиравших мою мёртвую плоть. Больше получаса мне потребовалось, чтобы выбраться из этого клубка. Когда над моей головой были звёзды, а не толща болотной воды, наполненной насекомыми, я ощутил голод. Голод, который не испытывал с самого того момента, как победил зверя. Сделав несколько шагов по суше, я упал от сильной судороги в животе. На несколько секунд мне показалось, что какой-то маньяк орудует там раскалённой кочергой. Я тихо рассмеялся. Что за жалкие потуги, зверь. Стоило мне только обуздать боль и голод, как раздался хруст костей, и началась стремительная регенерация. Потерянные конечности восстанавливались с ужасающей скоростью. Через несколько минут все раны и недостающие части тела регенерировали, а я остался лежать на сырой земле в полном смятении, не понимая что же здесь произошло. После недолгих размышлений я породил некую теорию, согласно которой, наш сверхъестественный голод и зверь - нечто вроде защитного механизма. Во-первых, голод подталкивает особо человечных к необходимости питания, или если попадается особо упорная личность, то зверь утоляет голод самостоятельно. Во-вторых, постоянный сильный голод заставляет пить кровь сверх всякой нормы, по крайней мере, у меня не было ни одного случая, когда я наедался до отвала, и кровь больше не могла быть мною поглощена. Возможно, у вампиров есть нечто похожее на скрытые резервы людей, которые вступают в игру, когда ты наиболее остро в этом нуждаешься. И вполне возможно, что они выглядят как зверь. Посмотрев на ночное небо, я усмехнулся тому бреду, который родился в моей голове. Скрытый резерв в форме волка, похоже, множество боли и потрясений пошатнули мой рассудок. Нет, я конечно верю, что у людей есть, так сказать, скрытые резервы, внутренняя энергия которая проявляется очень редко и под влиянием каких-либо эмоций. Осознано ей могут управлять только те, кто стремится к этому и знает нужные техники. Созданные магами расы, такие как вампиры и оборотни, пусть и с некоторыми ограничениями, тоже могут её использовать. Но в моём случае, всё может быть гораздо проще, я ведь не низший с огромным количеством слабостей, а благородный. Вполне возможно, что некоторые способности могут получать кратковременное усиление в зависимости от обстоятельств. Я могу усилить свой слух, обоняние или зрение, используя силу, могу двигаться с огромной скоростью и бить с ужасающей силой. Очевидно, что приложив некоторые усилия, я могу усилить и другие естественные способности. Например, быстро регенерировать. Это больше походит на правду, чем зверь являющийся хранителем резерва энергии на чёрный день.

  Ладно, сейчас это не столь важно, главное сейчас - сориентироваться, что же делать дальше. Вчера особо размышлять на эту тему у меня времени не было, но сейчас это жизненно необходимо. Вернувшись в лагерь, я нашел Наума там же где и оставил, попытка его растормошить и привести в чувство так и не удалась. Он, сказав несколько слов, снова провалился в беспамятство. Погрузив его на плечо, я отправился в сторону своего меча, попутно размышляя о причинах, которые вызвали недавние события. Вариантов было множество: от очень серьёзных до сущих мелочей, которые разожгли огонь ненависти Сета. Хотя, возможно, за этим стоит ещё и Лючия, которая вместе с Сетом убедили Вилена в нашей бесполезности. Но если так, то почему мы до сих пор ещё живы, и нас не убьют? Мы знаем немало об истинных причинах войны двух королевств. Хм... возможно, нас не считают угрозой: ведь основным мозговым центром была Стела, и именно она знала о всех деталях. Продолжая строить теории, я двигался к намеченной цели, похоже мой меч прекратил своё движение и находится в одном месте, что ж, тем лучше, мне будет проще его вернуть. Пройдя столько сколько смог, я оставил Наума отдыхать, спрятав его в яме и закидав ветками, а сам закопался в землю подальше от него. После пробуждения я проверил состояние Наума и убедился, что он продолжает пребывать в царстве Морфея, или кто здесь за это отвечает? Неважно! Главное, у меня есть время чтобы вернуть своё оружие, я чувствовал, что оно не далеко - всего пара километров разделяет нас от встречи. Поймав небольшое животное и немного восстановив силы, я отправился в путь. Через минут пятнадцать я добрался до небольшого постоялого двора, который был неожиданно хорошо укреплён и обнесён частоколом. Похоже, обстановка в королевстве весьма напряжённая, если места отдыха так укрепляют. Впрочем, частокол меня нисколько не задержал, как и несколько часовых, стоящих на вышках, одев забавные артефакты, чем-то напоминающие очки на пол лица, сделанные из дерева. Забравшись в постоялый двор и двигаясь по коридору второго этажа, я с каждым шагом все отчетливее ощущал свой меч. Подойдя к одной из дверей, из-за которой раздавались стоны и скрип кровати, улыбнувшись, я создал теневой клинок и срезал засовы на двери. Когда я вошел, на меня не обратили внимания: мужчина и молодая женщина продолжали страстно ласкать друг друга, даже когда был скинут покров теней. Легонько хлопнув дверью, я привлёк к себе внимание. Мужчина замер и повернулся в мою сторону, женщина, похоже, меня так и не услышала. Секундное замешательство прошло, и, вскочив, мужик достал мой меч и направил на меня. Каков наглец! Посмотрев с нежностью на свой клинок, я улыбнулся и тихо позвал его по имени:

  -Нарамакил...

Мужик удивлённо посмотрел на меч когда тот завибрировал стремясь попасть в руки к своему истинному хозяину. Вытянув руку я его призвал меч. Вырвавшись из рук он прыгнул в мою ладонь. Приятная тяжесть меча и холод прекрасной чёрной стали принесли не с чем не сравнимое удовольствие от которого мои глаза вспыхнули. Увидев алые зрачки и то как клинок относится ко мне смертный враз помертвевшим голосом сказал.

  -Высший...

  Ого похоже этот смертный кое-что знает о истории вампиров. Взглянув в его глаза я без проблем преодолел барьер и прочёл его мысли. Похоже он решил что истинный владыка клинка восстал а учитывая что эти мечи раньше использовали только мастера меча и вампиры то глядя на мои глаза он пришел к простому логическому выводу. Усмехнувшись я вытянул руку в которую прыгнули ножны притянутые тенью в которые с тихим шелестом вошел мой меч. Смертный продолжал стаять скованный страхом и смотря ему в глаза я воздействуя на его разум медленно подошел. Но ему показалось словно я исчез и появился рядом впившись в его шею поспешил утолить голод. Девушка в кровати подтянула поближе одеяло и тихо завыло от ужаса. Отбросив опустевшее тело я обратился к женщине лежащей на кровати.

  -Пристигни.

  Моё мимолётное желание было выполнено со всей фанатичностью и меч снова занял своё место на моём поясе. Сидя на кровати и опустив голову не смея поднять взгляд девушка тихо плакала похоже полностью покорившись своей судьбе. Палец упёрся в её подбородок и надавив поднял её голову и взглянул в её глаза лишённые каких либо эмоций. Схватив за шею я поднял её в воздух но не криков или попыток освободится я не дождался. Впервые встречаю такой феномен полного отключения от реальности. Впившись в её шею я насладился вкусной кровью похоже девушка тщательно следила за своим здоровьем. От утоления голода меня отвлек звук открывающийся двери и звуки шагов. Обернувшись увидел взрослого мужика с коротким мечом на поясе интересно что он здесь забыл. Но думать долго мне не дали с криком выхватив короткий клинок он попытался меня заколоть. Отбросив тело и сконцентрировав тьму на своей ладони я перенаправил остриё с себя на атакующего. Уперев руку в наведшие я одним рывком загнал клинок почти по рукоять вывернув руку смертному. Таверна сразу же загудела похоже я был прав о неспокойных временах. В комнату ворвались двое вооружённых короткими мечами и щитами. Не переставая улыбаться я медленно извлёк клинок, сам не понимая, зачем я красуюсь перед этим отребьем. У одного из смертных терпенье лопнуло и с криком он бросился на меня. Стремительно шагнув в сторону я калящем ударом пронзил его насквозь и снова шагнув в сторону увернулся от атаки второго. Одним мощным движением разрубил его вместе со щитом. На пол упали два неровных куска мяса. Похоже смертные не ожидали от меня такой прыти но сражаться в узком коридоре с длинным мечом не самая лучшая идея. Высадив окно выпрыгнул наружу где собралась небольшая толпа перед которой я приземлился. Удивительно но отряд быстро сомкнул щиты образовав строй причём почти ровный. Улыбнувшись шагнул в тень и оказался за их спинами и запустив чёрный серп кинулся следом в открывшуюся прореху раздавая удары во все стороны. Моя скорость не оставляла шанса на успешный удар по мне. Мой бывший учитель был прав даже если ты быстрее своего противника в полтора раза ты уже победил. Если только у него нет способа как-то ограничить твоё превосходство в скорости. Кровавый смерч закончился в тот момент когда противников мне противостоящих не осталось. Резким взмахом я очистил лезвие от крови и взглянул в испуганные лица воинов стоящих на крыльце неуверенно топтавшихся на одном месте. Похоже зрелище их очень впечатлило раз желающих нападать не было. Демонстративно и медленно вернул меч обратно в ножны и повернувшись спиной пошел к воротам. За спиной раздался голос в котором не было даже намёка на страх только веселье.

  -Ты уже собрался уходить благородный? Ты разочаровал меня! Я столько читал о твоём виде что порою у меня волосы становились дыбом от упоминания вашего могущества. И что я вижу пред собой? Трусливого вампира убегающего поджав хвост увидев численное превосходство противника!

  Повернувшись я взглянул на храбреца сказавшего столь смелые и высокомерные слова. Воин имел длинные тёмные волосы свободно свисающие до плеч и рост под два метра. Телосложение и стойка выдавали в нём опытного война. Без сомнения предо мной охотник. Улыбнувшись, я извлёк клинок.

  -Ты умрёшь сегодня.

  Охотник последовал моему примеру и вытащив своё оружие и улыбнувшись сказал. Одновременно с его словами оружие охватило вихрящаяся энергия.

  -Похоже ты достаточно туп чтобы сражаться с охотником на агама!

  Гул энергии вихрящейся вокруг клинка охотника прекратился и со свистом разрезав воздух разнеся ворота постоялого двора в щепки. Атака была достаточно медленная и мне не пришлось использовать шаг в тень чтобы уйти с её траектории. За воротами возникла фигура и открыв книгу что-то пропев вызвала яркую вспышку и сотни светящихся листов разлетелись по всему постоялому двору. Вопреки моим ожиданиям светящиеся листы прилипли к частоколу а не ко мне и сформировали барьер для меня непроницаемый. Заметив то как я рассматриваю барьер охотник улыбнулся и весёлым голосом сказал.

  -Что уже дрожишь от страха и готов пустится в бегство поджав хвост... благородный.

  Стаявший в воротах мужик заговорил спокойным голосом чем и привлёк моё внимание и свет исходящий из книги позволил мне рассмотреть его более детально. Это был немолодой мужчина лет сорока с волевым подбородком и чудовищным шрамом рассекавшим лицо на две части. Рост был не высокий а телосложение определить не удалось из-за свободных одеяний которые он носил.

  -Хамам можешь не торопится и насладится битвой как следует а то в последнее время тебе попадались одни слабаки. Кстати советую всем людям забиться в противоположный угол от их битвы барьер непроницаем для вас и бежать бессмысленно.

  После его слов среди людей пронеслась волна недовольства. Но быстро утихла и люди поспешили уйти как можно дальше от битвы насколько позволял барьер. Услышав слова своего соратника Хамам предвкушающе улыбнулся и весёлым голосом хотел что-то сказать но я бесцеремонно его перебил.

  -Теперь тебе некуда бежать и негде спрятаться.

  Мои слова похоже привели его в бешенство и открыв рот он шумно втянул воздух и громко крикнул похоже это и есть так называемые боевые кличи. Весьма серьёзное подспорье ведь от его крика за моей спиной глиняные горшки разлетелись на мелкие кусочки и стёкла повылетали из окон. Ещё когда он открыл рот я сместился за его спину и нанёс удар желая закончить поединок по быстрее. Но был удивлён когда оставил небольшую рану. Разорвав дистанцию я вызвал смех моего противника.

  -Что боишься?!

  Встряхнув меч я покрыл его слоем тьмы чтобы раны не затягивались достаточно быстро. Ненадолго сконцентрировавшись приготовился использовать всю физическую мощь и скорость благородной крови. Рванув вперёд мы скрестили мечи и я был удивлён его физической силой она ничуть не уступала млей. От соприкосновения клинков раздался оглушающий удар и мы стали одновременно довить на них со всей своей силы. В месте столкновения наши мечи немного двигались постоянно изменяя угол и порождая жутковатый скрип пока я не увидел как его меч начал краснеть в точке соприкосновения. Небеса загремели и посыпались первые капли дождя. Хамам взглянул на небо и рассмеялся и в следующую секунду получил несколько поверхностных ран. Не стоило отвлекаться от поединка. Прекратив давление я сместился в сторону и нанёс ему несколько глубоких ран наполненные тьмой которая заблокировала его регенерацию и теперь будет медленно разъедать его ногу и бок.

  -Ах ты ублюдок! Но нечего скоро дождь пойдёт сильным потоком и тебе придётся забыть о своём преимуществе в скорости если не хочешь быть продырявлен водой льющейся с небес. Ха-ха-ха!

  Похоже у моего противника не всё в порядке с головой так как он начал долбить по ней прикладывая немалые усилия. Продолжая бить себя по голове и кричать нечто нечленораздельное Хамам активировал какую-то технику мне же было очень интересно и я не мешал. Подходить было опасно вдруг после этого его скорость и сила возрастёт и я не успею среагировать. Пусть лучше нас разделяет расстояние преодолев которое я смогу оценить результат воздействия техники. Тем временем экзекуция продолжалась и ментальные волны исходившие от охотника менялись с каждым ударом пока волны не стали наполнены только одной эмоцией. Безумием. Заорав он стремительно бросился ко мне преодолев расстояние за секунды и с чудовищной силой атаковал снизу вверх. Мощная волна вспахала землю на которой я только что стоял. Скользнув в бок рубанул ему по ноге и увернувшись от его клинка снова ударил. И бой завертелся! Хамам как одержимый махал мечом не беспокоясь о защите а я метался из стороны в сторону нанося ему удары на которые он не обращал внимание. Рано или поздно такие ранения скажутся на его скорости и силе. Но мой план провалился. Его ранения залечивались с моментальной скоростью а нанести глубокие мне не удавалось. С каждой секундой охотник становился всё быстрей и быстрей совершенно игнорируя капли воды которые оставляли на его теле небольшие вмятины. Я же предусмотрительно окружил себя тенями. И настал тот момент когда я больше не мог уклонятся и мне пришлось жёстко блокировать его меч. Мой блок словно и не вставал на пути его меча и меня словно кеглю снесло с места протащив кубарем по земле. Его сила возросла просто неимоверно. Берсеркер прыгнул и откатившись в сторону я увернулся от клинка который до середины вошел в землю но это похоже был ещё не конец. Мощная волна устремившись в землю создало сотни светящихся клинков вырвавшихся из земли. Шагнув в тень я оказавшись на крыше спикировал вниз словно коршун. Берсеркер вырвал меч из земли и попытался меня разрубить. Используя внутреннюю тьму я изогнулся ускользнув от удара буквально на миллиметр попутно сломав себе несколько костей. Всё ещё находясь в воздухе я призвал всю силу и мощь. Вокруг моего меча возник чёрный серп наполненный всей электрической энергией которую я смог призвать. Вложив все силы в один удар который я обрушил на беззащитное плечо своего врага. Клинок с противным звуком разрубил его плоть до пояса. Я устало отошел от своего врага и ощупал переломанные рёбра. Разрубленный дёрнулся щедра поливая землю кровью не спешил умирать и то что я увидел дальше поразило меня. Регенерация за несколько секунд соединила две разрубленные части охотника и он вскочил так словно я его и не разрубал. Сделав несколько шагов он остановился. Боевое бешенство прекратило своё действие и он растерянно оглянулся и упал на колени я коснулся его шеи своим мечом и взглянул на него.

  -Не смей смотреть на меня сверху вниз! Некто не смет смотреть на могучего Хамама сверху вниз!

  И тут его кожа сморщилась и начала высыхать и шелушится а великий воин упал и стал кататься по земле щедро одаривая её своим прахом похоже было больно. Но теперь я понимаю откуда такая сила и регенерация. Дело было в его жизненной силе которую поглощала техника. Она давала огромную силу но и забирала годы жизни того кто её применял. Неудивительно что он такой сильный противник. Двоих мне было не одолеть если я встретился бы с ними. Интересно чем вызвана старость того человека. Сегодня похоже день новых открытий тот немолодой мужчина стал настоящим стариком похоже поддерживать барьер было сложно и он тратил свои жизниные силы на это.

  -Эй старик сколько ему было лет?

  Увидев смерть своего товарища старик заскрежетал зубами.

  -Рано радуешься сволочь тебе это с рук не сойдёт!

  -Так сколько?

  Смотря на меня с ненавистью старик всё же ответил.

  -Мы с ним одногодки обоим по девятнадцать!

   Я посмотрел на старика и того кто выглядел уже как взрослый мужчина подумать только обоим было только по девятнадцать. Впрочем у гильдии охотников таких детей уйма ведь после налёта порождений тьмы их остаётся не мало кто-то оставляет из жалости кто-то просто не замечает спрятавшегося ребёнка. Который потом вырастает в матёрого волка убивающий тех кто разрушил его жизнь. Справедливо. Улыбнувшись я провёл рукой по барьеру. Моя кожа сразу вспыхнула похоже пройти будет не просто. Увидев это старик-юноша расхохотался.

  -Я же сказал что барьер продержу до самого утра а потом вытащу тебя на солнцепёк и буду наблюдать как ты медленно горишь а потом и сам развеюсь по ветру. Достойная будет смерть!

  Улыбнувшись я спокойно сказал одновременно призывая тьму.

  -В смерти нет нечего благородного или достойного ты просто умираешь и всё, жизнь кончается.

  -Такому ничтожеству как ты променявшего человечность на бесчисленные ночи заполненные насилием нечего не понять. Я с радостью принесу себя в жертву дабы приблизить день светлого будущего для всех людей.

  -Поверь мне смертный даже если в ночи не будет тварей вас пожирающих вы всё равно неплохо справитесь с тем чтобы избежать светлого будущего. Впрочем у нас на жизнь разные точки зрения учитывая что мы на разной стороне баррикад неудивительно что мы не сходимся во мнениях.

  Бегать за каждым смертным я не желал и вспомнив о том что я сделал с помощью тьмы когда выпил кровь десятка вампиров решил попробовать нечто подобное. Расправив руки словно крылья я выпустил всю тьму и подчинил все тени. За моей спиной раздались крики ужаса и мощь потекла сквозь тьму. Среди тамошнего народа не было не одного мага поэтому противостоять тьме которая вытягивала их силы они не могли. Мощь наполняло тело и я даже почувствовал как мои ноги прекратили касаться земли. Чувство всесилия на секунду затуманила разум но быстро улетучилось когда смертных больше не осталось. Вся тьма призванная мной вернулась в тело и у меня возникло новое чувство закрыв глаза я взглянул на свой источник. Верхняя часть моих каналов была непропорционально раздута но это был результат проводимой через меня демонической энергии. Каналы стали больше но в некоторых местах были трещины и разрывы. Но самое интересное так это то что несколько внутренних органов стали абсолютно чёрными покрытые сетью вен. Судя по всему однажды в моём теле не останется не одного внутреннего органа а просто одна чёрная масса обтянутая кожей. Это прекрасная новость! Моё тело станет очень ловким и подвижным а также очень крепким. Хотя возможно я просто врата и когда тьма окрепнет она попросту меня разорвёт не нуждаясь больше в носители. Подомные мысли заставили улыбнуться заметив мою улыбку старик с презрением прошептал.

  -Ты монстр.

  -Я в курсе.

  Вытянув руку я призвал молнию и стал наблюдать как она медленно разъедает барьер но через секунду что-то пошло не так. Барьер вдруг восстановился и стал поглощать энергию. Прекратив бесполезное и вредное занятие я решил что зачем парится с разрушением барьера когда можно его перешагнуть. Но стоило мне только призвать силу как десяток листов облепили меня. Всё! С этой ночи! Я больше не болтаю с пищей! Я её убиваю! Сразу! Без разговоров! Без колебаний! Встретил враждебно настроенное существо? Убей его!

  -Я уже не смогу двигаться с восходом солнца впрочем как и ты. Мы умрём вместе...

  Смертный драматично замолчал и лишь крепче сжал книгу и начал молится. Я скривившись подчинил одну из теней и колоссальным усилием воли швырнул меч убитого мной охотника в этого ублюдка. Когда клинок вошёл по самую рукоять в его грудь старик удивлённо на него взглянул и сказал.

  -Невозможно... барьер не проницаем... для отродья тьмы ...

  Листы потеряв подпитку упали вниз в грязь где им было самое место. Сделав несколько шагов я приблизился и сказал умирающему последние слова.

  -Не всё так просто.

  Поставив ногу на его лицо я с нескрываемым удовольствием раздавил его. Поход для возвращения меча оказался не таким простым как я думал. Оглянувшись я усмехнулся своей мысли. Весь двор был устлан трупами людей и был перепахан следами битвы. Раздался треск и постоялый двор рухнул. Похоже энергетические удары охотника уничтожили хоть что-то. По возвращению меня встретил очнувшийся Наум выглядел он при этом жутко измотанным и уставшим несмотря на то что проспал больше нескольких суток. Я разложил еду из трактира которую я предусмотрительно захватил. Мне даже пришлось вернутся. Отойдя от разрушенного трактира на сотню метров я вспомнил о спящем товарище и вернулся прихватив немного еды которая сейчас преградилась. Не знаю насколько хорошо там готовили но судя по лицу Наума это было самое вкусное что он ел за всю свою жизнь. Я сидел молча и ждал, когда он насытится. Наевшись от сел и опёршись спиной на камень тихо сказал.

  -Аббадон... спасибо тебе за все, что ты сделал. Я знаю что ты пытался спасти Стелу и даже пытался задержать фантом Сета но... Стела сама выбрала свою судьбу.

  Сев неподалёку я пытался спросить но голос дрогнул и секунду помолчав я взяв себя в руки задал свой вопрос.

  -Почему она так поступила, зачем приняла удар на себя а не пыталась вытянуть нас из той передряги с помощью телепортации или смещения?

  Наум понуро опустил голову. Всё-таки быть одарённым ментальной силой не всегда хорошо. Отчаяние сочившиеся из Наума словно чума заражала и меня.

  -Не знаю возможно думала что пожертвовав собой она даст тебе возможность уйти и судя по всему дала раз ты всё ещё жив.

  -Я чудом спасся и до сих пор не до конца понимаю, как мне это удалось.

  Наум понятливо кивнул.

  -Чудеса это вполне в её стили а возможно она просто решила положить конец нашей вражде с Сетом.

  -Я знал о вашем противостоянии но никогда не знал причины а не зная причины я не понимал и той лютой ненависти которую испытывал Сет.

  Наум горько усмехнулся.

  -Всё дело в унижении. Я унизил Змея как никто другой.

  Я осторожно спросил.

  -Как?

  -Всё дело в самой Стеле. Ты должно быть заметил её огромные познания в небоевой магии к которой я не тяготею. Можно сказать даже больше я вообще не могу ей пользоваться! И глядя на токаю разницу в знаниях ты не задавался вопросом кто всему обучил Стелу?

  Ответ напрашивался сам собой.

  -Сет.

  Наум кивнул и пустился в рассказ.

  -Я был юным разрушителем гуляющим по пустыни Халифата развлекаясь тем что грабил убивал и насиловал. Мой разум тогда был не стабилен и всё что угодно могло послужить поводом для беспредельной агрессии. От косого взгляда до изменения тона и интонации собеседника. Любая неучтивость вызывала вспышку ярости и гнева. Порой я убивал просто забавы ради. В те времена я был самым разыскиваемым преступником. Именно тогда я впервые встретил Сета и его ученицу... Стелу. Заинтересовавшись интересной зверюшкой змей сковал меня заклинанием и притащил в свой подземный комплекс чтобы как следует изучить находку. Там я и встретил её и сразу понял что она хочет бежать отсюда любыми способами и неважно на что ей придётся пойти. В те времена Стела была страстной и пылкой натурой. Но ей пришлось пожертвовать всем ради побега. Моя магия работала только когда я был в ярости и мне не подчинялась а чтобы осознано ей управлять мне требовалось вмешательство извне. Стела придумала простое но действенное заклинание с ужасным побочным эффектом для того кто его применил. Жаль что о побочных эффектах заклинания она не знала. Эмоции вот та плата которую заплатила Стела за то чтобы бежать из лап этого чокнутого ублюдка. Ты не представляешь что творил Сет в стенах своей подземной лаборатории. Он не ограничивался только вивисекцией он также проводил опыты над людьми и всеми кто попадался под руку. Многие безумные твари созданные им до сих пор бродят по этой земле. Впрочем подобным занимаются многие маги но всё-таки большинство придерживается некоторых норм. Подобные Сету редкость. Но вернёмся обратно к нашему побегу. Стела сотворила своё заклинание и я впервые смог управлять своей энергией будучи в сознании и здравом рассудке. Бой с этой тварью оказался довольно прост он не ожидал что его единственная ученица его предаст да ещё использовав знания которые были ей переданы им. С тех пор Сет ненавидит ментальную магию до глубины души. После побега я считал что убил Сета но тот с лёгкостью восстал из мёртвых. Оказывается он создал заклинание переноса сознания адоптированное под него. Впрочем он нас не преследовал а мы старались не попадаться ему на глаза. Самое страшное в этой истории это то что Стела не смогла снять заклятие и наши разумы оказались связаны. Но от этой связи выгоду получал только я а она нечего. Жаль что ей пришлось заплатить такую цену за то что я получил магию. Хотя она не жаловалась на свою судьбу. Она просто не могла испытывать эту эмоцию. Только разум только холодная логика. Возможна Стела хотела освободится после стольких лет бесцветного существования.

  История Стелы поразила меня. Она так же как и я хотела освободится от гнёта ублюдка который использовал её в своих целях как и меня использовала Лючия. Но высокую цену ей пришлось заплатить за свою свободу. Она хотела насладится свободой будучи рабыней но получив её лишилась возможности наслаждаться. Жестокая ирония судьбы. Интересно какова будет моя цена. У меня перед ней долг жизни и у Наума тоже она смогла восстановить его здравомыслие насколько это вообще возможно. Мы должны ей! Тем более она была единственная из нас кто был посвящён во многие детали плана и без неё моя месть может затянутся на очень долгий срок. А я уже не мог терпеть с момента принятия решения о убийстве Лючии прошло несколько лет. Я не настолько терпеливый чтобы ждать веками. Стоит нанести удар Лючии до того как она получит подарок от Вилена и станет вампиром или благородным в зависимости от настроения и благосклонности лидера ложи. А без Стелы с её телепортацией и другими полезными навыками у меня одного осуществить это не выйдет. Улыбнувшись, я взглянул на Наума и весело сказал.

  -У меня есть безумный план.

  Наум не очень разделявший моё веселие мрачно сказал.

  -Мы в полной жопе и весим на грани жизни и смерти всё что бы ты сейчас не сказал будет полным безумием. Разумней всего будет спрятаться где-нибудь на пару тысячелетий и подождать пока эти идиоты передохнут сами без нашей помощи. Можно например податься на соседний материк.

  Продолжая улыбаться я весело сказал. Похоже моя идея неслабо разожгло тлеющие угли безумия.

  -Заманчивое предложение сидеть пару тысячелетий в вонючий норе с надеждой что самые могущественные маги сдохнут от старости. Но у меня есть более интересное предложение которое тебе понравится. Мы воскресим Стелу!

  Наум скептически окинул меня взором и язвительным голосом сказал.

  -Пока я отсутствовал ты стал богом? Или же у тебя где-то завалялось божественная сущность которая обязана выполнять каждую твою прихоть? Или у тебя есть...

  Я решил прекратить этот язвительный поток.

  -Или у меня есть тот кто весьма сведущ в вопросах жизни и смерти а так уж случилось что он обладает знаниями в вопросах воскрешения и возвращения из мёртвых.

  Наум огляделся и не увидев никого развёл руки в сторону.

  -Что-то я не вижу нашего благодетеля.

  Я улыбнулся и похлопал по своему карману в котором скрывался амулет с частичкой разума и силы демона. Наум в голос рассмеялся.

  -Так всё-таки карманное божество!

  Я тоже немного с ним посмеялся скидывая напряжение последних безумных ночей и отсмеявшись враз посерьёзневшем голосом сказал.

  -Демон, карманный демон.

  Наум тоже перестал смеяться и даже немного отодвинулся.

  -Что! Избавься от этой безумной твари как можно быстрей! Даже мелкий бес способен за пару месяцев выросте до огромного демона растаптывающего города!

  -Успокойся и прекрати кричать. Я не могу избавится от демона. Я заключил сделку выполнять которую обязан. И кстати демон не тупая тварь а весьма могущественная но чрезвычайно высокомерная сущность.

  Наум устало вздохнул.

  -Поверь мне это ничуть не успокоило меня чем опасней демон тем он умней.

  Я улыбнулся.

  -Не беспокойся демон обещал не шалить. Всё что его интересует так это ковен который он хочет создать.

  -Я так понимаю платой демона будет воскрешение.

  Я отрицательно покачал головой.

  -Нет. Тогда когда мы заключали сделку всё что меня интересовало так это побыстрее освободится. Демон же предложил весьма неплохую плату в виде помощи в освобождении и знание ритуала пробуждения некромантии. Думаю он не откажется поделится со мной информацией по поводу воскрешения Стелы. Если придётся я не раздумывая отдам ему нескольких людей в качестве платы за это знание.

  -Лучше делать хоть что-то чем просто сидеть и ждать когда Вилен шандорахнет молнией по башке. Я в деле! Давай вернём нашу девочку!

  Девочку, девочку. Точно! Я вспомнил, что так долго ускользало от моего внимания. Итамия которая была обращена в вурдалака сейчас где-то носится а возможно сидит в клетки какого-нибудь мага или что намного хуже в рука у Лючии.

  -Наум ты не против навестить вольные земли.

  Улыбнувшись он качнул головой.

  -Нет. Только давай визит сделаем настолько коротким насколько это возможно а также будем держатся подальше от земель принадлежащих членам ложи. И от моих земель тоже стоит держатся на максимально большом расстоянии.

  -Никаких гарантий дать не могу. Там как карта ляжет возможно придётся посетить земли Лючии.

  -Ты так и не оставил позади свою месть.

  -Моя месть некогда не будет забыта я убью её даже если умру. Вернусь и убью или найду в другом мире и тоже убью. Оставим эту тему! Я кое что забыл в вольных землях пришло время это вернуть. Вернее я забыл там кое-кого.

  -Ясно тогда самое время начать действовать.

  -Ага, идём.

  Путь был долгим нам предстояло пересечь несколько королевств чтобы добраться до Итамии но у нас был план. Используя мою внутреннюю тьму и остаточные силы Наума мы решили добраться до Итамии по воздуху. Кстати после смерти заклинание Стелы практически распалось и теперь Наум был сильно ограничен в своих силах. Всё что он мог так это кидать огненные шары или создавать огненные потоки на своих ногах этим мы и воспользовались. Я забирался на спину к Науму и создавал теневой покров из своей внутренней тьмы. Потом Наум взлетал и мы старались пролететь как можно большее расстояние за ночь. Изредка мы останавливались чтобы перекусить и я советовался с демоном насчёт нужных ему девушек. Выходило что ему подойдут не все а с особыми душами которые и смогут породить нужное потомство. Также демон искал людей которые станут защитниками для его детей. Наш путь занял почти два месяца и вскоре перед нами открылся удивительный вид. Прекрасная цветущая долина залитая лунным светом и разделённая быстрой высокогорной рекой. Там внизу виднелись огни деревень и замка который принадлежал местному владыки. От созерцания меня отвлёк Наум.

  -Ну куда теперь?

  Прикрыв глаза я попытался ощутить своих охотников и вскоре мне это удалось. Они находились севернее и судя по всему отдыхали. Указав рукой направление я тихо сказал.

  -Идём туда. Постарайся сохранять спокойствие и храни тишину там спят мои охотники которые подчинены моей воли и где-то рядом вурдалак который ей не подчинён.

  Наум кивнул и мы отправились на север. Ходьба по отвесным скалам и прыжки с валуна на валун позволили довольно быстро добраться до цели. Стоя на сколе я оценил выборное убежище Итамии. Огромная пещера в которую вела узкая отвесная тропинка на которой один неверный шаг и ты полетишь вниз. Впрочем для вурдалака такие жилища самый лучший выбор ведь она может добраться суда на своих крыльях. Судя по горе скелетов одетых в искорёженные доспехи здесь кто-то раньше жил но Итамия либо выгнала его либо убила. А может быть это она выложила их в качестве предупреждения. Взглянув на Наума я коротко сказал.

