home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 2.



Утро началось для меня с создания нового аккаунта в тех же самых Совершенных Мирах. Лежа на кровати, я прикинул все минусы и плюсы и решил, что не буду менять среду виртуального обитания. Да - есть другие игры, но в них не так весело. В них и народу поменьше и возможностей меньше, чем в уже привычных мне Мирах. Аккаунт я приобрел премиальный. Если раньше я играл на обычном, то теперь учитывая, сколько времени мне придется проводить в игре, решил немного упростить себе жизнь. Премиальный аккаунт позволял получать почтовые переводы прямо в руки персонажа - без использования почтового ящика, позволял пользоваться аукционом - без захода в само здание аукциона, и несколько других приятных, но не существенных мелочей. Администрация игры старалась следить за балансом. И старалась не допускать, чтобы люди вкладывающие деньги в игру, получили значительное преимущество над другими игроками. Правда, на эту тему не стихали споры. Например, противники вкладывания денег указывали на момент, когда игрок мог купить у администрации игровое золото за реальные деньги. Это естественно давало преимущество так называемым донатам - игрокам вкладывающим в игру дополнительные, кроме абонентской платы, деньги.

По предыдущему опыту я знал, что администрация подтверждает создание аккаунта примерно за час. Активировав капсулу, я вышел на кухню соорудил себе легкий завтрак, в ожидании пока капсула прогреется и задумался над тем, кем я хочу играть на этот раз. Опять воином? Я уже год им отыграл. Пусть особо и не воевал, но все равно - заново проходить этот путь было лениво. Стрелком? Да нет, никогда не видел себя в роли легендарного лучника. Строго говоря, в игре не было никаких заранее распределённых игровых классов - подобное раздение было принято с давних времен и так и осталось в головах игроков. В игре же были только игровые расы - обладающие различными бонусами и стартовыми умениями. Никто не мог запретить вам играть, скажем, кшаррсом - котообразной расой, имеющей неплохие способности к воровству, рукопашному бою и бою на коротких клинках, а прокачивать у вашего кшаррса тяжелые доспехи. Другое дело, кинжал подразумевал манёвренность вашего персонажа, а вот тяжелые доспехи - ее лишали.

Может ради новизны ощущений поиграть магом? В Мирах очень разветвленная система магических умений. Магия, насколько я слышал, могла стать альтернативой почти каждому действию, выполняемому физически. Вот только путь мага сложен и тернист. Слабые и почти беспомощные вначале, они должны потратить много времени и усилий на прокачку своих персонажей, и даже тогда, только хорошо экипированный маг представлял собой грозную силу. Однако на магические умения было завязано множество крафтерских профессий. Высокоуровневый и опытный маг представлял собой желанного друга и сопартийца для многих, даже если и не был сам по себе грозной силой.

"Хотя да, друзья... вон они чего друзья-то чего стоят. Как что-то случилось - всего один человек мне другом и оказался"

Нет, поддержкой пати, как говорят в игре - саппортом я быть не хотел. Хотелось быть самостоятельной боевой единицей. Крафт - это здорово, но это уже пройденный этап. Хотя я видел в сети ролики, где одинокий маг рвал целые толпы монстров или успешно сражался один против нескольких игровых персонажей, но я-то понимал, что это были уже хорошо одетые и высокоуровневые маги. Да еще и сражавшиеся с более слабыми противниками, как правило. Насколько я слышал, маг мог выдать приличный удар по своей цели, особенно правильно развитый маг. Но вот с защитой у всех магов было плохо. Тяжелая броня сразу же накладывала на них штрафы к силе заклинаний. А одетый в родные тряпки, маг убивался буквально несколькими ударами равного ему по развитию воина или сильного монстра. Получалось, что вся надежда мага на скорость перемещения. Благо в этом отношении маги были не обделены. Уже на десятом уровне каждый, кто развивал магические умения с рождения, и кого сервер начинал относить, к условно говоря магам, получал уникальный навык "телепортация по взгляду". Этот навык позволял магу прыгать сквозь пространство на небольшие расстояния и не требовал расхода магической энергии - маны. Частота и дальность прыжков зависела от интеллекта - основной характеристики мага. Различные телепортации были так же в списке заклинаний многих школ колдовства.

Капсула прогрелась и была готова настраиваться на меня. Приятный на ощупь материал внутренней отделки принял и начал фиксировать тело под звук задвигающейся сверху крышки.

"Странно, от старой такого впечатления не было. Как саркофаг прямо"

Пропуская мимо строчки диагностики и сообщения о соединении с медицинским сервером, я поворочался, чтобы принять наиболее удобное положение и залез в меню капсулы.

"Так, что тут у нас? Ага - будильник, система оповещений, режимы... даже режим видеофона есть, а вот - встроенный фаерволл"

Вчера я несколько часов читал руководство по его настройке. Печальный опыт заставлял меня отнестись с особым вниманием к каждой составляющей безопасности меня и моего будущего персонажа.

"Внимание! Входящее сообщение! От: Администриация виртуальной игры "Совершенные Миры". Принять?"


Отметив про себя, что надо будет перенастроить у капсулы стиль подачи сообщений, этот был как-то по военному тревожен, я открыл подтверждение о регистрации моего аккаунта.

Повозился еще немного с меню капсулы, дождался окончания диагностики и настройки ее на меня, и зашел на свою новую учетную запись.

Вас приветствует виртуальная игра Совершенные Миры!

Желаете создать персонажа?


Да желаю. На одной учетной записи мог быть только один персонаж, зато развивать его можно, как угодно. Кого же все-таки создавать? В глаза бросилась новая кнопка "дополнительные" - я не помнил такой раньше.

Представляем Вашему вниманию расы, доступные только для пользователей премимум-аккаунтов.

Обращаем Ваше внимание на то, что базу данных по персонажам премиум-рас обслуживает отдельная служба поддержки.


"Забавно, а говорили, что никакой особой разницы между донатом и не донатом - не будет. Ну, да - так много кто говорит. Отдельная поддержка... может это и отдельная база данных? Должны же они как-то более внимательно следить за сохранностью тех, кто приносит им деньги"

Премиум-расы были, прямо так скажем, странными. Какой-то спрут и огромная рыба, напоминающая сома, видимо прекрасно чувствовали себя в воде. Вот только как ими вне воды играть? Хотя насколько я помнил, тут были полностью водные миры. Игра потому и была названа Совершенными Мирами, что представляла собой несколько больших и малых миров, соединенных друг с другом. Каждый со своей средой обитания, своими монстрами и игровыми расами. А игроки могли по своему желанию путешествовать из одного мира в другой. Иногда это требовало выполнения каких-то условий, а иногда надо было просто пройтись до ближайшего городского телепорта. Монстры тоже не сидели безвылазно в родном мире и могли совершить внезапную вылазку к соседям. Последнее такое игровое событие, окончилось разрушением одного из крупных городов, в том мире, в котором я играл. Игроки потом целый месяц выбивали монстров из сожженного города.

А вот это кто такой у нас? Какой-то фиолетовый маленький слоник с крыльями, как у стрекозы за спиной. Судя по расовым бонусам - маг, специализирующийся на магии призыва, с врожденной возможностью летать. Живучесть вообще никакая - дикие штрафы на выносливость. Это значит, что у игрока будет малый запас сил и мало очков жизни. Сделать пару дел, а потом отдыхать полчаса? Не - тоже не мой выбор.

А вот это, что за демон такой?

Раса: Валхрезу.

Расовые преимущества: Магия Тьмы (+10) Магия Пустоты (+20) Магия Иллюзий (+20). Множитель интеллекта увеличен на *4. Кинжалы (+10) Зачарование (+10)


Расовые штрафы: Отсутствует регенерация маны. Дополнительный урон от Магии Света (+30%) Отрицательная карма (постоянный статус убийцы)


Особые способности:

Зеркало силы: Один раз в час ваш персонаж может попытаться отразить направленное в него заклинание.

Поглощение энергии: Пассивное. Ваш персонаж имеет шанс поглотить 50% маны, затраченной врагом на каждое атакующее вас заклинание. Шанс срабатывания навыка зависит от мудрости вашего персонажа.


Описание: Валхрезу - раса демонов, изгнанная из мира Фаерсол, и скитающаяся по мирам в надежде найти себе новый дом. Местные жители не любят представителей этого народа и готовы атаковать их по первому поводу. Внимание! Не рекомендуется новичкам в игре!


Интересно. Маг, обладающий от рождения магией Пустоты. Помнится наш гильдейский танк, который был не дурак подраться с другими игроками, очень жаловался на имбанутость этой школы магии в пвп. Резистов от нее, кроме хорошо развитой мудрости, влияющей, в том числе и на сопротивление персонажа любым враждебным заклинаниям, не существовало. Интеллект у мага влиял в основном на силу удара заклинания по цели. А такой большой множитель в будущем мог сделать из меня очень сильного дамагера. Опять же наличие прямо на старте такой сложной и прибыльной крафтерской профессии - Зачарование. Вот только все портило отсутствие регенерации маны. У обычного персонажа мана постепенно восстанавливается. Быстрее во время отдыха и медленнее в бою. А тут я буду полностью зависеть от зелий и шанса поглотить часть стоимости, атакующих меня заклинаний. Мне, конечно, не привыкать - уже имею опыт прокачки Алхимии до 100%. Но иметь такой штраф сразу при рождении - это тяжкое испытание. Про несмываемую красную репутацию - вообще промолчу. Это означало, что меня будут атаковать все нпс стражники, за исключением особых локаций. Многие обычные нпс вообще откажутся со мной говорить. А в города, обычный вход - через ворота, для меня будет закрыт. Другие игроки имеют право безнаказанно атаковать меня первыми. А с красного персонажа, шанс выпадения вещей всегда выше, чем с имеющего положительную карму - синего. В общем, действительно выбор не для новичков и не для одиночек. Наверно хороший выбор для гильдейского плеер киллера. Вообще, все эти премимум расы, какие-то узкозаточенные и очень специфические.

Еще древние помнится, говорили: "Если тебя незаслуженно обидели, вернись и заслужи" Нет, естественно вернуться, обокрасть и подставить еще недавно родную гильдию я не хотел. Но осознание того, чего стоит "доброе имя человека" и насколько это хрупкое и ненадежное понятие... Какая мне разница от того, как ко мне будут относится другие игроки? Все, решено - раз уж меня были готовы воспринять плохим люди, знающие меня не первый месяц, то видимо - это и есть моя судьба.

Да и скучать уж мне точно не дадут - тоже важно. Фарм данжей - не мое это занятие. Я не могу терпеливо стоять и ждать сигнала о начале действий, пока рейд лидер полчаса объясняет тактику. А потом делать все новые и новые попытки в надежде убить босса. Кто-то один из рейда не успел выполнить очередное действие - и новая попытка. И так часами, днями, неделями. Фарм одних данжей, чтобы одевшись в них идти фармить более сложные. Это не игра - это извращенная версия работы. Работать же в игре у меня нет никакого желания.

Выбор расы: Валхрезу.

Подтвердить? Да/нет



Да... чего нам терять-то?

Выберите мир из списка приведенного ниже. В этом мире начнутся Ваши приключения.



Прошлый раз это был Гвардлэнд. Три континента, один из которых я уже немного знаю, и несколько архипелагов островов. Дома и стены помогают, как известно. Решено.

Вас приветствует мир Гардлэнд.

Введите Ваше имя. Напоминаем, что у премиум-подписчиков имя может состоять из одного слова.


А вот это уже интересно. Я всегда считал, что только неписи могут иметь ник из одного слова. Посмотрим. Какое имя придумать. Надо бы, чтоб оно отображало по идее суть моего персонажа. Гопник? Нет, ну я же не разбойник, а маг. Да и занято уже. А вот... Тенгу? Да! Свободно. Странно, что еще не заняли. Хотя увлечение древней мифологией сейчас не в чести.

Приветствуем Вас: Тенгу.

Распределение характеристик персонажа. 10 очков - свободно.

Сила - 5

Ловкость - 5

Выносливость - 5

Мудрость - 5

Интеллект - 5

Скорость - 5


Снижать никакие характеристики я не стал. Помнится значение Силы - 5 позволяло с трудом открыть калитку в заборе. А при Силе и Ловкости по 5, при рыбалке, рыба могла вырвать у вас удочку из рук. Скорость -5 соответствовала неспешному шагу. С такой скоростью ни от кого не убежишь и ни кого не догонишь. Сейчас же для меня важны, прежде всего, две характеристики Выносливость и Мудрость. Чем больше хит поинтов и маны на старте - тем мне же будет проще.

В итоге характеристики были распределены следующим образом: Сила -5 Ловкость -5 Выносливость -10 Мудрость -10 Интеллект -5 Скорость -5. Хит поинты 100/100. Мана 100/100. Отлично, что у нас дальше?

К расовым навыкам вы можете выбрать четыре дополнительных. Уровень навыка не может превышать 10%.



Собственно и думать нечего.

Красться. Позволяет вам подкрадываться незаметным к жертве.



Один маг мне рассказывал, про самые свои обидные смерти. И на втором месте там была история по то, как он использовал свиток невидимости, чтобы подойти вплотную к жертве, а она его заранее услышала по звуку шагов.

Маскировка. Способность сливаться с окружающим миром.



Аналогично. Невидимость, которая еще когда будет - это хорошо. Но первое же активное действие - снимет с меня ее эффект. А так, я имею шанс остаться необнаруженным и после каста заклинания.

Травник. Искусство поиска и сбора растений.



Алхимию мне все-таки опять придется качать. А умение самому собирать для нее ингридиенты, а не покупать их у других - очень пригодится.

Алхимия. Искусство создания различных зелий и ядов.



Безусловно. Без нее я рискую во время боя остаться без маны.

Я подтвердил выбор всех способностей и перешел к выбору внешности персонажа. Долго над ней я не задумывался, а выбрал лицо по умолчанию. Сжал толщину тела до минимума и уменьшил рост. К сожалению, персонаж получался все равно высоким. Я слышал, что еще на заре сетевых игр, достаточно было выбрать цель и ваши удары или заклинания сами автоматически попадали в нее. Такого давно уже не практиковалось - хочешь ударить противника, вначале попади по нему. Мускулатура перса соответствовала значению Силы. В итоге у меня получилось нечто высокое, худое, дистрофичное, с гротескной головой, увенчанной небольшими рожками.

"Нелепица какая-то, а не альтер-эго" - пронеслась мысль, тут же заглушенная другой.

"Внешний вид не важен - главное функциональность"

Последние подтверждения и интерфейс создания персонажа сменяется пустотой, в которой слышатся щелчки отсчета времени загрузки мира.

Внимание! В Вашей капсуле обнаружен дополнительный расчетный модуль. Желаете подключить его к серверу игры?

"Да...наверно, лишние мощности никогда не помешают"

Вспышка и окружающий мир резанул меня по глазам. Взгляд уткнулся в яркий светильник в двух десятках шагов от меня, покачивающийся на балке, торчащей из стены двухэтажного деревянного дома. Все вокруг утопало в темноте - стояла ночь. В тишине, скрип фонаря, раскачиваемого холодным бризом с берега залива, за моей спиной, разносился далеко вокруг. Я стоял на точке респауна - грубо сколоченном помосте из уже изрядно подгнивших и поросших мхом досок.

Взгляд опустился чуть ниже фонаря и наткнулся на фигуру стражника нпс, пристально разглядывающего меня. Стражник, одетый в кожаный доспех, уже одной рукой сжимал ножны, а второй схватился за рукоять меча.

"Ну, вот и первый контакт с неписем. И сразу за меч хватаются"

Из темноты проступало большое строение справа от ближайшего ко мне дома. Трехэтажное, с единственным освещенным свечой окном на чердаке. Перед ним, по самому берегу росло несколько больших лип и еще каких-то разлапистых деревьев. Их ветви, покачиваясь на ветру, свисали до самой воды. Слева от меня пляж переходил в нагромождение валунов тянувшихся до черной стены небольшой скалы, силуэт которой был трудно различим во тьме. Воздух был свеж и бодрил тело, одетое в непонятные рваные обноски.

"Мда... степень реалистичности ощущений гораздо выше, чем на старой капсуле" - автоматом отметил я, спускаясь с помоста.

- Что уставился? Проваливай давай! - Стражник уже не пытался выхватить меч. Но одну руку демонстративно держал на рукоятке, меряя меня ледяным взглядом.

"Если он меня ударит - убьет с первого удара" - Это я понимал очень четко.

Поэтому, не рискуя больше находится рядом с воином, я развернулся и направился к символической арке, построенной между двух прибрежных домов. "Добро пожаловать в Дара-Ху" - гласила надпись на арке. Утоптанная дорожка, уходившая вглубь селения, огибала еще один крупный трехэтажный дом, с множеством ярко освещенных окон, проходила мимо приземистых и свежих одноэтажных срубов, увенчанных односкатными крышами, и терялась в темноте. Кроме того стражника на берегу, мне пока не встретилось ни одного персонажа.

"4:00 АМ" - Часы выскочили у меня перед глазами.

"Так, а что у меня есть вообще с собой?" - инвентарь привычно распахнулся, закрыв собой весь обзор.

Запасы удручали. На мне была одета рваная накидка и рваные холщевые штаны, служившие скорее прикрытием наготы, чем одеждой. Класс брони у них был равен нулю, да и по ощущениям - они даже от ночной прохлады не защищали. Босые ноги, отсутствие какого-либо оружия или инструментов и 10 золотых монет - вот и все мое имущество. В прошлый раз мне при рождении дали хотя бы ржавый меч.

"Этих демонов, из местного Ада видимо за бродяжничество и алкоголизм выгнали - судя по одежде и запасам"

От освещенного дома, видимо выполнявшего роль таверны и постоялого двора доносились звуки какого-то разговора и женский смех.

Я обогнул дом и поднялся по ступенькам крыльца - разговор оборвался, а двое неписей, судя по их простой деревенской одежде и односложным именам, замерли глядя на меня. Игнорируя их взгляды, я молча подошел к двери в таверну и зашел внутрь.

Внутри было достаточно светло. Запах разогретого воска и сгоревшего лампового масла витал в воздухе. Со стола, за которым сидел первый встреченный мною игрок, тянуло вкусным духом жареного окорока, пряными специями и какой-то травяной настойкой. За стойкой бара возвышался здоровенный бугай, сверливший меня тяжелым взглядом.

Игрок за столом - эльф лучник, поперхнулся своей настойкой и пролив отвар на стол, схватился за лук, стоявший у стола.

- Эй, Орри! Какого черта в таверне делает агр!?

Орри, видимо так звали верзилу за стойкой, пожал плечами, не отрывая от меня глаз.

-Родился я тут. Я от рождения красный. Не переживайте - я еще маленький, и никому не могу причинить вреда. - Что-то сказать надо было. А банальное - "Всем привет!" как-то не соответствовало, на мой взгляд, ситуации.

-Кто переживает? Это ты бы сейчас переживал, если это было бы другое место. - Глухой и низкий голос трактирщика прокатился по залу, а сзади я услышал звук натягиваемой тетивы.

Обернулся. Эльф стоял, наложив стрелу, и целился в меня.

-Идиот, это "Детский Сад" тут нельзя атаковать другого игрока. Да и непись не может атаковать меня первой. Так что сиди пей дальше свой чай. - Эльф злил меня одним своим видом.

"Ясли" или "Детский Сад" - так назывались стартовые локации, в которых рождались игроки. В них нельзя было убить другого игрока до достижения им пятого уровня, монстры были тут более слабыми, чем в окружающих землях, а при смерти игрока с него нельзя было забрать вещи. Специально облегченная локация, для адаптации новичков в игре.



-Раз такой умный, давай делай то - зачем пришел и проваливай отсюда побыстрее. Я у себя таких, как ты не привечаю. - Орри демонстративно положил кулак, размером с пивную кружку, на стойку бара.

-Хорошо. Мне бы хорошие нормальные штаны, куртку, сапоги и кинжал поострее.

-Чтобы ты кого прирезал на выходе из деревни? Нет, и не надейся - оружия я тебе не продам. А одежда... - Трактирщик выложил на прилавок самый обычный дешевый комплект одежды. - С тебя двадцать золотых.

-Уважаемый, за двадцать золотых можно одеться полностью, купить еды и хорошее оружие прикупить - начал было торговаться я.

-Я тебе не "Уважаемый". Для тебя я - мастер Орри, городской кузнец. Не нравятся цены - можешь проваливать. Торговаться я с тобой не буду.

"Городской!? Вот наглец... Город из десятка деревянных хибар... а гонору-то"

-Хорошо. Тогда мне, пожалуйста, еды с собой в дорогу и штаны из этого набора. У меня всего десять монет с собой и вы я думаю, прекрасно знаете, что большего у меня нет.

-Марька! - С улицы в дверь проснулось испуганное лицо молодой девушки. - Принеси... этому... лепешек и вяленого мяса.

Девушка ушла внутрь трактира, а я стоял и размышлял, что иметь красную карму - гораздо более сложное дело, чем представлялось мне раньше.

"Черт, даже купить ничего толком не могу. Интересно, а квест он может мне дать? Вряд ли с таким-то отношением. Но с чего меня должно волновать его мнение? Смелее..."

-Еще момент. - Величать трактирщика мастером, я не хотел категорически и поэтому использовал обезличенное обращение. - Я понимаю, что я вам не нравлюсь, но мне нужна какая-то работа. Возможно, вы можете мне что-то поручить? Или знаете кого-то, кто ищет тут работника? Понимаете? Это же лучше чем грабить и убивать.

Ваши отношения с Орри увеличились на 10%

Получен навык Убеждение: 1%

Убеждение. Навык, позволяющий убеждать собеседника в правоте вашей точки зрения. Полезен при торговле. Рекомендуется персонажам имеющим навык Торговля.




-У меня нет, я таким не доверяю. А вот на берегу стоят склады торговой компании из Гуммы. Там всегда работники нужны. Правда, глядя на тебя, - тут он окинул меня скептическим взглядом. - Я сомневаюсь, что ты там много наработаешь. Днем к ним приходи.

Вернулась девушка, которая принесла мне съестное, завернутое в холщевую тряпку, и забрав новые штаны с прилавка, я вышел на улицу.

Противоположная фасаду сторона таверны утопала в кустах. Протиснувшись вплотную к стене я закинул кулек с едой в инвентарь и переодел штаны. Теперь хотя бы не страшно, что они на мне порвутся днем от резкого движения. Вот сраму-то было бы. На крыльце опять зазвучали голоса - мужской что-то рассказывал а женский иногда вставлял восторженные комментарии.

"Может квест какой можно получить подслушав? Или какую тайну узнать? Не зря же скрипт погнал неписей посреди ночи на крыльцо болтать. Нет. В любом случае, для начала, мне надо понять, что я умею"


Вызвал интерфейс своих заклинаний и тихо обалдел. Всего три заклинания!?

"Да ладно!.... как я с таким мизерным арсеналом жить-то буду?"

Облако Тьмы.(Тьма) Накладывает на область вокруг персонажа непроницаемое для обычного взгляда облако. Длительность зависит от (Интеллект) Размер облака зависит от (Интеллект и Мудрость) Стоимость: 80 мана.



"Замечательно. Один раз кастанул и маны, как не бывало. Только если удирать от кого"

Духовный Нож.(Пустота) Накладывается на цель при касании. Сила удара зависит от (Интеллект). Стоимость: 10 мана.


Иллюзия звука.(Иллюзии) Точка появления иллюзии задается кастером на расстоянии, зависящем от(Интеллект) Сила и длительность иллюзии зависят от (Интеллект) Кастер выбирает звук из предлагающегося списка и активирует заклинание. Возможна запись и монтаж звуков с занесением результата в базу(для капсул с дополнительным оборудованием). Стоимость: 20 мана.



"Ну и чем я драться буду? Всего одно боевое заклинание и то, применяемое только в ближнем бою. Да меня там положат быстрее, чем я скастую что-то"



После неутешительных результатов ревизии мне оставалось только выйти из игры. Ночью идти за ограду деревни и пытаться там проверять свои боевые навыки - самоубийство для одинокого и неэкипированного новичка. Не знаю, как здесь, а в нормальной локации по ночам появляются иногда такие страшилища, что их не каждая сыгранная пати убить может.

Мелодичный зуммер будильника вырвал из небытия, и привычным усилием воли я сконцентрировался на вызове сайта игры. Ничего не произошло.

"Точно, тут же не добавлен он в избранное. Сила привычки"

"И еще одна привычка. Я спустил всю имеющуюся у меня наличность на покупку штанов и еды, когда мог вместо нпс обратиться на аукцион. У меня же теперь другая версия подписки! Молодец! Что тут еще сказать?"

Сайт был найден и занесен в избранное, а затем уже я открыл раздел карт мира. Мне требовалось понять, насколько далеко от прежнего места моего обитания я оказался. Континент оказался прежний - это уже радовало. А вот то, что я оказался в противоположной части его - не очень. На старом месте я знал несколько мест спавна интересного лута. Знал некоторых торговцев, торговавших даже с красными персонажами, у которых можно было получить интересные квесты. Все это, к сожалению, сейчас оказалось для меня бесполезным - сначала надо было дойти до тех мест. Поэтому я ограничился изучением окрестностей Дара-Ху. Потом зашел на форум и изучил доступную информацию по этому поселению. Информации той, надо сказать, было до смешного мало. В основном все советы сводились к тому, что надо как можно скорее получить пятый уровень и покинуть эту бесполезную локацию.

Пару квестов давал трактирщик-кузнец Орри. В паре тем проклинали его неуживчивый характер - видимо он бывал неласков не только с красными игроками. Упоминался еще квест выдаваемый жительницей одного из тех срубов, которые я видел ночью. Но выдавала она его только персонажам владеющим Магией Света. Никаких упоминаний разговаривающих на крыльце таверны по ночам неписей, никаких упоминаний о складах на берегу.

"Хорошо. Что у нас можно прочитать о моей расе?"

Запоздалый вопрос, тем не менее, оказался все равно бесполезен. На форуме упоминалось, что да - такая раса существует и относится к премиальным, но больше ни слова. Возможно, какая-то информация была на частных гильдейских форумах. Но кто же меня туда пустит? Мелькнула мысль позвонить и спросить у Ольги, но как мелькнула, так и пропала. Хотелось разобраться во всем самому. Под конец я посмотрел темы посвященные применению заклинаний Пустоты и Иллюзии, мысленно облизнулся и закрыл форум. По моим расчетам в Дара-Ху уже должен был наступить день.

Загрузка. Привычная уже вспышка и мир вокруг вступает в свои права. Днем луг позади таверны был залит солнцем, кусты шиповника, упирающиеся в стену, закрывали меня от любопытных взглядов. В воздухе носились яркие стрекозы, порхали разноцветные бабочки и тихо шелестел листвой огромный дуб на противоположной стороне луга. Со стороны улицы доносились людские голоса, мычала перегоняемая через деревню скотина.

"Красота...да, в реале такого уже не встретишь. Коров я только в зоопарке видел. Они давно уже в Красную Книгу занесены"

Тихонько, стараясь не шуметь, чтобы не привлекать лишнего внимания я обогнул заросли шиповника и направился к раскидистому дубу. Пришлось потратить полчаса, чтобы залезть на его нижние ветви. При этом я ухитрился несколько раз сорваться вниз, и сейчас индикатор моего здоровье показывал цифру 85/100. Зато теперь я смог перерубить заклинанием одну из веток подходящей формы и длины. При спуске на землю опять не смог удержаться руками за ствол и жизни стало уже 80 пунктов.

"Срочно надо поднимать Силу и Ловкость, а то я даже на два метра вверх по дереву не могу толком залезть"

Обломал сучья и получил хорошую длинную палку. Несколько минут труда плюс камень, и палка превратилась в копье заостренное с одного края.

Дубовая палка. Базовый урон 8-12. Зависит от (Сила и Ловкость)

Вот теперь можно было выдвигаться на проверку своих боевых способностей. Вокруг всей деревни тянулся забор с единственными воротами, охраняемыми двумя нпс стражниками. Об этом я узнал, просматривая карту на сервере игры. Через ворота я не пошел - не хотелось привлекать к себе внимание, добежав до западной окраины деревни, где забор упирался в группу валунов, я перелез ограду. Вокруг деревни простирались заболоченные поляны, отделенные друг от друга грядами камней и редкими цепочками деревьев. Если я правильно помнил карту, то мне требовалось пройти порядка трехсот метров, пересечь полосу кустарника, и дойти до берега небольшой реки. Судя по информации на карте, по ее берегам росли кустики Черной ягоды, нужные мне для прокачки Травника. Так же я мог поохотится там на крыс и пауков - начальных монстров этой локации.

Еще не доходя реки, я услышал несколько голосов. Перебежал через небольшую гряду, тянущуюся насколько хватало глаз вдоль берега реки, и увидел группу из четырех человек стоявших у самой воды. Они что-то оживленно обсуждали между собой, а около них лежало тело большого волка.

"Странно таких мобов, если судить по карте, тут не должно быть, может быть квест какой?"

В этот момент ребята тоже меня заметили. Трое из них сразу выстроились в ряд, прикрывая девушку, видимо партийного лекаря, и направили в мою сторону оружие.

- Отбой. Это нуб.

-Он даже младше нас. - Долетел до меня обрывок их разговора.

Один из них воин, судя по виду, отделился от группы и побежал ко мне. Я же игнорируя его пошел вдоль гряды с надеждой найти какого-нибудь маленького монстра и проверить на нем силу Духовного Ножа.

-Эй. Красный! Гоу дуэль! - донеслось мне в спину.

-Я не буду дуэлится. Я первый уровень еще. Без шансов. - Сам он напасть нам меня не мог, но если бы я принял дуэль, то в ней он мог убить меня.

-Ну, кого-то ты же уже убил? Значит шанс есть!

-Я ни кого не убил. Я красный от рождения.

-Я не понял? Ты что зассал? Го дуэль! - Парень с ником Чудо Рубака не отставал и не унимался.

-Отстань, я не буду - я тебе уже сказал. - Вдали я заметил первого встреченного мною монстра и направился к нему.

-Не ты не понял! Не хочешь? Я тебя заставлю!

Неожиданно он толкнул меня и сбил с ног. Воин с приоритетной характеристикой Сила, да еще и старше меня по уровням - явно был для меня неодолимым противником. Я уже хотел выйти из игры на некоторое время, чтобы он вернулся к своим, когда меня осенила мысль.

"Ну и что? Зато его можно использовать как бесплатный тренажер. Урона он мне нанести не может. Я могу вставать раз за разом и бороться с ним. Глядишь, немного подниму себе характеристики"

Я молча поднялся с земли и прыгнул на Рубаку в ответ. Тот пошатнулся, но на ногах устоял. Его толчок - и я опять падаю на землю. Так продолжалось порядка пяти раз, я дожидался восстановления запаса сил, вставал и вновь прыгал на него. Каждое мое падение Чудо Рубака комментировал, едкими и сочными комментариями. На шестой раз перед глазами у меня выскочило сообщение.

Поздравляем! Ваша Сила выросла + 1


-Ну что, нуб, выдохся? Давай уже встань и прими дуэль. Умри, как подобает мужчине! - видимо мою заминку он воспринял, как признак своей окончательной победы.

-Да нет, я просто смотрю насколько ты мне силу прокачал. Нормально. Поехали дальше.

Лицо Рубаки исказилось от злости, и он со всей силы ударил меня по ногам мечом. Естественно урона я не получил.

-Прокачал? А как тебе так? Я сейчас за тобой, умник, начну ходить везде по пятам, и фиг ты у меня какого монстра убьешь!

А вот это было уже плохо. Нанесший большее количество урона по монстру мог получить право первым забрать добычу с трупа.

-Макс, оставь его в покое. - Сзади раздался голос девушки из его группы. Видимо сопартийцы забеспокоились, где так долго пропадает их товарищ и пошли его искать. - Все, Макс, забей на него. Нам еще троих волков по квесту надо найти. Пойдем.

-Дерешься как девчонка, ссышь нормально, как пацан схлестнуться! - Воин развернулся и направился к своей подруге.