  -Жди здесь.

  Сделав несколько шагов я сконцентрировался на своей крови и силе что она хранила. Благородная кровь мгновенно откликнулась и я ощутил как тело становится невесомым. Оторвавшись от скалы на несколько сантиметров я медленно полетел к входу в пещеру. Этой полезной способности я научился когда не удержался на Науме и сорвавшись полетел вниз. Высоту мы набрали приличную и тогда я быстро понял что возможно моих способностей не хватит чтобы выдержать удар от падения с такой высоты и я научился летать. Похоже способ выкидывания из гнезда птенца работает не только на птицах но и на вампирах. Как Наум сказал позже он и не собирался меня ловить веря в моё могущество. И не зря. Пролетев пропасть я мягко приземлился и неторопливым шагом пошел внутрь. Сделав несколько шагов до меня донеслась жуткая вонь похоже это вонял бывший хозяин этой пещеры. Пройдя метров десять я повернул за угол и увидел обглоданную тушу веверны рядом спали мои изрядно изменившиеся охотники. Похоже свободная охота серьёзно увеличила их силы. Даже на вид их броня стала крепче а на загривки волосы чем-то напоминали мне стальные нити не удивлюсь если они ничуть не уступают им в прочности. Увидев меня охотники прижали морды к полу и медленно подползли к моим ногам и едва к ним подползя завалились на спину открыв свои животы. Вроде у животных это символ покорности. Через связь я быстро узнал последние новости из жизни вурдалака. Стоило мне покинуть земли как Итамия сразу же направилась на северо-восток подальше от замка Лючии. Когда она добралась до самой границе вольных земель она решила осесть здесь и судя по её поведению она чего-то ждала. Я улыбнулся так как знал что она ждала меня своего повелителя. Оставив охотников на входе в пещеру я направился в глубь и вскоре вошёл в обиталище Итамии. При моём приходе сразу же оживилась группа людей которые сидели связанные рядом с небольшим озером воды. Похоже у Итамии сохранился разум раз она предпочитает запасать пищу а не постоянно охотится. Сделав несколько шагов я замер и начал разглядывать весящую вниз головой фигуру чем-то напоминающую летучею мышь только во много раз крупней. Во тьме зажглись две алых точки похоже она заметила меня. Крылья были распахнуты на всю доступную длину. Злобно зашипев Итамия словно паук пробежалась по стене и оттолкнувшись приземлилась рядом со мной. Согнувшись она злобно зарычала и начала принюхиваться. Пока она изучала меня и обнюхивала я изучал её. Даже согнувшись она была выше меня похоже в полный рост она достигает двух с половиной метров может больше. Всё тело защищает хитиновая броня покрытая причудливым узором. Протянув руку я попытался коснуться её головы но всё чего добился так это вздрагивания и отстранения. Стоило моим глазам вспыхнуть как Итамия повела себя очень странно она отползла от меня на несколько метров и сжалась в комок и начала тихо поскуливать. Похоже она очень боится меня но единственное что меня напрягало так это отсутствие эмоций. Вполне возможно что это ловушка. Сделав шаг и продолжая тянуть к ней свою руку я тихо позвал.

  -Итамия...

  Услышав имя вурдалак навострил уши и осторожно приблизилась и прильнула головой к моей ладони. Закрыв глаза ощутил как между нами формируется связь и я проник в её разум. Вернее это был не разум а голые инстинкты охотника. Её воспоминания и личность была запечатана во время трансформации и теперь мне предстояла её пробудить. Сконцентрировав свои ментальные силы я мощным импульсом разрушил печать и помог Итамии взять под контроль свои инстинкты а также укрепил её разум. Теперь мы были связаны умру я умрёт она к тому же мне не нужно беспокоится насчёт её преданности она часть меня. Самое же интересное что силы вурдалака зависели от того кто является хозяином и тому насколько он щедр. Итамия была лишена источника силы она была не более чем накопитель в который я буду скидывать свою лишнюю энергию и которой она будет пользоваться. За спиной раздался визг и два последовательных жёстких удара о каменные стены пещеры. Я развернулся и обнажил меч нечего не понимающая Итамия встала рядом и удивлённо посмотрела на свои огромные когти. Из-за поворота вышли две фигуры. Впереди шел юноша лет шестнадцати явно благородной а за его спиной медленно вышагивал старик. Если сила первого меня ничуть не впечатлила то сила старика ужасала. Его мощь была за гранью моих возможностей. Старик был странен он шел медленно и казалось что он болеет тем более что из одежды на нём были сапоги штаны и какой-то бархатный гобелен в который он закутался. Встав напротив нас старик заговорил первый и его голос был наполнен печалью и усталостью.

  -Приветствую благородного в своих землях.

  Решив соблюсти этикет я слегка склонил голову. Судя по склонённой голове молодого благородного я сделал всё правильно.

  -Твой вурдалак создал много проблем в моих землях. Он убил нескольких оборотней и два десятка моих людей. Я не убил её сразу только потому что знал о её запечатанном разуме и ждал хозяина этого создания.

  Я продолжал сохранять молчание не дело это опускаться до оправданий если он захочет я заплачу ему за убитых виру а оправданиями могу ненароком разозлить благородного. Похоже он правильно истолковал моё молчание.

  -Не оправдываешься это хорошо не дело двум благородным сорится из-за такого мусора...

  Старого благородного прервал вошедший Наум. Старик бросил на него взгляд вытянув руку скрючил пальцы.

  -Не вмешивайся в разговор благородной крови.

  Резко сжав руку он обратил Наума в туман который медленно осел пеплом на пол пещеры. Старик лишь ухмыльнулся.

  -Подобной ерундой не проведёшь меня я знаю что через пару часов ты восстанешь. Впрочем это не важно. Важно то что твои слуги принесли ущерб моим владениям который тебе придётся возместить. Я предлагаю тебе загладить свою вину передо мной оказав небольшую услугу.

  -О какой услуги идёт речь?

  Старик склонил голову на бок и оценивающе взглянул на меня.

  -Я не требую от тебя службы я хочу чтобы ты понял этот момент. Я предлагаю тебе альтернативу но если ты спешишь то я убью охотников и буду считать что твой долг полностью оплачен. И не я ни мои дети некогда не вспомнят о нём.

  -Прежде чем лишать себя компании охотников я хочу узнать альтернативу.

  -Мудрое решение. Благородный всегда смотри на ситуацию под множеством углов так тебе будет проще выжить.- Похоже этот вампир вырастил так много детей что теперь постоянно раздаёт советы и учит жизни.- Альтернатива же проста тебе следует отправится в соседней вольный город и убить тамошнего ревенанта.

  При упоминании этих тварей у меня кровь вскипела но лёгким усилием воли я смог подавить вспышку ярости. Интересно почему столь могущественный вампир ищет чьей-то помощи а не убьёт его самостоятельно или не поручит это своим многочисленным детям. Благородный с лёгкостью понял ход моих мыслей.

  -Уверен тебе интересно, почему я лично не прервал жизнь этой твари?- Не дожидаясь ответа, старик начал отвечать.- Причина в том что этот ревенант мой сын а убить собственное дитя пусть и впавшее в грех я не могу.

  Старик погрузился в раздумья очевидно ищет тот момент где дитя свернула на тёмную дорожку. Стоило благородному замолчать как заговорил его сын.

  -Дело в том что власть нашего клана в городе не велика и отец в надежде на дипломатические способности моего брата отправил его в Рандагар. Перед своей отправкой он получил дозволение на создание гнезда. Вина в падении Астара лежит и на моих плечах ведь это я убедил отца в том что стоит даровать ему право...

  Старик доселе молчавший тихо но с явной угрозой в голосе сказал.

  -Замолчи дитя. Не произноси имя изменника в моём присутствии.- Благородный перевёл взгляд со сжавшегося сына на меня и спокойным голосом спросил.- Ты выслушал меня теперь я хочу узнать что ты скажешь?

  -Я склонен принять ваше предложение. Убийство равинантов дело всей расы вампиров.

  -Рад что ты понимаешь и осознаёшь их угрозу в отличии от большинства вампиров.

  -Разве есть те кто сохранит жизнь при встречи или потерпит присутствие этих тварей рядом со своим жилищем.

  -Да есть и такие. Угрозу осознают только юные и мудрые. Старые глупцы опьянённые собственным ночным могуществом считают что равенанты выгорят изнутри и не успеют навредить нам. Так и есть. Равенант не способен существовать слишком долго ему постоянно нужно свежее мясо своих детей или других вампиров. Это жажда не похоже на нашу. Она куда более тёмная и всепоглощающая. К тому же пожирание вампиров не несёт никакой пользы для разума и со временем в голове пожирателя звучат голоса всех кого он когда либо пожрал. Но большинство вампиров не осознаёт и не воспринимает в серьёз их способность к размножению. Один ревенант при должной сноровки и толике удаче способен вычистить город от живых за несколько месяцев что уж говорить о малых деревеньках.

  -Если подобное случится вампиров вырежут с особой яростью и упорством.

  -Верно. К сожалению маги создавшие нас не учли возможности такого события а может ревенанты это запланированная побочная ветвь. Но всё равно омерзительная и подлежащая уничтожению.

  То как говорил благородный о древних магах меня заставило насторожится но не задать вопрос я не мог.

  -Вы помнете те времена?

  Вампир опустил взгляд вниз словно увидел там что-то и хриплым голосом сказал.

  -Да я помню. Я был простым деревенским мальцом когда в нашу деревню пришли войны во главе с магом который быстро отобрал нужных ему людей. В их числе был и я. Нас доставили в близлежащую цитадель и обратили. Кто-то был обращён высшим кто-то вампиром а меня и ещё двоих обратили младшие. Как я узнал спустя двадцать лед маг проводил какой-то эксперимент и все обращённые были подопытными кроликами. Мы учувствовали в его экспериментах почты сто лет в процессе которых маг изучал то как растут наши силы и как мы меняемся из года в год. Однажды магия рухнула и из экспериментальных образцов мы стали защитниками. Позднее случилась ЧУМА! Магов словно пожирали заживо а вмести с ними умирали и их творения. Именно в тот день я стал выглядеть так. После падения магии и всеобщего хаоса я начал набирать силы так как множество тварей обладали огромной силой их кровь я похищал. Мне более шестисот лет и с каждым днём пламя моей жажды жизни гаснет. Я начинаю уставать от этого мира он мне наскучил и надоел.

  Вампир зашагал в сторону выхода и обернувшись тихо прошептал.

  -Авель пойдёшь с ним и убедишься в том чтобы проклятые ревенанты были уничтожены.

  Благородный чьё имя я только что узнал с достоинством поклонился и вежливо сказал.

  -Как прикажите мой тёмный отец.

  Дождавшись когда древний покинет пещеру благородный обратился ко мне.

  -Моё имя Авель я был обращён семьдесят лет назад. Благородная кровь проснулась двадцать лун назад. Скажи как мне называть тебя.

  -Аббадон обращён два года назад. Благородная кровь пробудилась совсем недавно.

  Если лицо благородного не выдало никаких эмоций то судя по обрывочным ментальным волнам он был поражён. Нечего не сказав по поводу моего стремительного возвышения он поклонился.

  -Завтра мы отправимся в путь.

  Сделав шаг назад он исчез похоже владеет способностью к телепортации или смещения. Очень полезная способность. Взглянув на Итамию я с трудом сдержал улыбку чудовищная морда вурдалака выглядела печально о том же мне говорил её ментальный фон. Ощутить который было довольно просто учитывая нашу связь. Подойдя ближе я решил проявить заботу.

  -Итамия как ты себя чувствуешь?

  Услышав своё имя она отвлеклась от созерцания собственных рук и тела и тихо спросила.

  -Я навсегда останусь в такой форме?

  Так вот причина её беспокойства. Волнуется что утратила прежний облик. Нужно поспешить заверить что это не так а также проявлять заботу и эмоции. Судя по коротким наблюдениям связь от этого только крепчает.

  -Нет. Но сейчас вернуть облик я не в силах мне нужно чуть больше информации. Думаю через пару ночей я смогу сделать тебя прежней. Нужно только попрактиковаться.

  Услышав о возвращении прежнего обличия девушка оживилась и возбуждённо выпалила.

  -Мы можем начать прямо сейчас?

  Оглянувшись и оценив обстановку я немного подумав согласился.

  -Почему бы и нет. В конце концов Наум будет ещё пару часов пребывать в форме пепла а если попытки заберут много сил то я смогу их восстановить за счёт людей.

  При моих словах Итамия ободрилась и была готова начинать а люди сбились в кучу от которой резко запахло страхом. Подозвав Итамию я положил руки на её голову и погрузился в транс исследуя внутренний источник и каналы. После длительного осмотра я пришел к выводу что первое впечатление о её силе и возможностях были ошибочны. Внутренний источник мог генерировать внутреннюю энергию но для этого ему нужна пища. Судя по осмотру вурдалаку даже необязательно есть мясо людей подойдёт любое. Возможно даже будет толк от растительной пище. Разумеется подобная диета не принесёт много сил разве что подержит существование. Но мысли о том что я являюсь основным источником сил были полной правдой. К сожалению источник Итамии не бесконечен и имеет весьма скромные размеры поэтому тактику опустошения и скидывания энергии в неё реализовать не удастся. После недолгих изучений я пришел к выводу что возможности и способности вурдалака зависят также от меня. В зависимости от того какими способностями обладаю я такими же будет обладать и она. Я решил сразу это проверить. Наполнив её силой попросил Итамию заставить плясать тени. Но то что случилось далее меняя удивило. Тьма и тень не желали ей подчинятся и при первой же попытки разрубили кисть которую она вытянула в сторону теней. Неужели они разумны или подчиняются только тому чья воля достаточно сильна? Но зато Итамия легко могла создавать молнии с этим проблем не было. Оставив тьму до лучших времён я провёл ещё несколько экспериментов для выявления придела физических возможностей скорости и реакции. Документы мага по вурдалакам не лгали это и правда опасные создания быстрые и могущественные. Итамия также как и я могла увеличивать физическую силу скорость и крепость своего тела. Вернуть ей облик оказалось весьма проблематично. Это оказалось крайне затратным в плане энергии занятием. Чтобы заставить принять прежний облик требовался контакт и мои воспоминания о ней прежней. Ещё один пункт в списке мотивации на преданность. Итамия не могла изменять свой облик самостоятельно. Но я не исключаю возможности что со временем и ростом силы она сможет сделать это самостоятельно. Или по крайней мере мне не потребуется физический контакт или вообще будет возможность производить изменения через нашу связь. Иметь вурдалака довольно хлопотно но плюсы всё-таки перевешивают недостатки. Я с улыбкой проводил взглядом обнажённую фигуру Итамии которая взвизгнула заметив мой взгляд.

  -Я же просила не подглядывать!

  Шире улыбнувшись я отвернулся. После её трансформации одежда чудесным образом не появилась и теперь девушка искала одежду в этой пещере. К счастью виверна складировала всякий хлам в ней. Её странное девичье поведение объяснялось трансформацией и недавним пробуждением. Интересно насколько сильно время изменит её разум. Обернувшись когда шум прекратился я вызвал новою порцию криков. Найдя одежду она выбирала то которое по симпатичней. Ладно пусть развлекается рассвет близко и я планирую днём попытаться использовать нашу связь чтобы взглянуть её глазами или хотя бы установить контакт. Наум так и не возродился и у меня зародились некоторые сомнения. Но восход солнца погрузил меня во тьму и все мои заботы и тревоги растаяли словно дым.

  Глава 10.

  Попытка установить дневной контакт с треском провалилась. Солнце все ещё беспощадно загоняло меня в кому. Но теперь у меня хотя бы есть защитник имея которого встречать рассвет будет проще. Даже представить страшно какую эмоциональную нагрузку испытывают древние с приходом солнца. Ночью велик и могущественен а днём никто лишь бездвижный труп. Проснувшись я услышал весёлый смех Итамии и глаза Наума полные заботы. Похоже он где-то раздобыл одежды и теперь счастливая девушка выбирала то что покрасивей. Подойдя ближе я выступил в роли тирана.

  -Итамия одень ту одежду в которой тебе будет проще сражаться. В город который мы отправляемся небезопасен.

  Спорить со мной никто не стал и выбрав охотничий костюм девушка выгнала нас из пещеры и принялась одеваться. Стоя на крае выступа и наблюдая за долиной я заметил небольшую стремительно приближающуюся точку. Без сомнений это был Авель. Судя по всему он летел. Интересно как он может развивать подобную скорость. Когда я пытаюсь лететь то могу развить небольшую скорость и скорее напоминаю не стремительно движущуюся фигура а величественно плывущую. Стоит использовать эту миссию с умом и обучится новым трюкам. Пока я размышлял Авель достиг гор и зависнув напротив нас с достоинством поклонился мы ответили аналогичными поклонами. Я с удивлением заметил странное раздражение в действиях Наума оно было едва уловимое и не думаю что благородный его заметил. Нужно будет поговорить с ним об этом в конце концов миссия эта была нами взята исключительно из-за меня. И теперь вместо занятий своими делами мы тратим время. Надеюсь он думает именно так а не по другому. К нам присоединилась Итамия и коротко обсудив маршрут мы отправились в путь город находился на расстоянии двух ночей. Перед вылитом я заставил Итамию раздеться и принять свой облик заслужив саркастический комментарий от Наума о том что сначала одеваю а потом раздеваю при этом не пользуюсь. Неожиданно выяснилась одна очень интересная деталь оказывается чтобы принять форму вурдалака моё присутствие не обязательно Итамия способна сделать это самостоятельно. Пока Итамия раздевалась и отгоняла любопытного Наума на котором сказывалось ослабление магии Стелы и длительное воздержания я завёл разговор с Авелем об нашей способности летать. Скрывать знания он не стал.

  -Полёт это великий дар постичь который способен не всякий благородный. К тому же каждый благородный летает по-своему эта как походка и манера говорить у каждого своя. Но несколько советов общих для всех я дать всё же могу. Например если летишь вперёд то лучше чтобы тело находилось в горизонтальном положении а если в верх то в вертикальном. Если хочешь выглядеть величественно то всегда летай в вертикальном положении.

  От его объяснений я скривился это было больше похоже на сарказм я был в курсе насчёт законов аэродинамики. Заметив мою скривившуюся физиономию он улыбнулся и добавил.

  -Я выглядел точно также когда отец 'объяснял' мне принципы полёта. Но в этом всё суть и начинать нужно именно с этого так тебе будет проще понять как распределять высвобождение энергии и как сделать её потери минимальными. Но учится придётся самостоятельного так как структура каналов силы у каждого благородного в некоторой степени уникальна. В зависимости от наших способностей мы развиваемся по разному. Отец говорил что даже наши манера боя речи и ход мыслей влияет на развитее. - Авель широко улыбнулся и процитировал своего отца.- Если ты будешь часто получать по кумпалу то не удивляйся что со временем он станет крепче. Но я верю что можно настроить себя и свои мысли на определённый поток дабы пробудить именно те силы которые хочешь ты а не те которые пробудятся спонтанно из-за скрытых желаний.

  Я отрицательно качнул головой.

  -Нет подобный трюк как мне кажется не пройдёт. Против самого себя идти бессмысленно ты получишь ровно то что заслуживаешь.

  -Я не желаю с этим мирится...

  Кивнув я обернулся услышав тяжёлые шаги Итамии и мысленно сделал зарубку о том что её обучение нужно начать как можно скорее. Обуза мне не нужна. Особенно в свете намечающихся событий. Отдав приказ охотникам двигаться к городу я прыгнул с обрыва и призвал свою силу. Первое время было сложно поддерживать высокую скорость я даже сильно отстал. Я с удивлением отметил что только у меня единственного возникли проблемы с полётом. Даже Итамия летела быстрее меня но у неё остались воспоминания и наработанные рефлексы которые она получила ещё до пробуждения. Первое время я пытался выделять энергию из ступней и ладоней но быстро понял всю глупость этого занятия. Моя сила делает тело не невесомым а полностью подчиняет моей воле лишняя трата энергии бессмысленна нужно использовать свой разум. Ведь полёт чудовищная сила и крепость тела есть проявление магии разума а значит именно разум всем управляет. Поняв эту простую истину я быстро поравнялся с Авелем. Достаточно было прекратить выделять энергию и направить её на своё тело. В общим принцип полёта был очень похож с принципами стремительных движений. Проще говоря это телекинез на собственное тело. Я взглянул вниз мир с высоты птичьего полёта выглядел завораживающе а ощущение полёта захватывал дух. Улыбнувшись я начал маневрировать ища нужные потоки ветра так как двигаться против течения сложней. Вскоре я ощутил приближающийся рассвет причём на высоте он ощущался куда сильней и возникало не просто чувство тревоги а довольно болезненное покалывание. Приземлившись приказал Итамии вырыть яму а сам в пол глаза наблюдал за Авелем который яму рыть не стал. Достав небольшой круглый амулет он нажал на камень в центре и нырнул в землю словно в воду. Как только окажусь в городе сразу же найду подобный артефакт уж больно он полезен. Подойдя ближе я осмотрел место и не увидел никаких следов идеальный способ спрятать своё тело от лучей солнца и внимания такое захоронение не привлекает в отличие от рытья ям. Но пока амулета нет придётся по старинке. Когда яма была готова я помог Итамии изменится и залез на самое дно попутно отметив что её разум стабилизируется по крайней мере криков насчёт наготы не было. До рассвета время ещё было и я решил разобраться с проблемой Наума. Он хоть и не показывал открытой агрессии я тщательно наблюдал за ним но что-то зрело у него внутри и с этим лучше разобраться по быстрее. Закрыв глаза я установил связь. Сначала он не отвечал но вскоре связь была установлена и мы оказались в комнате в которой повсюду были тени и огонь. Мой спутник немного раздражённо спросил.

  -Что случилось?!

  Нужно действовать аккуратно причин для злости у него масса. Я где-то читал что лучшей способ успокоить человека это перевести его внимание с объекта злости на объект заботы. Так и поступим.

  -Послушай я понимаю что ты злишься но нам нужен демон а он не сможет помочь пока не обретёт тело с помощью которого мы сможем получить знания по воскрешению Стелы.

  Я внимательно следил за реакцией Наума и судя по тому как его тело расслабилось услышав её имя это подействовало. Что ж стоит закрепить результат и чем-то его занять. Самым идеальным вариантом будет занятие не чем-то деструктивным а созидательным.

  -Наум у меня будет к тебе просьба.

  Наум сделал странное движение рукой и сказал.

  -Излагай.

  -Итамии нужна помощь с обучением. Пока мы будем охотится за ревинантом ты мог бы заняться обучением. Девушка мне очень дорога и я не хочу её потерять.

  Вот ему и объект для заботы и возможность чем-то заняться не разрушая всего во круг. Да и объяснение его бездействие во время охоты дал более чем удовлетворительное. Посмотрим какой ответ я получу. Наум задумчиво посмотрел на пламя пляшущие на руке и весело сказал.

  -Хорошо я займусь её обучением. Прекрасно понимаю твоё желание оберегать её и по возможности подготовить. Но чему мне её обучать?

  Всё равно чему главное чтоб он был занят созидательными действиями. Хоть конкурс мокрых маек устрой!

  -Всему что сочтёшь нужным друг мой.

  -Ладно. Кстати с Авелем что-то не так.

  Последнее предложение было малость неожиданным и было больше похоже что именно с него он хотел начать нашу беседу но попросту не знал куда воткнуть эти слова.

  -Что ты имеешь в виду?

  Наум неосознанно начал делать движения рукой подбирая нужные слова.

  -Это... что-то вроде инстинкта... я чувствую скрытые мотивы и желания ну на уровни инстинктов как зверь чуют приближение опасности или грозы и катаклизмов. Так и меня не покидает стойкое ощущение опасности и надвигающейся бури и судя по всему её источник Авель.

  Это настораживало. Я знал что будет какой-то подвох вернее чувствовал. Возможно древний пожелает меня уничтожить как только мы всё закончим. Дабы не было свидетелей видевших во очию то как низко пал его клан. Из задумчивости меня вывел Наум нетерпеливо барабаня пальцами по ручке трона. Судя по его поведению разглагольствованиями его не успокоишь стоит сразу дать чёткую установку что делать.

  -Я догадывался о чём-то подобном. Поэтому мы поступим следующим образом. Как только прибудем в город вы с Итамией ненавязчиво поселитесь где-нибудь на самой границе города и займётесь обучением и тренировками. Но при этом будьте всегда на готовы как только ты получишь сигнал я пошлю его тебе ментально. Вы сразу рвёте когти из города не оставляя за собой следов вы будете бежать как можно дальше не останавливаясь на отдых и сон. Будете двигаться в противоположную сторону от владений древнего.

  Наум наклонившись вперёд хрипло спросил.

  -А как же ты?

  Откинувшись на троне я принял расслабленную позу показывая ему что со мной всё будет в порядке.

  -Я уйду в тень как только запахнет жареным также не буду собственноручно убивать брата Авеля не хотелось бы злить древнего подобным действием. Вполне возможно что ему нужен был вампир который сделает всю грязную работу а также выступит в роли козла отпущений.

  -Козла отпущения?

  Я улыбнулся видимо в этом мире подобной традиции не существовало.

  -Это козёл на которого скидываются все грехи народа о потом отправляют его в пустыню.

  Наум рассмеялся.

  -Если бы всё было так просто.

  Я тоже рассмеялся скидывая напряжение.

  -Да святым не станешь убивая бедное животное а также покупая отпущение грехов или замаливая их в храме. Светой и добрый это состояние души и неважно к какой религии ты принадлежишь.

  -Верно. Добряков ждёт лучший мир а плахишей ад и пламя.

  -Повод не умирать.

  Наум посмотрел на меня как-то оценивающе.

  -Впервые встречаю существо такого уровня которое ищет поводы для того чтобы жить.

  Я широко улыбнулся и сознание померкло восход солнца дал тьме поглотить мой разум и все тревоги мира закончились всё заботы ушли остался лишь покой. Пробудившись я не стал дожидаться пока меня откопают и призвав силу выбрался из могилы. Сделав несколько шагов я махнул рукой и кастам очистил меня от земли и пыли. Недалеко от меня стоял Авель который очищал себя от грязи похоже такого костюма как у меня у него не было. Моё внимание привлекла яркая вспышка озарившая небосвод. Усилив восприятие я взглянул на молнию разрезающую ночной небосвод и увидел как первые капли вылетели из тёмной тучи стремясь к земле. Это было прекрасно. Авель отвлёк меня от созерцания.

  -Полетим как можно ниже иначе можно схлопотать молнию.

  Кивнув я взлетел и направился в город остальные последовали за мной. Я же размышлял о том могу ли я поглотить заряд молнии или направить его. Было бы прекрасно если бы я мог. Я стал бы подобен Перуну. К концу ночи мы добрались до города к сожалению а может и к счастью проверить свои способности с молнией мне не удалось. Проникнуть в город было просто у Авеля был заготовлен специальный пропуск по которому мы могли свободно войти в город в пропуске говорилась что мы группа магов. Я попытался настоять на скрытом проникновении но Авель меня отговорил. Из-за множества ревенантов в городе очень много охотников и стража особенно внимательно относится к новым лицам на улице. Я был склонен считать иначе но он настоял пришлось согласится портить отношения я не желал. Возможно всё удастся решить миром и нам не придётся спасаться бегством. Зато мне удалось убедить его в том что задействовать Наума и Итамию не стоит и вообще им лучше держатся от этого подальше. Сделав уступку насчёт способа проникновения я вынудил его уступить сейчас. Итамия и Наум расположились на окраине сняв небольшой домик а мы расположились в центре у клана Авеля было здесь жилище с преданными слугами. Стоя на крыше здания и наблюдая за кипящим городом я вдыхал аромат страха боли и насилия которое заполнило улицы. Ревенантов стало слишком много и порой они нападали в открытую убивая и утаскивая с собой смертных. В данный момент я наблюдал как группа ревенантов вторглась в дом и убивала его жителей. Рядом стояла Итамия так как дом на который напали ревенанты находился по соседству с домом который заняли мои спутники. Я не верил в трагические случайности и был на стороже ожидая любого подвоха какой только мог случится. Доселе молчавшая девушка заговорила увидев как с беспомощным отчаяньем женщина отбивается от одной из тварей защищая своё чадо.

  -Господин мы можем им помочь. Давайте остановим этот кошмар.

  -Мы не будем этого делать Итамия. Если мы вмешаемся мы спасём жизни этих людей но в будущем погибнет ещё больше.

  -Но вашего могущества будет достаточно чтобы убивать всех ревенантов которые вылезли из подземелий.

  -Это так но твой взгляд узок ты не видишь всей картины в целом. Убивая ревенантов мы будем бороться с последствиями. Подобные действия можно сравнить со сбором крови текущей из открытой раны и возвращением её обратно дабы снова повторить цикл. Проще говоря эти твари лишь последствия симптомы с которыми пусть борются охотники и стража. Мы же займёмся источником этой заразы а именно падшем благородным который плодит их.

  Пока я вещал ревенант убил женщину и аккуратно вытащил ребёнка из колыбели. За спиной раздался шелест это был Авель.

  -Они постоянно воруют детей. Почему?

  Авель немного помолчав всё же ответил на этот вопрос. Я задавал его часто но он молчал а мне было очень интересно зачем ревенантам дети. В моих представлениях они должны охотится за крупными физически сильными мужчинами а не за младенцами толку от которых немного.

  -Мой брат испытывает к их крови особую страсть. Должно быть они несут их ему дабы принести в дар.

  -Ясно. Значит осталось проследить за этой тварью и мы найдём твоего брата. На этот раз по следу пойду я.

  Авель кивнул. Послав сигнал Науму чтобы был наготове рвать когти я прыгнул вниз и последовал за ревенантом держась на расстоянии. Как только я понял что меня некто не видит я растворившись в тенях приблизился к ревенанту и направился вслед за ним. Вскоре мы спустились в катакомбы которые местные использовали во время войны как бомбоубежища а в мирное время приспособили их под склады. Мы знали что гнездо располагается где-то на третьем или четвёртом уровне так как местные их не использовали из-за затопления которое произошло пару лед назад. И это затопление в моём представлении было не случайно вполне возможно что это событие часть плана. Вскоре мы спустились на третий уровень и пройдя несколько сотен метров подошли к нечем не примечательному перекрёстку. Ревенант пригнулся и внимательно осмотрелся а затем ещё и принюхался но некого не учуяв стал методично нажимать на плиты. Я запомнив порядок и дождавшись когда дверь откроется отрезал ему голову. Взяв ребёнка на руки связался с Авелем и приказал двигать в мою сторону предварительно скинув покров тени. Из-за этого твари охраняющие подступы к берлоге своего хозяина меня почуяли. Удивительно но недавно созданные ревенанты прекрасно чествуют вампиров если только мы не скрываемся с помощью своих сил. Но к счастью ревенанты не представляют большой угрозы для благородных из-за своей медлительности и не умении пользоваться своей силой. Которой кстати у них не меньше чем у нас но постепенно они слабеют. Средняя продолжительность 'жизни' таких вот тварей от недели до полутора месяцев. Живут дольше только те ревенанты которые были изначально вампирами но бывают и исключения. Пока я размышлял меня окружили эти твари ребёнок почуяв опасность притих. Взглянув на него я широко улыбнулся и коснулся его носа.

  -Пум.

  Ребёнок засмеялся но рык тварей заставил его вспомнить где он находится и его сердечко испуганно застучало. Взглянув на тварей я высокомерно произнёс.

  -Узрите истинную силу благородного.

  Твари прыгнули со всех сторон ускорившись я сблизился и разрубил одного из них на две части. Использовать всю свою скорость я не мог из-за ребёнка на руках его слабое тельце не выдержит подобного напряжения но так было даже веселей. Я изредка ускорялся дабы изящно увернуться от когтистой лапы а затем нанести единственный чётко выверенный смертельный удар. Их было много но что они могли противопоставить против моего мастерства? Ничего! Вскочив и пробежав по головам тупых тварей я оказался за их спинами рядом стоял Авель. Взглянув на кучу пепла он весело спросил.

  -Развлекаешься?

  -Да. Вот и тебе немного оставил.

  Улыбнувшись он шагнул вперёд и сделал останавливающий жест рукой показывая что сам разберётся я решил не вмешиваться чем больше я увижу тем лучше. Сложив руки вмести и медленно разводя он скрючив пальцы зажёг синие пламя которое сформировало кнут. Вот уж действительно действенное оружие против толпы медленных тварей. Кнут с одинаковой лёгкостью резал как тела ревенантов так и каменные стены. Закончив он подошёл ко мне и с удивлением посмотрел на лежащий у меня свёрток.

  -Зачем ты сохранил ему жизнь?

  -Таково моё желание. Идём нас ждёт твой брат я ощущаю это.

  -Да я тоже.