"Судя по всему - ребенок еще в реале. Речевые модуляторы позволяют нынче изменять голос в виртуале, как захочешь. Такой мужественный бас и не вяжущийся с ним тон - вряд ли это взрослый мужчина"

Замеченный мною раньше зубастый кролик, с узловатыми передними лапами, на конце которых были приличного вида когти, заметил меня издалека. К моему удивлению он зарычал и большими скачками двинулся в мою сторону. Я встретил супостата точным тычком заостренной палкой прямо в грудь. Хотя руки и подвели меня, оружие вырвало из них от удара, но кролик отскочил назад, пятная траву какой-то коричневой жидкостью.

Внимание! Вам больше 22 лет. Вы можете снять цензуру на различные игровые моменты.


"Хы, я и забыл о таком нюансе. Снять, конечно"

Желание видеть кровь, чуть было не погубило меня. Кролик вновь взвился в прыжке, метя мне зубами куда-то в верхнюю часть туловища. Пришлось резко падать на колени, чтобы пропустить над собой пушистого хищника.

Руки сомкнулись на палке, валяющейся на земле, и следующий прыжок я встретил во всеоружии. Кролик прыгал на меня еще шесть раз, а на шестой просто повис на палке мертвой тушкой.

"Теперь вспоминаю, какой упрощенный алгоритм поведения у мобов в Яслях" - размышлял я вставая и ощупывая тушку кролика на предмет добычи.

Поздравляем! Ваша Ловкость выросла на +1


"Это видимо еще от того дуба она начала качаться, вот сейчас и подросла до порога" - Характеристики можно было качать не только поднимая их свободными очками при увеличении уровня, но и просто занимаясь каким-либо делом, которое требовало вложений этой характеристики. Вот только это было быстрым делом лишь поначалу, потом же - скорость роста замелялась с увеличением значения характеристики.

С кролика мне ничего не выпало. Если бы я имел навык Свежевание, возможно я бы и мог снять с него шкурку, а так...

Далее последовали крыса, еще один кролик и после небольшого перекура большая многоножка, приползшая от реки. На многоножку пришлось потратить один Духовный нож. Палка опять выпала у меня из рук, а отскочить от моба и поднять ее, я не успевал.

Поздравляем! Ваша Сила увеличилась на +1


Жаль только прочность моего импровизированного копья упала до 45%.

"Надо было сразу несколько нарубить, впредь наука будет" - Я заметил недалеко от места последнего боя кустик Черных ягод и пошел их срывать.

Побродил еще по берегу, убил еще одного кролика и оборвал несколько кустов с ягодами.

-Эй, Нубяра! Мы тебе тренировку ведем! - Голос давешнего воина я еще не выветрился из моей головы.

Оглянулся и замер. Прямо на меня неслись два игрока - один тот самый воин-человек, а второй был разбойником, и сейчас за ним по пятам бежало порядка шести кроликов, две крысы и огромный синеватый волк. Разбойник-эльф опережал их буквально на несколько шагов. Не добегая до меня пяти метров он резко ушел в невидимость.

-На красный! Тренируйся! - Раздался его издевательский голос откуда-то справа от меня.

"Рога воспользовался скилом боевого инвиза и скинул с себя агро, а Рубака видимо страховал его на всякий случай" - Пронеслась в голове мысль.

В следующий момент мобы заозирались по сторонам и направили свое внимание на самую ближайшую цель - на меня.

Вот только квестовый волк оказался очень зорким, он прыгнул куда-то в сторону и ударом вывел разбойника из состояния невидимости.

-Чудо, спаси! - Эльф сумел разорвать дистанцию, чтобы в следующий момент волк опять догнал его и вцепился ему в ногу. - У меня вынос кончился! Не могу убежать!

-Бррра! - Над воином закружилась фиолетовая пиктограмма, и волк тут же оставив разбойника в покое, переключился на новую цель.

"Таунт включил" - машинально отметил я про себя, активируя Духовный нож в правой и левой руках.

Первые два касания оставили лежать на земле по крысе, а дальше на меня посыпались удары. Наблюдая, как стремительно снижается мое здоровье, я пытался выдать максимальное количество касаний в одну цель пока кролики не загрызли меня окончательно. Возможно, это бы мне удалось, однако каждый физический удар по магу имел шанс сбить его с каста заклинания. Хватило того, что мне не дали закончить два заклинания подряд.

Вы умерли! Воскрешение через 10 сек.


Лаконичная надпись подвела итог моего первого опасного боя. Рядом с моей тушкой остались лежать трупики двух крыс и четырех кроликов.

Получен навык: Концентрация 1%. С ростом данного умения вас становится все сложнее сбить с заклинания.


Как говорил мне один маг - "Без этого навыка маг - не маг вовсе". Так что не стоит расстраиваться. Да, я там упал, но все, что не убивает меня - делает меня сильнее. Не насовсем убивает, если делать поправку на местные реалии. Заодно полезный навык приобрел. И мана со здоровьем восстановились - это же Ясли, тут нет штрафов за смерть.

"Ну что нуб, потренировался? Вали с нашей локации!" - пришло мне личное сообщение.

Отвечать я не стал. Не видел никакого смысла зря тратить свои силы и время. Сейчас я вернусь, заберу вещи со своего трупа и продолжу где-нибудь подальше от этого неуравновешенного.

"Кстати, момент. Что мешало мне использовать заклинание Облака тьмы? Да я бы израсходовал всю ману до конца, но возможно бы вышел из агрозоны мобов. Привычка. Я не мыслю, как маг - а по-прежнему воспринимаю окружающий меня мир, как воин и действую соответственно"

"Да, кстати, трупешник свой можешь в речке поискать. Бывай" - Новое сообщение и следующее за ним системное сообщение, что персонаж Чудо Рубака добавил меня в игнор-лист.

До места своей гибели я добрался на предельной для меня скорости, сверкая набедренной повязкой. Пару раз у меня заканчивался запас сил, я останавливался, немного выжидал и заново возобновлял свой марафон.

Труп лежал не на том месте, где я упал, а в воде рядом с берегом неглубокой местной речки. Проблема была в том, что в речке водились крабы, и они были не совсем чтобы первого уровня. По замыслу разработчиков именно река отделяла начальных монстров от уже более старших на этой локации.

"Если аккуратно подойду, то сагрю только одного - ближайшего" - Решил я, опять выставляя в каждую руку заново по ножу.

Не доходя пяти шагов до воды, краб заметил меня и начал выползать на берег. Я решительно сделал два шага вперед и поочередно всадил в него по заклинанию. Его удар - с меня слетает цифра в 20 хп. А над головой раздается подозрительный свист, что-то черное влетает в речку и попадет в еще одного краба, который там сидит. Взгляд назад показал мне разбойника, вышедшего из невидимости у меня за спиной, который сейчас закидывал метательными кинжалами крабов в реке.

- Лови! - С веселой улыбкой провозгласил он и снова активировал невидимость.

"Зараза. Вторично!"

Своего краба я добил со второй партии ударов и встретил еще троих уже с 80/100 хп. Опять новая двойка касаний, пока меня не успели сбить с каста и шаг назад. Один краб не успел достать меня своими клешнями, но двое других попали. 40/100 хп - гласил счетчик очков жизни. Еще одна спарка касаний и одновременно происходит несколько вещей. Гибнет один из крабов, а я получаю сообщение о новом уровне. Мои мана и здоровье вновь восстанавливаются до ста процентов. И тут же по мне попадают два оставшихся речных жителя. Здоровье вновь падет 60/100. Переждав их удары, я наношу свою серию. Их атака - 20/100 . Не обращая внимания на цифры, я всаживаю свою последнюю двойку в левого краба. Мы попадаем одновременно - я и крабы. Падает замертво левый из них, а правый убивает меня своим ударом.

Опять сообщение о том, что я погиб. Опять меня затягивает в круговорот, и я воскресаю на точке респауна на берегу.

"Нет, так дело не пойдет, они так и будут меня сливать. С одной стороны я ничего не теряю. Штаны и кулек с едой - максимум, а с другой - так можно намучаться. Пойду попробую забрать опять свою тушку, только бы они ее не утащили в новое место. На этом - последний краб остался"

Пока шел до места гибели успел просмотреть все системные сообщения, пришедшие мне во время боя.

Поздравляем! Вы достигли 2 уровня. У вас есть 5 свободных очков характеристик.

Поздравляем! Ваша Скорость увеличилась на +1

Умение: Магия Пустоты +1%

Получен навык: Дубовая кожа. Это умение позволяет вам игнорировать часть физического урона, если на вас не надета броня. +1%


Тело лежало на прежнем месте, а единственный краб ползал по противоположному берегу реки. Внимательно осмотрев еще раз поверхность реки, и прислушавшись к окружающим звукам, я подошел и вытащил свой труп на берег.

В такие моменты мне конечно хотелось дать себе зарок, что вот, мол, вырасту - отомщу и месть моя будет страшна. Но опыт говорил мне об обратном. Как правило, к тому времени, когда я смогу отомстить, мои кровники станут или еще сильнее, или уже бросят игру, а всего скорее просто перейдут на другие локации. Мир большой и мы можем никогда больше не пересечься. На всякий случай я записал их ники во внутриигровой блокнот.

Сейчас же лучше не концентрироваться на негативе. Тем более - негатива-то и нет, по сути. Да меня убили дважды. А чего я ожидал, когда выбирал красную расу? Я хотел адреналина? Вот он адреналин.

На данный момент лучше больше не искушать судьбу, а уйти обратно в деревню. Я еще вчера хотел посмотреть, что там за склады такие и какую работу можно на них получить. А к мобам я вернусь вечером, когда эти ребята уже уйдут из игры.

Складское трехэтажное здание было как раз тем самым домом, со свечой в окошке, встретившим меня при рождении.

"Торговая Компания Гуммы" - гласила табличка над входной дверью. Старые, потрескавшиеся бревна первого этажа покрытые солёным налетом с залива видимо застали момент основания этого поселения.

-Здравствуйте... спокойнее пожалуйста. Я просто ищу работу. Говорил тут в таверне с Орри, он мне посоветовал к вам обратиться. - Произнес я, открывая плотно прилегающую, толстую дверь, обитую железными полосами.

Внутри помещение было разгорожено на небольшую комнату, с лестницей у дальней стены ведущей выше, и как я подозревал, основным складским помещением за стеной этой комнаты. Посреди комнаты стоял стол и за ним сидел нпс-чиновник. За его спиной - еще один нпс, видимо охранник, топтался на месте, покачиваясь с пятки на носок.

-Работу... - Немолодой уже носатый мужчина в форменном пиджаке оглядел меня с головы до ног. - По тебе видно, что работа тебе не помешает. А сдюжишь?

-Что делать-то надо? - Я решил изображать из себя простоватого и немногословного парня.

-Что и всегда, - мужчина усмехнулся и почесал свой шелушащийся нос. - Груз таскать. Сегодня вот надо перетащить на второй этаж доски - освободить место, а завтра придет корабль с грузом посуды - будем ее разгружать.

-Готов, хоть прямо сейчас.

"Тренировка силы мне никогда не помешает, а у меня как раз есть пять нераспределенных очков характеристик. Вот они сейчас и пригодятся. Квест рассчитан на новичков. Следовательно, больше пятнадцати силы он вряд ли требует. Попробую обойтись десятью"

-Рок, проводи парня, покажи ему. - Чиновник махнул в сторону двери рукой, и обращаясь уже ко мне произнес - Оплата сдельная. После выполнения.

Вы приняли квест "Помощь на складе"


Свободные очки были тут же распределены следующим образом: Сила +3, Ловкость +2.

Рок, коренастый широкоплечий человек с загорелыми руками, одернул на себе кожаную куртку, обшитую металлическими бляхами, и мотнув мне головой, молча повел меня на за дверь.

Да, я угадал - всю остальную площадь первого этажа занимал сам склад. Трое немолодых уже, но еще крепких мужиков сидели на ящиках и о чем-то тихо разговаривали между собой. Увидев нас, они молча с некоторым обалдением уставились на меня.

-Че расселись! Работать кто будет!? Опять лясы точите? Вам не за это платят. - Рок грозно рыкнул на немного сжавшихся мужиков. - Вот, Селин, принимай пополнение. И чтоб до вечера все сделали!

-Строгий он у вас... - Рок ушел обратно в прихожую к начальнику, а мужики все еще сидели, молча смотря на дверь - видимо личность охранника затмила в их головах даже мое появление.

- Строгий, хех... - Селин, видимо старший этой группы, перестал гипнотизировать дверь. - Он строит больше из себя строго, а как рабочий день закончится, так его самого первым тут не будет - в трактир убежит.

-Ну а мы чего? Наше дело таскать. Его дело за нами пригляд держать. Все как заведено.... Уже не первый год так... Значит такмо и надобно. - Селин окинул меня немного лукавым и беззлобным взглядом. - Ты какими судьбами к нам?

-Да вот. Чего только в жизни не бывает... - Как можно более нейтральнее постарался произнести я.

-Это да....жизнь она такая... - Селин опять задумался на мгновение. А потом, энергично хлопнув себя руками по коленям, спрыгнул с ящика на котором он сидел - Так! Парни, все - хорош сидеть! Надо и дело знать.

Работа оказалась несложной. Я начал думать, что даже с пятью пунктами силы я бы мог ее выполнять. Тяжести в досках особой не было, отдыхали часто, да и вообще, если я уставал и стоял ждал пока мой запас сил восстановится - никто мне ничего не говорил. Мужики буднично и спокойно таскали по нескольку досок мимо меня, и никто ни разу не сделал мне замечания, что я мол, отлыниваю от работы.

Когда я решился спросить у Селина почему так спокойно они воспринимают мой неторопливый темп работы и вообще не очень-то и обращают внимание на то, что я красный, тот ответил мне: - "А мы разве куда-то торопимся? Мы все равно все успеем сделать, тут делов-то на самом деле... просто нельзя же все за час сделать, а потом сидеть. Вот завтра корабль придет - там да, придется попотеть"

-А насчет своего вида, ты не переживай, мы люди привычные... нам только в радость, что кто-то поможет. У них, - он кивнул в сторону двери за которой сидел начальник. - Вроде и деньги есть, и готовы платить, а все одно - никто не идет. Пришлые-то все больше к подвигам тянутся. Все норовят сразу в дальние края ускакать. А жизнь-то она везде одинакова. Все одно помирать придется, что там, что здесь"

"Вот это да... какой философский непись попался. Первый раз слышу, чтоб нпс о смерти так рассуждали. Не стихи там какие писали, или перед строем солдат расхаживали, а вот так - как об отвлеченном"

Философский настрой Селина, нагнал и на меня задумчивости. Я автоматически перетаскивал доски на второй этаж, а сам размышлял о своем месте в игре.

"Всё-таки мышление инертно. Вот я поиграл год воином и уже не раз замечаю, что как маг я не мыслю. А надо бы. И еще, я всегда был правильным и честным игроком. Вроде начал играть за плохого парня. А мыслю по-прежнему. Первым делом пошел покупать вещи у непися. Потом пошел искать себе честный заработок, доски вот по складу таскаю. Нет - оно дело конечно нужное. Но я же не для того, такого персонажа выбирал. Надо себя перенастроить. Надо найти, что можно украсть. Убить кого-нибудь в конце-то концов. Кстати! Я же на складе нахожусь. А тут можно наверно что-то вынести. Завтра вон вообще целый корабль с посудой прибывает. Надо только провести разведку местности и понять, как и кому можно сбагрить наворованное"

Сам склад имел два этажа и два входа на первый этаж. Один - с улицы, а в дальнем углу самого складского помещения притаилась вторая дверь. Она была гораздо тоньше, не была оббита железными полосами, да и запиралась на простой, хоть и толстый, но деревянный брус изнутри. Окна склада располагались на втором этаже и были зарешечены - в них я точно не попаду.

-Велин, скажи, - обратился я к одному из работников, проходя мимо него за новой партией досок. - А там тоже будем освобождать помещение?

Я указал на дверь черного входа, прекрасно зная, что за ней нет никакого второго склада.

-Да ты чего? - Велин радостно усмехнулся моей недогадливости. - Нет, конечно, там склад все...там уже улица.

-А дверь, зачем тогда?

-Ну, как... мусор там всякий выносить... помои... - Велин был видимо вообще не слишком сообразительным малым, при каждой фразе, он старательно морщил лоб, подбирая слова. - Собаку там покормить... во - еще и это.

-Собаку?

-Ну, да.. там пес наш живет. Ну, вообще... он не совсем наш. Он - хозяйский. Но мы уже привыкли. Ты там если пойдешь, осторожнее, он чужих страсть, как не любит.

-Собака - это хорошо. Я люблю собак. У меня раньше тоже пес был - Я постарался придать своему голосу максимум проникновенности и грусти по старому другу, уже заготавливая слезливую историю, как я лишился своего четвероного товарища.

Ваши отношения с Велином увеличились на 30%

Умение: Убеждение: +2%


-Правда? - Велин радостно всплеснул руками. - Я тоже! Тоже собак страсть как люблю. Пойдем, познакомлю тебя с ним.

-Эээ, а может потом? Рабочий день все-таки. - Знакомиться со злым псом, охраняющим вход, как-то пока не входило в мои планы - кто его знает, как он отреагирует на цвет моей кармы?

-Да ладно! Кому какое дело-то? - Велин видимо решил во что бы то ни стало познакомить меня со своим любимцем.

Дверь открывалась просто, как я и предполагал - надо было только отодвинуть засов. В нескольких шагах от выхода стояла огромная конура. Как только мы вышли из двери, оттуда показалось лобастая голова огромной псины, а вслед за головой, вылез и сам ее обладатель.

"Мама родная! Да он мне по пояс будет, а если на задние лапы встанет, вообще выше на голову окажется"

-Это Чижик, он хороший. - Велин с необычайным умилением и добротой разглядывал собаку. - А что злой немного, дак эта... от жизни на цепи - добрым не будешь.

"Классный ник для собаки. Генератор имен прикалывается"

Пес, вначале радостно мотавший хвостом, перевел внимание на меня и предупреждающе зарычал, оскалив клыки

-Тише. Чижик, тише. Я вас познакомить хотел... У тебя есть, что дать ему пожевать? - Велин присел на корточки. - А то он жрать любит. Кормят его не очень...

"Да, такую тушеньку прокормить - это проблема"

Я достал из инвентаря полоску вяленого мяса, помахав ею в воздухе, так чтоб собака обратила на нее внимание, кинул под ноги псу.

Чижик тщательно обнюхал угощение, а потом поднял с земли и заглотил в один присест.

-Видишь! Вы подружитесь...

-Ага... - договорить я не успел, загремела цепь, разматывающаяся из будки, и пес подошел ко мне.

Он остановился вплотную и обнюхал ту руку, в которой я держал мясо.

"Ой. А он же сразу мог на меня накинуться. Длины цепи-то хвалило бы. Хорошо, что это Ясли и тут он меня бы не убил, но вообще внимательнее надо быть"

-Еще просит, - Велин, радостно, потрепал собаку по загривку.

Я скормил псу еще четыре куска из своих запасов, и мы вынуждены были вернуться к работе.

Рабочий день закончился получением денег. Как оказалось, за такую работу платят двадцать серебряных монет - то есть два золотых. Мне дали немного опыта за выполнение квеста. Но самое главное, я поднял себе еще на единичку показатели силы и выносливости. По завершении рабочего дня, чиновник, выслушав отчет Селина о том, что я честно делал свое дело, а не отлынивал от работы, предложил мне прийти и завтра - помочь им с разгрузкой судна.

-Работы много будет - судя по его недовольному лицу, он уже представил себе не только объем, но и проблемы в процессе выгрузки - Хорошо б за сутки управиться. Вряд ли конечно. Но ты все равно приходи. Завтра нам еще одни руки ой как нужны будут.

Продолжать охоту на монстров на прежнем месте я не рискнул. Река в полукилометре дальше от места моих смертей впадала в залив, и там водилось множество бобров и уже знакомых мне крабов. Я заранее нарубил себе пять деревянных веток с дуба, заточил их и выдвинулся на место. Сюда, похоже, не добирались игроки из деревни, а может просто уже был вечер, и они решили не выходить за ограду - я не знаю. Но место казалось полностью безлюдным и под тихую музыку ветра с залива я начал геноцид местной фауны.

Уже стемнело, когда добив очередного краба, я получил свой третий уровень. За все это время пришлось всего пару раз воспользоваться заклинанием ножа, а вот палок было сломано аж две штуки. Я присел, чтобы распределить новые очки характеристик, когда услышал сзади какой-то непонятный шум.

Беглый осмотр местности не обнаружил ничего.

"Опять рога в инвизе?"

На всякий случай я заметил, где и на каком расстоянии от меня находятся оставшиеся мобы, и начал сдвигаться к груде камней, стоявших на берегу. Это-то меня и спасло.

До группы валунов оставалось каких-то пять шагов, когда земля у меня под ногами буквально разверзлась, а я провалился по колено в образовавшуюся подо мной яму. Тут же впереди взлетела в воздух земля, и показалось тело огромного червя вылезшего на два метра из места земляного гейзера. Тварь много не раздумывала. Раздалось свистящее шипение, рот этого переростка распахнулся, явив миру кучу мелких и острых, как иголки зубов внутри, и червь ринулся вниз - на меня. Возможно, другой новичок на моем месте тут же и погиб. Меня же выручил опыт игры за воина. В предыдущей своей жизни, я имел дело с подобными монстрами, только гораздо выше уровнем и опаснее. Вся хитрость была в том, чтобы вовремя засунуть ему в пасть свое копье. И не нарваться на укус зубами, которые у таких существ обычно отравлены.

Хотя копье мне сейчас заменяла палка, а я был далеко не тренированным и хорошо экипированным воином, но общий принцип сработал. Червь, метнувшись вниз с быстротой молнии, глубоко насадился на мое оружие - его зубы сомкнулись на дереве в каких-то сантиметрах от моих пальцев. Яростное шипение и маленький фонтан крови бьющий из его пасти показывал, что я выиграл первый раунд. Пользуясь временным замешательством врага, мне удалось вытащить свои ноги из земли и огибая все еще бьющееся в конвульсиях тело я добежал до камней. Подниматься было тяжело. То ли камни оказались такими неудобными, то ли сказывалось по прежнему малое количество ловкости и силы, но на половине пути вверх я услышал как захлебывающееся сзади шипение оборвалось, и раздался звук ползущего по земле тела.

"Лучше бы и не оглядывался" - проскочила в мозгу предательская мысль.

Проскочила и исчезла. Червь возвышался над камнем на пару метров. Вся его тело, вылезшее из земли, было порядка пяти метров. Моя палка уже не торчала у него из пасти.

"Прожевал гад мое копьишко"

Червь, на сей раз беззвучно, опять резко низринулся вниз, и стало понятно, что такой удар я уже не удержу - оружие точно вырвет из рук. За мгновение до контакта я успел все-таки упереть палку тупым концом в скалу и дернулся в сторону, стараясь убрать свое тело с линии атаки. Зубы червя, предназначенные для прокалывания и затаскивания внутрь добычи, сомкнулись на моих запястьях, направляющих копье на врага и оружие вырвало у меня из рук. Визг ярости и боли перекрыл все остальные звуки - острый конец палки торчал снаружи из головы монстра, а торец находился в глотке.

"С критом ударил" - дошел до меня неприятный факт.

В углу восприятия замигал индикатор отравления, и цифра только что восстановленных после левелапа жизней побежала вниз.

"Подниматься дальше или спускаться? Если он опять меня ударит, а я буду не на вершине - вряд ли мне так повезет"

Червь решил мою проблему выбора просто. Отчаянно визжа он изогнулся, размахнулся всем своим телом, и боком впечатался с размаха в камень справа от меня. Вторая судорога, еще размах и его тело снесло меня с выступа, где я стоял, как пушинку откинув на десяток шагов по воздуху. Приземление обошлось мне в 38 хп. Счетчик жизней показывал уже 52/110 и постепенно убывал от действия яда. Червь еще раз впечатался в камень и упал вниз на землю под ним, содрогаясь в мелких конвульсиях.

"Пан или пропал" - Новая палка, извлеченная из инвентаря, и я рванул на сближение. Подскочил к еще содрогающейся туше и со всего размаха ударил заточенным концом по боку твари. Палка не смогла даже пробить кожу монстра. Точнее - у меня не хватило силы это сделать.

"Магией!"

Палка полетела на землю, а два ножа вошли в распростертое передо мной тело. Откат заклинаний - еще два касания. После седьмого захода тело червя выгнулось и замерло.

Получен опыт: 1570 / Опыта до следующего уровня 430

Умение: Магия Пустоты +1%

Получен навык: Копье. Хорошее копье позволяет держать врага на дистанции. +1%


Счетчик жизней показывал 26/110 и продолжал уменьшаться. Я вывалил на землю сверток с мясом и начал запихивать в себя кусоки в надежде, что сумею хоть немного восполнить свою жизнь.

22/110


Вы съели вяленое мясо

32/110

28/110

24/110


Вы съели вяленое мясо

34/110

30/110

26/110


Вы слишком часто едите. Вы больше не можете есть.

-Зато я сейчас могу сдохнуть!

22/110

18/110


-Ну что, ни дня без вайпа?

"Хотя куда уже? Я уже сегодня успел отметиться"

На отметке 10/110 утечка хп остановилась.

"Ох, какого же уровня был этот переросток, что мне за него столько опыта дали?"

Закинув еду обратно и подняв добычу с поверженного врага, я на максимальной скорости пошагал в сторону деревни.

Поздравляем! Ваша Скорость увеличилась на +1

"Закройся! Что там с него упало-то? Вроде уже достаточно далеко ушел от того места? Да, вокруг уже болотца с кроликами. Еще минут пятнадцать и буду в деревне"

Экстракт гнилой слизи. Абсолютно бесполезная вещь падающая с ужасных Ночных Ужоров. Деревенский кузнец Орри или лейтенант стражи Логердок могут выдать вам за нее награду золотом


-Небось, два золотых мне дадут. - Сарказм так и пер из меня. Сознание еще было взвинчено недавней схваткой и я почти бегом вбежал в деревню через ворота, уже привычно игнорируя схватившихся за мечи нпс-стражников.

За любимыми кустами шиповника было тихо и спокойно. Теплый воздух стоял на месте, а на вековом дубе через поляну не шевелилось ни единого листика. Казалось, что могучий исполин поник ветвями. Ночь уже полностью вступала в свои права.

"Вот так - к концу дня даже деревья устают. А я сегодня столько всего успел сделать, что вроде бы и лежу в капсуле, а усталость все равно ощущаю"

Я нажал "Выход из игры". Выставил будильник на подъем через восемь часов и провалился в черноту беспамятства.

Зуммер будильника и одновременное системное сообщение капсулы о проведенных процедурах, расходе и остатке медикаментов, а так же двух входящих сообщениях.

Я изучил отчеты и развернул пришедшие письма. Первое было от Ольги. Она сообщала, что персонаж Иззура ею найден - это оказался орк десятого уровня, не состоящий ни в каких гильдиях, и по истории учетных записей сервера, созданный за два дня до того, как я создал злосчастный сэтовый щит. Персонаж имел премиальное подключение. За два дня активной игры он успел потратить не маленькую сумму реальных денег на игровом аукционе. Странность его покупок, была в том, что все вещи, приобретенные им, были бесполезны в прокачке, это были ингредиенты, необходимые для высокоуровневых крафтеров. Я посмотрел на прилагающийся список и заключение Ольги ниже.


"Я тут показала этот список двум знакомым крафтерам. Только сам список, без объяснений. У двух разных не знакомых друг с другом людей был один и тот же вывод. Это ингредиенты для зачарования сэтового щита. Оба назвали три возможных сэта. Один из возможных - сэт Костей Мрака. Только какое-то странное зачарование. Никто из этих крафтеров не может понять, что будет результатом. По идее - щит просто сгорит в процессе наложения на него магии. Я тут поговорила с одним знакомым хакером и дала ему твой контакт (не беспокойся, он хоть и молодой, но проверенный человек, а по-другому он не работает) Он тебе может найти уже более точные данные по этому Иззуре. Дальше уже сам решай.

P/S Как вашей гильдии вообще достался рецепт этого щита? Сейчас смотрела историю аукциона - всего три продажи за последний год. Последний по времени лот выставлялся за 50 лямов! А не за двадцать, как мы с тобой думали"


Второе сообщение было лаконичным, вот только отправитель не определялся. В графе "от кого" стояла надпись "Не существует"

"Здравствуйте. Меня зовут Алекс. Я от Ольги. Она сказала, что вас интересует человек, который владеет персонажем Иззура. Могу предложить узнать, кто он в реальности и где его найти. Так же могу найти всю историю сделок этого персонажа с сервером игры. История покупок/продаж на игровом аукционе история платежей на сервер. Если интересует - стоимость 1000 кредов"

Тысяча кредитов. Это примерно зарплата разнорабочего на нижних уровнях города. Стоимость съема однокомнатной квартиры в дешевом районе. Или, например, стоимость обеда в ресторане класса люкс в одном из шпилей города. Все относительно конечно...

"Да к черту! Этот гад меня ударил, и я ему не собираюсь этого спускать!" - Я снял тысячу двести со своего счета и отправил эти деньги Алексу.

"Оля... Оля... Ты видимо хочешь чтобы меня еще раз взломали, раз раздаешь мои контакты всем кому не попадя. Нет, я, конечно, доверяю твоему мнению, тем паче ты специалист в этом, но могла бы вначале у меня поинтересоваться"

Я написал ей сообщение и отправил его, потом вспомнил о втором вопросе, и мысленно хлопнув себя рукой по лбу, стал набирать второе.

"Рецепт нашему гилдлидеру достался по бартеру. За какой-то там меч с босса"

Я уже собирался заходить в игру. Когда от Ольги пришло новое сообщение.

"Прости. В следующий раз посоветуюсь. Андрюх, Я знаю возможности вашей гильдии, бывшей твоей - точнее. Они, например, ниже нашей гильдии. Но даже нам не удалось бы выбить такой рецепт. Сил не хватило бы убить такого босса. 50 лямов - это примерно 50к кредов, если ты забыл. Это стоимость хорошего ховера Lincoln Cadillac. Скрафтить-то могут многие, а вот достать этот рецепт... Я посоветовалась тут с разными людьми, просто отвлеченно поговорила. Они мне объяснили, что шанс выпадения этого рецепта - ничтожно мал. А чтобы убить босса, с которого он может упасть, нужен переточенный рейд топовой гильдии. Ваша гильдия в такие данжи еще не скоро попадет. Если вообще попадет. С этим сэтом вообще космические заморочки надо пройти, чтобы его собрать. Конкретно по нему - не смогла пока выяснить точно, что он дает. Увеличивает силу всех заклинаний Тьмы и дает какие-то уникальные скилы магу - все, что мне пока известно"

"Чем дальше в лес.... Понятно, за что меня взломали, пятьдесят тысяч - это не маленькие деньги. Я хотя и хорошо получал в своей строительной фирме, но зарплата со всеми бонусами у меня выходила порядка пятнадцати"

"Ольга, как-то никогда у тебя не интересовался. А какова твоя должность в вашей гильдии? То есть ты думаешь, что меня кинул мой ГЛ?"

Уже наблюдая, как начинается отсчет до загрузки меня в игру, я получил ее ответ

"Начальник Службы Безопасности. В реале пока не доросла, но стремлюсь) Люблю интриги, знаешь ли. Велика вероятность того, что это он"

Вспышка и уже привычный водоворот. Солнце заливало луг, в безоблачном небе планировали две птицы. Погода стояла безветренная. Тишь и благодать. За ночь мое здоровье восстановилось до максимума, и я был полон сил и желания действовать. Все портило только какое-то поганое чувство внутри.