  Спускаясь вниз я решил не брать с собой ребёнка в самое пекло, он будет там только мешаться вырвав из стены несколько кирпичей положил его туда. Авель воздержался от каких либо комментариев просто терпеливо ждал пока я закончу. Вскоре мы спустились вниз в просторное помещение выходы из которого были завалены. Теперь лишь один путь вёл отсюда но заклинание полностью его заблокировало создав мощный барьер. В центре помещения на постаменте лежал большой зверь чем-то напоминающий моих охотников. Только этот был крупней и покрыт фиолетовой чешуёй. Уродливая башка поднялась со сложенных лап и шумно втянуло воздух. Резко открывшиеся глаза напоминали мне расплавленный метал. Монстр заговорил.

  -Здравствуй брат я рад приветствовать тебя в своей обители.

  При виде брата от Авеля полыхнула такой яростью что мне пришлось даже немного отшатнутся.

  -Как посмел ты предать нас! Наш клан! Семью! Вампирский род! Посмотри во что ты превратился! Ты заслуживаешь смерть!

  Зверь сделал несколько шагов и встав на задние лапы начал изменятся. По телу пробежали волны которые изменили облик теперь передо мной стаяла жуткая тварь некогда бывшая благородным вампиром. Встряхнув головой ревенант заговорил в его голосе словно поселились другие они кричали и молили их освободить.

  -Эта вынужденная мера брат мой...

  Авель не выдержал и вновь полным злости голосом закричал.

  -Нет нечего что стоило бы таких жертв!

  -Нет есть! Взгляни на благородных взгляни на себя и собственную силу! Ты думаешь что однажды увидишь солнца свет и сможешь ходить среди людей не опасаясь что тебя сожгут. Ты ошибаешься! Наш отец без сомнений сильнейший благородный в мире но даже ему не под силу преодолеть великую силу солнца он даже сну противостоять не может. Вспомни голос полный печали и усталость вспомни его тяжёлую старческую походку. Он некогда не пробудит свою кровь! Он простой крестьянин которого случайно обратили а не великий владыка ночи которым ты его себе представляешь!

  Авель не выдержал.

  -Заткнись брат! Какое право ты имеешь осуждать его!

  -Вот какое!

  Разведя руки в сторону он вновь стал изменятся и вскоре принял форму человека. Авель потрясённо смотрел я тоже впервые вижу ревенанта способного вернуть себе человеческий облик. Изменившись он продолжил.

  -Отец скрывает от нас истину. Следующая ступень силы не вампир а ревинант только таким образом можно взобраться выше. Я пожрал более сотни собственных детей и одного благородного и вся эта мощь позволила мне превзойти солнце...

  -Что!

  -К сожалению его лучи всё также губительны но зато у меня нет нужды спать днём я свободно могу передвигаться по катакомбам и городу главное чтобы тело было защищено от прямых лучей. К тому же все эти сказки об изуродованном облике лишь сказки любой ревенант который раньше был благородным может изменять свой облик как пожелает. Я могу обратится в огромного дракона и взмыть в небеса и обрушить всю мою мощь на тех кто встанет на моём пути.

  Авель потрясённо произнёс.

  -Это может быть правдой?

  -Может и ею является. Брат. Отец дурит нас он не желает возвышения он слаб и не может признать очевидного. Присоединяйся ко мне вмести мы сможем сокрушить нашего отца и пожрать! Представь какую силу мы обретём! Тысячелетний благородный пробудивший десятки сил станет нашей силой которой мы преодолеем солнце весь мир склонится перед нами...

  Услышав о захвате мира я не выдержал и рассмеялся вся возвышенная речь этой твари порядком мне надоела.

  -О всемогущие боги неужели ты принадлежишь к тому редкому виду идиотов которые стремятся к тотальному захвату мира. Мир пусть горит в гиене огненной есть только одна вещь которая стоит жертв и это сила!

  Ревенант был явно обрадован моим словам а я был рад что он переключил своё внимание на меня. Авель начал сомневаться в своём отце и выбранном пути того и гляди присоединится к брату поддавшись на его красноречие. Самое время показать личным примером что этот путь ложен и омерзителен.

  -Тогда присоединяйся к нам мы сможем дать тебе столько силы сколько ты пожелаешь!

  Я улыбнулся.

  -Сколько пожелаю? Ха даже всей силы мира будет мало. Ты просто уродливая и порочная ветвь благородной силы вампиров истинных повелителей. Всё чего ты добился так это уродства и твоя жизнь будет точно такой же по продолжительности как у вампирской тли. Разглагольствуешь о собственном превосходстве о форме дракона о полёте? Мы тоже летаем мы тоже способны убить всё что встанет на нашем пути. Мы не можем противится солнцу мы вынуждены спать днём. Ну и что? Разве тебе не кажется что это довольно простой способ отобрать самых сильных самых могущественных и наконец самых терпеливых вампиров дабы даровать им СИЛУ! А нетерпеливые юнцы вроде тебя которые только и могут что жрать собственное потомство и копошится в грязи словно...

  Глаза вспыхнули алым и от его крика задрожали стены.

  -Заткнись!

  Я улыбнулся и чуть наклонился вперёд и тихо произнёс.

  -... насекомое.

  Тварь взревела но нападать не стала и вновь переключила внимание на Авеля.

  -Вот видишь брат он такой же как наш отец который некогда не позволит нам возвысится и сам не сможет. Единственный способ это взять силу самим. И когда она у нас будет ВСЕ признают наше превосходство ВСЕ склонятся перед нами... или... умрут. Что скажешь брат?

  Авель сомневался. А вот его брат нет и прыгнув он в воздухе обратился в огромного охотника и кинулся на меня так удачно подставившись под мощный удар ногой отправивший его в другой угол зала. Судя по всему он ещё не освоился со своей новой формой. Не теряя времени я обнажил клинок и прокричал Авелю пытаясь развеять его сомнения.

  -Твой отец древний он знает что ревенанты не путь к возвышению! Даже я проживший не так много абсолютно уверен что это путь на самое дно. Если хоть один благородный станет ходящим под солнцем вампиром эта мерзость будет выжжена калёным железом. Авель не совершай ошибок своего брата ты должен понимать к чему это приведёт.

  Авель смотрящий в пол резко взмахнув рукой воспламенив место на котором я недавно стоял и опустошённом голосом сказал.

  -Плевать. Мой брат прав отец не отпустит нас не даст возвысится даже если придётся стать ревенантом я готов заплатить эту цену... лишь бы вырваться из этих оков.

  Чёрт! Не теряя ни единой секунды я молниеносно сблизился с ним и наискось срубил ему голову. Меч вошёл в шею и вышел из бока отрубив вместе с головой правую руку но я с удивлением заметил как вслед за моим мечом плоть восстанавливалась. Удивление чуть не стоило мне жизни и увернувшись от синего столба пламени я оказался посреди зала. Спереди и сзади враги которые сильней меня путь отсюда запечатан барьером который к тому же не прозрачный а для шага в тень мне нужен контакт с тенями. Чёрт! Авель взмахнул руками в которых запылали огненные кнуты. Медленно подняв взгляд он улыбнулся какой-то обречённой улыбкой.

  -Чтобы убить меня тебе потребуется что-то гораздо шире этой зубочистки. Как видишь мгновенная регенерация всё-таки мне пригодилась брат.

  Из угла донёсся рык.

  -Да брат я рад что это случилось не ожидал я такой прыти от того кто так юн. Но мы отныне вместе и мы непобедимы!

  Закрыв глаза я призвал ментальную силу и послал сигнал Науму а также попытался дотянутся до древнего пытаясь создать связь. Было рискованно но если этого не сделать я погибну устоять против них будет сложно. Древний поразительно быстро ответил на зов и установил связь. Зал с падшим и благородным исчез и я оказался в комнате стены которой напоминали текущую кровь напротив меня завис в воздухе древний.

  - Твой зов наполнен тревогой. Что случилось Аббадон?

  -Твои сыновья они предали наш род.

  -Что? Не может быть. Даже Авель пал. Мне потребуется около минуты чтобы добраться до тебя постарайся не использовать никаких способностей которые будут прятать твою ауру я буду двигаться на неё. Я имею в виду твою магию теней если используешь её то скорей всего я потеряю след и не смогу прети достаточно быстро.

  -Я постараюсь...

  Древний кивнул и разорвал связь и я вновь оказался в зале противники медленно подбирались ко мне. Легко сказать продержись одну минуту. Минута в бою эта целая вечность. К тому же нужно постараться их не убить так как я не знаю как отреагирует древний на это. Тот опрометчивый шаг мог стоить мне жизни. Восприятие взвинтилось до придела и увернувшись от хлыста я рванул в сторону чиркнув мечом по боку псины. Ярко розовую кровь словно кистью художника размазало по полу. Яркая вспышка и пол начал трескаться а кровь начала светится. Тварь засмеялась.

  -Зря ты это сделал.

  Рядом с моим ботинком появилась трещина из которой вылезла маленькая ручка младенца а вслед за ней и всё тело. Этот ублюдок их не просто осушал он их обращал. Но разве подобное возможно? Я думал что только взрослые или достаточно сформированные люди могут получить дар. Какая мерзость! Сапог раздавил голову словно гнилую дыню. Увернувшись от хлыста я прыгнул в сторону и чуть было не был сбит массивной тушей. Мне неожиданно пригодилась возможность летать. Скользнув в сторону я рубанул по уродливой башке и переломал все кости мощным пинком. Тварь снесло с места но добить мне её не дали целая туча этих мелких уродцев облепила меня со всех сторон. Собрав молнию внутри себя в единый комок я выпустил её наружу. Электрическая сфера разошлась во все стороны сжигая и уничтожая всё на своём пути. Авель не разбирая где союзники а где враги закружился в ужасающем огненном смерчи. Бои с Оттаром мне сейчас очень помогли взлетев я оказался на потолке и схлестнулся с падшим. Похоже навык полёта он не потерял. Бой в воздушном пространстве оказался нов и необычен это неумение чуть не стоило мне моей жизни. Мощные когти вспороли мне живот кажется я видел как моя печень улетела куда-то вниз. Мощный удар отправил меня в полёт и с чудовищной силой саданул об стену с трудом поднявшись я взглянул на своё незавидное положение. Авель стоял напротив меня а падший ходил за его спиной словно примеряясь для прыжка к счастью эти идиоты думают что время на их стороне. Я улыбнулся. Доселе сдерживаемая тьма все же начала выходить из меня и Авель со зверем отшатнулись когда увидели как нечто чёрное сидящие внутри меня испустило щупальца которые медленно втянули мои кишки обратно. Моё внимание привлекла печень которая лежала недалеко от меня. Схватив её я засунул её обратно. Но точно не уверен там ли она должна находится. Скривившись от боли я выпрямился а затем широко улыбнулся судя по какой-то мерзости в моих внутренностях когти зверя были отравлены и теперь медленно разъедали меня изнутри к счастью тьма выталкивала эту гадость вместе с кусками гнилой плоти. Наплевав на обещание древнему я раскинул руки и спустил с цепи тьму. Чёрная вязкая субстанция быстро заполнила угол и потянула свои щупальца к моим врагам. Рассмеявшись я впустил всю боль и страдания этого города превращая их в силу. Шагнув во тьму я оказался рядом с падшим который отпрыгнул и изрыгнул синие пламя. Взмах клинком собрал тьму и чёрный серп разрубил огонь и падшего. К сожалению ревенант лишился лишь верхней части туловища но без позвоночника он не боец. Авель напал со спины и попытался разрубить меня хлыстом но огонь завяз во тьме и начал гаснут. Тьма повинуясь моему приказу словно живая устремилась к Авелю тот попытался убежать но его собственная тень окутала его ноги и он упал. Тьма окутала благородного и подняла в воздух. Шагнув по ближе я с каким-то садиским удовольствием заставил каждую частицу тьмы двигаться в разные стороны попутно увеличивая давление. Из тёмного шара донеслась волна всепоглощающего ужаса и отчаянья тысячи частиц тьмы медленно ползли по телу разрывая его на части. Созданное мной давление начало ломать кости. Внезапное чувство опасности заставило обернутся и узреть падшего летящего в мою сторону.

  -Не мешай падаль...

  Десяток щупалец поймал массивное тело и натянул его словно струну. Но мне этого было мало каждая из щупалец потянула в свою сторону разрывая плоть и выворачивая кости. Тварь захрипела что придало лишь новые силы. Могущество начало пьянить меня в этом городе в этом подвале было столько боли что внутренний источник уже был полон под завязку несмотря на многочисленное использования сил. Неожиданно прогремел взрыв и потолок чуть было не обрушился нам на голову но возникшее свечение удержало его от этого. Среди пыли и падающих камней я увидел древнего и сразу же развеял тьму. Древний не теряя времени сблизился с Авелем и пробив ему грудную клетку вырвал сердце. Авель придвинулся поближе и с улыбкой на лице сказал.

  -Бойся и оглядывайся.

  Яркая вспышка и Авель исчез древний равнодушно взглянул на изломанную груду мяса которая сейчас формировала рот. Как только он закончил куча изломанных костей заговорила.

  -Взгляни на дело рук своих отец!

  -Ты обвиняешь меня в своём падении и в том что убедил своего брата в правильности поступков выбранных тобой? Ты всегда был глуп но я не знал что Авель будет ей подвержен. Тут я действительно ошибся. Нечего я всё исправлю и начну вновь искать достойных принять мою кровь.

  Изломанная куча мяса рассмеялась глухим смехом. Наверно тянет время чтобы восстановится и убежать как это сделал его брат.

  -Сколько таких ошибок было? А! Ты просто глупый деревенщина неспособный узреть истину и цепляющийся за глупые пророчества о возвышении. Вот! Вот возвышение!

  Древний улыбнулся глядя на эту браваду даже у меня это вызвало улыбку. Не знаю почему не знаю откуда но я абсолютно уверен что путь пожирателя это не возвышение это падение на самое дно. Настолько глубоко что пути назад уже не будет. Древний снизошёл до ответа.

  -Ты просто не благородный. Твоя кровь может и такова но не разум только единицы понимают себя и свою сущность вмести с этим приходит и уверенность в ложности подобного пути. Ты жалок. Умри.

  Глаза древнего на секунду вспыхнули и его сын обратился в пепел. Взгляд полный боли и потерь медленно соскользнул с кучи пепла спутника и ученика который разделил со старцем время и упёрся в меня.

  -Даже не пытался сбежать благородная кровь совсем утратила силу. Глупцам не понять что пожирание это не возвышение это всё равно что наблюдение за червём ползающим в грязи и великолепным драконом парящим в небесах. К сожалению для нашей расы всё предрешено. Мы все умрём.

  -Почему?

  Древний немного помедлил с ответом.

  -Все дело в том что древние маги не давали вампирам обращать кого попало у них был чёткий и жесткий отбор. Согласно которому у человеке должна быть особая суть которая может раскрасится словно бутон розы и помочь ему с возвышением. Такие слова я слышал краем уха от мага перед моим обращением он сказал это одному из высших сопровождавших его. Я до сих пор задаюсь вопросом. А был ли я в списки? Кстати именно это объясняет малую численность вампиров в Тёмной империи.

  Очень интересная и новая для меня информация. Впрочем я и раньше знал что не все способны принять вапиризм а что если даже и принятие не даёт гарантий о возвышении и нужно что-то ещё. Я уверен что я подхожу и даже если придётся прожить тысячу лет в ночи перед возвышением я готов но уподобляться этим тварям некогда не буду! Древний что-то заметил и неверно истолковал.

  -Неужели ты тоже считаешь что путь пожирателя это путь к возвышению? Тогда я хочу тебя огорчить. Даже самый могучий ревенант будет умирать на солнце если только не обзаведётся невероятно могучей магией крови которую ему ещё нужно будет изучить. А вампирам которые прошли возвышение нечего из этого не потребуется. Да и к силе вампира ни один ревеннант никогда не приблизится даже и близко.

  -Насколько они могущественны?

  Древний улыбнулся видимо что-то вспомнив.

  -Их сила огромна я видел как Яфус один из парней которого забрали из деревни вместе со мной голыми руками убил полсотни огромных гомункулов созданных специально для войны. Представь какую силу бы он обрёл будь у него время её освоить и развить...

  Я закончил предложение за вдруг замолчавшего древнего.

  -Ведь могущество это не просто запас сил а этот самый запас помноженный на опыт и знания.

  Древний кивнул.

  -Жаль что я не наткнулся на тебя когда ты был простым человеком мы бы многого добились как учитель и ученик.

  И тут я впервые увидел ошибку древнего которую он допускал раз за разом при обучении потомства. Он воспринимал их как учеников а себя как учителя и ни как иначе. Из-за такого отношения он не мог учится у них. Я такой ошибки некогда не совершу.

  -Аббадон у меня есть к тебе просьба.

  -Слушаю.

  Древний сделал едва заметный шажок в мою сторону заставивший меня внутренне напрячься. Сила тьмы пришла на мой зов готовая в любую секунду поглотить меня и спрятать.

  -Ты рождён в боли и страданиях об этом говорят твои способности благородного. Если ты их сможешь применить на меня и избавить меня от груза веков. Хотя бы частично. То я буду твоим должником и верну тебе долг по первой твоей просьбе.

  Мысли что это ловушка для отвлечения моего внимания я отмёл сразу. У нас слишком разные весовые категории древний может легко меня убить.

  -Я согласен но результат не гарантирую подобное действие я буду совершать впервые.

  Древний отмахнулся от моих слов.

  -Неважно я должен попробовать.

  Прикоснувшись к его голове я закрыл глаза и сосредоточился на нём. Для меня было впервые поглощать настолько застарелую форму боли. Первые пару минут мне нечего не удавалось несмотря на все мои попытки. Приложив колоссальное волевое усилие я открыл шлюзы. Поглощать его боль стал бы только полный критин в ней силы не было лишь эмоции пропитанные разрушительной энтропией. Когда всё закончилось я взглянул на свои руки и с удивлением увидел сморщенную кожу на ладошка такой она была когда я пил кровь некромантов. С древним же не происходило значительных изменений. Оглядев себя он сказал.

  -Ты оказал мне большую услугу. Сейчас я отплатить тебе не могу Авель нуждается в моём самом пристальном внимании. Но если я тебе понадоблюсь то просто свяжись со мной с помощью ментальной связи. В качестве помощи в делах моего клана я одарю тебя знанием касательно наших способностей. Большинство глупцов верит что мы во многом ограничены и наша ментальная магия несовершенная. Они ошибаются. На самом дели на данный момент мы единственные носители некогда древнего раздела магии именуемого духовным. У тебя со временем будут проявляться его разные кусочки которые нужно считать единым целым а не отдельными способностями.

  -И какие же способности формируют духовную магию?

  Древний улыбнулся.

  -Всё что связано с духом душой и телом будь то магия крови или возможность путешествовать сквозь пространство магия смерти которая в тебе очень близка к пробуждению. По сути твоя магия крови уже частично пробудилась так как ты освоил стремительность и возможности могущества со временем вырастит и твоё сопротивление ранениям. Но никогда не думай об этом как о разных разделах во всём есть связь. Знаю довольно скомкано но когда начнут пробуждаться способности духовной магии то ты всё поймёшь. Кстати в раздел духовной также входит магия души не та омерзительная форма которую используют демоны а наша собственная вампирская. Здесь не так далеко живёт одна благородная которая освоила один из фокусов этой магии... воскрешение. Мой сын с помощью неё добился мгновенной регенерации. Ты способен поглощать боль. Но лишь немногие из нас в состоянии обрести всю полноту могущества духовной магии. Когда это произойдёт возникнет и пробуждение.- Небрежный кивок в сторону кучи пепла оставшейся от ревенанта,- Этот идиот не смог осознать эти слова потому и погиб не повторяй ошибок моего потомства.

  Я кивнул и уважительно склонил голову древний ответил тем же. Отвернувшись он показал что разговор окончен как и его щедрость в раздачи знаний. Развернувшись я отправился на поверхность заодно не забыв и захватить ребёнка. Розовый комочек жизни удобно устроившись на моих руках тихо посапывал мне пришлось приложить немного усилий чтобы помочь восстановится психическому состоянию его разума. Как оказалось с детьми это сделать намного проще так как им не нужно что-то перестраивать и восстанавливать. Достаточно лишь дать немного энергии детский разум удивителен. Теперь я понимаю почему некоторые маги берут себе учеников из числа младенцев с закрытым даром. Из их разума можно слепить что угодно и привить любую черту характера. Если мне когда-нибудь понадобится армия преданных и жестоких убийц я теперь знаю как её вырастить. Выйдя на поверхность и запрыгнув на высокое здание я взглянул на бурлящий город. Ревенанты его сильно расшевелили но появление древнего вызвало настоящий ажиотаж. Мне не требовалось восстановление сил стоило мне только начать впитывать разрушительную энергию пропитавшую город как раны были полностью восстановлены единственное что доставляло проблемы так это послевкусие которое оставляет подобная энергия. Как удачно в одной из подворотен раздался женский крик. Я ненавижу стадо но это не мешает мне уважать некоторых отдельных личностей. Те что сейчас столпились вокруг женщины которая выбежала на улицу вслед за ревенантом который утащил её ребёнка к их числу не принадлежали. Звери веселились и срывали с неё одежду где-то вдалеке разносился взволнованный голос мужчины который кого-то искал судя по попыткам женщины закричать искал он именно её. Я спрыгнул с крыше и оказался напротив щуплого мальчонки лет шестнадцать с глазами полными безумия. Жизнь в городе где орудуют ревенанты тяжела а жизнь в банде отморозков не способствует укреплению психики. Схватив его за глотку до того как он успел крикнуть я слегка сжал и сломал ему шею приподняв его я пошел в сторону бандитов. Несмотря на их увлечённость они всё же что-то услышали и обернулись. Использовав тело подростка как снаряд я швырнул его в здорового бугая сбив его с ног. Скользнув к ближайшему насильнику двинул ему кулаком по голове от удара череп треснул. Один из них достал нож и попытался меня заколоть. Схватив его за кулак я без напряжения воткнул ему его же нож в горло. Короткая схватка быстро закончилась. Подойдя к женщине я протянул ребёнка. Поймав её взгляд я вторгся в её разум защита которого была практически никакой из-за случившихся потрясений. Направить её заботу на этот маленький розовый комок труда не составило. Закончив я запрыгнул на крышу и как раз вовремя. Мужик забежавший в подворотню с мечом наголо меня не заметил. Быстро оглядевшись подбежал к женщине и подняв её за руку потащил в дом коротко поинтересовавшись как она себя чувствует. Проводив их своим взглядом я развернулся и связался с Наумом. Наум откликнулся мгновенно и как только связь была установлена я увидел обеспокоенное лицо.

  -Ну как всё прошло?

  -Нармально.

  Наум осмотрев меня и не увидев серьёзных повреждений немного успокоился. Обговорив место встречи я покинул город. Пришло время разобраться с моим следующим долгом.

  Глава 11.

  Оставив за своей спиной пылающий страстями город я направился к месту встречи. Мне было о чём подумать а скорая встреча с товарищами могла не дать мне такой возможности. Поэтому я не спешил. Каша в голове была неописуемая. С момента моего рождения в облики вампира минула два года по меркам людей не так много а по меркам бессмертных вообще мгновенье. Зато за это время произошло столько событий что идёт кругом голова моя жизнь ещё некогда не была такой насыщенной. Но вернёмся к знаниям. Меня с самого перерождения пичкали разной и подчас противоречивой информацией. Толку от которой было не так много. Всё что я знаю так это то что обладаю мистическими силами и могу ими повелевать. В этом я уверен. Зато принципы работы этих самых сил и возможностей мне известны только базовые. Я знаю что у меня есть внутренний источник который в идеале должен быть самодостаточным но по какой-то причине не способен к этому. Для того чтобы источник заработал ему нужна кровь которая попадая в мой организм его стимулирует. Ещё по какой-то мне также неизвестной причине мой внутренний источник способен использовать эмоции и чувства в качестве сырья для своей активации. Самое забавное что моя кровь как таковая не хранить энергию у меня есть отдельные каналы идущие от истока по которым и циркулирует сила. Кровь наделяется властью подчинять умы тех существ в организм которых попала за счёт хранения в ней ментальной силы. Из этого следует что я обладаю несколькими видами энергий. Стоп. А что если моя кровь не должна обладать ментальной энергией и попадает туда случайно из-за того что мой разум подвергался сильным деструктивным воздействиям. С другой стороны подобной кровью обладают все благородные но что если это неправильное положение вещей. Я вспомнил все истории о высших и вампирах которые читал. И во всех них присутствовала одна весьма интересная деталь прежде ускользавшая от моего внимания. Все кровососы не единожды теряли тела или вовсе меняли их как перчатки в зависимости от текущего задания данного тёмным советом магистров или прихоти. В то время как истории об оборотнях говорили об обратном уничтожение тела метаморфа гарантировано его уничтожало. Пусть это было сделать сложно старейшина мог восстановить себя и из куска мяса весом в килограмм. Если у него было достаточно материала а на поле боя его всегда было в достатке. В то время как вампиры не испытывали таких проблем. Следуя рассуждениям и недавно полученной информации от древнего то получается что духовная магия это сплав множества магий которые помогают вампирскому... как бы это назвать? Духу? Душе? Сплаву души духа и внутреннего источника управлять сосудом в котором он находится и настраивать его под себя. Вполне может быть. Но как проверить эту теорию? И что мне даёт сие знание. Если это правда то у меня должна быть какая-то дыра в том месте где располагается хранилище ментальной энергии. Из-за этой мысли я не смог продолжить свой путь усевшись рядом с деревом и прислонившись спиной к его стволу. Закрыв глаза погрузился во внутренний источник в котором творилось чёрте что. Но это было сейчас не столь важно. Главное я понял причину наделения силой кровью. Всё дело в том что энергия не просачивалась в кровь а попадала туда намеренно и уже потом только достигала хранилища в моём разуме. Вот почему стоит только лишится головы и наступит смерть целостность системы будет нарушена. Впрочем даже если каналы от источника доберутся до резервуара это нечего не даст... наверно. Хм... каналы по которым циркулировала энергия старательно держались подальше от ментального источника силы. Почему? Не знаю. Наверняка должна быть какая-то причина. Зато я выяснил причину лишения способностей если вырвать благородному сердце. Всё просто оно посредник между попавшей кровью в организм и внутренним источником каналы силы которого тщательно обвивали сердце. А тьма которая проникла в моё тело и изменяло его превращая в монолитную чёрную субстанцию избегала сердца и всех кровеносных сосудов. Причина также мне была не известна. Проведя ещё пол часа в трансе я узнал ещё много нового например что владею способностью магии крови. Но пользоваться ею не могу вернее могу но только на проявление трёх вещей мощь скорость и стойкость. Все три проявления были связаны с моим телом а другие возможности были мне недоступны. Разумеется в процессах которые запускала моя кровь по моему желанию участвовал и весьма извращённый телекинез но основой всё-таки являлась магия крови. Теперь понятно почему ревенанты так быстро пробуждали силу крови. Пожирая не только кровь но и плоть они способствуют пробуждению но извращают идеально работающий механизм который самостоятельно развивается в нечто прекрасное. Кто бы не придумал этот механизм он без сомнения был гениален и безумен. Так как развитее ЭТОГО займёт многие тысячелетия впрочем мага или магов сотворивших это вряд ли беспокоило время уверен они разменяли не одно тысячелетие. Система судя по всему была очень адаптивной и развивало то что было крайне необходимо в данный момент и останавливая другие менее значимые проекты. Но это я и раньше знал. Подозреваю что со временем власть над этим можно взять в свои руки а чтобы это сделать нужны знания и сила. Открыв глаза я посмотрел в ночное небо. Рассвет был близок нужно поспешить. Поднявшись с улыбкой стряхнул пожелтевшие листья и прыгнул в верх насладившись коротким свободным взлётом и падением направив силу я полетел. Минут через тридцать я приземлился на небольшой поляне в лесу в центре горел костёр на котором Наум с явным энтузиазмом жарил какую-то дурно пахнущую дрянь и не переставая что-то объяснять Итамии. При виде меня в глазах которой загорелась надежда на спасение.

  -Повелитель Наум хочет меня отравить и облапать!

  Как было связано первое со вторым я даже знать не хотел. Но вмешаться действительно стоило судя по энтузиазму и нескольким окочурившимся людям лежавшими небрежно накиданной кучей дело приобрело нешуточный оборот. Вердикт: Наум слетел с катушек. Стараясь сделать тон как можно мягче как при общении с душевнобольным я обратился к Науму.

  -А что это ты готовишь?

  Рот Наума расплылся в улыбке несколько безумной что сидящие неподалёку пленники завошкались проверяя на прочность пруты и желая убраться подальше от психа с белой фигнёй на палочки которая прикончила уже кучу народа. А я то этих бедолаг даже и не сразу заметил настолько они хотели казаться невидимыми и слиться с окружением или вообще наверно надеялись провалится сквозь землю. Тем временем поток нечленораздельных восторгов иссяк и я услышал внятную речь.

  -Здорова! Представляешь мы на контрабандистов нарвались! Да не просто контрабандистов а поставщиков кахары! Дрянь пахнет просто отвратительно да ещё и является основным ингредиентом для белянки но если кахару прожарить до нужной кондиции то она просто объедение! Я ещё когда по халифату гулял её в первый раз попробовал! Просто невероятная на вкус! Жаль только я забыл как долго нужно держать над огнём и какого цвета должна быть корка! Но нечего у меня две бочки кахары и ещё дюжина крепких парней готовых стать дегустаторами.

  Схватив розовый комок и аккуратно сняв розовую корку оголив белую начинку он засунул в рот одному из мужиков. Тот вопреки моим пессимистичным прогнозам не умер а с улыбкой начал жевать и активно кивать. Прошло секунды три и кивки превратились в судороги и изо рта брызнула пена. Итамия бросила на меня спасительный взгляд.

  -Насколько она токсична а также вредна для разума? Из неё видь наркотики делают и судя по описанию которое я читал весьма сильные.

  Наум махнул рукой и со злостью сказал.

  -Раньше не кахару использовали а другой компонент. Пока один ушлый алхимик не додумался выделять из кахары нужное вещество само по себе безвредное зато если смешать с нужными компонентами получишь на выходе мощный наркотик.

  -Ясно. Не увлекайся здесь мне нужен сон и отдых пойду закопаюсь от вас подальше.

  Наум уже не слушал а Итамия молила о помощи. Посоветовав ей не тянуть в рот всякую гадость я на этой безусловно мудрой мысли начал зарываться под землю. Рассвет я застал в размышлениях о себе и своих способностях. Последней мыслью была необходимость поговорить с демоном который судя по всему тоже меняет тела по сто раз на дню. Пробудившись я не успев выбраться наружу был оглушён криком демона. Поморщившись от острой боли я спросил.

  'Что случилось?'

  Даман ответил незамедлительно и похоже был чему-то рад.

  'Я наконец то нашел то что мне нужно. Так что собирайся и двигайся в деревню скрипучие ивы там я укажу тебе на нужный сосуд'.

  Закончив демон замолчал и в моём разуме всплыла информация об месте нахождении деревни и том как до неё добраться. Беспокоило то что на этот раз я даже не ощутил сам момент передачи только его последствия в виде уже доступной информации. Это беспокоило судя по всему демон уже взломал мою защиту и теперь активно копается у меня в мозгах. Буду надеется на то что он не оставит каких-нибудь сюрпризов или не попытается меня подчинить. Демон сразу оживился.

  'Мы же заключили сделку на взаимовыгодных условиях. То что ты даёшь мне равнозначно тому что ты получаешь. Так что не беспокойся на счёт этого а лучше побеспокойся насчёт своей системы циркуляции энергии которая разделена на два разных резервуара с неприлично усложнённой системой передачи и накопления энергии'.

  Демон говорил мне о том что я сам итак знал. Необходимо их соединить а чтобы это сделать мне нужно поглотить кровь кого-нибудь достаточно сильного мага чтобы иметь возможность простимулировать развитее каналов. Демон снова вмешался в мои размышления.

  'Верно ты заметил и древний который тебе дал такую информацию тоже знает о том что резервуар с ментальной энергией должен быть связан с внутренним источником. Знает но по какой-то причине не соединяет их позволяя этой весьма неэффективной системе работать. Хотя возможно он боится ослабления своих ментальных сил'.

  Я настороженно спросил.

  'Ослабления? Какого ещё ослабления? Разве от соединения систем не должен произойти серьёзный скачок в способностях?'

  Судя по голосу, демон улыбался.

  'Всё не так просто мой наивный друг. Слияние это не всегда хорошо но в данном случае затягивать с этим не стоит. Иначе разница между внутренним истоком и ментальной силой станет ещё больше и ты уже физически не сможешь их соединить. Такой исход явно не задумывался создателем всего этого так что советую тебе поспешить. Что же касается ослабления то я думаю это очевидно. Ты утратишь на некоторое время возможность создавать упырей вурдалаков а также рабов крови. Да я основательно покопался у тебя в мозгах! Ну и что!? Неужели чувствуешь себя изнасилованным прямо в мозг? Не беспокойся так себя чувствуют все кто хоть раз встречался с повелителями разума. Кстати ты возможно на некоторое время потеряешь возможности чтения мыслей и их внушения. В качестве утешительного приза ты получишь лучшую защиту и тебе станет проще использовать свои способности. Что не мешает тебе со временем вернуть утраченные способности или ты сам сможешь разработать альтернативные которые будут воспроизводить нужный тебе эффект. И да ты сможешь осуществить давнюю свою мечту и сдвинуть предмет силой мысли. У тебя кстати есть интересное воспоминание где ты пытаешься это сделать не обладая даром'.