"Кормик... за что же ты меня так? Я же тебе ничего плохого-то не сделал. Странно все... Точно! А зачем мне персонажа-то взламывать? Я бы этот щит и так ему отдал, по первому же требованию - и он это знал. Перс может дальше крафтить этот щит? Дак там одних ресурсов... сам в одиночку я столько не соберу. Кстати, надо посмотреть, что с вероятностью добычи ресурсов? Одно точно понятно. Как ты нам сказал, выменять рецепт на какой-то там меч, который ты выбил с босса, ты бы не смог. А если ты соврал в одном, то мог и меня кинуть. Ай! Что толку рассуждать... Посмотрю, чего этот хакер добьется, а пока у меня есть насущные дела"

Второй день на складе выдался похожим на первый, с тем лишь различием, что сегодня мы действительно работали как заведенные. Медная посуда. Какой враг придумал делать посуду из меди? Ящик с медными кубками весил раза в полтора больше вчерашних досок. И почти никаких перекуров. От корабля, стоявшего на якоре, отплывали две лодки, груженные ящиками, мы их разгружали по колено в воде, а затем тащили на склад. Я реально выдохся уже на первом часу работы. Рок, постоянно выбегавший к берегу, чтобы посмотреть, как идут дела косился на меня, поджимал губы, но молчал. Иногда создавалось впечатление, что он сам готов снять с себя броню и броситься нам помогать. Но видимо это было только впечатление.

-Перекур, парни! Айда по кружечке освежающего в таверну!

-Вам таскать еще... - начал было Рок, но был остановлен спокойным взглядом Селина.

-Ты закон знаешь. Положено час иметь в обед работному люду? Вот мы и имеем право.

Рок досадливо махнул рукой, и не желая спорить там, где закон был не на его стороне быстрым шагом направился внутрь склада.

Я присел рядом с ящиками, складированными на берегу и собрался восстанавливать запас сил.

-А ты чего? Мы же в таверну - Велин непонимающе смотрел на меня и остановился, ожидая, когда я его догоню.

-Спасибо. Но мне там уже объяснили, что туда мне лучше не заходить.

-Да лан тебе! Дядька Орри хоть и суровый, но мужик справедливый! Ты же ничего плохого не делаешь.

-Угу, у всех свои взгляды, хотя... - Мне вспомнился вчерашний лут с чудом не убившего меня червя.

Что-то мне подсказывало, что вряд ли офицер стражи отнесется ко мне лучше трактирщика, к тому же с трактирщиком у меня уже хоть немного, но улучшены отношения.

По пути к таверне я отметил, что даже днем в деревне не увидишь ни одного игрока. Вообще за два дня игры я видел только ту партию и эльфа - первой ночью.

В таверне было сумрачно, горело всего две лампы у стойки и несколько свечей посреди зала. Этот этаж не имел окон, и свет внутрь проникал только через открытую нараспашку дверь.

Трактирщик сидел за дальним угловым столом и задумчиво отхлебывал из большой деревянной кружки.

Вся ватага во главе с Селином без малейших раздумий направилась прямиком к нему за стол. Я пропустил мужиков вперед и подошел самым последним, когда они уже поздоровавшись, уселись за стол.

-Ты... я же тебе говорил... - Орри только сейчас видимо заметил меня и его взгляд сразу же потяжелел.

-Дядька, Орри, да он же... - Велин моментально влез, очевидно, собираясь меня защищать.

-Помолчи! - Орри властно махнул на него рукой и опять перевел внимание на меня - У тебя память плохая?

-Память хорошая, - Я усилил голос, заметив, что трактирщик хочет меня перебить. - Я по делу. Я вчера одну штуку нашел. На ней написано, что вы можете ею заинтересоваться.

Вокруг стола уже вовсю порхала горничная, приносившая тогда мне заказ. Сейчас она меня старательно игнорировала даже взглядом. Орри встал и молча мотанул мне головой, сохраняя пасмурное выражение лица двинулся к стойке.

-Давай показывай свою штуку.

-Вот - я достал из инвентаря эссенцию выбитую из червя и положил ее перед ним.

Я ожидал, что он сейчас закричит на меня, это ведь кусок слизи, пачкающий прилавок, но Орри только взглянул на меня из-под бровей и выражение его лица стало уже совсем хмурым.

-Нашел говоришь?

-Не совсем... выбил из монстра какого-то. Червяк такой большой.

-Вот теперь ты мне совсем не нравишься... - я замер ожидая увидеть системное сообщение об ухудшении репутации. - Зачем врешь что твоя добыча? Где нашел спрашиваю?

-Я не знаю, что вам там кажется - Злость начала закипать во мне - Но я ее действительно выбил. И просто хотел бы спросить - что это такое. Уж больно червяк необычный был.

Орри задумчиво постоял несколько мгновений, потом резко развернулся и не оборачиваясь бросил мне: - "Пойдем ка"

Мы вышли к лестнице в конце зала и поднялись на второй этаж. На втором этаже была видимо гостиница, длинный коридор с дверями по обеим сторонам заканчивался небольшой квадратной комнатой с окном, выходившим на деревенскую улицу. По стенам комнаты стояло несколько сундуков покрытых коврами, а в противоположном углу от окна находилась вешалка с висящим на ней почти полным комплектом стальных доспехов.

"Уровня до пятнадцатого запросто можно носить" - автоматически отметил я.

Орри скинул ковер на пол и отворил один из сундуков. Из недр было извлечена засушенная голова какого-то монстра. Потом еще одна и наконец на свет появилась отрубленная почти точно под пасть голова вчерашнего червя.

-Который из них? - Он указал рукой на головы разложенные на полу.

-Этот. - Я без колебаний указал на вчерашнего знакомого.

-Хм... значит не врешь. Редко, кто их видел. А из тех кто видел, мало кто рассказать уже что-то может. Мертвые не говорят.

"Это что проверка такая была? Тоже мне детектор лжи. А сундучки-то совсем простенькими замками закрываются вроде бы"

-Ладно, будет тебе награда. Стража за них награду назначила, да и я от себя добавлю. Должок у меня к этим тварям имеется.

-Да мне как бы, знаете, дело не в деньгах даже. Я просто хотел узнать, что это за твари. И где лучше не ходить, чтобы на еще одну такую не нарваться.

-А от денег ты значит отказываешься?

"Да сколько ты мне заплатишь-то? Хотя, стоп, его фраза выглядит, как начало бонусной ветки квеста. Все эти "должок", трофеи в сундуках, а теперь спрашивает отказываюсь ли я от денег? Давай ка посмотрим"

-Я же говорю. Не в деньгах счастье. Знания - гораздо более важны.

-Они появляются по ночам, редко.... То тут, то там, разные люди замечали их на пляже с той стороны нашего мыса, там река впадает в залив. - Орри махнул рукой как раз в ту сторону, где я вчера и нарвался на эту зверушку.

-Ну, раз деньги тебе не нужны... дам тебе бесплатный совет - не ходи больше в одиночку там, где ты встретил такую тварь, - Орри задумался на мгновение. - Я говорил, тебе, что ты мне не нравишься... дак вот, вообще-то я так посмотрю парень ты не совсем плохой. Селин тебе доверяет... если и дальше себя будешь вести так же, то возможно найдется и у меня работка для тебя. Все! Меня клиенты ждут.

С этими словами он повернулся и потопал по коридору к лестнице на первый этаж. Мне не оставалось ничего другого, как последовать за ним.

Ваши отношения с Орри увеличились на 20%

Умение: Убеждение: +1%


"Не понял! Где мой квест!? Это все!? Вот ведь облом-то... Правильно говорят. Лучше синица в руках, чем журавль в небе"

Остаток рабочего дня прошел под лозунгом "Славься мое раздражение!" И хотя я и понимал, что вознаграждение за моба в стартовой локации вряд ли может быть большим, все равно - упущенные деньги не давали мне покоя. Я даже не обрадовался системному сообщению об очередном поднятии силы на +1.

Работа перешла в стадию тупого автоматизма - поднял, понес, принес, положил. Чтобы как-то отвлечь себя я начал развлекаться с Иллюзией звука. Записал пару раз голос Велина, несколько командных окриков Рока, а когда под конец дня объявили очередной перерыв, я сходил и издали покормил остатками мяса развалившегося перед конурой Чижика. Записал его лай. Собака реагировала на далекую белку, прыгающую по ветвям дерева. И уже совсем в качестве эксперимента дал Чижику послушать голос Велина. Пес смешно крутился, пытался понять - как так, голос знакомого человека раздается совсем рядом с ним, а самого этого человека не видать. Постепенно в голове моей начал возникать план действий.

Уже закончив работу на сегодня, мы так и не перетащили за сутки весь товар - небольшая часть осталась на корабле, я получил причитающиеся мне монеты и опыт. До поднятия уровня осталось совсем немного. Вчерашний червь хоть и заставил меня понервничать, но дал мне опыта почти на уровень.

Я направился в уже привычную сторону на вечерний фарм, попутно открыл аукцион и стал искать тех, кто мог скупать медную посуду. Посуду никто не покупал, зато на прилагающихся к нему страницах объявлений я нашел сообщения о покупке медных вещей по цене металлолома - кузнецы качали профессию. Сам так делал. Один из них был сейчас в сети и его ценник на скупку металла был не самым низким.

"Привет. Вижу, ты скупаешь медный лом. У меня его много завтра будет. Сколько можешь взять?"

Кузнец с ником Титус Молот покупал неограниченное количество, и хотя и выбил из меня небольшую скидку по цене, но пообещал, что выкупит все сразу же.

Буквально через пять уже таких привычных и милых крабов я получил сообщение о повышении уровня.

Поздравляем! Вы достигли 4 уровня. У вас есть 10 свободных очков характеристик.


"Вот что значит заработался. Забыл распределить очки за вчерашнее повышение"

Пять в интеллект - хочу еще сильнее бить, а то маны у меня на 10 ножей всего - чем они сильнее, тем лучше. Две в ловкость, чтобы до десяти поднять - люблю круглые числа, и три единицы прибавим к выносливости. Вот теперь у меня четырнадцать выносливости и сто сорок единиц жизни.

За рекой летали гигантские стрекозы видимо равные мне по уровню. Почти с каждой второй стрекозы выпадали крылья, которые тоже являлись алхимическим реагентом. В итоге я набил почти пять десятков крыльев пока не сломал свое последнее копье. Побродив по берегу и собрав ягод до получения сообщения о подъему уровня Травника на +1, я вынужден был возвращаться в деревню. Тратить столь драгоценную ману, ради прокачки уровня я совершенно не собирался. Вокруг вступала в свои права ночь и памятуя вчерашнее я не собирался оставаться в полях.

На входе в деревню стоял сегодня один стражник, как обычно схватившийся за меч при виде меня. В голове промелькнула мысль, что надо бы не приучать себя с таким безразличием относится к страже. Выйду из Яслей, а до этого события осталось совсем немного, и стража уже станет нападать на меня, как только увидит.

Рядом с таверной Орри какой-то мужичок из неписей распрягал телегу. Увидев, как он дернулся, при виде меня, я решил не нервировать бедолагу. Обогнув его издали я зашел в таверну и пополнил свои запасы вяленого мяса, а потом спрятался за привычными зарослями шиповника. Прислонившись к нагретой за день, теплой стене дома я принялся соединять различные слова Велина в предложения.

"Жалко не записал тогда, как он пса успокаивал"

-Твоя телега!? - донесся до меня с крыльца таверны сердитый голос Орри - Убирай ее отсюда! Зачем ты ее у меня под окнами поставил?

-Дак... стоит никому не мешает. Чегось не так-то? Завтра все равно ее загружать посудой будем, я уже с вашим офицером стражи все согласовал значится. Посуду дальше в Гумму повезу, а пока телега пустая пусть постоит то? Я же ее с дороги убрал... стоит у стеночки ни кому не мешает. - Монотонный стариковский голос видимо принадлежал тому вознице.

-Не погрузят тебе завтра ничего. Они еще корабль сам не разгрузили. Придется тебе день ждать. Ладно - пусть пока постоит.

Окончания разговора я не слышал из-за расстояния, но мысли уже витали вокруг еще пять минут казавшимся таким хорошим плана.

"Как бы завтра я не оказался в похожей ситуации, как в обед с квестом. Начнут вечером грузить в телегу ящики и плакали мои денежки. Хотя, не телепортирует же телега ящики прямо в Гумму. Даже если и загрузят - телега-то всего одна, а склад еще большой. Все остальное бы выгорело"

Я поизучал еще с часик внутриигровые форумы по тактикам развития мага и пришел к выводу, что для дальнейшего нормального продвижения мне жизненно необходимо иметь большой и разнообразный арсенал заклинаний. Все форумы в основном сходились на том, что если планируется участие персонажа в пвп, то такой маг должен делать упор на развитие интеллекта и учить именно сильные атакующие заклинания.

"Ага, с одним только хорошим ударом много не навоюешь. Нужна еще хорошая защита и всякие хитрости. Только для этого всего надо вначале много денег"

Зато из форумов я подчерпнул информацию о ближайшем ко мне отделении гильдии воров. Она находилась в Гумме, на окраине города в подвале заброшенного здания у реки, и объединяла многих игроков с отрицательной или нейтральной кармой и игровых персонажей. В ней, как утверждалось, можно было купить услуги тренеров нпс по воровским навыкам, а так же сбывать краденое и брать гильдийные задания.

"Именно то, что мне сейчас нужно"

Закончив читать форумы, я перекусил свежим мясом и вышел из игры. Новых писем не было. Никаких отчетов от нанятого Алекса. Завтра ожидался напряженный день, поэтому привычно уже выставив будильник на шесть утра, я активировал функцию усыпления.

Утро. Бодрая мелодия будильника. Пара технических сообщений капсулы о приеме препаратов, и привычный водоворот загрузки игры.

На складе было все по-прежнему - начальник склада пересчитывал ящики, а мы отчитавшись ему о прибытии начали вновь свой нелегкий труд. До обеда все ящики были перенесены и разгруженный корабль, махнув на прощание белым парусом, скрылся в тумане залива.

-Ну, половина дела сделана. - Селин в изнеможении сел около штабеля ящиков внутри склада - Еще телегу нагрузить и можно на сегодня отдыхать.

"Хорошо! Еще единичку к силе дали" - отметил я очередное недавнее повышение.

Во время обеда я сходил и вновь покормил пса, охранявшего черный вход. Хотелось понять насколько длинная у собаки цепь. Но пес, видимо привыкнув ко мне, не пожелал даже вылезать из прохладной будки, а ждал пока я кину кусок прямо к его морде.

Телега была загружена буквально за какой-то час, и начальник, выдав нам всем расчет сказал, что доволен нами.

-Завтра приходи, - на прощание обратился он ко мне. - Завтра еще две телеги приедут. Их нагрузить надо будет, да по складу товар поудобнее переставить.

-Благодарю, я бы с радостью, но меня уже с утра ждут в Кагерфесте. Я прямо сейчас и отправлюсь в дорогу.

Судя по карте Кагерфест, находившийся в дне пути на восток от деревни, был небольшим селением возникшим вокруг большого замка.

-Жаль, хоть теперь еще не скоро столько работы будет, а работников у нас много не бывает. Ты насовсем от нас или на время?

-Через неделю должен вернуться, если ничего особенного не произойдет.

-Добро...добро... С ребятами-то попрощайся они скучать будут - привыкли к тебе уже.

-Да, как вам сказать, не мое это - не люблю прощаться. Я лучше, когда вернусь, подарок им привезу. - Я произносил это, отчетливо понимая, что назад я уже не вернусь никогда. А на душе росло поганое чувство собственной вины. Я сейчас предавал доверявших мне людей.

До ночи было еще прилично времени, и я отправился по привычке на речку набивать опыт на пятый уровень. С пятого уровня Ясли уже перестанут быть для меня безопасной территорией, Стража в них не будет меня атаковать первой - особенность локации. Но вот любой игрок уже сможет напасть и убить меня даже прямо в таверне.

Стрекозы встретили меня обреченным свистом своих крыльев и началась новая забава. Черз час система выдала мне сообщение о увеличении Силы еще на одну единицу. А через два часа я увидел подходящего ко мне игрока. Игрок был явно больше пятого уровня, меч в его руке переливался на солнце какой-то магией, но не это привлекло мое внимание. Имя игрока светилось ярко красным цветом. Плеер киллер.

-Эй, мелкий, давно тут? - не доходя двадцати шагов до меня начал он нагловатым и развязанным тоном.

"Так, спокуха. Не обращаю внимания на его поведение"

-Несколько часов уже, а что такое?

-Да так... ниче. Лохов не видел?

-Кого?

-Ну, терпил. Синих там всяких. Ты не в теме что ли? - он внушительно повел плечами и раздвинув руки, как будто ему мешали перекаченные мышцы спины, повращал головой, разминая шею.

-Не, я в курсе, что синие - это игроки с положительной кармой, - я уже начал прикидывать пути отхода, попутно предполагая, какие подлянки он может мне устроить.

-Ка-армой... - передразнил он меня, - слышь, Лихой, а паренек-то походу не местный.

Сзади меня из невидимости внезапно вышел разбойник вооруженный двумя кинжалами. Судя по его одежде можно было предположить, что он имеет десятый, может быть пятнадцатый уровень. Лихой Джо - прочитал я красный ник персонажа.

Вслед за первым, справа от меня возник еще один экипированный похожим образом разбойник, вооруженный уже небольшим луком. Мечник дал мне несколько мгновений полюбоваться на своих напарников.

-А ты в курсах, что каждый красный нам тут налог должен платить? Мы представители гильдии. А все красные платят ей налог, - воин сделал ко мне два шага и уставился мне в глаза.

-Карлос, - обратился к мечнику рога с луком. - А чего у него имя из одного слова? Ты уверен, что это не непись?

-Точно. Это донат - Лихой сделал вид, что сплевывает на землю. - Ненавижу донатов.

-Тем более, - Карлос Врыватель не моргая гипнотизировал меня взглядом - Деньги у тебя полюбому есть, надо поделиться с гильдией.

-Ребят, я младше пятого уровня. Это - Детский Садик. Не мешайте, пожалуйста.

-Ха-а, парни, покажите ка ему, как мы тут общаемся с теми, кто младше пятого - Карлос выхватил меч и встал в атакующую стойку. - Вчера тут одна была тоже младше. Потом ее нытье пару часов было слышно из деревни. Лихой ее пять раз слил.

-Точно, - разбойник с луком уже открыл огонь по окружающим нас мобам. - По разу на уровень!

Под дружное ржание троицы к нам слеталось около двадцати стрекоз. Лук бил далеко и ухитрялся агрить всех окружающих мобов.

Я смещался вслед за Карлосом и терпеливо ждал. Вот кольцо мобов приблизилось вплотную к разбойникам, вот они применили навык исчезновения в бою, вот облако стрекоз сагрилось на нас с Карлосом. Большинство на меня и совсем немного на Карлоса. В следующий момент я использовал заклинание Облака Тьмы и вокруг разлилась непроглядная темнота. Держа в уме направление на реку, я протолкался сквозь тучу летающих насекомых - в темноте они не атаковали меня, и пересек воду. С этого берега масштабы чернильной кляксы расползшейся на той стороне реки впечатляли.

"Вот, что такое множитель интеллекта четыре"

Отмена действия заклинания и Карлос оказался окружен тучей очень злых мобов. Под его бранные выкрики в мой адрес я направился к деревне.

"Одно плохо. У меня осталось всего двадцатка маны, а это - кот наплакал. Может ночью не хватить"

Опасаясь мести, мне пришлось закладывать крюк через деревню и на ее восточной окраине переходить на избиение кроликов. Солнце уже село за горизонт, когда до получения пятого уровня мне остался последний моб. Внимательно оглядев местность, я прислушался к окружающим звукам. Вроде бы никого. Глубокий вздох и финальный кролик падает на землю.

Поздравляем! Вы достигли 5 уровня. У вас есть 5 свободных очков характеристик.

Умение: Копье +1%

Внимание! Вы больше не находись под защитой новичка. Вас могут атаковать враждебные персонажи.


Закидывая все очки в мудрость, я резво отходил по направлению к уже засыпающей деревне, ожидая в любую минуту атаки разбойника по себе. Попутно в голове вертелось, что за эти два дня владение копьем доросло уже до пяти процентов, а вот магия не выросла ни на один. Единственное, что утешало - это было еще только начало моего пути.

В деревне уже горели только фонари вдоль центральной улицы, нпс или игроков нигде не было видно, а на складе были освещены только окна чердака.

"Кто-то там всё-таки по ночам есть. Не хотел я привлекать расспросами лишнего внимания. Только бы собака не залаяла. Сейчас все решится"

Изначально я планировал появиться здесь, немного недобрав опыта до получения пятого уровня. Тогда Чижик не смог бы причинить мне никакого вреда, даже если бы и напал. Из-за компании агров пришлось менять свои планы.

Будка с собакой смутно выделялась на фоне стены, освещения с этой стороны склада не было. Я аккуратно направился к двери. Раздался лязг цепи и на фоне будки появился какой-то большой силуэт. В темноте зажглись два глаза и послышалось предупреждающее рычание собаки.

-Чижик, это я. Я тебе мяска принес. Хочешь мяса? - я старался говорить, как можно увереннее.

Бросок в сторону, где предположительно находится собака, и вкуснопахнущая полоска падает на землю.

Рычание прервалось, силуэт подвинулся и стало слышно, как он ищет угощение на земле.

Для закрепления успеха я воспользовался заранее записанным голосом Велена.

-Привет!... подходи!... жду... Чижик, - Раздался голос от двери. Я специально собрал слова, произнесенные Веленом с ярко выраженной положительной эмоцией, надеясь, что собака не станет замечать перерывы в речи.

Еще два куска полетели в сторону пса, и я вплотную подошел к двери. Собака вроде бы увлеченно поедала мясо, судя по звукам из темноты.

Первый нож влетел в зазор меду дверью и косяком точно на высоте находящегося с той стороны засова. Дерево хрупнуло но не поддалось. Пес на мгновение прервал свою трапезу.

-Хороший Чижик. На, еще. - Еще один кусок полетел на землю, а я, чувствуя, как все сейчас висит на волоске, повторил заклинание.

Запор треснул и дверь немного приоткрылась. Я аккуратно заглянул внутрь. На одном из ящиков в середине склада стоял зажжённый фонарь, и тускло освещал помещение. Дверь беззвучно закрылась за мной и я принялся вызывать кузнеца, скупающего цветной лом.

"Да привет. Тут. Выставляй на аукцион. Готов выкупать. Не забудь выставить имя покупателя" - пришло от него сообщение спустя минуту.

Мне оставалось только брать ящики и выставлять их по заранее оговорённой цене. Подъем ящика, выбор создания лота на аукционе, указание на ящик в моих руках, и ящик исчезает из рук, а на аукционе появляется новая позиция.

Наверху и за дверью было все тихо, поэтому я аккуратно продвигался вдоль штабелей и по очереди отправлял их на продажу. Там где я прошел - оставался чистый пол. Одновременно с этим мне на почту начали приходить письма с деньгами. Автоматическая рассылка аукциона отправляла мне стоимость каждого лота при его покупке.

Три часа работы и первый этаж склада стоял чистым, как после уборки. Я собрал деньги со всех писем и сам себе переслал на почту сумму в две тысячи четыреста золотых. На второй этаж склада мне не было смысла подниматься, там были одни доски и мусор, а за дверь в комнату со столом управляющего я не рискнул соваться. Меня мог услышать тот нпс, который сейчас находился на чердаке.

"Все получил. Спасибо за сделку" - отправил я кузнецу-скупщику сообщение.

"И тебе спасибо. Ну, я и умаялся, пойду отдохну. Если будет еще - стучись" - получил я ответ, открывая дверь. Чижик был видимо опять в своей будке, и его нисколько не заинтересовал мой выход.

Прикрыв дверь, я уже направился было по направлению к дальнему холму на востоке, за пределами деревни, когда в голове возникла еще одна идея.

Пришлось возвращаться на центральную улицу деревни. Почти под самым окном второго этажа трактира Орри стояла телега, груженная ящиками. Сейчас меня не интересовала эта последняя непроданная мною посуда. Оглядев еще раз улицу, и сверившись с внутриигровыми часами, я осторожно забрался по ящикам вверх. Окно было немного сверху и справа от меня, но мои руки запросто доставали до карниза, а если поднапрячься я мог перебить запоры державшие раму закрытой. Два касания и рама поднялась вверх, а я ухватившись за коробку окна залез в комнату и опустил раму на свое место.

В комнате было темно, нигде не горело даже дежурного света, смутно мерцал лишь свет в конце коридора у лестницы вниз в обеденную залу. Оттуда доносился голос какого-то незнакомого мне мужчины. Постаравшись вспомнить расположение сундуков и вешалки с броней, я двинулся, ощупывая перед собой пространство. Пару раз я чуть не свернул что-то на полу, но успешно дошел до вешалки и взял в руки шлем с кольчужной накидкой спереди.

Отправляя на аукцион очередные лоты, я специально занижал цену относительно общепринятой.

-Ладно, пойду я спать, а то завтра вставать рано! - Мужчина, чей голос я слышал ранее подошел к лестнице и начал подниматься на второй этаж.

Сердце у меня учащенно забилось, и активировав по ножу в руке я замер в углу под вешалкой.

Вот показался отсвет от его лампы, вот он прошел до середины коридора, судя по звуку. Раздался звук открываемой двери и мужчина зашел к себе в комнату.

"Все! Надо валить отсюда! Если я сейчас во тьме что-то уроню, он услышит - слишком маленькое расстояние. Не хочу потом воскресать на респе или еще хуже - быть отправленным на месяц-другой гребным рабом на галеры"

Я аккуратно спустился из окна на ящики и быстро двинулся на выход из деревни в сторону ранее намеченного холма. Отойдя подальше от деревни, я позволил персонажу восстановить запас сил и направился к перекрестку дорог. На перекрёстке горел факел, прибитый к столбу с указателем. От него на запад уходила дорога на Гумму, а на восток на Кагерфест

"Надеюсь, они будут меня искать в Кагерфесте" - подумал я и направился тихим шагом на запад.

Ночь и небо. Огромная луна висела на ночном небосклоне в обрамлении редких облаков. Даже без факела в руке или заклинания ночного зрения можно было все прекрасно видеть. Конечно - это не день, но по четко обрисованным силуэтам можно превосходно ориентироваться.

Вообще-то, по ночам ходить за стенами городов и селений не рекомендовалось. Особенно, где-нибудь в глухих и пропащих местах. Вероятность появления там особых 'ночных' тварей - на порядок выше. Сейчас я передвигался по дороге, изредка освещенной факелами. По идее на дорогах шанс появления таких чудовищ был гораздо ниже, но я, навскидку, мог вспомнить с десяток различных случаев, когда именно на перекрестках дорог, по ночам, появлялись очень сильные монстры. Вся надежда была на то, что я шел по дороге из стартовой локации к ближайшему городу - а на такой дороге должно быть спокойнее. Поэтому, я старался не сходить с изредка освещенной грунтовой полосы, белеющей в ночной темноте.

Окружающая тишина, прерываемая только стрекотом светлячков, кружащих вокруг воткнутых в землю шестов с факелами, да иногда доносившимся с ближайших холмов воем, настраивала на размышления.

Я бы уже давно отключился - игровой день выдался долгим и трудным, но сейчас, желание уйти, как можно дальше от Дара-Ху, заставляло меня терпеть и не выходить из игры. Мысли лениво перескакивали с одного на другое.

'Это мне повезло, конечно, так с этим складом. Начальная локация - отношение неписей, достаточно пластично, а на складе - вообще любому рады. Да и охраны никакой. Собака? Не смешите меня. Внутри охраны нет. Зайти можно запросто. Двери плохенькие и не зачарованные. Стража спит где-то наверху...вот если бы она спустилась... в бою-то аукционом не воспользуешься. Одним словом - нуболока'

Справа от дороги что-то заухало и запричитало, я присел за ближайший камень, и стараясь не двигаться, начал вслушиваться в ночь. Звуки больше не повторялись, и я, посидев еще немного, продолжил дальше свой путь. Только на всякий случай активировал ножи в обеих руках.

'В любом нормальном магазине со всех полок, из ящиков ничего так просто не украсть. Считалось, что там наложены какие-то заклинания. На самом деле - никто тех заклинаний никогда не видел, а всего скорее - это просто постоянная программная проверка наличия вещей на своих местах. Стоит схватить, скажем, шлем с полки в магазине, и не важно - видел тебя продавец, или нет, он тут же об этом узнает. Поэтому на разбой идут всегда группой. Кто-то отвлекает непися, или вообще убивает его, а кто-то грабит. Правда, убивать, именно неписей, очень не желательно. Запишут тебя в список разыскиваемых властями - и бегай всю оставшуюся, пока не поймают.. Целые профессиональные команды игроков за такими охотятся. Неписи опять же специальные есть. В общем, мало не покажется. В любом большом магазине еще и охрана стоит. Как правило - это очень серьезные противники. Поэтому-то крадут в основном то, что плохо на улице лежит. И риска меньше и расплата минимальная. Раньше можно было красть еще из карманов других персонажей, но потом из-за многочисленных воплей и жалоб - эту возможность убрали'

Сейчас я пересекал достаточно широкое поле, и внезапно, на той стороне его, я заметил целую группу людей, двигавшихся навстречу. В глаза бросались факелы, которые они несли в руках. Двое на лошадях и трое пешком. На таком расстоянии было сложно что-то разобрать, но похоже, что это был ночной патруль. Пришлось отступать с дороги. Вдалеке росло одинокое дерево - вот, к нему-то я и направился. Когда они уже поравнялись со мной, я уже залег и спрятаться. Пока они проходили мимо, мысли вновь вернулись к специфике местной воровской жизни.

В принципе, воровать можно было еще из частных домов. Но опять же: дома игроков - не вскрываемы, а дома многих неписей охранялись или были защищены магией. Попытаешься открыть дверь без приглашения, и в ответ можешь словить шаровую молнию, например. Если выживешь, будешь еще долго пытаться вскрыть сложный замок на прочной и тяжелой двери. Пока суд да дело, тут тебя стража уже и схватит. Можно конечно залезть в плохо охраняемую халупу какого-нибудь бедного непися. Только толку-то? Что там брать - пару тряпок да деревянную посуду? Есть еще так называемые общественные бараки. Специальное общежитие для игроков, которые еще не накопили денег на постройку своего дома. Но все свои вещи, игроки хранят там, в невскрываемых сундуках. А положить зачарованный раритетный меч на кровать и уйти по своим делам - таких дураков нет. Про места обитания местной знати, храмы и дворцы - даже говорить не приходится. Можно считать себя везучим и умелым, если просто удалось туда во двор проникнуть без разрешения. Поэтому воровство, по-настоящему крупное и успешное воровство - это удел профессионалов, которые действуют группами. Одни - собирают сведения, другие - производят саму кражу, третьи - прикрывают отход, четвертые - реализуют награбленное.

В многочисленных 'воровских' гильдиях, образованных неписями, есть всегда свои скупщики краденого, но они не дают, как правило, хорошей цены за вещь, да и надо еще обладать определенной репутацией в такой гильдии. Проще, конечно, продать другому игроку, что я и сделал, но это уже, как правило, кража под заказ - такое новичку никто не поручит и не доверит.

'В общем, кражи - это конечно доход, но в моем случае очень непостоянный и непрогнозируемый. И это снова подводит меня к вопросу - где мне брать деньги на жизнь? В отличие от 'синих' игроков, я даже право на место в общественных бараках не имею. Меня просто стража убьет при приближении к воротам, если заметит' - ночной патруль уже скрылся за ближайшим поворотом, и я вышел обратно на дорогу и продолжил свой путь.

Мне еще повезло с тем, что я теперь имею возможность быть постоянно подключенным к аукциону. Если у меня есть деньги, я могу купить еду или зелья на нем, а не заходить в города в надежде проскочить через стражу и найти там того, кто мне продаст что-то. Аукцион хорош еще и тем, что позволяет мне сохранить свои вещи в случае, если меня убьют. Я могу выставить свои никому не нужные штаны, например, туда за космическую цену, и никто их у меня не купит естественно. Только, вот, количество ставок на аукционе ограничено - всего двадцать позиций. Плюс еще почта, к ней я тоже теперь имею постоянный доступ, без того, чтобы подходить к почтовым ящикам. Поэтому, я могу еще и на почте хранить свои вещи. Поставил на аукцион, тут же отменил ставку - вещь пришла мне на почту. В общем, жизнь красного игрока, если у него платный аккаунт - сильно облегчается. Но не все так радужно. Хотя я теперь и маг, мне все равно нужно носить с сбой зелья, определенные вещи, желательно амулеты и кольца, можно еще и инструменты для изготовления зелий прямо в дороге. В общем, в одних трусах много не навоюешь.