  С трудом сдерживая яростный рёв от осознания что демон обладает и посмотрел ВСЕ мои воспоминания я ударил в ствол ближайшего дерева пробив его насквозь. Наверняка не раз посмеявшись надомной в процессе просмотра. В голове не стихал гул от издевательского смеха демона. Достав из кармана амулет я чётко произнёс.

  'На гвозди переплавлю и забью их в туалете храма будешь весь остаток жизни любоваться дивным зрелищем'.

  Демон вновь рассмеялся.

  'Чур женский монастырь! Ладно... ладно больше не буду и в знак доброй воли я даже удалю эти воспоминания. Мне просто было скучно и я смотрел фильмы и читал книги из твоих воспоминаний'.

  Раз демон сегодня выдаёт много умных и важных вещей я задал новый вопрос.

  'Скажи что ты знаешь о воскрешениях?'

  Демон немного помолчал.

  'Немного и опережая твой вопрос да демоны заключают сделки на возвращение умерших и нет мы не можем воскрешать. Как такое происходит задашь вопрос ты мне ты а я отвечу что мы не воскрешаем а просто создаём точную копию со всеми воспоминаниями и способностями даже с магическими. Воскрешение то есть настоящие воскрешение прерогатива и домен власти богов и если тебе нужно кого-то вернуть то я советую идти к богам на поклон. Пару тысяч лет службы и ты получишь то что хочешь. Впрочем боги не всегда берут плату службой на столь долгий срок иногда бывает что смертный может впечатлить бога своей любовью или чистым сердцем. Первое и второе кстати встречается очень редко и как правило такие люди являются исключением из правил. Как правило люди это серая масса не склоняющаяся к добру или злу а находящаяся где-то по середине. Я рад тому что эту серую массу можно иногда столкнуть во зло если бы не это мои изверги бы заскучали в аду'.

  Стало быть демон мне здесь не помощник что ж посоветуюсь с Наумом но не сейчас позже. Пусть он пока пребывает в неведенье может сложного разговора удастся избежать и я что-нибудь придумаю. Сейчас же стоит сконцентрироваться на себе и своих силах слова демона о том что если я задержу соединение то рискую навсегда утратить такую возможность. Плюсы были не столь велики как минусы на самом дели минусы были ужасающими. Лишится почти всех уникальных возможностей крови которые были крайне полезны это пол беды я также лишусь почти всех своих ментальных возможностей. Уверен мне придётся начинать всё сначала радовало лишь одно у меня уже есть опыт и знания на этот раз будет проще. Зато я получу серьёзную защиту от вторжения а значит и мой разум будет под надёжной защитой ещё мне станет проще управлять своими способностями. Если честно то я и сейчас не испытываю никаких проблем. Возможно я использую силы топорно и без фантазии зато я жив и у меня ещё всё впереди. В размышления вклинился демон.

  'Решение конечно принимать тебе. Но мой совет думаю будет кстати. Создатель всей этой конструкции был гениален. Причина гениальности в том что у вампиров нет конечного этапа эволюции в теории ты будешь развиваться бесконечно и скачкообразно. Подобный метод мне не очень нравится так как он крайне энергозатратный я сторонник плавного развития которое обеспечивает затраты минимального количество энергии. Возможно соединение истока и ментальной силы это как раз тот самый скачок который должен произойти. Но из-за того что род вампиров пережил чуму геноцид и спонтанные обращения недавно умерших вполне могли накопится некоторые ошибки. Которые кстати сама вложенная в вас система постепенно исправляет и выравнивает вашу эволюцию.'

  Вздохнув ночной лесной воздух я принял решение к которому меня подталкивали. Цена велика но уплатить её стоит вдруг соединение источников в будущим подарит мне возможность ходить под солнцем. Древний не соединял исток и ментальную магию и так и не смог перешагнуть ступень трясясь над возможностью даруемые кровью. Я выше этого! Мне нужна сила и если это приведёт меня к ней то я готов идти до конца. Выйдя на поляну к собирающимся товарищам я грубо схватил и поднял на уровень глаз секунду назад мирно спящего смертного и впился ему в горло. Тёплая кровь хлынула мощным потоком смывая мои размышления и сомнения принося лишь уверенность и решимость. Отшвырнув труп я сверкнул глазами и взлетел мои спутники последовали за мной. Путь до деревни занял почти пять ночей и с каждой секундой демон становился всё более нетерпеливым и раздражительным. Когда мы добрались до скрипучих ив я зависнул над деревней демон сразу оживился и начал выказывать недовольства.

  'Опустись чуть ниже'.

  'Что с тобой случилось за последние ночи ты стал ворчливей старой жены и чертовски раздражающим?'

  'Сам бы попробовал посидеть в камне в котором абсолютно нечем заняться у меня было развлечение в виде твоих воспоминаний но я их стёр и теперь мне скучно! Теперь заткнись и не мешай мне нужно найти сосуд среди этого скота'.

  Пока демон искал я разглядывал деревню которая была обнесена частоколом что неудивительно учитывая тварей бродящих по землям континента. Я порой удивляюсь как человеческая раса умудряется плодится быстрей чем её вырезают. Существование людей для меня было полнейшей загадкой учитывая сколько опасностей в этом мире. Хотя может я преувеличиваю и массовые убийства это редкость просто я всегда оказывался в местах где разворачивалось пекло. Где-то на границе леса раздался злобный рык но не оборотней или волчий а искусно подделанный. Деревня не сразу но пришла в движение и я услышал как смертные начали запирать дома. Смельчаков которые бы вышли на улицу и приняли бой не было. Из леса вышло три фигуры судя по пылающим глазам вампиры но из-за расстояния было непонятно низшие это или благородные. Увидев их скорость я понял что среди них нет благородных. Особенно было забавно наблюдать как они забираются на частокол. Клоуны а не вампиры. Проникнув в деревню и открыв ворота один из них громко заорал.

  -Мы слуги Кадиса пришли за данью повелителю! Вы знаете цену его милости сегодняшняя ночь особая ведь под кровавой луной объявлена свободная охота!

  Демон коротко сказал.

  'Разберись с этими идиотами я пока отсею кандидатов и выберу лучшего'.

  Наблюдая как один из этих критинов начал вырывать закрытые ставни в ближайшим доме мне захотелось их просто убить дабы не позорили наш род. Вырвав ставню низший со всего маху шлёпнулся в лужу. Величественно спускаясь к этим насекомым мне пришла в голову забавная идея. Зависнув над землёй в паре метров и обратив их внимание на себя покашливанием я сверкнул глазами и произнёс в тень. Холодный безжизненный голос разнёсся со всех сторон.

  -На колени слуги мои.

  Низшие быстро оторвались от своего занятия а один даже бухнулся на колени и начал было толкать какую-то речь быстро получив подзатыльник заткнулся. Тот что отвесил подзатыльник сказал.

  -Да не Кадис он просто вампир такой же как и мы.

  От его слов я содрогнулся от едва сдерживаемого гнева. Продолжая с трудом сохранять контроль леденящим душу голосом спросил.

  -Вам детишки сколько лет? Неужели обративший вас не объяснил правил этикета?

  Один из вампиров тот что упал в лужу наконец то поднялся и размахивая палкой громко закричал.

  -Пошёл на хер тупой ублюдок эта наша территория и мы в ней хозяева и если не хочешь столкнутся с нашим создателем самим Кадисом владыкой подземного мира то убирайся поджав хвост!

  Смех низшего был прерван его собственными криками. Вспышка неконтролируемой ярости едва не стоила ему жизни. Стремительно сблизившись я вбил ему руку в живот и сжал его сердце в стальных тисках. Когда ярость утихла я собрав немного тьмы запустил её ему в тело и вынув руку из живота содрал его кожу вместе с одеждой. Крик полный боли разбудил наверно даже соседние деревушки. Переведя свой бешеный взгляд со скулящего куска мяса на других которые вскоре будут корчится от боли мой рот непроизвольно растянулся в маниакальной улыбке мясника. Голос утратил былую холодность и теперь был наполнен гневом и предвкушением веселья.

  -Сегодня удачная ночь для вас сопляки вы наконец-то познакомитесь с теми, кого нужно по-настоящему боятся.

  Они попытались сбежать. Естественно это у них не получилось. Два часа я удовлетворял свои низменные инстинкты и отрабатывал на них возможные применения сил тьмы и электричества. Судя по ментальному фону двое из троих сошли с ума и полностью отгородились от происходящего. Насадив их на колья так чтобы они не сдохли оставил встречать рассвет. Довольно посмотрев на дело рук своих направился в дом указанный демоном. Дверь не стала проблемой и вырвав её вместе с косяками я наткнулся на двух парней вооружённых топорами. Сражаться не стал просто создал два чёрных щупальца которыми их обезвредил. Пока поднимался на второй этаж размышлял о возможности создания щупалец которые бы не нуждались в моём полном контроле над ними а могли атаковать самостоятельно те цели на которые я укажу. Поднявшись на второй этаж я никого там не обнаружил и пришлось снова спускаться как оказалось демон что-то перепутал. Вырвав люк и спрыгнув в погреб я оглядел перепуганных людей. Лениво отбившись от очередного нападавшего выяснив кто сосуд схватил за шиворот подростка лет пятнадцати и не спеша покинул деревню. Парень кричал и вырывался но все его усилия были бесполезны. Так как демон предупредил меня что сосуду вредить не в коем случаи нельзя я решил взлететь. Увидев быстро отдаляющуюся землю парень завопил дурным голосом и вцепился в меня как клещ. Отлетев подальше от деревни я сбросил свою ношу на землю. Паренёк быстро пришёл в себя после первого полёта и кинулся на утёк. Не сдвинувшись с места ни на миллиметр я поинтересовался у демона.

  'Что теперь?'

  'Одень амулет на шею а драгоценный камень загоне ему под кожу а дальше я сам и ещё тебе стоит отойти подальше иначе можешь пострадать от ударной волны'.

  Шагнув в тень я оказался рядом с бегуном и прижав его к стволу дерева выполнил инструкции демона. Отойдя подальше я стал наблюдать. Сначала нечего не происходило и парнишка даже попытался скинуть амулет. Как только пальцы коснулись холодного метала амулет ожил и словно змея опутал шею и начал душить. Парень рухнул на колени жадно глотая воздух пока демоническая сила не вздёрнула его в воздух. По телу парня побежали десятки бугорков сопровождаемых звуком рвущейся плоти и неожиданно прогремел взрыв. Демон зря предупреждал ударная волна была не большой я не пострадал бы даже если стоял в плотную. Сила держащая в воздухе тело исчезла и парень упал вниз как мешок с костями. В глазах появилась осмысленность демон резко взлетел и завис в воздухе медленно спустившись на землю вздохнул полной грудью.

  -Наконец то моя нога вновь вступила на земли смертных! Ах... как же много здесь жизни и как легко её отнять.

  Демон встряхнул головой и взглянул на мою руку непроизвольно потянувшуюся за мечом. Улыбнувшись демон сверкнул глазами и тело утратило контроль меч словно начал весить сотню тон и выскользнул из рук. Демон не переставая смеяться сблизился схватив меня за горло поднял в воздух и проорал прямо в лицо.

  -Идиот ты правда поверил в то что я сдержу сделку и вошёл в этот мир только ради нескольких шлюх которые родят мне детей!? Я здесь только для того чтобы уничтожать и поглощать! И я начну прямо с тебя!

  Демон отпустил меня и закатившись от смеха начал тыкать в меня пальцем.

  -Ты бы видел своё лицо! Оно всё исказилась от непередаваемой эмоциональной палитры приобретя донельзя забавное выражение.

  Демон не выдержал и снова начал ржать. Мне смешно не было при одной мысли о спустившихся богах в этот бренный мир у меня задрожали руки. Подняв меч я коротко спросил.

  -Зачем?

  Демон даже удивился моему вопросу.

  -Смеха ради и ещё я коллекционирую ментальные слепки разумных когда кто-то делает то чего они не ожидают.

  -Лучше бы марки собирал.

  Связавшись с Наумом и сообщив что всё прошло удачно я вызвал их к себе. Когда я повернулся к демону то увидел скатерть на которой стояли корзины со всякой едой и сладостями которые демон ел и жмурился от удовольствия. Решив ему не мешать я отправился в деревню накопившийся стресс требовал выхода. Когда я появился вся деревня столпилась возле низших насаженных на колья. Приземлившись я снял одного из них того чей разум был достаточно селён чтобы пережить мои пытки я грубо ворвался в его разум и выпотрошив его узнал место того кто его обратил. Вернув измученного низшего обратно на кол я отправился в место обитания их создателя. Когда я приземлился на поляну и огляделся мне в глаза бросились две вещи это неестественная буйная растительность и десятки разлагающихся тел людей и скелеты запертые в клетки из лиан. Из пещеры вышел незнакомец лицо которого я узнал из воспоминаний низшего это был создатель тех идиотов. Выйдя и оглядев меня с ног до головы он злобно сплюнул и сказал.

  -Итак чем обязан о всемогущий кусок дерьма вообразивший о себе невесть что. Думаешь можешь убить детей Кадиса и остаться в живых...

  Договорить я ему не дал.

  -Неужели весь ваш род отличается непроходимой тупостью? Наверное да если при встречи с благородным вы ведёте себя как наглые идиоты.

  Низший рассмеялся.

  -Я уже убивал одного такого высокомерного ублюдка нечего особенного в нём не было!

  Глаза низшего вспыхнули и раскинув руки он высвободил силу. Десятки лиан ожили и опутали меня а громадные дубы что окружили поляну начали вырывать корни из земли. Видимо способность низшего заключалась в контроле над растительном мире и этот чокнутый друид мог убить благородного столь не эффективной силой. Улыбнувшись я шагнул в тень и одним слитым движением отрубил ему руки и ноги. Поймав этот закричавший обрубок я жёстко приложил его об камни пещеры. Взгляну в глаза я пропустил по его телу волну боли и когда почувствовал что напряжение последних ночей полностью спало вырвал ему сердце. Перешагнув через пепел я вошёл в пещеру в которой не было нечего интересного. Найденные несколько тайников ничего интересного не содержали только одна книжка с ритуалами мне приглянулась. Забрав её себе я оставил это место и направился к спутникам которые должны были уже добраться до точки сбора. Прилетев застал пикник в самом разгаре. Собравшиеся уплетали сладости пили чай и разговаривали на отвлечённые темы особенно радовалось Итамия судя по всему Наум всё-таки накормил её кахарой. Теперь мой вурдалак наконец то могла поесть нармальной еды и этим была довольна. Подойдя я задал весьма актуальный вопрос демону.

  -Куда теперь?

  Демон прожевав пирожное и закинув следующие тыкнул пальцем на север.

  -А по конкретней?

  За место демона мне ответил Наум.

  -Мы отправляемся в Халифат, том есть нужные ему женщины.

  Кивнув я взглянул на небо восход был близок поэтому сейчас нет смысла отправляется в путь. Судя по всему демону нужно время чтобы освоится в его новом теле. Решено сегодня все отдохнём а завтра в путь. Огласив своё решение я закопавшись под землю провёл остаток ночи в скрупулёзном изучении внутреннего источника и подготовки к соединению системы. Уверен в Халифате полно магов. Собрать достаточно сил чтобы простимулировать развитие системы я смогу с лёгкостью. Путь до Халифата был проделан с максимальной скоростью демон подгонял нас нещадно. Из-за божественного внимания он не мог просто телепортировать нас это могло плохо кончится поэтому оседлав ветер мы спешили к одному демону известной точке назначения. И спустя неделю мы наконец то добрались. Мы не останавливались для того чтобы перекусить или отдохнуть днём демон летел со мной предварительно заперев в гробу. Стоя на макушки дерева и наблюдая за замком в лесной глуши я испытывал голод. Семь дней без крови и каждую ночь я активно тратил свою силу всё это привело меня на грань между безумием и разумом. Несмотря на разделяющие нас расстояние я слышал как бьются сердца и как по венам течёт кровь желание шагнуть во тьму и впиться в чью-нибудь глотку брало верх. Сосредоточившись я отогнал жажду и взглянул на демона. Временная резкая пропажа жажды ввела меня в какое-то меланхоличное состояние.

  -Послушай демон, почему куда бы я не направился я всюду вижу лагеря работорговцев бандитов и грязь? Неужели жестокость настолько опутала своими путами людей что я не вижу и просвета в этом мраке?

  Ухмылка демона была мене ответом.

  -Нет дело не в том что некоторые люди жестоки а дело в самом тебе. Это проклятие всех тёмных существ чем больше ты падаешь во тьму тем больше ты её видишь а свет словно не замечаешь. С каждым годом такое положение вещей будут только усиливаться пока один единственный маленький робкий лучик не ворвётся в твоё царство тьмы и ужаса. Принеся с собой перемены а затем медленно угаснет оставив хаос в твоей душе. К счастью люди души и сердца которых обладают подобной чистотой встречаются очень редко. Ты можешь и не встретить такую душу никогда. Впрочем хватит лирики нам нужно схватить как можно больше людей девушек не убивать любая из них может быть пригодной для деторождения. Простых солдат и людей старайтесь глушить они мне понадобятся чтобы заплатить Аббадону цену за его помощь.

  Наум не раздумывая создал огромный огненный шар и запустил его в сторону замка за секунду до взрыва я увидел как появилась магическая сфера охватившее всё строение поглотив взрыв снова исчезла. Наум покачал головой.

  -Как я и думал. За годы моего отсутствия Халифат так и не изменился могущество этих магов не только не уменьшилось похоже даже возросло.

  Демон согласно кивнул.

  -Именно из-за этого я и выбрал это место как основу для своего будущего ковена. Близость Халифата к проклятым землям даёт ему небывалый поток знаний и мест для исследований. В то время как его бесчеловечные законы взращивают магов небывалой силы. Всё-таки в рабстве магов есть некое зерно рациональности. Боль и страдания лучший учитель и только они могут открыть подлинный гений!

  -Эй гении а вас не беспокоит что мы потеряли эффект неожиданности?

  Демон безразлично пожал плечами и исчез Наум создав пламя полетел в гущу схватки. Мне тоже было пора присоединиться. Сказав Итамии чтобы не вмешивалось я ощутил как пространство наполнилось странной магией судя по всему мешающей оправлять послания. Шагнув в тень я оказался во дворе и столкнулся нос к носу с отрядом солдат которые выскочили из казарм. Приготовившись к лёгкой схватки я достал клинок и немного поиграв с ним врезался в строй и чуть был не убит. Не знаю что сделали с этими людьми но они ничуть не уступали мне в скорости и силе. Несколько минут напряжённой схватки закончились многочисленными ранами на моём теле и одним убитым с их стороны. Шагнув в тень и секунду передохнув я вновь сделал шаг и оказался в казарме. Набросившись на солдата со спины и впившись в его горло я был удивлён концентрацией силы в его крови. Его кровь была подобна одарённому но несла немного другой привкус очень приятный привкус. Неужели орден мастеров меча не умер? Обескровленное тело рухнуло к моим ногам и я ощутил эйфорию от разливающийся по телу силы. В комнату вбежали двое пнув в одного из них кровать я шагнул во тьму и оказавшись за спиной другого пронзил его насквозь. Воин словно не заметив удара двинул мне локтём. Раздался хлопок и меня отбросило в стену пробив которую я оказался в коридоре. С трудом поглотив силу удара я увернулся от силового толчка вмявшего весь мусор от пробитой стены в здание. Не успев подняться и оклематься как мне пришлось скрестить мечи с солдатом. Удары посыпались словно град было такое ощущение что он наносит удары не одним мечом а как минимум тремя. Получив колотую рану в ногу я поймав его взгляд приказал вложив изрядную силу ментальной магии.

  -Замри!

  Тело война сковала моя воля лишь на долю секунды но мне было этого достаточно. Срубив голову я припал к ране жадно глотая мощными толчками брызгающую кровь. Как и раньше кровь была необычайно насыщена силой. Отвлёкшись от мира во время питания прозевал удар который проткнув мне печень пробил тело из которого я пил. Знакомый гул электрической энергии прошелся по мечу нападающего и был мной перенаправлен на собственный меч. Не обращая внимание на клинок в моём теле я развернувшись попытался срубить голову наглеца. К моему удивлению он смог схватить мой клинок удерживая его между ладоней. Рот солдата скривился в ухмылки. Улыбнувшись я высвободил перенаправленный заряд серьёзно его усилив. Воин стиснув зубы застонал а из под доспеха раздался звук плавящейся кожи и вырвался дым. Мощь заряда прошла и воин разжал мой меч лишился головы. Вцепившись в глотку я снова стал пить. Особой нужды уже не было резервы были полны но вкус крови дурманил как крепкое вино. Отбросив тело я рассмеялся и выпрыгнул на улицу. Сражаться в тесном помещении было неудобно и хотелось встретится с по-настоящему сильным противником. Во дворе кипела схватка неизвестно откуда взявшиеся големы лихо скучивали воинов. Мой взгляд наткнулся на одного из воинов который быстро расправившись с двумя големами запрыгнул на крышу я последовал следом. Выйдя из тени я оказался напротив воина который был одет в штаны и сапоги видимо неожиданная атака не дала ему времени одеться и подготовится. Поднеся свой меч к лицу воин провёл ладонью по лезвию и резко взмахнув клинком он представился.

  -Саларан лидер элитного отряда когтей.

  -Аббадон князь теней.

  Услышав моё представление воин витиевато взмахнул мечом. Прогремел взрыв и воин вспарывая крышу своим оружием стремительным рывком прижимаясь как можно ниже к крыше сблизился и нанёс режущий удар. Я скользнул в сторону и как раз вовремя, острая сталь разрезала воздух. Воин промахнулся и подставил бок под удар. Нарамакил объятый тьмой и молнией вгрызся в охваченный сиянием бок Саларана вызвав град из искр. Разорвав дистанцию Саларан прикрыл глаза и вся его кожа приобрела ярко насыщай красный оттенок. Сердце совершило наверно ударов сто за секунду и резко замерло. Трансформация заняла секунды две. Воин исчез и появился рядом со мной. Его меч замельтешил нанося удары с невиданной скоростью. Большинство ударов находили цель и оставляли раны но было видно что сам Саларан не контролирует эту скорость и сыпет ударами просто по наитию. Призвав тьму и связав ему ноги я нанёс один небольшой удар сконцентрировав всю мощь на конце меча. Магическая броня не устояла и клинок коснулся шее нанеся небольшой порез из которого вырвался целый фонтан крови залив всю крышу. Скорость исчезла и всё тело побелело. Крыша не выдержала и с жалобным скрипом рухнула. В полёте мне удалось нанести ещё несколько ранений. Упав в низ меня придавила балка и вскочивший Салар уже хотел пробить мне череп своим мечом как я дотянулся до теней и сделал шаг. Меч война со скрипом пробил деревяшку. Оказавшись за спиной я вбил ему пальцы в спину и ухватившись за хребет резко дёрнул вырвав изрядный кусок. Пригвоздив его мечом к полу я уперев ногу в его спину схватил его руки и завязал их узлом. Крик боли стал приятным дополнением к чувству когда победил достойного противника. Один из големов появился и занялся моим пленником оставив его на каменного истукана я запрыгнул на остатки крыши огляделся. Наум сражался с одним из магов на стене а демона было не ведать. На балконе я заметил одинокую фигуру одетую в изящный балахон мага. Он стоял и с сосредоточенным выражением лица наблюдал за сражением. По старческому лицу текли крупные капли пота. Шагнув во тьму я оказался недалеко от него и приблизившись на расстояние удара был неожиданно остановлен. Что произошло я точно сказать не могу но ощущение было словно само пространство изогнулась и в этот момент все мои кости мышцы и некоторые каналы были превращены в кровавое месиво. Маг даже не оглянулся лишь коротко бросил.

  -Не вмешивайся в нашу схватку червь...

  Договорить он не успел рухнул и схватился за сердце рядом материализовался демон. Пнув тело демон весело улыбнулся.

  -Ты сильный маг но я не могу понять откуда такие громадные знания в магии пространства?

  Забубнив себе что-то под нос он коснулся его головы и после нескольких минут досадливо поморщился.

  -Аш-Кадыр приложил свою грязную лапу и сюда. Удивлён что тебя ещё не поразила божественная молния маг учитывая какие знания ты получил. Я рад что ты эгоистичная свинья и не поделился своими знаниями. Ведь это даст возможность мне скупать души людей в обмен на знания.

  Поднявшись и регенерировав получение травмы я подошел к магу которого схватили несколько жгутов а от его одежды исходила странная аура.

  -Что это?

  Демон ненадолго отвлёкся от манипуляций с воздухом и коротко пояснил.

  -Я превратил его одежду в анти магический артефакт стоит его одеть и магия прекратит повиноваться.

  -Превратил его одежду в артефакт? Но как? Разве подобные эффект можно сотворить на коленки.

  Я навсегда запомнил слова о том что для гениального мага нет нечего не возможного поэтому сейчас хотел вытянуть новые для себя знания. Демон пожав плечами начал объяснять продолжая делать какие-то пассы руками.

  -На самом дели создания артефактов это дело рук ритуальной магии и алхимии так по крайней мери считает большинство и в некоторой степени это так. Для создания поистине могучих вещей нужны сложные приготовления элитные компоненты и долгая подготовка. Есть лишь один нюанс. Могущество вещей понятие весьма относительное что для одного мощь сравнимая с божественной то для другого может быть безделушкой не стоящий внимания и с таких начинают обучение.

  Удовлетворив своё любопытство насчёт артефакторики я сложив два плюс два с сарказмом обратился к демону.

  -Должно быть все пункты нашего путешествия были случайны и любые совпадение со слугами Аш-Кадыра случайны и не стоят внимания?

  Демон рассмеялся.

  -Нет конечно же нет. Долгий поиск был связан не со сложностью поиска сосудов а с поиском слуг и агентов врага. Именно поэтому мы посетили те места кстати спасибо за то что уничтожил того вампира.

  -Ты хочешь сказать что он служил твоему врагу и этот маг тоже? Но как? Разве боги пристально не наблюдают за миром?

  Демон закончив свои непонятные манипуляции с пространством наконец то объяснил мне.

  -Ещё когда я был в амулете я заметил странные вещи творящиеся на этом континенте. Обретя сосуд я только убедился в своих подозрениях. Боги ввели здесь только один запрет на призыв могучих демонов а любое другое нарушение могут спустить с рук если сильно не зарываться. Вот так мой противник и собрал нужные силы для атаки. Ведьмы давали жизненную силу. Вампир создал культ но сила шла не Кадису владыки подземного мира а моему врагу а маг используя магию пространства отправлял ему людей целиком что позволяло ему создавать элитных демонов за несколько часов. Вся эта партия должна была отправится к моему врагу но возможно мы можем договорится. Я видел твои навыки владения мечом и тот кто тебя учил не раскрыл твой потенциал полностью я могу это сделать за один месяц и сделаю это. Я даже отдам тебе этого мага ведь ты хотел с его помощью соединить свои источники. Ты получишь его как только он отправит партию ко мне.

  Наум запрыгнув на балкон бросил тело волшебника к ногам демона.

  -Добавь в этот договор пункт о воскрешении и я буду согласен отправить людей в ад если нет то я попытаюсь вам помешать.

  Взмахнув рукой Наум создал огненное кольцо вокруг шеи мага. Я же считал что угрожать владыки ада наверно самая глупая идея которая могла прети в чью-либо голову. Но это сработало видимо демону и правда были нужны силы для победы.

  -Я могу создать точную копию Стелы но воскресить мне её не удастся.

  У Наума дрогнул голос.

  -Я отдам тебе целую деревни или город! Мне наплевать сколько погибнет людей мне нужна Стела я готов на всё!

  Демон покачал головой.

  -Увы как бы я не хотел заполучить тысячи смертных я не могу выполнить подобный контракт.

  Наум покачнулся от еле сдерживаемого гнева, ярости и отчаянья плюнув он развернулся и оставил нас дальше торговаться. Мне в голову пришла интересная мысль.

  -А что если мы свяжемся с богом через его алтарь который нашли в пещерах. Ты должен знать ведь ты копался в моих воспоминаниях.

  Демон пожал плечами.

  -Не знаю может и сработает. Насколько я понял этот алтарь или вернее часть его связан с богом магии. Если так то я готов передать вам ещё и ритуал по связи с ним. Пусть твой союзник проводит его а ты только стой подальше и выполняй его инструкции.

  У демона в руках материализовался свиток и протянув его мне демон сказал с коварной улыбкой.

  -Заключим сделку?

  -Я Аббадон в обмен на обучение мага и свиток с ритуалом связи с богом готов помочь в переправке смертных этого замка в его обитель.

  Демон улыбнувшись сказал.

  -Добавь ещё полсотни, и мы договорились.

  -Идёт.

  Скрепив договор рукопожатием я увидел как в глазах демона полыхнуло яростное пламя. Вытянув руку в сторону стены замка он вырвал из неё огромный кусок размером с небольшой двух этажный дом. Огромная глыба камня повинуясь его воле пролетела до середины двора замка и замерла. Сила окутала камень и он начал плавится. Свисающие капли в момент падения принимали гуманоидную форму и приземлялись уже самостоятельно без какой либо помощи со стороны силы демона. За какую-то минуту демон создал около сотни таких големов и мысленно отдав приказ он повернулся ко мне.

  -Я сейчас подготовлю арену к нашим тренировкам а также подготовлю всё к отправке в ад. Ты должен подготовится к соединению каналов а также поговори со своим союзником чувствую его начинает накрывать волна безумия.

  Демон мог и не говорить. Кивнув ему я развернулся и направился на запах отчаянья и дорогого вина мимоходом отправив послание Итамии и своим охотникам. Зайдя в главный зал я удивился вычурному богатству зала. От такого огромного количества золота рябило в глазах похоже владелец этого места поднялся из самого дна и страдал комплексами неполноценности раз окружил себя излишним богатством. А может это я изменился настолько что просто этого не понимаю? Неважно. Подойдя к Науму который опустошил уже несколько ящиков и принялся за следующий. Не говоря не слова я бросил на стол свиток с ритуалом и уселся рядом. Наум слегка захмелевшим голосом спросил.

  -Что это?

  -Прочти.

  С безразличием отбросив кубок он развернул свиток и быстро его изучив посмотрел на меня.

  -И?

  -Этот ритуал поможет нам установить связь с богом магии возможно нам удастся договориться.

  -Возможно.

  Сарказму и пессимизму Наума не было придела, похоже запал поисков исчез. Слова Наума подтвердили мои догадки.

  -Сколько мы уже бегаем по всему миру сколько сил ушло на поиски и ты говоришь только возможно.

  Улыбнувшись я забрал свиток и скрутив засунул во внутренний карман.

  -Мы ищем месяцев пять шесть и ты уже сдался. Знаешь у иных и шанса нет найти воскрешение а у нас он есть и мы найдём способ и вернём её.

  -Искать тысячи лет это не для меня я слишком нетерпелив и не могу концентрироваться на одном дели слишком долго.

  Похоже он рассчитывал что демон решит все наши проблемы лёгким мановением пальца и когда он этого не сделал искра угасла.

  -Плевать!- Заорав ему прямо в лицо я схватив его за шиворот впился в него бешеными пылающими глазами.- Я не теряю надежду не из-за чувства вены или желания её искупить а исключительно из-за эгоистических мыслей! Мне нужна Стела чтобы уничтожить Лючию я готов её искать даже тысячу две тысячи лет меня не остановит даже смерть! В то время как ты тряпка не можешь сконцентрироваться на её возвращении.- Отбросив его тело я скривился.- Что ж проваливай я всё сделаю сам!

  Наум удивлённо на меня смотрел.

  -Что на тебя нашло?

  -Меня бесят такие соплижуи как ты! Вы уже обладаете силой или талантами но не способностями их применять. Таким как ты всё даётся слишком легко и вы быстро теряете ко всему интерес и не способны идти к своей цели преодолевая боль и страдания. Будь мужиком подтери сопли и приготовься у тебя есть месяц чтобы привести свои мысли и себя в порядок. Пошёл вон! И чтоб я тебя не видел пока ты занимаешься повышением тестостерона. Когда будешь готов вернёшся...

  Нуам поднявшись взял ящик с веном и куда-то ушел я не обращая на него внимание уселся в кресло и со злостью ударил кулаком по столу. Чёртов слабак не способный заниматься одним делом слишком долго. У таких людей и мечты как правило нет живут чтобы жить. Мне вообще то плевать на таких ничтожеств. Но таланты Наума мне нужны только для возвращения Стелы она и только она может мне помочь. Если я смогу убедить Стелу помочь мне то и Наум присоединится. Ведь в их паре мечтой обладает лишь она а за такими людьми всегда идут те кто разделяют их мечты и те кто своей не имеют но готовы жизнь положить за чужую. Именно поэтому Наум вернётся покуролесит с месяц одумается и вернётся. Успокоившись я связался с демоном.

  'Как скоро освободится маг?'

  Демон ответил незамедлительно.

  'Три-четыре чеса уйдёт на подготовку плюс отправка завтра с закатом ты его получишь'.

  Увидев Итамию я отправил её как наблюдателя и контролёра пускай всё тщательно запомнит и позже удовлетворит моё любопытство а также и мою перронною. Спустившись в подвал я нашел для себя неплохое местечко для сна а также стол с мощными оковами которые способны меня удержать. Распорядившись притащить к камере ещё и кадушку с водой я усевшись погрузился во внутренний источник начав подготовку. Раньше мне это удавалось пусть и ценой колоссальных усилий думаю и завтра я справлюсь. Найти наиболее приблежённые к ментальному источнику каналы не составило труда. Вынырнув из транса я дожидался восхода солнца в философском диспуте сам с собой. На следующую ночь мага ввели ко мне в клетку и нацепив кандалы на всякий случай и убедившись что вода холодная на случай если я загорюсь и её много я впился в шею мага. Сосредоточившись и волевым усилием впав в транс я сразу направил всю силу и кровь на развитее и соединение. Самое удивительное что стоило только потянутся каналом к ментальному источнику как из него вылез небольшой отросток и соединился с системой. Вспышка силы вскипятила мне кровь и потеряв концентрацию я вернулся в бренный мир чтобы увидеть как моё тело покрывается язвами из которых брызжет кипящая кровь. Долго мне созерцать это не дали глаза выгорели и вытекли. Боль была ужасающая всё тело пылало казалось ещё немного и я погибну. Тратить силу на регенерацию я не мог и в конце концов чуть не умер пока Итамия не додумалась нанести несколько десятков лёгких порезов и выпустить мою кровь. Потеря крови сильно сказалось на мне. Зато когда она вышла я смог начать регенерацию и когда закончил открыв глаза уставился на дымящуюся кровь. Некоторая до сих пор бурлила так словно её на огне кипятили. С трудом удерживаясь на четвереньках я тихо прошептал.

  -К-крови...

  Мне сразу же было предложено чьё-то запястье судя по всему женское и с нескрываемым наслаждением я впился в нежную кожу и начал поглощать живительную жидкость. На удивление я насытился быстро и даже не убив свою жертву. Поймав ещё несколько капель я лизнув рану увидел как она медленно затянулась. С трудом поднявшись и покачиваясь я посмотрел на свои руки раны на которых стремительно затягивались. Итамия с волнением в глазах начала что-то щебетать. Отмахнувшись от её вопросов я закрыл глаза и посмотрел что творится внутри. Теперь мой ментальный источник был соединён одним каналом со всей системой и это объясняло временную потерю возможностей. Именно временную так как от ментального резервуара тянулись десятки энергетических каналов к моим голосовым связкам а также глазам. Наблюдать за этим процессом было увлекательно и спустя минут двадцать всё было закончено. Зайдя в ближайшую камеру с пленниками выбрав одного начал ставить эксперименты. Путём проб и ошибок долгих и мучительных для объекта номер один мне удалось выяснить что свой путь мне придётся начинать с самого начала как и развитее. Всё что я сейчас мог так это произнести одно единственное слово приказ вроде замри прыгай смейся чихай открой закрой и так далее. Любое другое воздействие не находило отклика в моём подопытным. Я также утратил возможность создавать щуп из воли. Но что-то мне подсказывало что такой щуп я не когда не смогу создать наоборот у меня уже будет другой. Судя по наблюдению за ментальным хранилищем я заметил как один отросток не куда не тянется а просто начинает расти видимо он заменит мне старый фокус. Когда он будет готов я смогу многое с его помощью делать и мне не нужен будет голос или взгляд в глаза. Самым приятным из всего этого было то что скорость применения способностей действительно увеличилась. Если раньше в бою на применение сил тьмы и молнии нужно было время и значительное то теперь это время сократилось весьма существенно. Напоив своего подопытного кровью я стал наблюдать. Нечего не произошло он просто со страхом смотрел на меня забившись в угол. Как и сказал демон сила крови исчезла но зато мне стали доступны возможности построения и усиления ментальной защиты. От экспериментов меня отвлёк демон вошедший в камеру.

  -У меня всё готово пора начинать твоё обучение.

  Кивнув я направился следом за демоном и когда дверь арены за нами закрылась я увидел как десятки рун вспыхнули и пространство на секунду наполнилось страной магией. Взглянув на демона я спросил.

  -Что это?

  -Нечего особенного просто сфера времени в которой оно течёт согласно моим желаниям и возможностям.

  -Значит ты можешь растянуть его на годы пока в реальном мире пройдёт несколько секунд?

  Демон с удивлением на меня посмотрел.

  -Ты похоже во время слияния умом тронулся. Подобный фокус можно выкинуть в чьём-нибудь разуме но не в пространстве где есть определённые законы и границы. Я могу растянуть один час на двадцать четыре часа. Больше растянуть я не смогу иначе твоё тело просто не выдержит такого напряжения впрочем как и этот сосуд.

  Закончив говорить демон шагнул и оказался на балконе арены где усевшись на трон достал корзину со сладостями и махнув рукой создал два десятка големов.

  -Я смотрел твои воспоминания об обучении и скажу сразу тот кто тебя учил был сам недоучкой. Многие куски базовых знаний попросту отсутствуют скажу даже больше многие люди в этом замке обладали куда большими знаниями нежели ты. Мы это исправим. Твой учитель говорил что знания тобой будут добываться только в бою и последующим анализе этого боя он был не прав. Зачем биться головой об дверь когда у учителя есть ключ? Начнём с защитных стоек и контратак.

  Демон оказался на удивление хорошим учителем его знания впитывались в меня очень быстро наверно потому что в качестве небольшой мотивации служила боль. Как правило если я вдруг что-то не понимал с первого раза или не мог это повторить моё тело словно отключалось и я начинался задыхаться конечно моему телу не требовался кислород но демон с лёгкостью заставлял меня думать иначе. А когда я падал его големы просто избивали меня не особо больно но крайне унизительно. В то время как меня избивали я ощущал разные приносящие дискомфорт чувства. У демона была богатая фантазия и как правило он не останавливал пытку пока я не смогу вытолкнуть его из моего разума. Судя по всему он взялся меня тренировать исключительно из желания поиздеваться иначе как объяснить получасовые или часовые пытки. Впрочем с каждым разом они становились всё меньше и мне уже удавалось быстро определить точку проникновения чужой силы и перекрыть доступ для канала по которому шло внушение. Когда демон понял что у меня начался профессиональный рост способностей к защите он начал бесцеремонно вламываться в мой разум прямо посреди схватки или в самый неподходящий момент. Отдельно упоминания стоит и его големы навыки фехтования которых находились на каких-то заоблачных высотах. За неделю мне не удалось даже коснутся этой твари. Разумеется во время отработки ударов мне позволяли это сделать но во время спаррингов гоняли меня нещадно. Во время недолгого отдыха который мне давал демон чтобы я смог регенерировать раны и сосредоточится я задал вопрос который постоянно крутился у меня на языке. Демон ел и ел очень много за всё то время что мы находились в замке он постоянно что-то жевал. Моё любопытство как всегда взяло верх.

  -Да всё просто. Когда я начинаю скучать по аду у меня просыпается это странное чувство которое я обычно заглушаю едой или разрушениями и убийствами.

  -Скучаешь по аду?

  -В этом мире слишком тихо нет криков боли и отчаянья. Воздух слишком чист и нет гари запаха крови и человеческих мучений.

  -Как выглядит ад?

  -Я тебе лучше расскажу что происходит с душами когда они туда попадают. Ибо нет смысла говорить о том как он выглядит как я захочу так и выглядит! После смерти и отделение основ дух человека отправляется либо наверх либо вниз дабы обрести основы там. Если человек попадает в ад то это навсегда. Совсем юные и девственно нежные душонки смертных попадают к нам через разломы. Разумеется духи непригодны для существования в аду они даже нашем воздухом дышать не могут и первое что они начинают испытывать это удушье вкупе с болью от сильного жара или пронизывающего холода. Это зависит от герцога в лапы к которому попадает дух. Таких духов как правило не пытают сразу а дают им некоторое время покорчится страдая от голода боли и удушья. Как только в духа попадают первые ростки тёмной силы за него берутся в серьёз и начинаются пытки в руках палачей которые занимаются этим уже тысячи и тысячи лет. Ломаются все и когда это происходит ростки начинают всходить. В это время демон испытывает ни с чем не сравнимые страдания и продолжает их испытывать пока сам не берёт мясницкий тесак в свои руки. Причиняя боль другим демоны отгораживаются от своей. Пожалуй самое забавное свойство ада это накопление боли. Проще говоря если в тебя хоть раз втыкали раскалённую иглу то ты её будешь чувствовать всегда даже через тысячу лет. Но иногда когда война близка и нужны войска как можно быстрей то мы просто скидываем духов в лавовые озёра. Через пару сотен лет я получаю могучих демонов. Только они не бессмертны и их можно уничтожить. Магию душ осваивают когда пытают других. Всё хватит прохлаждаться, начнём с защитной стойки.

  Демон был похоже немного помешан на защите так как утверждал что большинство мастеров сражаются до первой ошибки противника и кто ошибался первым тот и проигрывал. Проигрыш означал смерть но я платил всего лишь болью. Разумеется система боя от защиты не подразумевала только контратаки. Всё было гораздо сложней. Такой стиль боя был самым эффективным в магическом мире по одной простой причине. Магические мечи или оружие собственного производства могло нести в себе любой мерзопакостный эффект до которого додумывался создатель оружия. Из-за этого пришлось полностью переработать систему боя. Так уж вышло что девиз убей врага и не будь раненым стал девизом всех прославленных мечников и других мастеров оружия. Демон мне описывал мастеров империй Тёмной и Суфаровской которые впадали в крайности и могли убить тысячу тварей во время боя или тренировки не испортив свою причёску и не замаравшись в крови. Помимо занятий с демоном у меня было свободное время и я посвящал его развитию ментальных сил. Правду люди говорят когда что-то потеряешь сразу начинаешь это ценить как правило даже больше обычного ибо узнаёшь истинную ценность того что потерял. А потерял я много кровь теперь не изменяла людей и не делала их кровавыми рабами. Ради эксперимента я даже попытался обратить человека но нечего не вышло зайдя к нему после памятного кормления кровью я обнаружил лишь разлагающийся труп. Похоже мне придётся искать способ обращения людей в вампиров иначе я рискую быть первым в мире патриархом без клана. Потери давили на меня, утишало только одно, что в долгосрочной перспективе я выиграл. Со временем щуп станет более длинным и я смогу работать с памятью и разумом как и раньше и на большем расстоянии. Более того я смогу использовать его в бою и насылать видения воздействовать на базовые функции организма и много чего ещё. Со временем у меня может даже быть несколько таких антенн но пока у меня их нет а тот болезненный отросток бесполезен. Радовала возросшая защита от ментального вторжения и серьёзно возросший болевой порог хотя последнее скорей всего исключительно заслуга демона он был горазд на выдумки. И ещё мне больше нет необходимости питаться столь часто если я не буду активно тратить силы то смогу продержатся без крови несколько месяцев. Оказывается во время дневного сна кровь теряла свою ментальную энергию и просто выбрасывала её в окружающее пространство и такой цикл повторялся до тех пор пока я не пробуждался. Теперь всё было по другому энергия хранилась там где должна и не куда не терялось. Месяц пролетал незаметно сильная загруженность не давала мне время на отдых а раз я не наслаждаюсь бездельем то и некто им наслаждаться не будет. Итамия тоже была загружена тренировками демон согласился тренировать и её в обмен на возможность поглощать энергию жизни из воздуха и несколько небольших ритуалов которые должны были создать защитников и фамильяров для его детей. Единственная проблема которая возникла во время тренировок Итамии так это выбор облика в котором её обучать. После недолгих размышлений я принял решение что время стоит разделить иначе Итамия сильно продвинется с обликом вурдалака но в человеческом облике будет теряться. С каждым днём у меня всё отчётливей вырисовывалось чувство что демон находится у меня в некотором неполном подчинении когда я изложил свои подозрения то демон не стал скрывать.

  -Ты меня привёл в этот мир через договор поэтому я вынужден в некоторой степени подчинятся тебе. Но это не значит что я не смогу плюнуть на договор и разорвать тебя на части и утащить душу в ад. Полностью скованно могут быть только низшие демоны герцоги элита и тем более владыка практически не подвержены ограничениям. Мы как правило чтим дух и букву договора если это нам выгодно.

  Ближе к концу месяца вернулся Наум. Отоспавшись отъевшись и смыв с себя запах месячного загула и отрыва он присоединился к фан-клубу неистовых тренировок. К помощи демона не прибегал а занимался самостоятельно. После его возвращения я не стал ему напоминать о том разговоре и вёл себя как обычно прекрасно понимая что поднимать тот разговор не стоит. Наум всё понял и похоже за месяц всё-таки нашел где-то решимость чтобы идти до конца и найти способ вернуть Стелу и отомстить Сету. Да месть нынче в почёте. Однажды демон сказал следовать за ним и не задавать вопросов. Будучи уже просвещённым насчёт его характера а у демона не было не одной хороший человеческой черты которая была бы у него естественной а не частью маски я не стал задавать вопросов и последовал за ним. Демон был настоящим демоном не таким каких их рисуют в книжках а настоящим монстром который прячется за маской. Ито как я понял он так себя ведёт чтобы снова не забыть о таких чисто человеческих вещах как сострадание и жалость. По его словам если он забудет о них то не сможет вести дела с людьми и создать ковен. Спускаясь по винтовой лестницы вниз я ощутил дуновения тёмной энергии она словно ледяной ветер с севера промораживала насквозь забирая вместе с теплом и всю доброту из души. К счастью у меня не было не того не другого. Спустившись я увидел низенькую дверь перед которой висела в воздухе сложная печать переливающаяся багровыми оттенками. Демон сделав лёгкий взмах рукой и прокусив палец нарисовал в центре сложный узор. Печать завибрировала и пробежавшие молнии разделили её на четыре части. Разорванная печать немного подалась в стороны и замерла демон уверено шагнул вперёд и толкнув дверь скрылся в комнате. Постояв секунду я шагнул следом. Стоило мне сделать шаг как я словно упал в мутную воду несмотря на хорошее освещение всё пространство изгибалось и перетекало. Цвета то пропадали вовсе то вспыхивали красками. С громких хлопком печать встала на место. Осмотревшись я увидел большую комнату где-то десять на десять все пространство которой занимали тысячи знаков плывущих в хороводе вокруг кинжала который зависнув в воздухе источал невероятной силы тёмную энергию. Демон указал мне на место на которое я должен встать и когда я выполнил его указание сам превратился в чёрное облако дыма. Жуткий вой и гул разнёсся по комнате пространство завибрировало и раздался скрипучий словно из глубин ада голос говоривший что-то на незнакомом языке. С каждой секундой пространство наполнялось энергией и голос чеканя слова произнёс на мёртвом языке.

  -Призываю смерть!

  Над кинжалом открылась воронка из которой появилась костлявая рука которая медленно коснулась лезвия клинка и проведя по нему пальцем скрылась в за хлопнувшемся портале. Вся сила исчезла и я с трудом устояв на месте посмотрел на кинжал который казалось поглощал окружающее его пространство. Источающий мощь кинжал медленно поплыл в мою сторону я инстинктивно вытянул руку. Кинжал сам прильнул к моей ладони и оказавшийся рядом демон протянул мне шкатулку. Держать кинжал было невыносимо сложно он словно кричал о том что пришло время пустить его в ход. Спрятав кинжал в шкатулке я взглянул на демона ожидая разъяснений. Он обещал дать мне ритуал который поможет пробудить некромантию а не эту штуку которой казалось можно убить даже бога.

  -Чтобы направлять смерть нужно её познать. Ты не можешь пробудить свою способность из-за недостаточного её познания. Этот кинжал поможет тебе увидеть и познать то что не дано простому смертному. Ты узришь подлинную смерть и её стихию когда полностью уничтожишь и вырвешь из колеса перерождения бессмертную душу. Столь ужасное и прекрасное действие будет иметь два последствие пробуждение способности и откат. В мироздании нет ни одного достойного объяснения для подобной жестокости и ты это осознаешь в полной мери когда воспользуешься этим кинжалом. Как сильно повлияет на тебя откат я не знаю но ты вполне можешь утратить свою тёмную сторону души обратиться к свету и стать добрым.

  При одной мысли о том в кого воткнётся этот кинжал мой рот скривился в злобной усмешке. Лючия это будет самым достойным из всех наказаний для тебя. Ты посмела сотворить себе многое со мной расплата будет ужасающей. Откат меня не беспокоил я слишком ужасен и слишком тёмен чтобы изменится а если и изменюсь жалеть не буду.

  -Я готов заплатить эту цену демон.

  -Я не сомневался в тебе и твоих желаниях Аббадон. Ты воистину кошмар этого мира.

  Улыбнувшись и насладившись резьбой на шкатулки которая скрывала поистине ужасающую вещь я спрятал его в глубинах своего плаща. Сегодня было полно дел. Один из големов демона поймал и притащил в нашу цитадель одного из охотников. Я хотел поговорить с ним и проверить насколько хорошо я могу контролировать свою ментальную мощь. В последнее время во время тренировок я начал пробовать альтернативные способы применение приказа состоящего из одного единственного слова. Как показывала практика необязательно было кричать во время приказа с практикой я научился вкладывать силу в слово лишь слегка выделяя его интонацией. Придя в тюремную часть подвала и найдя охотника вошел в его камеру. Высокий примерно метр девяносто седовласый человек лет тридцать на вид с множеством шрамов на теле. Он был прикован к дыбе рядом стоял стол с вещами которые были при нём. Осмотрев его вещи и не найдя нечего интересного я обратился к охотнику.

  -Какова твоя специальность рассказывай.

  Направив силу в последнее слово я стал наблюдать как человек усиленно заморгал и закрутил головой. Видимо он пытался сопротивляться повторив свой трюк ещё несколько раз и сломав волю услышал ответ.

  -Я охотник на Агама это моя основная специальность но если припрёт то могу охотится на кого угодно.

  Снова охотник на Агама и чем эти твари так опасны. Снова вопрос и снова ответ из-за ментального внушения смертный отвечал без эмоционально и был больше похож на бездушного робота.

  -После великой войны Агам было много но из-за междоусобицы погибла большая часть их жестокого племени. Выжившие разбрелись по всему миру. Основная опасность этих существ кроется не в тех кто пережил войну и обладает уникальными навыками и техниками применения внутренней энергии а их способ размножения. Из-за того что высшие оборотни повлияли на эту расу репродуктивные способности были существенно снижены а также вызваны серьёзные психологические проблемы. Из-за которых численность неуклонно снижалась. Причиной для создания особой касты охотников послужил их новый способ размножения. Агама могли оплодотворять человеческих женщин которые рожали им детей. Эти дети могли носить в себе ген агама годами до совершеннолетия. Когда им исполнялось шестнадцать лет ген активировался и дети становились частью расы агама. Но из-за связи агама и оборотней у пробудившихся напрочь съезжала крыша и они начинали убивать всех кто попадался под руку. После недолгих исследований этого феномена учёные братства сравнивают эффект от пробуждения которой ложится на разум агама с первым обращением у оборотней. Из-за постоянных вспышек мы были вынуждены вмешаться.

  -Что ты знаешь о вампирах как о расе рассказывай.

  -Немного только то что она вымирающая с каждым годом их становится всё меньше. В прошлом году число благородных измерялось примерно в полсотни сейчас по данным шпионов братства их едва ли больше тридцати. По неизвестным нам причинам благородные убивают друг друга а также низших периодически практикуя массовые становления. Братство решило что мы будем подавлять их и дальше но не будем устраивать тотальную охоту это может побудить их объединится из-за жажды жизни. Если это произойдёт то произойдёт обмен накопленными знаниями и объединение ресурсов что крайне опасно. Братство приказало по возможности убивать их но самостоятельно охоту устраивать запрещается.

  Неужели всё настолько плохо? Я знал о том что некоторые благородные становятся ревенантами и погибают но чтоб настолько массово. Учитывая нашу численность потеря даже одного благородного это существенный удар для всех. Печально но похоже я часть вымирающей расы. Единственный способ это остановить создать мощный клан который переживёт все невзгоды и сможет преодолеть власть солнца. И я это сделаю! Но позже. Сейчас я должен сосредоточится на своей мести необходимо закончить со старыми делами прежде чем браться за новые. Долг крови должен быть уплачен. Зайдя в главный зал я увидел демона который создав портал отправил женщин носящих его потомство и многочисленных слуг со всем необходимым. Захлопнув портал он посмотрел на нас и улыбнувшись галантно поцеловав руку Итамии бархатным голосом сказал.

  -Ваше общество было крайне приятным для меня.

  Итамия немного грустно сказала.

  -Пришло время прощаться. Удачи вам в вашей войне господин кудряшка.

  От упоминания этого странного прозвища демона всего передёрнуло. Я и раньше его слышал но не Итамия ни демон не давали никакой информации по его происхождению. Любопытство требовало его удовлетворения а осторожность говорила что демон сотворит со мной нечто ужасное на тренировках. Победила осторожность.

  -Не нужно сентиментальности вам и без меня будет очень весело. Удачи тебе Аббадон надеюсь артефакт которым ты обладаешь не найдёт свою цель. Иначе при нашей следующий встречи ты не станешь со мной разговаривать а станешь нести стандартный бред священника при виде адской безумно красивой и великой сущности.

  Я улыбнулся.

  -И не надейся моя месть это то ради чего я сейчас живу это то что мною движет.

  Демон взглянул на Наума и кивнув ему раскинул руки обратился в горстку пепла которую ветер раздул по залу. Пришло время покинуть это место. Демон и его магия защищали нас всё это время от чужого внимания и с исчезновением создателя заклинание перестало работать. К счастью демон позаботился о том чтобы стереть все следы от нашего здесь пребывания. Оставив за собой пылающий замок мы двинули в ближайшей город где имелся порт. Путешествовать на крыльях и магии конечно здорово но лучше всё-таки нанять корабль. Мы не будем привлекать столько внимания плывя на корабле что в нынешних условиях лучший вариант. Время вспомнить об осторожности ведь в кармане нет демона который вытащит из любой передряги. Добравшись до портового города и наняв корабль с бравым капитаном который не стал задавать вопросов группе путешественников когда ему хорошо заплатили. По словам капитана путь займёт две недели. Мы не собирались заходить в любой из портов Арноса так как там корабли проверялись с помощью магии а договорились с капитаном что он зайдёт в небольшую бухту в которой мы и сойдём с корабля. Весь путь я провёл в изучении книг которые предусмотрительно позаимствовал в библиотеки мага. В основном они касались оккультных тем и ритуальной магии. Также я занимался рисованием не то чтобы меня потянуло на искусство скорее необходимость в умении чётко рисовать и писать. Пока я осваивал каллиграфию и читал книги Наум изучал свиток и досконально изучал а затем повторял движения ритуала. Во-первых нужно было чтобы ритуальные письмена и иероглифы были написаны кровью бессмертного эту почётную должность и обязанность я взял на себя. Науму придётся делать всё остальное также нам понадобится немного крови археолога именно поэтому первой нашей остановкой будет столица королевства Арнос.

  Глава 12.

  Я почувствовал как корабль встал на якорь собрав свои немногочисленные пожитки я поднялся на палубу остальные меня уже ждали. Взглянув на гладь песка и неровный строй сосен я улыбнулся приятно было вступить на твёрдую поверхность. Капитан мягкой походкой зашёл за наши спины.

  -Господа я привёз вас куда вы желали и хочу получить своё золото.

  Не глядя я протянул тугой кошель под завязку набитый золотыми монетами.

  -Боюсь господа этого недостаточно. Опасность здешних вод не раз грозила гибелью мне и моему экипажу думаю я вполне заслужил небольшого бонуса.

  Команда которая ненавязчиво взяла нас в полукруг одобрительно закричала. Итамия никак не отреагировала зачаровано наблюдая за лесом там кружились в танце какие-то светящиеся шарики. Науму было плевать он с насмешкой глядел на моряков. Выходка капитана вызвало во мне какое-то разочарование что ли. Итамия прекратила наблюдать за игрой светлячков и спросила.

  -Интересно а почему ты нас не убил когда мы были в море?

  Капитан притворно удивился.

  -Ну что вы моя госпожа разве мог я нарушить наш договор? Как вам вообще пришла в голову такая мерзость? Я честный человек и лишнего брать не хочу я лишь желаю получить небольшой бонус.

  Итамия хотела что-то сказать но я её остановил скидывая свою ношу на палуб. Капитан думал что я сейчас достану золото но он ошибался. Вообще то сейчас я даже обрадовался тому что он так поступил я тоже планировал их убить. Честность капитана и его манеры ещё могли сохранить ему жизнь. Видать не судьба. Стоило только сумке коснутся палубы как я превратился в живой стальной вихрь. После тренировки с демоном и его големами я стал куда более опасным и умелым убийцей. Через минуту всё было кончено и утолив свой голод мы покинули борт корабля предварительно захватив наше золото и ещё немного за неудобство. Вообще то мы полностью выпотрошили корабль перед тем как пустить его на дно. Стоя на берегу мы наблюдали за горящим кораблём и решили что делать дальше. Нам нужна была кровь археолога и переться за ней всей компанией бессмысленно. Лучше это доверить мне а Итамии с Наумом идти в пещеру и всё подготовить к ритуалу. Кивнув на прощанье своим спутникам я растворился в тенях и взлетел. Добравшись до города преодолел все защитные барьеры шагнув в тень и устроившись в одном из домов переждал день. Путь до дома археолога не занял много времени и устроившись на крыше я взглянул на изрядно обновившейся дом. Следов запустенья больше нет сады снова расцвели а дом полностью отреставрировали. И судя по музыки несущейся из дома там сейчас идёт празднество. Окутавшись тенями я проник внутрь и преступил к поиску археолога. Он нашелся довольно быстро. В общем зале устраивали танцы. Дождавшись пока археолог останется без кампании я тихо шепнул ему.

  -Поднимись на второй этаж, не то все твои гости умрут...

  Смертный вздрогнул и побледнел подняв дрожащую руку с бокалом вина он сделал несколько глубоких глотков. Извинившись перед дамами которые хотели утянуть его в хоровод он отправился на второй этаж. Я последовал следом. Убивать я его не стал просто шарахнул по голове кулаком и нацедив крови покинул дом. Времени на прогулку по городу не было. Поэтому не теряя времени прыгал с крыши на крышу стараясь достигнуть точки с которой будет удобно сделать шаг в тень и покинуть город. Неожиданно впереди искривился воздух как от паров горящего бензина. Чувство опасности взревело отшвыривая моё тело в сторону. И снова этот странный искривляющий пространство невидимый пар отдающийся взрывом ядерной бомбы у меня в голове. Все чувства вопили об опасности. Войду туда умру. Не знаю кто использует эту магию но он явно плевать хотел на мою маскировку. Чувство опасности слева рывок в право и осознание того что всё это время меня искусно загоняли в ловушку. Но как?! Я невидим абсолютно невидим нечто не способно меня увидеть пока я нахожусь под покровом. Идиот! Я глупец раз искренни верил и считал что моё средство Абсолют. Что ж пришло время разочароваться в этой способности и осознать что нет такой магии или силы которая даст своему хозяину возможность которую нельзя нейтрализовать или пересилить. У всего есть свои недостатки. Пока я предавался своим философским изысканиям поражённый неожиданной информацией. Магия тьмы не всесильна! Жаль. Выживу стану больше уделять внимание силе которой обладаю. Под ногами вспыхнул круг а в нескольких метрах были воздвигнуты непроницаемые стены барьера. Из воздуха напротив меня появился щупленький маг. Он мне сразу не понравился глаза бешено вращаются изредка закатываясь словно у него вот-вот случится припадок. Хорошо бы да сила которой от него веет явно говорит что он могущественен и... безумен. Лицо невзрачное таких миллионы пройдёт рядом и не заметишь. Волосы длинные ниже плеч и сальные их хозяин давно не прибегал к помощи такой штуки как ванна или душ. Сила подняла меня в воздух сантиметров на пятнадцать и я ощутил сильное давление на каждый участок своей кожи глазам было особенно неприятно. Бежать было бессмысленно весь пол покрыл светящийся туман с редкими всполохами. Стены же были непрозрачными и шаг в тень сделать бы не удалось для начала мне нужна сам контакт с ней а этот белёсый туман нечего не позволяет сделать. Проверенный годами способ собственного сокрытия дал слабину и это стало для меня нешуточным потрясеньем. Так глупо попался. Щупленький маг приблизился и бешено вращающиеся глаза остановились на мне. Внутри разгорелся фанатичный огонь такой который горит у истово верующего священника пре виде его бога спустившегося с небес. Вряд ли мне будут поклонятся...

  -Наконе-то я поймал тебя проклятущий кровосос. Столько дней и ночей поисков и ожидания. Ха! Я был прав что рано или поздно ты вернёшься и я тебя поймаю! И поймал! Да, да поймал это хорошо наконец-то я смогу продвинутся дальше.

  Шок обрушившийся на меня закончился и теперь лихорадочно соображающие мозги искали выход отметая один план за другим. Надо потянуть время и возможно узнать зачем этот полоумный охотится на меня. И судя по его реплике он ещё с кем-то спорил а значит их как минимум двое. Хреново...

  -Итак ты меня поймал мои поздравления между прочим ты единственный кто смог это сделать. Но у меня есть один вопрос - зачем?

  Судя по всему моя лесть подействовала вон как плечи раздались вширь пусть больше отвлекается на своё эго и меньше обращает внимание на меня. Начав говорить маг вытащил из под своей мантии странную двух литровую банку с белым веществом похожим на жир.

  -О ты не представляешь как мне повезло как я обрадовался узнав что в городе появился ещё один теневик. Я почти всю жизнь изучаю магию теней но добился весьма скудных результатов. Я могу окружить себя тенями и пока недвижим я невидим ещё я могу заставить их двигаться. Но ты как тебе удалось столь многого?! Я опешил когда увидел результат применения магии теней такого уровня. И когда увидел я решил что непременно должен завладеть секретом.

  Скрутив крышку он придавил горлышко к моей груди и противно улыбнулся. Белая масса шевельнулась и я с ужасом стал наблюдать как тысячи червей толщиной с волосок вгрызлись в моё тело. Внутренняя тьма мне больше не союзник не знаю что это за место но тьму я применить не мог как и молнию и другие свои способности. А теперь ещё и эти проклятые черви... архх как же больно! Чувство как тебя пожирают не самое приятное а ощущение как твари разпарывают тебе кожу стараясь прорваться поближе к сочному мясу просто отвратительно. Мои попытки вырваться вызвали у мага ехидную усмешку.

  -Не пытайся это бесполезно.- Маг согнулся и глухо рассмеялся уперев свои руки в колени- Ой я не могу! Этот тупой священник и правда поверил что я иду на войну с великой тьмой и дал мне этот преинтереснейший артефакт антимагии. Как известно магию легко заблокировать а вот внутреннею энергию невозможно... для простых смертных. А богам как известно это раз плюнуть они и не такое могут сделать. О наконец-то черви вгрызлись в тебя достаточно сильно а то этот амулет практически исчерпал себя и скоро станет бесполезным мусором.

  Маг показал мне амулет сунув практически под самый нос. В одной из книг я читал что подобные артефакты воздействую на пространство и существ находящихся в его границах. Артефакт действует на всех кроме держащего именно поэтому он может творить свою магию а я нет. Качнувшись вперёд и не обращая внимания на жуткую боль во всём теле я зубами вцепился в этот артефакт и качнулся назад чувствуя как хватка слабеет. В следующею секунду амулет нагрелся плавя и превращая мои зубы в крошку. Не обращая внимания на боль я рванул вперёд покрепче сжав треклятый артефакт который уже буквально начал прожигать мне челюсть. Но стоило мне сделать несколько шагов как в моей голове словно взорвалась бомба. Амулет разгорелся до красна и проплавил мне кости медленно вывалился с тихим звоном из крепко сжимавшей его пасти. Рядом раздалось сдавленное хихиканье.

  -Ну ты и простофиля я же сказал что этот амулет дал мне жрец неужели ты думаешь что он не учёл такую возможность. Хотя ловко-ловко сразу видно что ты наловчился хватать разные предметы своим ртом. Апорт! Апорт!

  Остроты мага вызвали глухую злобу а тело налилось свинцовой тяжестью. Сделав ещё несколько шагов я вытянул руку и с глухим стоном рухнул на мостовую. Пред глазами всё поплыло проклятые черви окончательно источили моё тело. Глаза медленно закрылись и я потерял сознание. Пробуждение было отвратительным. Взгляд с трудом сфокусировался на белом потолке а чуткий слух вышедший из под контроля. Охватив всё возможное расстояние и теперь каждый звук сопровождается нестерпимой болью. Попытка сфокусироваться нечего не дала все мои органы чувств работают на пределе и мозг явно не справлялся. Рядом раздавался чей-то голос хотя понять насколько он близко было сложно для меня не было никакой разницы между шорохом и чьей-то болтовнёй всё было одинаково громко.