Прошло уже больше половины пути, а я приводил в голове свои знания о криминальной жизни в игре в порядок и строил планы, когда сзади меня нагнал чей-то окрик.

-А ну стоять! - Высокоуровневый для данной локации игрок нагонял меня огромными скачками. - О, репа сама мне в руки бежит.

Огромный орк, облитый кольчужной броней, с двуручным топором в руках был уже близко.

На сверкавшем под луной лезвии занесенного топора, ясно читались все его намерения. Я дернулся было назад, но обреченно осознал, что убежать от него для меня нереально. Оставалось только стоически принять свою смерть. Рыпайся не рыпайся - слишком велика разница в уровнях и прокачке.

-У-ух! - секира сверкнула последний раз, все поглотила темнота, и я увидел уже привычное сообщение о гибели.

'Так, а вот теперь главное - не дать ему запереть меня на респе. Он вполне может знать расположение местного респа и уже бежать сюда, чтоб еще пофармить на мне репутацию'

Точка возрождения находилась посреди тростниковых зарослей. Отпущенные десять секунд неуязвимости при возрождении, я потратил на то, чтобы спрыгнуть с потрескавшейся каменной платформы, наполовину погруженной в темную воду, и влетев в ближайший густой участок камышей, замереть неподвижно.

'Если у него были друзья, и они стояли тут, ожидая меня, то сейчас я это почувствую'

Десять секунд истекло, но никто меня не атаковал. Я осторожно, стараясь не шуметь, двигался по направлению к берегу по камышовым зарослям, когда что-то укусило меня за ногу. 100/140 - тут же показал мне счетчик хп. Визу под ногами угадывались в темноте очертания какой-то рыбы. Два ножа вошли в ее тело. Жизнь уменьшилась еще на сорок пунктов, но следующие два ножа смогли поставить точку в этом бою.

'Замечательно! Слиться прямо на сходе с респа. - это не круто. Надо выбираться отсюда поскорее'

Духовный нож звучал тихо, а рыба во время боя не производила вообще никакого шума. Поэтому я осторожно, крадучись продолжил движение к берегу. Мною двигала надежда, что тот орк, если он еще тут, не услышал меня.

Ни на дороге, ни сзади меня, в камышах, обидчика не наблюдалось. По-прежнему осторожно, стараясь не производить лишнего шума, я дошел до своего лежащего посреди дороги тела.

'Вот зараза! Зачем штаны-то тебе мои?!' - как это было не парадоксально, но он снял с меня даже штаны, которые не обладали вообще никакой ценностью.

Кроме штанов пропали так же все крылья, набитые со стрекоз и весь остальной мой нехитрый скарб. В инвентаре осталось сиротливо лежать три ягодки, собранные ранее.

'Вот, что-то меня берут большие сомнения, что он все это использовать будет или продавать. Всего скорее - просто из принципа взял'

Оттащив свой труп в кусты, я на максимально доступной скорости двинулся дальше по дороге. Терять мне теперь уже было нечего. Даже если и убьют, то просто откинут назад на точку возрождения. После третьей смерти уже появится дебаф ко всем умениям и характеристикам. Поэтому, если убьют второй раз, то уже придется выходить из игры и ждать утра.

'Ну что, поздравляю тебя, Андрюха, с твоим первым вайпом в игре. До этого была одна ерунда, а вот теперь меня уронили уже по-взрослому'

За следующий час с небольшим продвижения по дороге - мне так никто и не встретился. Поворот направо, через линию холмов, уходящих к реке Гумма, у истоков которой и находился город с одноименным названием, я преодолел под радостное сообщение системы о повышении характеристики Скорость.

На этой стороне холмов следовало быть уже очень осторожным. До города осталось не больше часа пути, и в его окрестностях были разбросаны многочисленные крохотные поселения, состоящие из одного-двух домов. Некоторые принадлежали игрокам, некоторые - неписям.

Видимо, мимо одного такого домика я сейчас и проходил. Еще не рассвело, но на фоне глади ночного озера и под светом отражавшейся в нем луны, на маленькой пристани сидел и рыбачил какой-то человек. Удочка ловко и сноровисто время от времени взлетала вверх, неизменно поднимаясь с уловом. Человек-игрок был одет в кожаные штаны и куртку из тонковыделанной кожи.

'Вот и одежда' - решил я и начал подкрадываться к своей будущей жертве. Мужчина сидел на самом краю деревянного пирса и сосредоточенно разглядывал воду впереди - ждал, когда клюнет рыба. До него оставалась уже всего несколько шагов, когда он видимо, услышал шум за своей спиной. Игрок повернулся, секунда у него ушла на рассматривание меня, а потом, он резко выхватил с пояса пузырек с зельем. Фигура окуталась всполохом применяемого эликсира, и он резво спрыгнув в воду, рванул прямо по водной глади к своему дому.

'Увеличение скорости передвижения плюс ходьба по воде' - только и оставалось констатировать мне, глядя как игрок уже вбегает в дом.

Я подошел к строению на берегу озера - да, дом, принадлежащий игроку. Оттуда мне его не достать. Если он сам сейчас там уже не одевается, пьет зелья усиления, и подготавливается к атаке. Нечего тут рисоваться - пора сваливать.

'Как все-таки все неудачно - размышлял я, удаляясь от места бесславной атаки. - Вообще, а чего я ожидал? Везет - подготовленным и умелым. А остальным, как правило, как раз - не везет. Надо найти где-то руководства какие-то по развитию плеер киллера или советы по тактике. Зачем изобретать велосипед?'

Решив, что на сегодня я уже достаточно устал и все равно не способен сейчас придумать что-то новое, я стал выходить из игры. Да и надо было понять - как мне попасть в дом, под которым находилась воровская гильдия Гуммы. Насколько я помнил карту, город был весь обнесен стеной, и проникнуть в него незамеченным, было достаточно проблематично. Задачка явно не для моего персонажа.

Пустота сменилась интерфейсом капсулы, я прочитал отчет о произведенных медпроцедурах, проверил есть ли новые сообщения от Ольги или от нанятого хакера. Их не было. Мозг уже заметно устал и заторможено реагировал на информацию, поэтому я опять выбрал опцию 'сон' и активировал ее.


Десять часов утра. Проснулся самостоятельно, не по будильнику. Первым делом разгерметизировал капсулу и отдал приказ на открытие крышки. Свет в комнате автоматически включился и с резкой болью ударил меня по отвыкшим за несколько суток глазам.

'Добро пожаловать в реальный мир' - вспомнилась легендарная фраза.

Тело было каким-то тяжелым, вялым, голова ворочалась с трудом, хотя никакого застоя крови я и не ощущал. Было такое впечатление, что организм немного отвык функционировать за несколько дней.

'Надо почаще выбираться' - я направился в кухню соорудить себя настоящий завтрак.

Пища, синтезированная капсулой, не давала голодать, но мне хотелось чего-то осязаемого и настоящего. К тому же, как оказалось, даже в первоклассной капсуле, тело все равно начинает отвыкать от движения, если долго не выходить из нее. С каждым шагом становилось все легче двигаться, и завтрак я начал уже в бодром расположении духа и с хорошим настроением.

Потом походил, подвигался еще по комнате, размахивая руками и делая несложные гимнастические упражнения. Капсула выдала звуковое предупреждение о необходимости принимать новые препараты.

'Недолгое свидание с реальностью окончено' - пришлось вновь забираться, укладываться, и зажмурив глаза, я услышал как с легким шипением закрывается крышка капсулы.

Побежали перед глазами строчки медицинского диагноста, а я уже открывал тематический форум, посвященный вопросам пвп в игре и официальный форум игры.

На официальном форуме нашел ветку посвященной нашему району и написал объявление.

'Если есть, кто из воровской ги Гуммы, подскажите, как к вам внутрь попасть. Через стены я не пройду'

Нажал на 'отправить' и принялся изучать карту самого города.

Город с трех сторон огорожен стеной. С севера город упирается в отроги Хаарского горного хребта, и даже судя по карте, абсолютно понятно, что просто так там не пройти. Два входа - западный и восточный. Три моста через реку. Город условно поделен на две половины. Река, разделяющая его пополам берет начало в горах над городом, спускается водопадами на верхнюю половину и огибая управленческий квартал города - Скалу Ратуши, стоящую на отдельном выступе скалы, идет через город, чтобы уже в дне пути влиться в океан. В верхней части города расположены здания суконной гильдии, гильдии земледельцев, гильдии охотников и здание государственной рудной компании. Последней - принадлежат Гуммские рудники, дорога к которым начинается от западных ворот и круто забирает на север в горы. В верхней части города так же находятся четыре квартала зажиточных горожан. Между ними и Скалой Ратуши находится городской рынок.

Нижняя часть города, напротив, отведена под более бедные кварталы, а в своей юго-восточной части вообще представляет из себя нагромождения настоящих трущоб. На нижней половине города выделяются общественные бараки для игроков, прямо за первым мостом, и большое квадратное здание гильдии Наёмников. Самый ближний угол юго-запада города тоже занимают какие-то лачуги и покосившиеся домишки. Этот, более маленький, чем восточный район трущоб вплотную подходит к реке. Вот именно это-то место мне и нужно. Почти крайняя двухэтажная ветхая развалюха, в подвале которой и обретается воровская гильдия.

По крайней мере - так утверждала карта.

Как мне туда попасть - непонятно. И так и так придется пересекать город. Не может же быть такого, чтобы игроки пятых-десятых уровней должны были пройти весь город под огнем, атакующих их неписей.

Я закрыл карту и переключился на изучение пвп форума. Уже по прошествии получаса, до меня начало доходить, что выловить здесь какую-то полезную информацию будет крайне сложно. В основном, форум был забит темами в стиле 'Вот, как я ногебаю' Как правило, тут же вслед за открывшим тему, появлялись его противники или люди, которым просто что-то не понравилось в его сообщении, и начиналась жуткая ругань. Создавалось впечатление, что люди только и делают, что сутками сидят на форуме, в ожидании пока на их оскорбление ответит оппонент, чтобы тут же оскорбить его еще изощренне. Я еле-еле осилил две таких темы и понял, что дальше уже не смогу. Поиск по словам и словосочетаниям тоже мало, что дал. Единственное что - на запрос 'основные принципы и советы' мне выдало ссылку на тему под авторством некого Одиссеуса. А вот в ней я нашел, похоже, именно то, что искал. Информации было не много. Это были именно основные принципы. Но я скопировал их себе в игровой журнал и оставил благодарственный отзыв автору.

Сразу же в глаза бросались некоторые из них.

'Помните, плеер киллер - это не тот, кто мечтает всех убить или хочет почувствовать свое превосходство над целью. А тот, кто достигает поставленной цели в кратчайшие сроки с наименьшими затратами на выполнение. Это идеал, но к нему надо стремиться'

'Никаких чувств в бою. Запомни, тот, кто психует, отвечает на маты в свой адрес, всеми силами желает обязательно слить свою цель здесь и сейчас - идет по неправильному пути. Судьба их - удаление персонажа. Предназначение их - ганк новичков. Не надо ненавидеть своего врага - это мешает думать'

'Вы должны заранее собрать всю доступную информацию о цели, распланировать действие на местности, наметить пути подхода и отхода, выбрать оптимальное оружие для поражения и постараться убить цель за кратчайшие сроки. Внезапность. Натиск. Неуловимость. Запомните эти слова. Между вашей атакой и отходом должно остаться время, только на посмертное удивление цели и подбор трофеев, если они вам нужны'

'Если не получилось убить здесь и сейчас - отступи. Проанализируй свои ошибки. Сделай выводы и обязательно вернись. Пусть никто не думает, что ему удалось от вас сбежать, даже в начале. Если не можешь убить один, объединись. Но помни, тебе нужна только слаженная команда таких же, как и ты. Все рандомные пати - лишь трата времени'

'Никогда не бойся слиться. Жалко выглядит пк, который трясется над своим шмотом. Изучи все способы обезопасить свои вещи и используй их все. Вначале, тебя будут часто убивать - это нормально. Запомни, важно не то, кто и сколько раз тебя убил, а то, чему тебя это научило'

Дальше шло объяснение, что все вышенаписанное относится уже к более прокаченным персонажам. Однако и новичкам желательно знать, на что им стоит ориентироваться.

'М-да, вряд ли у меня так получится, но попробовать стоит'

Пока я обдумывал эти принципы, на почту пришло сообщение от игрока с ником Хеллаис.

'Проход в гильдию есть. Из-за стен города в дом над ней ведет подземный ход. Но зря ты написал вопрос об этом на общем форуме. Теперь, как бы нам блок выхода не устроили. Давай так, я сейчас сгоняю, посмотрю - сторожит ли кто выход, а потом встречусь с тобой и проведу внутрь. Идет?'

Я ответил согласием и указал координаты на карте, где меня можно найти.

Поскольку до указанных координат мне еще было надо дойти, от того места, где я вышел из игры, то я немедленно стал загружаться.


Птичий свист и яркий залитый солнцем луг, приютившийся между двух холмов, встретили меня на входе. Контраст с ночью был разительный. Сейчас все вокруг дышало жизнью, не было постоянного ожидания внезапного удара. Напротив, мир, казалось, излучал доброту и уверенность в завтрашнем дне.

-Все будет хорошо, я точно знаю, - говорили мне птицы в воздухе, их слова подтверждали кузнечики в траве, которая покачивалась под ногами, пока я двигался к месту встречи.

'Вход блокирован. Там шестеро охотников сидит. Сейчас - точно не пройти будет. Встречаемся на условленном месте' - пришло мне сообщение от Хеллаиса.

Место встречи - большой камень, поросший с одной стороны мхом, а с другой подставивший ветрам свой неприступный гранитный бок, был виден издалека.

Терять мне было нечего, поэтому пожав плечами, я двинулся напрямик к камню. Не доходя до него из воздуха справа донесся голос.

-А ты гораздо младше, чем я думал, - из инвиза вышел человек с булавой в руках и щитом.

Кроткая стрижка седых волос, задумчивый, оценивающий взгляд, дешевая кольчуга, непонятного вида амулет, висящий на груди. Он окинул меня взглядом и изогнул губы, старательно пряча, рвущуюся усмешку внутрь.

-Ну, у тебя и видок. Я - Хеллаис. Можно просто - Хел.

-Я вижу - красное имя игрока светилось над головой. - Если ты, по поводу отсутствия одежды. Да, подловили меня тут маленько.

-Да нет. Одежда ладно, сразу просто видно, что человек не заморачивался над кастомизацией перса.

И действительно, в отличии от меня, у него было тщательно проработанное лицо. Нос с горбинкой, тонкая линия седых бровей, отдающие синевой неморгающие глаза, справа, через все лицо, тянулся здоровенный шрам, и тонкая линия рта, под которой находился волевой подбородок.

-Значится в гильдию вступить хочешь? - Хел поглядел себе под ноги и перевалился на носочках. - А вступительный взнос у тебя есть? Там сто золотых надо предъявить, иначе неписи за дверь выставят. Предполагается, что вступивший в гильдию уже не новичок, и может делом доказать свою состоятельность.

'Так, а вот не знаю, стоит ли перед ним светить деньгами?'

-Впрочем... - Хел продолжил. - Есть вариант. Я, почему тебе и написал. Мне нужен напарник на поля с проволокой. Думал просто, что ты чуть постарше - да ладно... не критично, если не жалко, просто будешь наживкой. Деньги пополам, а я тебя еще и представлю, как своего знакомого, нескольким неписям. А то, репутацию ты будешь о-ох как долго с ними качать. Идет?

-Почему бы и нет. Терять мне все равно нечего. Что надо делать?

-Ты же маг? Какие заклинания есть в наличии?

Я линканул в приват Хелу список своих заклинаний.

-Значится, смотри, есть поле, посреди него растут три дерева, под этими деревьями стоят сундуки, которые раз в сутки спавнят внутри себя мотки разной проволоки. Бывает дорогая, бывает дешевая, но естественно - дешевая чаще. К этим сундукам часто приходят начинающие крафтеры. Материал откуда-то брать надо? Ну вот. Наша задача - всех убить, все отобрать.