  -Удивительно просто удивительно это будет моим прорывом впервые вижу не кратко временные изменения материи первозданной силой а постоянные.

  Я медленно скосил глаза и вправду удивительно предо мной открылась панорама моих собственных внутренностей сплошь усеяна белёсой массой. Это было странно наблюдать за собственными внутренностями не путём медитации а в живую. Маг первое время даже не замечал что я очнулся. Ему простительно учитывая червей и крепкие оковы через каждые десять сантиметров намертво приковывавшие меня к металлическому хирургическому столу. Я попробовал шевелится но бес толку вся энергия словно впала в стазис. Моя попытка не осталось без внимания и маг с удивлением на меня посмотрел.

  -Ну надо же голубчик ты очнулся. И как же это у тебя получилось обычно после моих духовных паразитов никто не может прейти в себя. Ах да у тебя же выгорела челюсть наверно боль блокирует их эффект.

  Я внимательно слушал мага и сразу же зацепился за последние слова похоже боль может не дать этим тварям блокировать мою силу. Пороть горячку я не стал просто запомнил. Даже если смогу двигаться что толку?! Маг мне просто скальпелем глаза выколет а потом снесёт голову боевым заклинанием. Нужно немного понаблюдать вдруг этот ублюдок увлечётся полосуя меня и подставится.

  -Впервые встречаю образец вампира у которого так странно мутировала материя. Знаешь мне однажды попадался вампир способный мять свою кожу и кости словно глину впечатляюще но толку немного. А вот ты очень интересен некоторые мышечные ткани почернели как и внутренние органы,- В подтверждение своих слов он схватил и вынул на свет что-то чёрное.- Как такое могло произойти? Прекрасный вопрос мой любознательный друг! Я не знаю!

  Маг весело рассмеялся чёртов клоун это же моя почка или печень из-за черноты и плывущих кругов перед глазами сложно разобрать.

  -Знаешь после этого вашего обращения в вашем теле изменяется материя изменяется на молекулярном уровне. У вампиров нет плоти костей и мышц вернее есть но не в привычном нам понимании. Вот например у людей мышцы и кости кардинально отличаются своим строением и составом а у вампиров строение тканей плотностью идентично. Разве что плотность разная и эластичность. Странный и непонятный материл из которого вы состоите даёт вам эту вашу громадную физическую мощь и ловкость вкупе с нечеловеческой выносливостью. Вот только это разовый скачок у других вампиров никаких мутаций больше не наблюдается. Единственное изменение физических возможностей бывает кратковременным за счёт энергии. У тебя тоже нет никаких мутаций увеличивающих твои физические возможности, вся мощь даруется энергией. Единственное чего я не понимаю это почерневшая плоть состав явно другой какая-то дикая смесь материи и тьмы. Должно быть следствие твоей способности...

  Дальше я уже не мог слушать этот проклятый скрип и писк вонзались в разум раскалёнными иглами. А маг всё продолжал бубнить и продолжал. Брал образцы для исследований и что-то вкалывал. Мой разум не выдержал и я провалился в темноту. Пробуждение стало резким словно кто-то дёрнул за рубильник маг напротив меня выглядел очень усталым и сильно измученным. Чернеющие мешки под глазами бледная кожа и измученный вид говорили об крайней усталости. Маг тяжело вздохнул что-то пробормотал и вылил мне ведро полное крови вперемешку с духовными червями прямо во вскрытый торс. Зрелище было отвратительным. Я забился в своих оковах от жгущей боли движущаяся энергия была подобна раскалённой лаве медленно текущей по венам. Маг посмотрел на моё лицо.

  -Всё спёкся! Обезумел...

  Я ухватился за своё сознание как утопающий за соломинку. Жгучая боль по всему телу и ощущение как внутри тебя шевелятся тысячи тварей медленно вытягивающие из тебя силу чуть не свели меня с ума. Яркий образ Лючии ворвался в мой разум. Ненависть и ярость заполняли сознание от одной лишь мысли что я умру или лишусь разума так и не отомстив вызывала жгучую злобу. Этот проклятый вивисектор говорил что действие этих червей блокирует боль. Ну так получайте поганые твари! Я впервые обрушил на собственное тело боль которую когда-то испытывал. Каждый удар каждый надрез вспомнило тело наполняясь чудовищной болью. На секунду тело замерло не в силах даже пошевелится из-за испытываемых страданий но несокрушимая воля заставила его шевелится. Сорвав зажимы я уставился на мага и прикладывая невероятное волевое усилие рванул вперёд. Маг попытался что-то сделать метнул несколько огненных стрел но нечего не добился жуткая аура ненависти и боли подточила разум мага. Он сделал несколько шагов пытаясь сбежать подальше от этой машины ярости и ненависти. Но нечего не успел сделать. Повалив его на пол я вгляделся в его глаза предлагая разделить боль. Смертный не продержался и десяти секунд разум просто рассыпался. Разорвав горло я принялся жадно пить и высасывать кровь. Мой рот всё ещё не восстановился поэтому возникли небольшие сложности. Взяв столько крови сколько смог я уставился на своё тело и несколько секунд не мог понять откуда у меня взялась шерсть. С трудом вспомнив что это не шерсть а духовные паразиты я принялся их извлекать. Первым делом я освободил весь участок рядом с сердцем а потом не мудрствуя много шарахнул по себе молнией. Воздух наполнился сладковатым запахом горелой плоти. Твари не выдержали и начали вываливаться из моего тела но как это было больно просто ужас. Стоило последней твари упасть как я отполз от горы трупов и облегчённо вздохнул. Поддерживать и выдерживать такою концентрацию боли было непросто очень непросто. Я справился! Я жив! И теперь я хочу только одного. Убивать всё что встанет у меня на пути я просто обязан скинуть напряжение. Медленно поднявшись я подошел к телу которое облепили черви и принялись с упоением пожирать.

  -Ты хотел мою тьму? На получай!

  С руки сорвались десятки тончайших нитей превративших в фарш тело мага. Зрелище мне понравилось но хорошего помаленьку. Пора выбираться отсюда а также найти мои вещи. Зрение и слух наконец то сконцентрировались и я смог вновь разделять и отсеивать звуки. Судя по тому что я слышу в подвале ревёт серена и десятки солдат мчатся сюда прямо ко мне. Улыбнувшись я открыл двери и увидел целый отряд бойцов вставших в три ряда. Первый лежал второй встал на одно колено а третий в полный рост и у всех в руках были арбалеты. Раздался крик...

  -Огонь.

  Десятки болтов разрезали воздух так и не найдя цели. Шагнув во тьму я оказался за спинами солдат и сформировал теневой меч полностью состоящий из внутренний тьмы. В отличии от Нарамакила это изгибался как змея и удлинялся по первому желанию хозяина. Солдаты наверно и сообразить не успели что их убило. В воздухе замелькали капли крови и неровно нарезанные куски тел. Обычных солдат я могу убивать от заката до рассвета. Чтобы меня остановить нужно что-то посерьёзней чем эти медленно двигающиеся бурдюки с кровью. Нашинковав беспомощных людей я опустился пониже исторгая тьму которая с жадностью пила свежую кровь. Силы начали возвращаться. Послышался стук солдатских сапогов и щелчки арбалетов. Крутанувшись в воздухи я с лёгкостью увернулся и швырнул чёрный серп тьмы. Некоторые солдаты успели пригнутся другим повезло меньше. Улыбнувшись я поймал мыслью тьму и потянул на себя добивая остальных. Закрыв глаза ощутил кленок и стремительно побежал. Хранилище закрывала тяжёлая дверь. Не сбавляя скорости я саданул по ней объятым тьмой кулаком снося ничтожную преграду как пушинку. Сработали несколько огненных и электрических ловушек. Увернувшись я быстро огляделся в поиске своих вещей. Найдя костюм и меч стал поспешно одеваться одновременно шаря по потайным карманом в надежде что маг нечего у меня не забрал. Повезло похоже он так и не понял принцип их действия и не нашел кинжал и склянку с кровью зато выгреб всё золото и стащил несколько артефактов которые я с собой таскал. Не то чтобы я ими пользовался но всё равно неприятно. Нацепив амулет сокрытия ауры я вышел из хранилища как бы мне не хотелось обокрасть мага нужно быть благоразумным и уносить отсюда ноги. Вдруг у этого безумца дом прямо в городе и серена привлечёт внимание стражи или даже магов. Помирать я не хочу как и не хочу лишних жертв среди населения. Впрочем это несколько не помешало мне оторваться на немногочисленных стражниках. Я отрывал им конечности выбивал головы в стены и потолок рубил их на куски и пил, пил пока сила чуть ли из ушей не начала у меня капать. Приятное ощущение полного резерва и полной сытости. Идти в лобовое столкновение со стражей города я не стал оставив эту почётную возможность многочисленным тварям из вольеров и пленникам. Пропустив вперёд пушечное мясо я двинулся следом закутавшись во тьму поплотней. На улицах города вопреки моим планам бойни не случилось. Из строя солдат вышел один человек одетый в простую тёмную мантию и вскинув руку создал десятки огненных стрел каждая из которых нашла свою цель. Толька я остался без внимания этого мага. Хмуро оглядев устланный трупами монстров и людей газон маг злобно рявкнул на своего подчинённого который отправил вперёд стражу. Маг начал связываться с кем-то по амулету наверно с высшем руководством. Потеряв всякий интерес к этому дому я направился к горам там меня ждёт Наум. Путь до гор занял почти неделю.

  Мягко приземлившись я направился в пещеру которая с последнего моего посещения почти не изменилось. Косолапый попытался встать на моём пути раздавшийся голос Наума из пещеры поставил его шерсть дыбом и смешно косолапя горный медведь поспешил ретироваться. Войдя увидел Итамию сидящую на куске камня и читающую книгу и Наума нетерпеливо подрагивающего.

  -Ты принёс кровь?

  -Да.

  -А почему так долго?

  -Возникли мелкие неприятности и мне пришлось задержатся в городе на некоторое время.

  Отдав кровь я стал наблюдать как он вылил жидкость в какой-то раствор и поспешил начать дорисовывать грандиозную руну. Огромный булыжник который мы нашли был обведён по контуру белым веществом из которого тянулась вязь запутанных между собой линий. Чем дальше они уходили тем более тёмными становилось. Удивительное зрелище. Рисунок занимал квадрат почти десять на десять и похоже это был ещё не придел Наум продолжал увлечённо рисовать. Я и не знал что он настолько талантливый художник. Закончил он примерно через три часа за которые я успел изрядно заскучать. Подойдя начал выдавать инструкции.

  -Встанешь на то перекрестие и когда я подам сигнал зальёшь вон ту лунку своей кровью. При этом ты не должен сгибаться или ещё как-нибудь шевелиться. Заранее вытяни руку и замри до моего сигнала. Что касается тебя Итамия ты должна уйти и не мешать нам. Мы всё сделаем самостоятельно.

  Она взглянула на меня молчаливо спрашивая о том как ей поступить. Кивнув я отправил девушку подальше и задумался насчёт её поведения. Чем чаще я передаю ей свою силу тем сильней она начинает от меня зависеть и тем преданней становится. Её преданность судя по всему уже перешла ту грань где моё слово с приказом лишить себя жизни будет мгновенно исполнено. Это одновременно хорошо и плохо я читал что у вурдалаков сохраняется некоторая свобода воли и мотивация. Нет конечно они преданы хозяину ибо зависят от него во всём но её преданность может стать проблемой. Например она лишится мотивации и изобретательности последние наиболее нежелательно. И вся её жизнь будет заключатся в служении и нечем больше она интересоваться не будет. Ладно нужно начинать вон уже Наум нетерпеливо поглядывает готовясь к ритуалу. Встав в указанную точку я вытянул руку и сконцентрировал тьму когда Наум подаст сигнал я вспорю ей свою кожу. Встав он поднял руки и скрючив пальцы словно хватая невидимые шары начал бормотать себе под нос привлекая внимание бога магии. Минут через двадцать он подал мне сигнал и я окропил своей кровью этот рисунок. Нечего не произошло. Странно это. Я уже привык что не заклинание так какая-нибудь физическая демонстрация а тут нечего. Нет тебе не вспыхивание рун не урагана с грозой. Вообще нечего. За три с половиной часа что мы стояли нечего не произошло. Я уже начал подумывать как бы себя половчее пронзить тенями чтобы продолжить стоять неподвижно солнце скоро начнёт вставать. И тут наконец хоть что-то произошло у Наума закатились глаза и тело буквально на секунду замерло в каменой неподвижности. Остановилось всё даже сердце а потом он рухнул и глухо прохрипел.

  -Я знаю что нам делать дальше.

  Наум выглядел измученным но довольным судя по всему сеанс связи был и нам помогут с воскрешением.

  -Что?

  -Первым делом мы должны отправить этот камень в проклятые земли и вмонтировать его в другой алтарь. То что ты видишь пред собой всего лишь навершие укрытое камнем под которым скрывается важная часть для моего бога. Я займусь переправкой а ты уничтожишь небольшую группу культистов и заберёшь у них регалии которые нам понадобятся.

  Моего бога? Что-то Наум как-то лихо вклинился в религиозную общину впрочем мне всё ровно главное чтобы мы получили Стеллу обратно. Постояв немного я медленно кивнул подтверждая передачу информации по культу. Культ Мелоха Сагара поклоняющегося какому-то мелкому божеству. Культистам помощи ждать неоткуда эти фанатики не знают что их бог давно покинул их и уже не слышит молитвы направление ему. Впрочем сумасшедшим фанатикам это и не особо нужно их ритуалы веселят их не хуже чем явление бога. Оргии и жертвоприношения что может быть лучше для больного наголову психопата. Судя по информации это был весьма неплохой культ предпочитающий силу и власть и раньше там не практиковались такие мерзкие ритуалы. Культостов раньше сплачало желание собрать как можно больше мирской власти в своих руках и силы но с утратой связи с богом они серьёзно деградировали. Ещё бы власть та они получили культ опутал своими сетями почти целое герцогство высшие эшелоны власти которого состояли в культе. Мой путь лежал в королевство Лария которая находится сейчас на пороге гражданской войны. Король мёртв и теперь два герцога хотят захапать себе трон и герцогство короля а затем возможно ещё и земли своего оппонента. Пока я изучал полученную информацию успел подготовить себе место для дневного сна. Перед восходом успел немного поговорил с Итамией зарядил её энергией и подрядил помогать Науму. С восходом я погрузился во тьму. На этот раз я не стал нанимать корабль у меня нет никакого дневного охранника поэтому просто решил прокатится зайцем. Найти корабль идущий в Ларию оказалось непросто но мне повезло туда как раз собирался отправился один торговец решивший продать там железо и ещё некоторые товары. Прятаться в самом трюме или среди ящиков было бы верным самоубийством. Поэтому подчинив близлежащие тени и пошарив ими немного по трюму я нашел место где ушлый торгаш хранит контрабанду. Место было довольно удачно там меня точно не найдут ведь чтобы добраться до туда нужно сначала переворочать здоровенные ящики с металлом. Найдя щель давшую мне обзор того места и убедившись что я там помещусь шагнул во тьму. Похоже торговец в этот раз взял совсем немного раз осталось столько свободного места. Осмотрев контрабанду и не найдя нечего интересного кроме ингредиентов для белянки я погрузился в транс. После памятной встречи с магом и его милыми тварями я периодически просматривал своё тело на наличие непрошеных гостей. Пока нечего не находил. Сейчас у меня куча времени на просмотр своего внутреннего истока и каналов а также я решил начать разработку новой атакующий способности. Во время нашествия червей на мой организм я заметил интересную особенность вернее даже почувствовал. Моя внутренняя тьма вполне способна не только разрезать но и поглощать материю высасывая из неё всю энергию. В теории такая тьма может очень сильно разрастись если найти способ который будет не рассеивать энергию а поглощаться самой тьмой. Пока я был на корабле на котором мы плыли в Арнос я прочёл много книг по магии. Думаю мне под силу смастерить нечто подобное. В конце концов тьма это моя первая способность в управлении которой я достиг немалых успехов если сравнивать с тем магом. Впрочем недостаточно я всё ещё весьма чопорно её применяю пришло время расширить свой арсенал. Во-первым мне необходимо выбрать способ который будет разрушать материю. После недолгих опытов с небольшой деревяшкой я выявил два способа. Первый и самый быстрый это медленное ощипывание кусочков материала с помощью мельчайших частиц тьмы которые движутся в полном беспорядке. Второй более долгий и более требовательный к контролю но зато наибольшее разрушение приносит именно он. Тьма буквально впитывается в материал разрушая его изнутри подозреваю что происходит это на молекулярном уровне а следом идёт поглощение. Серьёзный недостаток заключается в том что мне нужно эту тьму контролировать а это даётся крайне сложно. После недолгих раздумий я избрал второй метод он был наиболее эффективен в конце концов я не всегда буду такой размазнёй и в будущем смогу контролировать такое пламя с лёгкостью. Весь путь я занимался тем что создавал сложные геометрические фигуры двигающиеся в воздухе. Сначала было сложно заставлять всю эту конструкцию двигаться но постепенно моё мастерство росло и я усложнял тренировку. Под конец пути всё свободное пространство которое у меня было заняли сотни маленьких фигур шестерней двигающихся как единый механизм. Было сложно. Стоило хоть раз сбиться и вся конструкция разваливалась. Это стоило тех головных болей которые у меня возникали перед рассветом из-за дичайшего перенапряжения. Мне удалось создать небольшой объём живого пламени размером с кулак. Испытания я провёл прямо в трюме мы уже были близки к берегам материка и беспокоится было не о чем. Собрав свою внутреннею тьму и сконцентрировав её вокруг стального слитка я волевым усилием впустил тьму в метал. Слиток размером с гирю за несколько секунд превратился в ничто. После пожирания не оставалось ни пепла ни кусочков метала это больше походила на то что метал просто растворили в тёмном облаке. Тёмное пламя было не слишком эффективным очень энергоёмкий и сложный в применении но я не сдавался. В конце концов и Рим не сразу строился. Дожидаться того момента пока мы пришвартуемся я не стал. В конце концов храм Мелоха Сагара находился не в их столице а рядом в густой чаще куда никто не заходил кроме культистов. Добраться до храма труда не составило и устроившись на одной из ветки я стал ждать. Через пару ночей в это место придёт весь цвет культа у них ежегодный праздник во время которого приносятся наиболее щедрые дары а самое главное участвуют все регалии которыми они обладают. Меня интересуют только две посох и браслет всё остальное просто мусор. В означенный час культ пришел на свою ежегодную мессу и я окружив себя тенями прокрался внутрь. Месса уже шла в полном разгаре. Пол был накрыт огромным ковром на котором слились десятки тел в страстном экстазе а на возвышении громко кричал брызгая слюной жрец. Странно в этом алтаре было полно дармовой энергии которую некто не забирал. Когда жрец воткнул посох в живот обнажённой девушки я увидел как камень впитывает кровь наливаясь силой. Интересный камень судя по всему он и правда был создан богом. Увидев смерть жертвы отовсюду раздались крики вперемешку со сладкими стонами. Улыбнувшись я подчинил тень и скрутил из неё ураган аккуратно над раной девушки. При виде тьмы глаза священника фанатично замерцали а в следующую секунду я вышел из тьмы и впился в его горло. Жрец не пытался сопротивляться а наоборот забился в предсмертном экстазе нерестовая кричать.

  -Да возьми меня владыка! Я твой! Твой верный раб готов служить тебе и в смерти! Я...

  Договорить он не сумел захрипел и умер полностью опустошённый труп рухнул к моим ногам. Культистов смерть священника не только не огорчила а наоборот вызвала восхищение. Месса продолжалась. Судя по всему они что-то приняли и теперь их уже нечто не волнует. Не обращая внимания на снижающихся людей я обнял камень пытаясь вытянуть эту сладкую энергию. Не знаю что это но меня к ней тянуло. Мощь манила дурманила голову. Прильнув губами я попытался впиться зубами в камень но нечего не получалось. Не имея возможности взять эту силу я зарычал с яростью уставившись на смертных которых мои проблемы не волновали. Ярость всё росла и росла. Казалось кто-то её искусно раздувает. Прыгнув в центр я раздавил голову какой-то куплетистки её партнёр даже не заметил этого продолжая сношать уже мёртвое тело. Ярость окончательно затуманила разум и я принялся убивать людей без разбора создав извивающуюся плеть тьмы. Предсмертные крики привлекли внимания солдат находящихся уровнем выше. Увидев солдат бегущих по коридору я улыбнулся и шагнув во тьму оказался рядом. Взмахнув руками я призвал тьму гасящую все источники света и заполняющую всё вокруг чёрным туманом. Солдаты замешкались. Наполнив голос силой я крикнул.

  -Сражайтесь!

  Вопреки моим ожиданием крик подействовал всего лишь на троих. Этого было достаточно стоило им начать тыкать мечами во все стороны как разразилась бойня. Скрестив руки на груди я с улыбкой наблюдал за сражающимися смертными. Пока во тьму не влетел огненный шар прервавший всё веселье. Резкая вспышка убившая троих разогнала тьму но не надолго и коридор вновь погрузился во мрак. Освещаемый горящими трупами и визжащими людьми чия одежда вспыхнула словно факел. Тьма приняла форму копья и устремилась в грудь мага. Чёрное копьё встретилась с сияющим щитом и распалось. Одновременно с чёрным копьём я создал из ближайшей тени огромного монстра кинувшегося на мага. Один огненный удар и теневая иллюзия была развеяна а маг непонимающе уставился на кончик меча торчащий из его груди. В следующие секунду он ощутил жуткую боль в области шеи медленно переходящую в сладкую агонию и сознание угасло. Отбросив труп я взглянул на солдата вышедшего из коридора остановившись напротив меня. Взяв меч двумя руками он поцеловал лезвие и взмахнув клинком встал в стойку призывая к поединку. Улыбнувшись я подчинил его тень и пронзил ему колени воин начал заваливаться. Швырнув свой клинок я пригвоздил солдата к полу. Нарамакил прыгнул ко мне в руки по первому зову. Сжав свой меч я быстро провёл по лезвию смачивая его кровью. Из коридора выбежали изрядно потрёпанные солдаты. Я не дал им опомнится и со всех сторон кинулись теневые иллюзии. Солдаты закричали отбиваясь от монстров но оружие проходило сквозь них. Пока солдаты пытались убить несуществующих противников я наслаждался битвой реализуя весь доступный мне потенциал своей способности. Отрубив солдату руку сжимавшую оружие я саданул ему эфесом в висок мгновенно убив. Оставив жизнь двоим выбив у них оружие и связав их тенями я раскинул руки исторгая тьму из своего тела. Раздались крики ужаса. Во все стороны устремились клубы чёрного дыма выпивая кровь и боль даруя и восстанавливая силы. Сосредоточившись я потянул тьму назад одновременно с этим призывая и теней. Сначала неуверенно а затем всё смелей ко мне устремилась тьма наполнившая меня под завязку. Резкая острая боль согнула меня пополам. Тьма медленно напитывала внутренние органы собой. Сфокусировав взгляд я увернулся от удара едва не срубившего мне голову. Стремительно сблизившись я схватил солдата за горло и перехватывая его руку сжимающую меч ухмыльнулся глядя на скривившееся лицо. Его товарищ был не столь смел и ринулся бежать. Тьма прилепила его подошву к полу и он завалился вперёд ломая себе ноги. Отбросив смертного я сконцентрировал в своей руке внутреннею тьму и швырнул небольшое угольно чёрное облако размером с кулак в извивающееся тело. Чёрное пламя мгновенно охватило смертного и начала его пожирать. Ярусные крики боли и мольбы о помощи разносились секунд тридцать пока смертный не был полностью поглощён. Не осталось не чего даже пепла. Странно что он не умер от болевого шока. Перебросить тьму на другого солдата оказалось сложно требовалось громадная концентрация. Мне это удалось. Но не удалось полностью спалить смертного через пару минут применения этой силы у меня разболелась голова и из глаз ушей и носа хлынула кровь. Стоило мне только перестать сжимать и концентрировать пламя как оно мгновенно заполнило всё доступное пространство храма. Втянуть чёрный туман оказалось болезненно трудно что уж говорить даже просто думать было больно а при концентрации голова вообще раскалывалась. Закончив я собрал регалии и закрутился вокруг алтаря наполненного силой. Мощь манила но дотянутся до неё было невозможно. Плюнув на это бесполезное занятие я направился на выход из храма нетвёрдой походкой. В голове стаял жуткий гул применение этой силы крайне опасно. Надеюсь в будущем удастся ею овладеть получше. Несмотря на то что тёмное пламя пожирает материю она несколько не делится со мной силой. Наоборот старается вытянуть как можно больше. Единственный момент когда энергозатраты не переходят все пределы это когда пламя поглощает что-то живое в остальные моменты высасывает меня досуха. Из этого следует что способность эта ближнего боя или для средний дистанции. Спалить тёмным пламенем город у меня не получится. Да что там говорить сил потраченных на убийство двух смертных было слишком много непозволительно много. Будущие покажет насколько полезна изобретённая мною сила а вот теневые иллюзии показали себя с лучшей стороны. Прекрасно подходят для отвлечения внимания. Осталось наловчится оставлять свою точную копию после шага в тень и её ценность во время боя возрастёт многократно. Надеюсь у меня будет время потренироваться. Присев на ступеньку я закрыл глаза связываясь с Наумом. Через несколько минут он ответил. Меня встретила привычная картина комната с тьмой на моей стороне и Наумом на другой. Только в этот раз всё было немного по-другому его силуэт рябил и норовил растаять.

  -Что с тобой?

  -Помехи создаёт сама проклятая земля для меня ты тоже плывёшь. Ты нашёл регалии? Проблем не возникло?

  -Да нашел и нет не возникло. Среди них не было некого достаточно могущественного одна мелочь. Что теперь?

  -Я встречу тебя в городе Джахра этот город находится в Халифате и является отправной точкой для многих искателей сокровищ. Там полно сильных парней так что будь крайне осторожен.

  Я медленно кивнул.

  -Хорошо я заранее перекушу перед посещением города. Только сначала дай мне конкретную информацию о том где ты меня встретишь целый город это многовато для меня. Будет сложно тебя найти.

  -Таверна рокочущий рахат я буду ждать тебя там.

  -Послушай Наум тебя не смущает тот факт что эти регалии использовались в ритуалах тёмного бога.

  -Несколько. Бог в руки которого попали эти артефакты не посмел их очернить или перестроить на себя он просто использовал их для перекачки веры из смертных в свой алтарь а уже потом поглощал концентрированную бао-хинь. Так делают многие слабые боги сначала концентрируют бао-хинь в алтарях чтобы иметь возможность влиять на окружающие их пространство а затем поглощают. Не беспокойся всё пройдёт как надо.

  Кивнув я разорвал сеанс связи и взглянул на кучу истерзанных тел. Неплохая бойня. Мне понравилось. Уходя я не стал сжигать храм. Зачем? Даже если его найдут смертные решат что культисты заигрались и призвали нечто воистину страшное. Впрочем так и есть. Первое что мне хотелось так это утолить голод несмотря на такое количество крови выпитой мной тёмное пламя высосало всё и даже больше. Увидев несколько лошадей я двинулся к ним. Бедные животные забеспокоились но сделать нечего не смогли как и оказать хоть какое-то сопротивление. Утолив жажду я развернул небольшую карту и сориентировавшись просто взлетел. Путь до Джахры был не близкий а я его ещё и сильно удлинил устроив охоту на небольшую банду наёмников. Через две недели я прибыл в город. Не то что бы он мне сразу не понравился просто место в котором такое обилие могучих людей меня крайне нервировало. Халифат могущественная страна из-за близости с проклятыми землями они обладают большими знаниями а в этом городе собираются чуть ли не лучшие из лучших. Единственное что мне сразу пришлось по душе так это то что местным плевать на твою расовую принадлежность. Я видел здесь всех представителей видов даже видел одного из благородных. Найти бар не составило труда кинув парню серебряную монету и задав вопрос я получил ответ. Таверна рокочущий рахат оказалось довольно крупным зданием обнесённым частоколом. Местных похоже это несколько не смущало. В таверне предоставлялись все возможные услуги начиная от простоя и заканчивая азартными играми и женщинами лёгкого поведения. Зайдя в общий зал я оглядел довольно разношёрстную компанию кого здесь только не было люди, агама даже несколько странных рептилий с волосами похожих на воду. Но мне нужны были не они а Наум который сидел за столом и медленно потягивал вино. Заметив меня он опрокинул бокал и направился на выход. Как только мы покинули город я сразу задал важный вопрос о котором поговорить так толком и не сумели.

  -Ты нашел то что тебе велели найти и что там с воскрешением?

  Наум прикрыл глаза прислушиваясь.

  -Да меня посетил мой бог и сказал что нужно делать. Воскрешение будет совершено как только я проведу заключительный ритуал используя добытые тобой регалии.

  Я с некоторым сомнением спросил.

  -А чего добивается бог у которого мы сейчас на побегушках?

  Мой собеседник усмехнулся.

  -Как и любой бог он стремится расширить свою сферу влияния а также он желает восстановить магию в этом мире.

  -Восстановить магию?! Да нынешние маги не то чтобы очень сильны но всё же они могут дать прикурить кому угодно. Я не горю желанием восстанавливать старые порядки и возвращать времена когда маги могли потягаться силами с богами!

  Наум тяжело вздохнул.

  -Видишь ли нынешняя магия следствие могущественного ритуала проведённого ещё во времена когда тёмный император вступил в этот мир. Древние маги а верней совет магистров использовал тело мёртвого бога в могущественном ритуале. Маги желали получить как можно больше сил и они думали что этот ритуал им их даст. Всё получилось но только с маленькой поправкой. Маги и правда стали могущественны крайне могущественны. Их души изменились под влиянием божественной бао-хинь. После ритуала маги перестали зависеть от внешних источников их души стали сами вырабатывать энергию причём в огромных размерах. Как известно алчность магов не имеет границ и эти одержимые открыли свободный доступ к сердцу земли разумеется они хотели открыть доступ только для себя но нечего не получилось. Само сердце доступ к которому получили все маги предназначено исключительно для духов природы и самого мира люди не должны иметь возможность вытягивать оттуда энергию. Это привело к катастрофе и рождению дефектных людей с необычными душами. Как ты знаешь существует три вида магов это те чей дар закрыт те кто пробудил его и стал истинным магом и те несчастные дар которых пробудили ритуалом. Из-за дикой мешанины в душах стихийных магов появились те в ком дар стихий был пагубным и вёл к вырождению. Магия этого мира угасает и только высшему богу под силу это остановить. Иначе в будущем всё придёт к тому что магов просто не останется а будут только те чей дар закрыт и пробудится уже вряд ли. Магия должна быть упорядочена! Никаких стихийных магов никаких душ которые вырабатывают без конца огромные объёмы энергии. Многие идиоты полагают что души и правда наполняют резерв мага энергией. НО ЭТО НЕ ТАК! Сердце мира страдает и близок час когда маги возьмут слишком много и катаклизмы уничтожат этот мир. Мировой потоп убьёт всех! Останутся лишь единицы дар будет полностью закрыт духами природы а возможность взрастить в себе способности к магии попросту исчезнет. Даже сейчас видно что среди магов нет тех кто не обладал даром к магии. Но смог постепенно взрастить его с помощью тренировок. В будущем когда магия падёт начнут исчезать те кто практикует техники основанные на внутренней энергии. Все магические расы рано или поздно зачахнут или одичают. Единственные кто наверно переживёт близящуюся катастрофу будут оборотни и вампиры как наиболее приспособляемые. С миром станет точно то же что стало и с твоим миром из которого ты прибыл. Да, да я знаю откуда ты странник миров. Теперь та ты понимаешь что старые порядки необходимо вернуть хотя это даже не старые а древние. Сила большинства магов рухнет многие погибнут те кто используют внутреннею энергию тоже изрядно ослабнут но по крайней мери мы не умрём. Мир будет спасён.

  Триада Наума не то чтобы меня впечатлила во мне взыграла жадность. Моё могущество ослабнет я больше не смогу так легко использовать свою силу?! Да я за каждую каплю своего могущества кровь проливал страдал как никто в этом мире. Сила для меня всё! Наум понял мои мысли и махнул рукой вперёд указывая на огромный разлом со дна которого бил изумрудный свет. Дна видно не было. За разломом виднелась проклятая земля, Наум тихо произнёс.

  -Таким будет мир после катастрофы и будет таким несколько тысяч лет пока сердце мира не восстановится а духи не утихнут. Теперь ты понимаешь?

  Я понимал. Земля по ту сторону разлома была мёртвой на ней нечего не росло да и не могло. Воды текущие по руслам рек проклятой земли превратились в зелёную смердящую кислоту. Повсюду мутировавшие твари охотящиеся друг на друга. Кое где виднелись деревья но это не те которые встречаются в наших лесах а дикие способные сожрать и мамонта если он будет неосторожен и подойдёт слишком близко. На моих глазах две дерущиеся псины размером с маленького слона приблизились к дереву и были мгновенно схвачены могучими ветвями и быстро отправлены в громадную пасть. Раздался рёв умирающих хищников пережёвываемых в громадном рте. Исполин не потрудился их сначала убить.

  -А если нам не повезёт то может случится так что мир не сможет восстановится и станет тёмным. Люди одичают и изменятся. Изменится вообще всё, все от мало да велика станет хищным и злобным. Ты хочешь жить в тёмном мире?

  -Не особо...

  Глаза Наума запылали.

  -Вот и я не хочу! Мы должны остановить весь этот кошмар мы должны помочь богу в его плане нам отведена особая роль.

  -И какая?

  -Я стану верховным жрецом и эмблемой бога мне предстоит восстановить проклятые земли но не сейчас сначала нужно провести ритуал. Только тогда я получу более конкретные инструкции а не набор быстро сменяющихся видений.

  У меня такое чувство что Наум мне что-то не договаривает. Хотя свои подозрения мне стоит придержать и больше его слушать и возможно ситуация прояснится. Пока у меня в голове полный сумбур.

  -Что-то ты лихо заделался святошей впрочем мне неважна твоя религия меня больше интересует то какое место я занимаю в его плане.

  Наум пожал плечами.

  -Ни знаю. В видении говорилось что бог побеседует с тобой когда мы проведём ритуал.

  Прищурившись я медленно положил руку на рукоять меча и спокойно поинтересовался.

  -Встречусь с богом? Ты хоть представляешь насколько двусмысленно это звучит?

  -Не беспокойся твоя смерть некому не выгодна. Бог магии не любит доминировать он собирается предложить тебе сделку.

  -Какую?

  -Да не знаю я! В видениях я увидел как вы разговариваете ты вроде был доволен впрочем какая разница. Он бог и не простой бог а высший почти что демиург! Если он скажет прыгай на одной ноге я только спрошу как долго.

  Немного пораскинув мозгами я убрал руку с рукояти. Наум прав мы букашки в этой игре и если бог хочет восстановить мир то нам стоит подчинится... и урвать как можно больше пока есть возможность. Чёрт! А я ведь просто хотел мести...

  -Пойдём нам не стоит здесь задерживаться. Следуй за мной след в след. Кстати не беспокойся насчёт солнца в проклятой земле его нет.

  -В смысле нет?

  Наум остановился и тяжело вздохнул.

  -Видишь ли проклятые земли это уже фактически кусок тёмного мира который к счастью не разрастается. Из-за его уникальных условий там тёмные создания чувствуют себя гораздо лучше. А вот людям и магам там приходится очень туго. Тёмные миры ненавидят магию и простых смертных зато всегда притягивают тёмных созданий и тех кто практикует техники основанные на внутренней энергии. Таких существ проще изменить.

  -А эта проклятая земля попробует изменить и меня?

  Наум утвердительно качнул головой.

  -Конечно! Тёмные миры изменяют всех кто туда попал. Впрочем у меня есть одна штука которая поможет нам добраться до храма без проблем к несчастью одна одноразовая так что придётся поторопится.

  -Ладно допустим сейчас я смогу пройти не подвергнувшись изменениям а что мне делать когда мы пойдём обратно?

  -Не беспокойся бог снабдит нас всем необходимым.

  Кивнув я последовал за ним. Пересечь разлом было просто но стоило его перейти как всё сразу изменилось. Если стоя на той стороне разлома я называл эту землю мёртвой то перейдя невидимую грань понял почему она проклятая. Угольно чёрные тучи заволокли всё небо изредка вспыхивали молнии и алые вспышки убивающие летающих тварей. Земля дымила словно после пожара наполняя воздух едким дымом мешающим обзору. Всюду крики чьи-то мольбы и звуки боя. То тут то там раздавался волчий вой и изредка захлёбывался в предсмертном крике. Эта земля была враждебна к любому кто на ней находился. Неважно гость ты или местный. Двигаясь за Наумом я не переставал разглядывать пейзажи. Вдалеке лил дождь но не обычный а огненный. Это место самых диких кошмаров настоящий ад на земле. Выйдя из очередного туманного облака я увидел холм в который были воткнуты десятки огромных мечей не меньше сотни метров в длину. Когда мы начали его огибать я понял что это не холм а огромный дракон всё ещё живой но прикованный к земле стальными клинками. Дракон был пищей для более мелких тварей и судя по кровавым ручьям которая из него вытекали дракону осталось недолго. То здесь то там виднелись исполинские титана когда-то служившие тёмным магам в качестве осадных орудий. Если такой вырвется наружу он растопчет все города на нашем континенте. Повсюду громадные крепости и блокпосты ныне разрушенные и служащие исключительно как пристанища для хищных тварей. Они были повсюду в небесах на земле и под ней. Разных форм и размеров они наблюдали за нами но нападать не смели. Амулет Наума их отпугивал. Если бы не он я не знаю как долго бы мы продержались. Короткая схватка между двумя крылатыми рептилиями быстро показала что они перебьют нас с Наумом за несколько минут. Монстры явно способны к магии или к проявлениям внутренней энергии. То что они вытворяли во время боя заставляло шевелится волосы на голове. При мне небольшая полуметровая ящерица изрыгнула пламя расплавившее крепостную стену как мороженое засунутое в раскалённую печь. При этом тварь которую она пыталась сжечь даже не почесалась. Дождавшись когда пламя стихнет просто схватив ящерицу и отправила её в рот. Переживав она сыто рыгнула огнём по телу пробежали волны мне показалось что тварь мутировала. Наум подтвердил мои мысли.

  -Хищники проклятой земли способны перенимать способности друг друга а когда они вырастают до огромных размеров их обычно убивают толпой и пожирают.

  -Просто прекрасное место!

  Наум нечего не сказал, просто продолжил двигаться вперёд. Вскоре я увидел небольшую долину которая кардинально отличалось от всего что я видел в проклятых землях. В отличие от мёртвой земли здесь жизнь процветала. Долина утопала в зелени. Наум набрав как можно больше скорости прыгнул с обрыва я последовал следом. Аккуратно приземлившись рядом и оглядевшись я спросил.

  -Мы на месте?

  -Да добро пожаловать в священный храм моего бога. Несмотря на то что его алтарь практически уничтожен и он не может полноценно влиять на этот мир ему удалось стабилизировать окружающие нас пространство. Немного правда всего лишь долину но ты теперь понимаешь каким могуществом ОН обладает.

  Зарождающийся фанатизм моего друга начинал раздражать. Всегда недолюбливал таких людей. Они всю жизнь живут без цели просто медленно её прожигают. Наум прекрасный пример подобных людей. Он обладает колоссальным могуществом но не пытается его нарастить. Все его интересы крутятся среди сиюминутных удовольствий вроде женщин и сражений. И вот когда такие люди не имеющие цели находят бога они впадают в крайность становясь настоящими фанатиками. Нет я нечего не имею против впадения в крайности я и сам немалым пожертвовал идя к своей цели и до сих пор жертвую и иду. Но свой путь я выбрал сам! Люди слепо идущие по чьей-то указке меня раздражают. Некогда не думал что такое чудовище как Наум будет так слепо желать стать героем спасти мир и всё такое. Хотя может я сужу его по себе я ведь далеко уже не человек. Впрочем едва ли человек сможет пережить то что пережил я за эти годы и сохранить трезвость рассудка. Да я жесток настоящий монстр но я не бальное наголову чудовище насилующее детей и убивая простых людей исключительно по приколу. А я ведь вполне мог стать таким но я не потерял себя в процессе и всё благодаря моей исключительной силе воле и целеустремлённости. Да я без сомнения велик...

  -Пойдём нам нужно как можно быстрей начать ритуал объединения.

  -Что мне придётся делать на этот раз?

  -Нечего просто стой и жди когда бог соблаговолить побеседовать с тобой.

  Я лишь фыркнул и заметил Итамию идущую мне навстречу. Интересно она приняла свою звероформу но как ей это удалось? Для смены обличия требуется физический контакт с хозяином или колоссальный опыт собственных метаморфоз. Наум взглянул в печальные глаза девушки и тихо пробурчал.

  -Я думаю мы можем выделить несколько минут перед проведением ритуала.

  Я улыбнулся и приложил свою ладонь к щеке Итамии и начал трансформацию. Похоже пока меня не было мой личный вурдалак задолбал Наума своим нытьём по поводу внешнего вида. Девушка открыла глаза и убедившись что её тело вновь стало человеческим запищала от радости и бросилась мне на шею. Обняв её я прикоснулся к её лбу своим лбом и закрыв глаза попытался просканировать её разум. Это далось чудовищно сложно но кое-что мне удалось выудить. Её разум восстанавливается и стабилизируется но сильные потрясения и боль могут вновь отбросить её назад. После просмотра короткого воспоминания когда она ступила на проклятую землю и её тело против её воли началось трансформироваться она испытала нешуточный стресс. Помимо шока от превращения она испытала ещё и боль проклятая земля трансформировала её наиболее болезненным способом. Впрочем та боль которую испытала Итамия вызвала во мне лишь ироничную улыбку. Я испытывал и посильней. Взяв меня под руку Итамия потянула меня к гигантскому строению находившееся в центре долины. Нагота больше не смущала девушку и доведя меня до входа она упорхнула куда-то наверх напоследок объяснив куда идти. Время не пощадило храм этого бога. Всюду обшарпанные стены трещины и цветущая жизнь. Корни могучих деревьев торчали прямо из стен. Сквозь гигантские дыры в стенах свисали лианы и всюду сновали мелкие любопытные зверьки. Я подошел к одной из массивных колон и попытался прочитать кусок текста который остался ещё с тех древних времён. Разумеется нечего не удалось. Кстати все тексте вернее те места где они должны быть были старательно сбиты и стены выглядели сильно обшарпанными. Лишь этот небольшой кусок текста уцелел это говорит о спешки. Ступая по хлипкой лестнице из диких лиан я осматривал большой зал. Без сомнений в этом месте когда-то проводили свои ритуалы священники. Былая слава до сих пор сияла. Не так сильно как раньше но было видно что когда-то это место просто тонуло в роскоши. А теперь тонет в воде и зелени. Сквозь разлом в потолке льётся водопад который уже пробил дыру в полу и затопил нижние этажи. В самом конце я увидел Наума уже облачившегося в серую мантию украшенную платиновыми и золотыми письменами. Взмахнув посохом он с важным лицом указал мне на место где я должен был стоять. Встав на небольшой постамент я услышал голос Наума который здорово изменился. Казалось голос наполняют раскаты грома.

  -Тебе оказана великая честь смертный! Сегодня у тебя будет аудиенция с самим богом отцом всей магии.

  Я скептически взглянул на Наума но от комментариев решил отказаться. Наум пробурчал молитву и коснулся навершием посоха огромного камня. Раздался треск и лёгкая дымка заволокла булыжник а когда она рассеялась я увидел огромный алмаз дивной огранки. Мастер не просто обточил ему грани он вырезал на его поверхности руны и даже нечто отдалённо напоминающие кровосток. Приглядевшись я увидел что и внутри него были проделаны какие-то сквозные дырки уж не знаю зачем но мастер неплохо поработал. Камень занял своё место в алтаре и теперь от алмаза осталось только плоское навершие всё остальное ушло в алтарь. Ослепительное сияние на секунду охватило всю комнату а затем волна чистейшего света разошлась во все стороны. Божественная сила в мгновение ока восстановила храм. Я покачнулся. Перед глазами всё по плыло и я вдруг ощутил себя весящим в воздухе. Сила поддерживающая меня в воздухе исчезла и я рухнул на синюю гладь океана. Призвав силу я встал на морскую воду как на деревянный пол и взглянул на светящегося человека сидящего на троне. Готов поклясться секунду назад его там не было. То что передо мной был бог было ясно как день стоило только на него взглянуть. Мощь исходившая от него подавляло мне так и хотелось рухнуть перед ним ниц. Если он пожелает чтобы солнце погасло оно погаснет в туже секунду. Светящаяся фигура несколько секунд рассматривала меня у меня возникло чувство что теперь бог знает обо мне все и даже больше. Приняв какое-то решение бог тихо произнёс но мощь его голоса заставила содрогнутся весь мир.

  -Воскресшая расскажет что нужно делать. Не подведи меня.

  Медленно поднявшись с колен я взглянул на бога понимая что торговаться бессмысленно. Собрав волю в кулак я стараясь убрать из голоса все эмоции также тихо поинтересовался. В отличие от голоса бога мир не содрогнулся, когда я говорил.

  -Что я получу взамен?

  -Жизнь...

  Резкая вспышка и я вновь оказался в храме. Первое желание было что-нибудь разрушить но собрав волю в кулак я всё же пересилил себя и поднявшись заорал на счастливого Наума обнимающего Стеллу. Ледяная королева холодно смотрела на растрогавшегося учителя. Похоже наша хладнокровная Стелла вновь снами. Крик умер так и не содрогнув стены. Кивнув холодной королеве я ушёл оставив их наедине даже мне было понятно что рушить такой момент будет только законченный идиот. Поднявшись на несколько этажей вверх я вышел на балкон. Ко мне сзади подошла Итамия и поставила бокал с кровью.

  -Как всё прошло?

  Отхлебнув немного остывшей крови я оглянулся. Итамия уже раздобыла себе одежду и сейчас щеголяла в одной лишь мантии которая едва прикрывала грудь. Разрез идущий по центру лихо уходил в сторону и полностью обнажал ножку с гладкой кожей. Борясь с соблазном я с трудом отвёл взгляд и посмотрел на долину. За спиной раздался разочарованный вздох. Закрыв глаза я на секунду замер пытаясь понять что же творится в её голове. Связь соединяющая нас позволила уловить несколько мыслей прочитав которые я почувствовал себя подонком и дал обещание больше не лезть в мысли девушки без крайней нужды. Итамия воспринимала Стеллу как свою соперницу и теперь хотела показать ей что территория ужа занята. Молчание началось затягиваться и я поспешил его развеять.

  -Не очень. Наум сказал что бог даст мне аудиенцию но это был односторонней разговор. Так я обычно разговариваю с теми кто и гроша ломаного не стоит.

  На балкон кто-то мягко вступил и холодный без эмоциональный голос раздался за моей спиной.

  -Оставь нас наедине Итамия.

  Девушка злобно фыркнула и приблизилась ко мне. Нежно взяв меня за руку и прижавшись грудью она кристально чистыми глазами посмотрела на меня.

  -Мой господин желает чтобы я ушла?

  В глазах забегали бесенята.

  -Оставь нас.

  Итамия обижено надула губки и уходя показала Стелле язык. Улыбнувшись я вновь отхлебнул крови из бокала и уселся на самый край. Стала проводила взглядом гордо ушедшую и подошла ближе.

  -Ты ошибаешься насчёт него. Просто торговля и обсуждение того что получит смертный если выполнит его задание ущемляет его достоинство. Богу нужно было сохранить лицо. Впрочем он не соврал ты и правда получишь жизнь.

  Я покрутив бокал и начал философствовать.

  -Знаешь по-моему я и сейчас живее всех живых. Подобные сделки обычно подразумевают что обе стороны получают то чего у них раньше не было. А в данном случае я получаю то что у меня и сейчас есть.

  Стелла приблизилась ещё на шаг.

  -Ты ошибаешься.

  Я с некоторым сомнением спросил.

  -Да? Так может просветишь что за жизнь предлагал бог? Только не заводи тему насчёт исцеления я даже слушать не стану.

  -Ты наверно и сам догадываешься что вампиры не жизнеспособный вид. Причина того что вы никак не можете пробудить свои силы и перейти на следующую ступень заключается в дефектных душах. Все создания этого мира страдают от этого.

  Я с видом знатока покивал.

  -Наум мне тоже нечто подобное заливал но всё это было несколько сумбурно. Может объяснишь толком что за дефект такой удивительный.

  -Начну пожалуй с самих магов так будет проще. Все нынешние маги колдуют так словно их силы равны силам архимага. Из-за этого все заклинания являются индивидуальными так будто это десятые круги и выше. В нынешнее время магия не упорядочена не разделена на круги и души самих магов подвержены серьёзным изменениям. Эхо древнего ритуала до сих пор даёт о себе знать. Древним магам был полезен тот ритуал ибо их колоссальная мощь позволяла контролировать изменения протекающие в их душах. Нынешние на это не способны в результате чего появились деления на стихийных и истинных. Многие существа вроде вампиров и вовсе потеряли возможность пользоваться магией. Ты не способен перейти на следующий этап потому что твоя душа не равномерна и твои способности только подливают масла в огонь...

  -Что?! Причём здесь способности?

  -Вампиры должны были также как и оборотни использовать свою внутреннюю энергию. То есть создавать техники использовать старые или вовсе создавать свои новые. Вы же в нынешние ночи довольствуетесь лишь тем что крохи божественной сущности осели в ваших душах и пустили кони. Но из-за этого полностью лишились широкого спектра возможностей основанных на внутренней энергии. Впрочем после того как бог восстановит порядок и удалит из нашего мира всю бао-хинь мёртвого бога получение новых способностей будет невозможно. Тебе придётся довольствоваться тем что есть...

  Жуткий скрип сжимаемого бокала прервал Стеллу. Отбросив кусок смятого метала я со злостью сказал.

  -Ты думаешь я до конца своих дней буду довольствоваться четырьмя способностями! Тьмой молнией не пробудившейся смертью и ограниченными ментальными техниками! Ты в своём уме женщина! Даже если я буду бродить под солнцем этого всё равно мало! Мне этого недостаточно!

  -Успокойся Аббадон. Я понимаю твоё недовольство но ты не дослушал меня до конца...

  Я отвернулся, взглянув вдаль, ухватился за бордюр балкона. Пальцы непроизвольно сжались, камень начал трескаться и крошится. Стелла продолжала подслащать пилюлю.

  -Ты получишь нечто гораздо большее чем внутренняя энергия. Ты сможешь пробудить свою магию и развить свой талант. Заклинания схожие с твоими способностями ты сможешь усиливать многократно. И самое главное ты сможешь передать свои способности своим детям и даже более того сможешь взрастить дар к магии и у них. Твой клан будет самым могущественным враги будут дрожать при упоминании твоего имени и все склонятся пред тобой.

  Лесть подействовала отрезвляюще. Я её никогда не любил и когда её пускали в ход я всегда ожидал подвоха.

  -И в чём подвох?

  -После восстановления порядка многие маги сильно ослабнут тысячи и вовсе умрут это будет новая чума. Твоя душа тоже сильно изменится ты ослабнешь сил станет меньше. Бог не собирается жертвовать огромным количеством своего бао-хинь. Поэтому он возьмёт её из душ тех кого собирается изменить. Простым людям опасаться нечего а вот всем одарённым придётся очень туго. Люди с закрытым даром погибнут. Стихийные маги тоже вымрут. Небольшое число истинных переживёт.

  -Наум говорил что если всё оставить как есть то рано или поздно тоже случится полный [цензура].

  -Да он прав только он не объяснил одной детали а возможно и упустил из виду. Катаклизм будет неуправляемый и может привести как к перерождению мира в тёмный так и полное угасание магии и закрытии всех даров и рождению техногенного мира.

  Я с улыбкой спросил.

  -И чем же так плох техногенный мир?

  -В нём нет магии...

  -А нет магии нет и жизни для сверхъестественного. Что ж полагаю у меня нет выбора скажи в чём заключается моя роль в... божественном плане.

  -Вилен тёмный магистр!

  Быстро выпалив Стелла посмотрела на меня с каким-то ожиданием. Я скривившись развёл руки в стороны.

  -Что!? Ждёшь когда на моём лице проявится удивление? Я уже нечему не удивляюсь! Боги демоны дефектные души и тёмные магистры! Я просто хочу отомстить я хочу смерти одного единственного существа. Разве это так сложно?!

  Закончив говорить я сердито отвернулся и немного посопев от злости спросил с плохо скрываемым любопытством.

  -А этому старпёру что неймётся?

  -Магистры хотят возродиться а для этого им нужно превратить мир в тёмный. Сделав это они воскреснут и будут править этим миром как боги.

  -А Нарумелах то здесь причём и вообще что он за возню устроил с войнами и преследованиями мага?

  -Нарумелах станет сосудом для ещё одного магистра вдвоём они смогут подтолкнуть мир к краю обрыва. Как ты наверно понимаешь простые маги не смогут вместить в себя столь могучую сущность иначе они давно бы все вернулись. Массовые убийства послужат источником энергии для ритуала.

  -О'кей что требуется от меня?

  Стелла сделал ещё один шаг и обняла меня прижавшись всем телом.

  -Мне тяжело об этом говорить но тебе отведена самая важная роль. От тебя потребуется твоя уникальная способность расщепления души и твоя стальная воля чтобы проделать это с душой магистра. Среди всей расы вампиров у тебя единственного хватить на это силы воли. Пока я была мертва я наблюдала за тобой и за твоим прошлым с момента попадания в этот мир ты сильно изменился. Могу я задать вопрос?

  -Валяй.

  -Как ты пережил всё то что с тобой случилось? Даже самые могущественные из людей вампиров и оборотней просто сошли бы с ума не выдержав таких испытаний.

  Высвободившись из её объятий и сделав несколько шагов в сторону арки я обернулся.

  -Потому что я Монстр.

  Глава 13.

  Прошло два дня с памятного разговора со Стеллой если здесь уместен подомный отчёт. В проклятых землях время текло точно также как и везде только с одной лишь поправкой. Здесь не было смены дня и ночи. Услышав о том что мне придётся поглотить душу магистра я не слишком та взволновался. Подумаешь будет немножечко щипать. На моём лице заиграла нервная улыбка. О чём эти сумасшедшие вообще думали когда придумывали такую идею?! Ах да это же бог всё придумал! Если верить описанию его могущества то меня скорей всего попросту порвёт как тузика грелка. Я до сих пор с неприязнью вспоминаю время когда был ещё слишком слаб и выпивание крови могущественного мага вгоняло меня в настоящий торпор из боли и страданий. Впрочем Стелла обещала помочь и даровать мне силу. Единственная проблема в том что источник этой силы находится в крепости Нарумилаха и когда-то принадлежал Аскану. Разумеется сила полученная с помощью этого ритуала уйдёт со временем .И ещё один прискорбный факт заключался в том что сил от выпивания крови Вилена я тоже не получу. Сплошной облом. Впрочем выбора у меня нет и не будет пока Вилени и Лючия живы. Единственное что меня по-настоящему радует так это то что через пол года всё закончится и я буду свободен как птица в полёте. Пусть мои силы ослабнут но я получу шанс на то что так вожделею. Свобода от солнца от Лючии и возможность самому выбрать свой путь. Поднявшись с кровати я взглянул на обнажённую фигуру девушки лежащей в кровати и ухмыльнулся. Накинув одежду подошёл к окну и выпрыгнул наружу. У меня есть только полгода на то чтобы освоить и развить свои способности как можно сильней. После недолгих раздумий я сконцентрировал свои усилия на контроле и искусстве сохранения энергии. Мой задел на будущие. Когда мир и соответственно я перерожусь то мои силы серьёзно ослабнут. Как сказала Стелла я вовсе лишусь своего внутреннего источника и вся сила моя будит происходить из моей крови. По своей сути это будет шагом вперёд ведь я смогу получить доступ к магии. Чёртов баланс нельзя получить силу нечего не отдав взамен. Впрочем я не слишком расстраивался насчёт потери. Развив магию и став архимагом я смогу провести ритуал который провели тёмные магистры и мой внутренний источник возродится. Для этого мне понадобится всего лишь тело мёртвого бога и колоссальный объём знаний. Но я бессмертен так что у меня будет время получить то что я желаю. Я начинаю подозревать что я обладаю недюжинным оптимизмом. Приземлившись на арене которую воздвиг для меня Наум я приготовился к серьёзной схватки. У меня есть только полгода. Которые я потрачу исключительно на развитие.

  Арн. Земли близ замка ордена Нарумелаха.

  Мы стояли на горном уступе и наблюдали за развернувшейся битвой. Целый орден магов воевал с легионами тварей. При правлении ордена укрепления замка были отстроены фактически с нуля. Нарумелах настоящий параноик и превратил огромную скалу в настоящую крепость. Пятнадцать уровней где каждый уровень это десяти метровая стена заполненная солдатами монстрами и осадными орудия. В каждую стену вмонтированы десятки кристаллов сжигающие врагов целыми сотнями. Огромный чешуйчатый купол накрывал всю громадную постройку и не давал возможности вклинится магам в схватку. Впрочем купол был односторонним и маги Нарумелаха вполне успешно поливали врага тучами заклинаний. Неудивительно что орден Нарумелаха считается сильнейшим в королевстве Арн а то и во всём мире. Вот только враги их были ничуть не слабее и числом превосходили многократно. Вилен готовился к этой схватки гадами кропотливо взращивая и собирая войско. Если придётся он каждый метр устелет трупами. Боевого мяса у него навалом. Главная его цель это сам Нарумелах вожделенный сосуд. Когда братья присоединятся к нему он наконец то осуществит то что они задумали тысячу лет назад. Они отомстят. Пока же главный марионеточник не явился. Смысла в появлении раньше времени он не видел пускай сначала маги потреплют друг друга а пешки сделают свои ходы. Все фигуры на доске игра началась. Легионы пришли в движения и тучи мелких тварей размером с собаку устремились к стенам. Их задача была вскарабкаться и занять первый уровень. В поддержку им отправили две тысячи летающих тварей. Даже если они не смогут продавить защитный купол то хотя бы его ослабят и маги Велена смогут пробить и удержать в нём дыру. Второй легион состоящий исключительно из горгулий только и ждал своего часа. Сотни катапульт дали залп и огненный дождь столкнулся с защитным куполом. Ёмкости несущие в себе алхимическую смесь разбились и вся южная сторона купала была охвачена огнём затрудняя стрельбу вышестоящем осадным орудиям. Пока маги сбивали пламя а катапульты отправляли снаряды вниз в армию врагов гомункулы пробили брешь в защите снизу. Огромная тварь больше похожая на бескрылого дракона широко открыла пасть и из неё вырвался ослепительный луч пробивший щит насквозь. Но этот залп дорого обошлась дракону его словно бы высушили изнутри. После магического удара от дракона остался только скелет обтянутый кожей. В разлом устремилась армия нежити вот уж кому было плевать на потери. Всюду раздавались крики и вспышки невероятной мощи у Велена в загашнике оказалось несколько кристаллов которые с трудом но пробивали барьер. Магические вспышки и горящий купол освещали мир не хуже солнца. Но не одна из сторон даже не надеялась на помощь со стороны агенты Велена удержат всех от вмешательства. Из огромных стальных башен вышедших из громадной воронки вырвались тысячи крупных летающих существ чем-то похожих на пчёл переростков. Улучив момент несколько десятков тварей смогли проскользнуть сквозь открывшуюся брешь и я с удивлением присвистнул. Из брюшка словно из пулемёта вылетали острые жала с огненной начинкой. В одного из солдат угодило такое жало. Пробило сталь словно бумагу и воина сожгло изнутри. Маг с силой вскинул посох и ветвистая молния уничтожила прорвавшихся. Одна из недобитых пчёл переростков упала на стену и взорвалась убив несколько солдат. Тактика Велена была проста и прямолинейна. Бросить все легионы на стену задавив числом. Оглядывая строения я заметил что вдалеке расположились несколько десятков жуков размером со слона. От этих существ тянулись сотни ментальных нитей судя по всему у тварей Велена нечто наподобие разума роя. Наблюдая за сражением я изменил своё мнение об том что Велен нападает топорно. На поле боя творился хаос но как это не парадоксально хаос организованный. Вот одна из тварей прогрызла барьер и следом пчела пустила туда очередь. В другом месте история повторилась только пчела с разгона воткнулась в осадное оружие и взорвалась. Твари облепили весь купал они умирали тысячами но их несколько это не беспокоило. Настоящий рой. Я даже не представляю что было бы с нашем миром если бы случилось вторжение. Некоторые жуки врывались внутрь и взрываясь распространяя во все стороны ядовитые туманные облака убивающие солдат и гомункулов Нарумелаха. Некоторые жуки при взрыве опрыскивали всё кислотой. Неожиданно с самой вершины ворвался огненный луч вспоровший землю и убивший несколько маток. Твари обезумили и бросились на барьер стремясь его уничтожить. Жуткий взрыв сотряс землю в открывшийся разлом сунулись твари. Мощная молния ударившая с самой вершины выкосила несколько десятков тысяч. Барьер был быстро остановлен. Несмотря на громадные потери со стороны нападавших было видно что проигрыш Нарумелаха это только вопрос времени. Оценив размах битвы я постарался поплотней сжать свой купол тьмы. Если нас увидят, то раздавят. В стане нападающих началось шевеление и я увидел как из открывшегося портала вышли Велен в сопровождении Лючии и остальных членов ложи. Велен взглянул на вершину и послал чудовищной мощности ментальный импульс. Судя по всему они о чём то поговорили и Велен остался очень доволен. Кивнув он сделал короткий взмах рукой и всех охватило тёмно фиолетовое сияние. Несколько секунд маги просто полыхали а затем взлетели и устремились внутрь. Барьер их не остановил из-за нападения он серьёзно ослаб. Объятые фиолетовым сиянием фигуры прошли сквозь стены и исчезли. Вилен не обманул своих союзников он даст им возможность взять то зачем они пришли. Велену нужен только сосуд. И как можно болешь смертей для облегчения проведения ритуала. Взглянув на Стеллу я медленно кивнул. Время пришло! Заставив их взяться за руки я сконцентрировавшись шагнул во тьму игнорируя барьер и стены. Секунда мучительного напряжения и мы оказались внутри. Стелла отправится на самый нижний этаж там она проведёт особый ритуал который даст мне громадную мощь. Ей в помощь была отправлена Итамия. Будем надеется что они не вырвут друг другу волосы в последнее время их отношения изрядно натянулись и всё из-за меня. Науму же было наплевать на мелкую возню ничтожных человечков. С каждым днём после принятия в себя бао-хинь он становился всё высокомерней и высокомерный. При разговоре цедил слова сквозь зубы и смотрел с нескрываемым призрением на всех его окружавших. Стелла сказала что это парою случается с аватарами которые резко получили божественную мощь. Чувство собственного превосходства просто захлёстывает и ценность окружающих начинает падать до абсолютного нуля. Не могу его винить после обращения я тоже изрядно возгордился и изменился. Я его понимаю но это назначит что его поведение мне нравится. Когда всё это закончится я покину эти земли не хочу жить на одном континенте с этим высокомерным ничтожеством. Наум немного постоял и растворился в воздухе приняв форму тумана. Ещё один его бзик который я выявил в течения полугода жизни рядом с ним. Он трясся над каждой крохой своей бао-хинь которую он получил от своего бога. Неудивительно что даже Стелле надоели его заскоки и в конце концов она оказалась в моей постели впрочем я и сам этому способствовал. Оставшись единственным нармальным мужиком среди нашей группы я заполучил в своё полное распоряжение двух прекрасных созданий. Их вражда только подогревала нашу страсть. Обычно я холодно относился к противоположному полу из-за своего вампирского тела но там я просто не смог сдержатся. Я не хотел себе признаваться но я топил в страсти свой страх перед грядущим. Вскинув голову я вышел из задумчивости и убил тварь похожую на осу и рванул вперёд пройдя сквозь рой как раскалённый нож сквозь масло. Создав тёмную плеть объятую электрическими разрядами я вклинился в стройные ряды нападающих. Мой путь лежал на уровень выше там ощущалось давно знакомая мне аура. Уверен Лючия тоже меня заметила в конце концов она меня создала. Прорвавшись сквозь нападавших и обороняющихся я поднялся на уровень выше и оказался в огромном зале. Без сомнения раньше он был запечатан об этом свидетельствовала снесённая с петель дверь с потухшими рунами. Старые уже обветшалые от времени и пыли весели гобелены скрывая обшарпанные стены. Повсюду паутина и запустение похоже этот зал пребывал запечатанным очень долго. Идя по некогда дорогому ковру изъеденного молью я увидел на стене картину с изображением брюнета с красными глазами сидящего на троне и с полуулыбкой взирающего на происходящее снизу. Впереди стоял тот самый трон на которой сидел брюнет. Без сомнения это Аскан патриарх и родоначальник клана. Улыбнувшись я стремительно преодолел расстояние до трона и медленно в него уселся. Закинув ногу на ногу и подперев голову рукой стал ждать когда Лючия выйдет. Торопится некуда. Я помню об обещании которое дал сам себе но я не могу не насладится моментом. Отсюда вело три двери и одна судя по всему вела к покоям Аскана. Лючия поднялась по ступенькам и предстала предо мной в окружении трёх низших. При виде меня сидящего на троне её обожаемого тёмного отца её ноздри гневно вздулись но она быстро взяла себя под контроль. Сделав несколько шагов она взглянула на меня с высокомерием и голосом полным ехидства и злорадства сказала.

  -Я теперь тоже благородная поэтому поди ниц предо мной дитя как это требуют наши традиции.

  Я глухо рассмеялся.

  -Лючия ты правда веришь в то что ты благородная? Да я чую твою кровь её действительно пробудили. Ну и?

  Тень гнева скользнула по лицу и тут же исчезла.

  -Я пробудила кровь! Как ты смеешь разговаривать со мной подобном тоном недоносок!

  Её крик вызвал новую порцию снисходительного смеха.

  -Ты всегда отличалась недалёкостью знаешь я даже сомневаюсь в том что ты не слабоумная.

  -Ублюдок...

  -Знаешь только воистину глупая женщина будет манипулировать окружающими в столь явной форме. Но пока не об этом. Ты считаешь что традиции распространяются на поделку мага? Ведь ты именно поделка ты не настоящая благородная ты просто низшая которая удачно вылезала зад магу и получила за это небольшой подарок. Запомни сука благородные это те кто взобрались на вершину только с помощью своих сил и воли!

  Лючия злобно зарычала и указав на меня закричала.

  -Убейте эту мразь!

  Её дети не раздумывая бросились вперёд. Щёлкнув пальцами я создал электрический разряд соскользнувший с моего указательного пальца и врезался в тела низших. Лючия запоздало закрыла их энергетическим щитом и с ужасом увидела как их собственные тени медленно отрезали им головы. Тела охватило пламя и через пару секунд мы остались наедине лишь три кучи пепла медленно разнес по полу ветер. Я с улыбкой посмотрел на её взбешённое лицо.

  -Ты так и не изменилась всё также прячешься за телами собственных детей. Впрочем чего ещё ожидать от низшей которая так и не смогла пробудить свою силу.

  -Ты предатель и братоубийца. Я дала тебе всё! Ты получил бессмертие благородную кровь и всем своим могуществом ты обязан мне! Мне и только мне! Ты должен служить мне преклонять колени и умереть по первому моему слову.

  Я взгляну на портрет Аскана и потом медленно перевёл взгляд на взбалмошную девчонку. Какую же громадную разницу я увидел. Лючия всё это время вела себя так потому что видела как многочисленные дети Аскана демонстрировали чудеса преданности и любви. Но она по-настоящему никогда не понимала откуда растут корни.

  -Неужели ты правда считала что перед Асканом преклоняются исключительно из-за того что он отец?

  Несколько не сомневаясь Лючия ответила.

  -Ибо так и должно быть. Дитя всегда должен уважать и почитать своего отца или мать. Я некогда не сомневалась в отце и всегда преклонялось перед ним. Того же я жду от своих детей.

  Я устало вздохнул.

  -Неважно чей ты отец или мать подобное положение даёт лишь небольшую фору не более. Уважение и почитание нужно заслужить и всячески стимулировать. Ты же меня угнетала и использовала словно игрушку. Не удивляйся что я решил тебя уничтожить. Быть может я бы не убил тебя если ты была бы достойна того чтобы я сохранил твою жизнь. Впрочем я сильно в этом сомневаюсь мои планы требуют того чтобы надомной некого не было. Я патриарх а ты никто. Покончим с этим Лючия ди Марьино.

  Поднявшись с трона я обнажил меч который стремительно охватила тьма. Лючия злобно оскалилась и её глаза вспыхнули а клыки удлинились. Взмахнув клинком она указала им на меня. Синее пламя скользнуло по лезвию и устремилось ко мне. Ухмыльнувшись я повторил её действие и две силы столкнулись. Пламя и тьма. Ветер загудел трепая волосы. Мощь Лючии начала пересиливать мою. Шагнув во тьму и оставив на своём месте иллюзию я переместился за её спину и нанёс удар. Клинок скользнул по барьеру оставляя глубокую рану. Образ Лючии поплыл и уворачиваясь я отбил её удар нанесённый в спину и вновь шагнул во тьму. Оказавшись на потолку послал серп тьмы и снова переместившись всклубил тьму заполняя всё пространство. Лючия расхохоталось.

  -Ничтожное дитя теперь ты видишь насколько могуча твоя мать!? Склонись не то умрёшь!

  -Стоит признать твоё могущество изрядно увеличилось. Ну и что? Ты получила его разом просто и не напряжно ты не выцарапывала каждую крупицу силы у судьбы.

  Лючия согнулась и резко выпрямившись выпустила волну придавившую мою тьму к стенам. Похоже способность к созданию барьера получила серьёзное развитие. Лючия улыбнулась и вокруг её тела стал формироваться рыцарский доспех. Что ж мне тоже стоит продемонстрировать свой доспех который я разработал. Внутренняя тьма вырвалась из моего тела медленно впитываясь в костюм древних вампиров. Материя смешанная с тьмой потекла принимая новую форму полностью скрывая меня от внешнего мира. Тьма равномерно покрывала моё тело что облегчало использование способностей и несколько не стесняла моих движений. Едва уловимое движение и мой клинок обрушился на доспех Лючии оставив несколько трещин и отшвыривая её в сторону. Указав на неё клинком я совершил мощнейший рывок но Лючия успела телепортироваться. Изменив концентрацию энергии на кончике меча я проломил стену. Казалось в него не втыкали меч а ударили осадным тараном. Лючия ударила в незащищённую спину секундная радость от удачного удара улетучилась вместе с растившей иллюзией. Удары посыпались как град. Лючия превосходила меня в силе и скорости в то время как я превосходил её в боевом опыте и навыках. Оружие заплясало в смертельном танце порождая искры и порывы ветра. Камень крошился под нашими ступнями не в силах выдержать струящейся энергии. Я чувствовал как с каждой секундой Лючия слабеет движения становятся всё медленней а мощь ударов слабеет. Мне приходилось ещё сложней. Вилен даровал ей громадную силу и колоссальный запас энергии если бы она чуть толковей его тратила то победить её было бы невозможно. Секундная заминка вызванная возвращением костюма в изначальное положение стоило мне пронзённого бока. Лючия ухмыльнулась и повалив меня с нескрываемым наслаждением воткнула меч поглубже и провернула. Во все стороны повалил дым от сжигаемой плоти. Захрипев от боли я попытался воткнуть свой меч ей вбок но Лючия с лёгкостью перехватила руку и переломила её как тростинку. Лючия ликовала, она упивалось своей силой и мерцающей перед глазами победой.

  -Ты так гордился своей силой что же ты не продемонстрировал её мне,- Провернув клинок в другую сторону она ехидно спросила.- Или то что я видела сейчас это всё на что ты способен. Где же твоя выдержка ты хнычешь от моего клинка словно ребёнок.

  Её барьер спал опасности она для себя больше не видела моя аура сияла совсем тускло сил не осталось уже ни на что а её наоборот пылала мощью. Улыбнувшись я посмотрел в её глаза. Видит бог я не хотел использовать ЭТО. Лючия захрипела и повалилась на спину меч с жалобным звоном вывалился из рук. Из глаз у Лючии потекли кровавые слёзы. Я наклонился, не переставая смотреть ей в глаза ласково зашептал.

  -Благородные нечувствительны к боли до определённого предела но если этот предел пересилить то благородный ощущает боль во всём её великолепии и не может даже ослабить. В таких случаях спасает только сила воли, а у тебя её нет.

  Она попыталась закрыть глаза но не смогла тьма срезала ей веки. Схватив её за голову я впился взглядом в её глаза такие прекрасные и ненавистные. С каждой секундой её сопротивление слабело и разум не выдержал. Всё кончилось. Разум Лючии словно туго натянутая струна лопнул. Прекратив транслировать в её разум боль я достал шкатулку и извлёк оттуда кинжал. Кожа на руке мгновенно начала иссыхать и морщится. Замахнувшись я пронзил кинжалом... воздух. Лючия исчезла спасённая своим благодетелем Веленом. Я несколько секунд смотрел на пустое пространство даже не замечая как в зал врывались солдаты. Вернув кинжал в шкатулку я медленно поднялся. С безразличием посмотрел на солдат в страхе делающих аккуратный шаг в мою сторону а потом резко отскакивая словно от огня. Закрыв глаза я связался со Стеллой и коротко спросил.

  'Всё готово?'

  'Да готово. Аббадон поторопись мне долго не удержать полок великого сокрытия'.

  Открыв глаза я увернулся от меча и схватив солдата переместился на потолок. Вцепившись в горло осушил смертного. Сбросив солдата вниз я махнул рукой им на прощанье и растворился в тенях. Нет смысла заполнять резерв под завязку лучше оставить свободное место будет не так тяжело удержать ту мощь которую мне собираются одолжить. Двигаясь по потолку я избегал сражений настолько насколько это вообще возможно. Добравшись до Стеллы и скользнув в полог великого сокрытия я сходу скинул плащ и взял протянутые мне кристаллы. Эти драгоценные камни проведут ко мне энергию сердца крепости которое питает магией щиты и кристаллы на стенах. Величайшее творение Аскана. А также они помогут мне удержать всю эту мощь в своём теле не дав умереть и не дав силе разрушить каналы. Встав и замерев я дал возможность Итамии и Стелле воткнуть их в меня. Холодная королева давала последние инструкции.

  -Не забывай что эти кристаллы созданы Наумом с помощью его бао-хинь. Поэтому держись подальше от него иначе кристаллы начнут резонировать. Если это случится я не уверена что даже ты сможешь это выдержать. И не забывай о том что у тебя будет не больше десяти минут. Промедлишь хоть на секунду и тебя можно будет метёлкой сдувать...

  Я улыбнулся.

  -Ты беспокоишься обо мне как это мило. Сдаёшь позиции моя холодная королева.

  Итамия возмущённо засопела.

  -Господин мне не нужно вам напоминать об осторожности ведь ты помнешь что от тебя зависит моя жизнь.

  Я кивнул и посмотрел на Стеллу.

  -Мне кажется или у неё получается лучше.

  Стелла холодно взглянула на меня и с силой вогнала последний кристалл я поморщился от боли. Добродушно улыбнувшись я полез обниматься девушки не сопротивлялись.

  -Знаешь я рад, что встретил вас...

  Итамия посмотрела на меня очень подозрительным взглядом и твёрдым голосом вынесла приговор.

  -С ним что-то не так.

  Стелла сразу сообразила.

  -Ты убил её?

  Лицо превратилось в каменную маску, высвободившись из их объятий, я отвернулся. Глаза наполнились тьмой, ярость на секунду охватила меня. Исчезновение Лючии я воспринял спокойно и просто старался об этом не думать. Прекрасно понимая что если Велен умрёт то и Лючия появится рядом с ним. Так как она нужна для того чтобы освободить тело Нарумелаха от его души и сделать полное очищение. Поэтому он держит её при себе и не даёт убить. Постояв несколько секунд я коротко сказал.

  -Пора покончить со всем этим. Приступайте к ритуалу а я пошёл наверх.

  Неожиданно вся крепость содрогнулась. Похоже Наум всё-таки вступил в бой. Тем лучше для меня. Проверив запасы своей внутренней тьмы я остался доволен. При схватки с Лючией я её не использовал зная что она мне потребуется для умерщвления тёмного магистра. Полгода я собирал и копил её в себе у меня не осталось не единого органа кости или мышцы незатронутой тьмой. Фактически всё моё нутро превратилась в сплошную чёрную монолитную статую обтянутую тонким слоем кожи ну и глаза тоже остались нетронутыми. Почувствовав как Стелла начала ритуал я шагнул во тьму и отправился на вершину. Там сражались трое титанов невообразимой мощи. Оказавшись снаружи, я чуть было не был сметён волной огня. Нарумелах уже не жалел окружающих и сражался не сдерживая свою мощь. Ему помогал Наум хотя кто кому помогал это весьма сложная дилемма. Получив доступ к бао-хинь он стал невообразимо силён. Бог на земле. Вот только эти двое с трудом сдерживали одного единственного мага. Вилен тёмный магистр обладающий колоссальными знаниями в магии сдерживал их мощь. Ещё и умудрялся отвечать своими заклинаниями. Он и прежде сталкивался с бао-хинь и знал как ей противостоять и боевого опыта у него заметно было больше. В отличии от своих оппонентов тёмный магистр не делал пассов руками как Наум и не зачитывал заклинания как Нарумелах. Он вообще не двигался. Изредка он перемещал себя в пространстве уворачиваясь от особенно могущественных заклятий. Всё остальное время вокруг него вспыхивали печати с тысячами знаков и линей и из них вырывались заклятья сотрясающие всю крепость. Иногда Науму удавалось отвести их в сторону, и тогда заклинание врезалась в армию наступающих, оставляя после себя огромные воронки. Схватка троих уже практически уничтожила наступающие и защищающие войска. Перепады температур косили всё живое куда не глянь одни дымящиеся трупы либо промороженные насквозь куски мяса. Вилен не ожидал что здесь будет аватар вот и швырял заклятия убойной мощи. Я старался держатся подальше мне хватит и одной такой плюхи. Впрочем именно мне предстоит решить исход этого противостояния. Вся мощь которой я сейчас располагаю нужна только для одного - шаг во тьму. Вилен позаботился о том чтобы это стало практически невыполнимо но тьму нельзя изгнать полностью. Закрыв глаза я послал короткий зашифрованный сигнал Науму и сконцентрировался на тьме находящейся внутри защитного экрана Вилена. Тёмный магистр хорошо защитился но в момент его смещения я тоже могу проскользнуть внутрь. Как только я это сделаю вся внутренняя тьма высвободится и обратится в бушующие тёмное пламя. Меня не заденет но магистру придётся туго и он не сможет успеть защитится от моих клыков. Взяв шкатулку и достав оттуда небольшую дощечку, я резко её разломил. Маленький артефакт нёс в себе благословление бога это мне очень поможет. Следующие пятнадцать секунд мне будет просто невероятно везти. Жаль что нельзя сломать такую дощечку и одним заклинанием убить Велена. Один шаг и я внутри барьера тёмное пламя вырывается разрушая защиту мага изнутри. Тёмный магистр на секунду замешкался и я с силой впился в его шею. Густая тёмная кровь хлынула в глотку а вместе с ней и душа тёмного мага. Заклинание поддерживающие его в воздухе исчезло уничтоженное тёмным пламенем и мы словно падающая комета объятая тьмой полетели вниз. На минуту всё стихло и я рухнул вниз. Рядом упало обескровленное тело Вилена раздался хлопок и тёмный магистр превратился в бурую жижу. Я оглянулся и увидел недоумённо глядящую Лючию. Увидев меня она попыталась отползти. Схватив её за голень потянул на себя. Лючия попыталась сопротивляться но мощь бурлившая во мне не позволила ей добиться успеха. Сев на неё сверху и придавив её руки к земле я весело рассмеялся.

  -Сегодня прекрасная ночь чтобы наконец то умереть не правда ли Лючия.

  По глазам моей бывшей тёмной матери побежали кровавые слёзы.

  -Прошу не убивайте меня я не помню что я сделала вам но прошу не делайте этого!

  Я улыбнулся и свободной рукой провёл по её щеке.

  -Дорогая моя я и не желаю тебе обычной смерти. Я желаю не просто убить твою физическую оболочку я желаю уничтожить тебя полностью. Я разрушу твою душу твоё тело лишив тебя посмертия и шанса на реинкарнацию.

  Лючия с ужасом посмотрела в мои холодные глаза лишённые какой либо жалости.

  -Я не понимаю, чем я заслужила такой участи! Но прошу, прости меня! Пожалуйста! Я сделаю всё, лишь бы заслужить твоё прощение я буду делать для тебя ВСЁ, только прошу, не убивай.

  Я холодно усмехнулся.

  -Всё говоришь? Это хорошо, потому что у меня есть одна идея...

  Воткнув кинжал ей в сердце я впился взглядом в её глаза наслаждаясь зрелищем как в них гаснет огонь жизни. Из раны вырвался яркий свет я увидел очертания её скелета и во все стороны хлынула волна смерти. И я ощутил всю тяжесть греха который я совершил. Ужас и омерзение к самому себе заполнили меня. Что я натворил! Насколько низко я пал! Я же раньше был простым смертным я мог бы всё изменить. Не обращение в вампира сделало из меня чудовище а только я сам. Решив идти лёгким путём я сбросил с себя оковы человечности но вернув себе её я вижу что мог поступить иначе. Я мог не убивать всех тех людей и ту женщину. Я ведь мог просто взять немного крови чтобы утолить голод. Зачем были все те смерти и особенно... эта. Моя дорогая тёмная мать прости меня прости. Я должен был поступить... и откат прошёл. Я с удовольствием взглянул на пепел Лючии и поднявшись наступил на него вдавливая в грязь. Там ему было самое место. Громко рассмеявшись я раскинул руки наслаждаясь ощущением от своей мести. Какой идиот придумал что месть недолжна приносить удовольствия. Месть опустошает? Брось! Месть освобождает от своих оков просто есть слабаки неспособные выдержать ту свободу которую обрели. Идиоты теряют смысл жизни и весь остаток жизни скулят. Жалеют о содеянном. Но только не я!

  -Я КОРОЛЬ ТЬМЫ!

  'Ха-ха-ха! Приветствую могучий Аббадон. Знаешь твой внутренний диалог был прекрасен. Настолько эгоистичные создания редкость в нашем бренном мире'.

  -Магистр...

  'О да это я. Волею судьбы и бога я стал ютиться в твоём сознании. Оно эгоистичное и тёмное почти как моё. И знаешь мне пришла в голову... хм... в обще пришла неплохая идея. Мы могли бы объединится ты бы получил силу и власть которую так желаешь обрести а я бы получил себе новое тело. Знаешь, здесь неподалёку есть одно. Что скажешь?'

  -Скажу иди...

  'Мы можем обойтись и без грубостей. Ты должен понимать что твоё тело и твой разум не смогут долго сдерживать меня. Ты умрёшь умру и я но по крайней мере я сделаю это не в одиночестве. Мы бы могли договорится. Ты сейчас способен взять силу из сердца крепости а я через тебя мог бы заблокировать доступ для Нарумелаха. Ты выпьешь его кровь я возрожусь и мы убьём Наума. Я даже расскажу тебе о том как можно ходить под солнцем. И тебе не придётся ждать того момента когда бао-хинь пройдётся по миру и изменит души. Подумай ты ослабнешь лишишься возможности получать новые способности из осколка тела бога которая в тебе томится. И всё ради чего? Ради магии которую тебе придётся развивать практически с нуля а также ради призрачного шанса гулять под солнцем? Брось!'

  -Заткнись шизофрения...

  На вершине что-то происходило я заметил как оттуда донеслось несколько магических волн от столкновения заклинаний. К счастью я всё ещё могу черпать силу из источника. Шагнув во тьму я увидел огромную пентаграмму в центре которой лежало три тела. Стелла Итамия и Нарумелах все связанные заклинанием и деловито расхаживающего Наума. Он явно занимался завершением приготовлений к ритуалу. Сделав шаг я рухнул на колени и изо рта хлынула кровь. Проклятые кристаллы начали резонировать. Взглянув на Наума я хрипло прокричал надеясь что он меня услышит.

  -Какого чёрта здесь происходит?!

  Наум даже не обратил на меня внимания только коротко махнул рукой и волна силы отбросила меня на несколько метров впечатав в стену. В голове раздался противный смех. Вот уж кто наслаждается происходящим.

  -Наум?! Наум, какого чёрта ты творишь?!

  Наум взглянул на меня с презрением и цедя каждое слово сказал.

  -Такой ничтожной букашке не понять того что делаю я. Этим троим выпала великая честь стать материалом в моём ритуале. Что может быть почётней чем стать ингредиентом и катализатором изменения целого мира. Изменения не обычного а полноценного и изменения в лучшую сторону.

  'Хм... Похоже твой друг решил немного сэкономить бао-хинь раз прибегнул к такому экстравагантному способу'.

  -Что ты имеешь в виду?

  Наум с подозрением посмотрел на меня.

  -Что ты там бормочешь ничтожество!

  'Быть аватарой сложно. Фактически аватара это оружие одноразового действия. Бог вкладывает в сосуд определённое количество бао-хинь обычно ровно столько сколько потребуется на выполнение задачи. Разумеется не одно существо кроме богов или полу богов неспособно хранить и направлять бао-хинь. Как только оно закончится существо умирает вместе с последней каплей. Ах да ещё способны направлять и хранить бао-хинь некоторые духи природы но обычно ничтожное количество. Поэтому едва ли они достойны упоминания. Кстати судя по всему эти люди для тебя что-то значат. Я прав?'

  Я с некоторым неудовольствием признался.

  -Возможно...

  'Прекрасно я вновь хочу предложить тебе сделку'.

  -Какую?

  Наум взмахнул рукой и меня снова ударило об стену а потом ещё и ещё. Он бил пока моё тело не стало похоже на изломанную куклу. Взмахнув рукой он скинул меня на уровень ниже и продолжил заниматься своим делом.

  'Знаешь твой друг слегка нервный'.

  Рухнув на каменную стену и больно ударившись я тихо прохрипел.

  -Он теперь едва ли является моим другом. Не тяни говори что за сделка.

  'А разве тёмные существа вроде тебя не должны быть эгоистичными и готовыми на всё ради себя и только ради себя. Спасение так называемых товарищей определённо недолжно входить в твой личный кодекс поведения'.

  Вспомнив поговорку которую мне однажды сказал отец я улыбнулся и произнёс.

  -Человек который бросает своих товарищей в беде подобен макаке мочащейся на собственную еду.

  В голове раздался лёгкий смешок.

  'Логично. Вот только есть одна небольшая неувязка. Ты более не человек и не должен себя ассоциировать с низшими существами. Мы разрабатывали вампиров как существ нового порядка. Если бы у нас хватило времени довести вас до ума а не пускать эволюцию на самотёк то я тоже бы обратился. Жаль что мы так и не нашли способ создать душу сочетающую в себе магию внутренний исток и резерв для бао-хинь. Жаль очень жаль...'

  Медленно поднявшись я снова обратился к тёмному магистру.

  -Всё заткнись. Мне надоело слушать твою болтовню.

  'Ладно-ладно я так и быть расскажу что тебе нужно делать а также даже помогу. Есть только одно условие. Если ты согласишься то мы преступим к осуществлению плана'.

  -Не тяни.

  'Твой... бывший друг сейчас подобен искрящемуся на кончике пальца заклинанию. Стоит лишь слегка подтолкнуть и бао-хинь вложенная в него вырвется на свободу. Если это произойдёт то цель ради которой в него вложили бао-хинь будет осуществлена а значит что и он закончит своё существование. Всё что для этого требуется это нарушить целостность его оболочки. У меня осталось несколько заклинаний которые я могу наложить на тебя. Первое даст тебе защиту а второе оружие которым ты сможешь ему повредить. Разумеется есть одна загвоздка. Заклинания полностью выпьют сердце цитадели и у тебя будет не больше минуты на то чтобы нанести один единственный удар. Как только твоя душа лишится притока такого громадного количества энергии мы вступим в резонанс. Всё чего я хочу так это честной схватки. Твоя воля против моей. Тот кто победит получит это тело и свободу. Поигравший смирится с поражением и не сопротивляясь вернётся в вечный цикл реинкарнации'.

  Я улыбнулся.

  -Ах ты ж хитрожопый! Учитывая длинный список ужасных деяний тебя без вариантов скинут в ад. А если ты умрёшь таким способом, то ты минуешь адскую бездну и без отработки своих грехов отправишься на реинкарнацию.

  'Я не боюсь ада вампир. Меня страшит то что я попаду в место в которое попадать не захочет не один маг. Если я умру то я попаду в тёмный мир в котором нет магии и навсегда превращусь в безмозглого монстра. И что самое ужасное я стану вечным рабом своего бога'.

  -Что? Разве ты подчиняешься богу или покланяешься кому-то из божеств? Насколько я понял из трактов тёмные магистры сами хотели стать богами и развязали настоящую бойню пока не вмешались небеса.

  Раздался лёгкий смешок.

  'Я читал эти истории и как все истории они немного изменены. Видишь ли Тёмный Император был одним из мёртвых богов который погиб в этом мире. Он смог сохранить своё сознание в одной из аватар и именно он сделал нам предложение от которого мы не смогли отказаться. Как же мы были глупы копившись на его обещания. Он дал нам многое даже можно сказать что он перевыполнил свои обязанности. Мы провели несколько ритуалов отличающихся огромным влиянием на мир. Первый это ритуал разрушения тела мёртвого бога которое принадлежало тёмному императору. Осколки разнеслись по всему миру и некоторые осели в нас. Вторым был ритуал открывший доступ к сердцу мира. Нами двигало не желание обрести как можно больше могущества а получить доступ к осколкам души тёмного императора что были рассеяны по миру в момент его смерти. Открыв доступ к сердцу мира в котором хранились осколки мы развязали колоссальную войну. Маги неистова иссушали сердце мира творились заклятья невообразимой мощи. И под весь этот шумок осколки души мёртвого бога оседали в душах жителей этого мира. Заключительным был ритуал сбора этих осколков. Мы не учли лишь один момент. Вероломства того кому поклялись в верности. Он всегда говорил что использует осколки сидящие в нас для того чтобы сделать нас полубогами и дать нам свободу самим выбирать свой путь. Всё что мы получили в конце это смерть. Он предал нас и вырвал осколки из наших душ превратив нас в калек. А затем хотел утащить нас с собой дабы мы стали его генералами в войне по захвату тёмного мира. К счастью мы подстраховались на этот счёт и наши души попали в одно из светлых отражений этого мира туда где он не сможет до нас добраться. Если мы умрём естественной смертью то отправимся в его лапы а значит случится то чего мы так пытались избежать. Но если я умру в сражении с тобой твоя способность разрушит практически полностью мою душу оставив только ядро. Такие души не могут некуда уйти ведь дух уже уничтожен а значит и будет уничтожена печать поставленная им. Я всегда считал что Третий настоящий параноик раз вкладывал в своих созданий эту способность но теперь я так не считаю. Твоя способность сможет сослужить мне хорошую службу. Или я смогу завладеть твоим телом и тогда верну всех остальных магистров. А теперь приготовься я наложу на тебя заклинания и ты должен как можно осторожней подкрасться к аватаре и нанести один единственный удар второго тебе не дадут'.

  Я почувствовал как сквозь меня прошла энергия и всё тело покрыла тонкая полупрозрачная плёнка а в руке появился призрачный стелет. Взобраться на стену труда не составило и присмотревшись к Науму стоящему ко мне спиной я аккуратно вылез и спрятался за камнем. Он уже почти закончил читать заклинание и вот-вот начнёт убивать. Расслабившись я представил как словно пропадаю из мира становлюсь незначительной его частью так словно меня и нет совсем. Встав я сделал три быстрых шага и вонзил стелет Науму в висок. Тот на секунду прервавшись медленно повернулся и двинул мне раскрытой ладонью в область груди. Усмехнувшись он вытащил стелет из головы. У тёмного магистра сидящего в моей голове непроизвольно вырвалось.

  'Ну и идиот же он. Если бы оставил стелет то после смог бы вытащить его без вреда для себя. Какой век живу а эти дурни каждый раз ведутся на это простенькое заклинание...'

  Из головы Наума вытекла белая светящаяся жидкость. В месте где упала капля светящейся крови выросли цветы. Наум с ужасом широко раскрыл глаза и поражённо у меня спросил.

  -За что ты так со мной поступил брат...

  Во все стороны полетела волна тёплой светящейся энергии. Волна ушла под землю и полетела во все стороны когда она скрылась за горизонтом я облегчённо вздохнул и погрузился в кому. Величайшая битва в моей жизни скоро начнётся. Итамия и Стелла освободившись от сковывающий магии быстро вскочили и побежали к белому словно мел телу. Каждая из них чувствовала что творится у него внутри и каждая из них страдала из-за того что не могла ему помочь. Стелла с удивлением посмотрела на прозрачную каплю у себя на руке. Она подумало что начался дождь но на небе не было и облачка лишь с опозданием она поняла что плачет. Впервые за долгие годы она что-то чувствовала. И это был страх от возможной утраты своего возлюбленного и печаль от невозможности ему хоть как-то помочь или хотя бы облегчить его страдания. Стелла всегда знала что именно этим всё кончится. Бог оказался прав. Итамия чувствовала через связь как волны боли охватывают душу и разум её господина и возлюбленного. Он дал ей новый смысл жить он и был её смыслом если его не будет и ей тогда тоже незачем жить.

  Нарумелах медленно поднялся поддерживаемый одним из своих учеников и с ужасом увидел как Иштар вытягивает руку объятую пламенем чтобы добить ненавистного вампира и врагов. По крайней мере, так считал Иштар. Нарумелах вскинул руку и сбил заклинание ученика. Магической энергии чтобы сбить заклинание не было и поэтому он использовал собственную душу как источник. Изо рта хлынул поток крови. Ученики быстро принесли учителю несколько склянок с зельем и одним махом осушив их Нарумелах постарался как можно быстрей взять ситуацию под контроль. Если сюда поднимется кто-то из совета ордена и решит убить вампира то у него уже не хватит сил чтобы его остановить. К тому же волна бао-хинь изменила его душу и колдовать стало значительно сложней. Иштар посмотрев на сбитое заклинание и на того кто его сбил удивлённо спросил.

  -Учитель?

  Когда Нарумелах злился он всегда начинал орать на всех кто попадался ему под руку обычно это был его магический зверь но порой доставалось и ученикам.

  -Косорукий идиот чему я тебя дурня учил! Раз ты не видишь что творится у него в душе?

  Ученик попытался себя хоть как-то оправдать ведь он не обладал редкой способностью к магии душ.

  -Но...

  У него ничего не вышло.

  -Заткнись! Быстро подготовьте и напитайте энергией тайный портал.

  -Но...

  -Заткнись! Не твоего ума дела, что собирается делать учитель! Теперь оставьте нас одних мне нужно поговорить с этими леди. Ах да и не пускайте сюда некого.

  Ученики торопливо отправились выполнять требование учителя. Когда он такой ему несмел перечить даже совет в полном собрании. Все понимали что совет это равноправные личности но главный Нарумелах. Если он сказал то так и будет. Вытянув остатки энергии из сердца Нарумелах окинул своим взором порушенную цитадель которую он строил десятки лет. Магия и лучшие умы были ему помощниками. Маг довольно кивнул он строил это не зря. Подойдя ближе он начал было говорить но два оскалившихся лица заставили сделать торопливый шаг назад. Эти фурии умрут но защитят своего возлюбленного. Собравшись с мыслями маг слегка поклонился выказывая дань уважения неизвестному вампиру.

  -Благодарю за твою помощь кто бы ты ни был. И хочу заранее попросить у вас прощения леди...

  Нарумелах махнул рукой одновременно читая заклинание парализации. Девушки замерли. Заметив что одна из них является вурдалаком он поднял её телекинезом и тело вампира а затем удалился. Ученики уже подготовили тайный портал. Оставлять такое зло в этом мире он не намерен. Вампир и его вурдалак будут надёжно запечатаны. Неважно какая душа победит в этой схватке он не позволит ей бродить по миру. Другая девушка его поймёт а возможно и нет. Какая ему разница. Она останется в стороне так как только он единственный из живых кто будет знать где будет покоится её возлюбленный.

  Эпилог.

  Могучий маг вышел из портала и оглянулся. Куда не устремишь свой взор повсюду горы. Он не зря потратил пять лет сооружая в этих диких местах гробницу в которой собирается сокрыть нечто воистину ужасное. Проведя рукой по шершавому камню он тихо произнёс.

  -Откройся.

  Камень медленно растаял словно дым. Спустившись по лестнице он остановился и провёл рукой по камню. Этот камень являлся артефактом на котором отображалась история жизни того кто являлся объектом применения. Сделав несколько шагов назад Нарумелах с интересом посмотрел на наиболее яркие моменты из жизни этого вампира. Странный мир явно не этот. Затем картина залитая огнём и уже картина болота. Множество сменяющих друг друга воспоминаний на которых всегда присутствовали боли и ярость. Нарумелах с удивлением просмотрел все картины жизни этого существа. Как оно смогло пережить всё это? Маги часто испытывают боль из-за неудачного обращения с магией или происшествиях в лаборатории. Порой бывает приходится отращивать себе руки или новые ноги. Из-за серьёзных травм маги порой по пару месяцев не могут вернутся к своим экспериментам или вообще слегка повреждаются рассудком. Но в жизни этого создания приятных картин практически нет. Всюду только смерть боли и ярость. Постояв ещё немного он взглянул на последнюю картину. Два сражающихся дракона. Кто бы не победил он не вылетит из этой клетки. Поместив вампира в саркофаг и намертво его запечатав он запечатал и вурдалака. Постояв ещё маленько он достал из свёрнутого пространства меч и костюм вампира и поместил их на специальные постаменты. Тьма живущая в этом мести больше некогда не увидит над собой неба. В это искренне верил Нарумелах и надеялся что существо со временем умрёт от голода.Дел было полно. Ему предстояло навести порядок в ордене. Это светящаяся волна вызвала настоящий переполох множество учеников погибло. Впрочем Нарумелах всегда знал что рано или поздно нечто подобное должно было случится. Проведя рукой он закончил чтение заклинания и убедившись что его нельзя обнаружить с тихим хлопком исчез. Во тьме склепа раздался жуткий рёв. Существо запертое там страдало...


Книга 1. Клан Аскан | Клан Аскан. Дилогия |