'А я и не знал, про такие сундуки, когда кузнеца качал...'

-Звучит просто, а я зачем тогда?

-Вот... - Хел осмотрел дорогу и перешел ее, знаком, показывая мне следовать за ним. - Не мы одни такие умные, там еще будут желающие. Все дело в том, что все сидят в невидимости. За исключением крафтеров, конечно. Проволока появляется, народ устремляется ее брать, хаос, мат, взаимные наезды. И тут, под шумок, на них вскрывается наш брат. Дак вот.... тот, кто первым вскрылся - сильно не прав. Потому, что он наверняка не один. Где-то там по-за кустами сидят другие. И вот они, вскрывшись вторыми, будут уже более правы. И так до тех пор, пока не останется самый терпеливый или самый расторопный. Твоя задача выявить на себе всех хитрованов, это все-таки почти нубо-лока и тут народ сильно не заморачивается.

-Понятно... стою и тупо принимаю на себя удары?

-Не тупо, кастуешь, вот, свой нож, я на тебя провешу щит, от физического дамага, я вообще-то хил - хотя и не похож. Если кого успеешь завалить - вообще замечательно будет. Народ раздетым сюда ходит.

-А ты не боишься, что тебя разденут?

-Все равно. У меня на почте еще с десяток таких же комплектов лежит. Торговый караван обули. Я так-то тридцатого уровня вообще. Мне тут уже делать нечего. Смысл в том, чтобы не народ поубивать, а в том, чтобы сюда отряд городской стражи отрядили для охраны. Ну, да ладно, это уже не имеет отношения к делу.

За разговорами мы прошли по узкой тропинке между холмов и стали карабкаться по скале наверх. Когда мне приходилось уж совсем тяжко, Хел протягивал руку, и помогал залезть наверх. На последнем подъеме, я опять получил системное сообщение об увеличении Силы на +1.

В результате всех мучений, мы вышли на небольшую площадку, заросшую кустарником, среди скал, которая нависала над широким полем. Сбоку от площадки была крутая насыпь, по которой можно было быстро спуститься вниз. Посреди поля, окруженного с трех сторон скалой и холмами, действительно стояли деревья, с сундуками под ними. По полю уже бродили четыре человека и один эльф сидел под одним из деревьев.

Хеллаис проверил кустарники, и удовлетворенно хмыкнув, протянул мне свиток.

-Инвиз. - Мог бы и сам провесить, но не хочу тратить ману перед боем, он подошел еще ближе и положил мне руку на плечо, серебряным светом вспыхнула вся моя фигура. - Все, юзай свиток и вперед к карнизу, лежим тихо.

Внимание! На вас наложено усиление: Воскрешение в бою.

Внимание! На вас наложено усиление: Шит Веры.


Мы залегли впереди, а я стал копаться в настройках вывода сообщений. Это 'Внимание!' очень нервировало.

'Приготовься, сейчас начнется. Подойди поближе к правому дереву и вскройся на эльфе около него. Эльф гильдийский - может быть не один'

Я судорожно закрыл все настройки, и подобравшись уставился вниз на дерево, под которым невозмутимо сидел эльф.

'Как там? Не иметь эмоций? Ха! Легко сказать...'

Руки немного подрагивали, в животе сжался тугой комок, а горло пересохло.

'Моя первая атака. Точнее, уже не первая. Но я обязан сделать все возможное, чтобы эта была лучше!'

Внезапно, сундуки вспыхнули ослепительным сиянием, и игроки, находящиеся на поле, разом, устремились к деревьям.

Пробегая вниз по склону, я уже слышал раздраженный женский голос, который выговаривал кому-то, что это она первым подошла к этому сундуку. Ноги коснулись ровной поверхности. И стало понятно, что правое дерево находится от меня еще на приличном расстоянии. Скорость на ровной местности резко уменьшилась, а я упорно попер к эльфу, сосредоточив на нем все свое внимание.

Вдали, рядом с переругивающимися мужчиной с кузнечным молотом и женщиной с копьем, возник разбойник - в воздух полетели первые капли крови.

'Только на эльВ!' - Хел торопился набрать сообщение, и видимо, не попал в нужные буквы.

Десять шагов до цели. Справа уже вовсю разгорелся бой между кузнецом, как я его окрестил, и разбойником. Женщина лежала мертвой, а к месту схватки спешили остальные игроки. Разбойник укорачивался, подныривал под молот, но видно было, что ему тоже уже досталось.

Пять шагов. Опережая меня, сзади спокойно пакующего в свой инвентарь проволоку эльфа, возник котообразный кшаррс и сразу же вонзил в свою цель два длинных кинжала, с капающих с них ядом.

-Варга! - Эльф, закричал, выхватил из-за спины щит и закрылся им.

В следующий момент сзади возник еще один разбойник и атаковал его не закрытую щитом спину.

Видя, как эльф уже почти падает на землю, я вонзил свою двойку ножей в кота и вышел из невидимости.

Кот среагировал мгновенно, перестав засыпать щит градом ударов он повернулся и выдал по мне какое-то комбо. Синий купол щита содрогнулся, но урон выдержал.

-Ассист! - Кот отпрыгнул от меня, и плавно перетекая в новую атакующую позицию, поменял кинжалы в руках.

За его спиной уже падал вниз на землю эльф, а второй разбойник метнул в меня какой-то камень и прыжком вошел в ближний бой. Шит моргнул и рассыпался с резким звуком бьющихся надежд, но я успел вложить в нового врага оба заклинания.

-Ой...- рога, всю амуницию которого составляли повязка на бедрах и два ножа отшатнулся и потерял момент, дав мне время на откат новой двойки ножей. - Лихой, не спи!

Одновременно: я всадил свою спарку, кот кинулся на меня, вытягиваясь в линию, полоснул по мне кинжалом, а сзади меня появился уже знакомый разбойник с ником Лихой Джо, два его ножа вгрызлись мне в спину и счетчик хп полетел вниз с космической скоростью.

Одетый в повязку разбойник упал замертво, а я попытался развернуться и ударить Джо. Движения давались с трудом, и прежде чем я успел нанести хотя бы один удар хп уже показывало 24/140. Я все же успел коснуться один раз Лихого, но каст сорвался под ударами его ножей. Мне в спину, вгрызся кот и все померкло.

Возродится: На месте/На точке возрождения.


'На месте!' - мир вокруг моргнул, барабанные перепонки сдавило, и я появился над своим телом.

На поле появилось новое действующее лицо. Сбоку от кота, вышел из невидимости огромный минотавр с двуручным молотом. Ник - Варга Ломать пылал насыщенным синим цветом.

'Та же гильдия, что и эльф' - автоматически отметил я, наблюдая, как молот врезался в голову кота, буквально вмяв ее в плечи.

Кот замертво рухнул на землю, а лицо Лихого исказилось от удивления и злости.

-Да ты сдохнешь когда-нибудь? - Лихой сделал в мою сторону ложный выпад, а сам, что-то бормоча себе под нос, стал пятиться от минотавра.

Из воздуха возникла сверкающая ослепительным светом булава и со свистом опустилась Джо на голову. Проявившийся Хеллаис нанес удар вперед щитом в спину и завершил комбинацию мощным пинком под зад, сбивая разбойника на землю. Шаг вперед, Хел завис над противником, и сияющая булава последний раз опустилась тому на голову.

-Не вмешивайся! - Хел поднял щит, выставил перед ним руку с булавой и приставным шагом двинулся на минотавра.

Вдали игроки убили первого из разбойников, и теперь было видно, как они спешно лутают сундуки. Один, плюнув на добычу, уже убегал с поля.

'Надо попытаться их задержать' - мелькнула у меня мысль, но прикинув все за и против, я просто отошел еще на десяток шагов и стал накручивать круги вокруг сходящихся Хела и Варги.

За три шага до противника, из руки, в которой Хел держал булаву, вылетело темное облачко, и фигура минотавра окуталась черными хлопьями.

-Ваааагх! - Варга заорал и обрушил свой молот на вовремя подставленный щит Хела.

Хеллаис просел под ударом, а из его руки опять вылетело еще одно, на сей раз, уже зеленое облачко.

Вслед за этим Хел стукнул себя в грудь рукой, и фигура его окуталась белыми спиралями заклинания регенерации.

Минотавр атаковал еще четыре раза. Молот обрушивался на каждый раз, встречающий его щит, но заклинание регенерации неумолимо восстанавливало здоровье Хела. Сам же Варга, уже был покрыт многочисленными ранами заметными даже под черно-зеленым коконом, поглотившим его фигуру. Наконец Хел решился на размен - булава со свистом впечаталась в бок минотавра, а молот, частично остановленный щитом, все-таки достиг плеча.

-Гребаный хил! - бас Варги сотряс воздух - Ей мелкие, да помогите же! Что вы стоите, как бараны?!

-Неудачный день, да? - издевки в голосе Хела хватило бы на десятерых.

Я оглянулся, все крафтеры уже в спешном порядке покидали поле. На призыв Варги откликнулся только тот самый кузнец, участвовавший в бою с самого начала. И сейчас он бежал к нам, размахивая на ходу своим молотом.

'А вот это - уже мой клиент'

Я сдвинулся чуть вправо, чтобы быть на линии движения цели и привычно активировал ножи.

'Хотя...'

В правой руке остался нож, а в левой облако тьмы.

-Эй, кузнец, слиться не боишься? - выкрикнул я почти прямо в лицо налетающего на меня человека.

Облако тьмы. Вокруг резко все заволокло непроглядной чернотой, и я успел сделать два шага в сторону. Мимо что-то пронеслось, обдав порывом воздуха.

-Я тебя сейчас... что за? - я не особо-то и надеялся, что он ответит, но он ответил.

'Шага три сзади меня всего скорее' - я развернулся на звук, выставив вперед руку, и стал приближаться к тому месту. Рука наткнулась на что-то, и я сразу активировал нож, дублируя удар второй рукой и одновременно приседая.

-Зараза! Варга, мне крышка, я не вижу ничего! - сверху надо мной пролетел молот. А я успел всадить еще два ножа.

Мир раскололся, и по счетчику жизней я понял, что молот, нашел-таки свою цель даже во тьме.

70/140 - радостно замигал индикатор жизни. Еще два ножа. Вся надежда была только на то, что я успею убить его прежде, чем он меня. Успел, я почувствовал, как тело впереди падает на землю, а в следующую секунду мир вспыхнул и я получил сообщение об очередной смерти.

'Как!?' - этот вопрос стучался в голове, когда я уже был готов отдать приказ на воскрешение у ближайшей точки возрождения.

'Лежи спокойно. Сейчас ресну' - в пустоте вокруг возникло сообщение от Хеллаиса.

Опять сдавило барабанные перепонки, и я прогрузился на месте своего уже второго за этот бой трупа. Заклинание исчезло вместе с моей смертью и сейчас посреди идиллической картины зеленеющего поля, лежащие тела смотрелись как-то нелепо.

Хел стоял, смотрел на меня и смеялся, уперев руки в бока.

-Ну, ты порадовал, - он добродушно усмехнулся. - Изучай матчасть. Ты и нас обоих тоже накрыл своим облаком. Я даже изумился в первый момент, потом понял - откуда такой подарок. Хорошо, что у меня ночное зрение есть, а у него видимо не было.

-Эмм... извини, - мне было неловко, что в свой первый результативный бой, я все-таки сумел допустить грубую ошибку.

-Да лан... не парься. Так даже веселее - Хел снова усмехнулся, и пошел обыскивать трупы.

-Мы не отступаем? - я огляделся вокруг, размышляя, могут ли тут быть еще игроки.

-Ну, вот сейчас соберем... - он с чувством глубокого удовлетворения, написанным на лице, закидывал к себе в инвентарь добычу.

-Много лута? - я наблюдал, как Хел протянул в мою сторону руку и вокруг меня опять возник синий купол щита.

-Да нет. Откуда? Это же синие - с них шанс дропа уменьшен. - Он кивнул головой себе за спину. - Варга. У меня к нему личные счеты. Он анти-пк. Охотится часто на нашего брата. Ну, и мне доставалось. А тут вот - сошлись один на один.

-А что меня убило-то? Я же уверен - кузнеца я завалил.

-А это, - Хел опять усмехнулся, заметно было, что у него вообще настроение просто отличное - Варга. Он примерно в место, где вы дрались, из амулета огненного выстрелил. По площади все накрыл - есть у него такой. Он под конец выскочил из облака, вот и сориентировался. Даже не захотел от моего удара защищаться. Решил тебя с собой напоследок прихватить.


Спустя несколько минут мы уже направились прогулочным шагом по направлению к выходу с поля. Я по-прежнему в одной набедренной повязке, а Хел рядом уже в невидимости.

-Хел, ты извини, конечно, я реально новичок еще в этих делах. А ты не боишься, что сейчас за нами мстителей пришлют?

-Согильдийцы Варги? Не-е, у них в это время онлайна нет - маловероятно. Сейчас посмотрим, может блок подземного входа уже сняли, там приятель вылезет - проверит. Если да, то пойдем устраивать тебя в гильдию.

-Слушай, а вот там рога один был - Лихой Джо. Он из другой какой-то гильдии?

-Из нашей - было слышно, как Хел опять усмехнулся.

-А чего же ты его убил?

-Дак, нельзя драться только в помещении гильдии - на улице-то сколько угодно. Они мне не друзья, чтоб я с ними миндальничал. У них своя компашка...

-Понятно... Хел, а ты давно уже пк?

-Давно. Не первый раз уже, скажем так. Предыдущего перса пришлось стереть - засветились по полной. На нас оракул в храме маячок повесил. После такого - все кто берут контракт на твою голову, начинают видеть твое приблизительное местоположение. Особо не побегаешь.

За разговорами мы пересекли дорогу и поднялись на очередной холм. С вершины холма открывался замечательный вид на город.

Гумма сверкала вдали своей деловой частью. Красные, отмытые почти до блеска дождем, черепичные крыши домов, сменялись, внушительными даже издалека, зданиями гильдий. Направо от них, вдоль блестящей ленты реки раскинулся рынок. Один из притоков реки низвергался с огромной высоты по скалам и образовывал петлю, на скале охваченной этой пенной петлей величественно возвышался замок наместника. Его уходящие одна за другой ввысь башенки из красного кирпича были украшены флажками, развевавшимися на ветру. На этой стороне реки, в том месте где река уже превращалась в тихую и спокойную водную гладь, серой угрюмой махиной возвышался храм с белоснежным мраморным куполом посередине.

Южная часть Гуммы, выглядела не так впечатляюще, районы трущоб сливались в однородную серую массу. Однако, это не могло испортить общего впечатления. Видно было, что этот город зажиточный, не малое время тратящий на поддержание себя в порядке. И создавалось впечатление, что это еще только начало. Возможно, скоро в нем возведут новые здания, еще краше и удобнее предыдущих, об этом свидетельствовали огромные леса - в притык к серым гранитным скалам, ограничивающим развитие города с севера воздвигалось что-то очень большое. Очерчивали все это великолепие монументальные желтые стены в несколько человеческих ростов.

-Что, впечатляет? - вывел меня из прострации голос Хела. - Ты еще столицу не видел, видимо. Кстати, раз уж зашел разговор о прошлом. У тебя ведь это тоже не первый перс? Видно, что ты не новичок, просто, со спецификой не знаком. Почему заново стал играть, если не секрет?

-Не секрет... взломали перса, если можно так сказать. Технологию долго объяснять. Факт - его больше нет. Был кузнецом и алхимиком.

-Понятно... слышал о таком, сталкиваться самому не доводилось, но слышал. Мои соболезнования.

Мы спустились с холма и подошли к неприметному камню у его подножия. Хел постоял еще некоторое время, а потом, решительно стукнув рукой по выступу на камне, открыл подземный ход.

-Давай потихонечку, ты впереди, я чуть сзади. Вроде как - чисто все.

Ход был низкий, приходилось пригибать голову. По отсыревшим стенам, покрытым каким-то светящимся грибком, стекали тоненькие струйки воды. Пройдя по подземному ходу приличное количество времени, мы вышли на первый этаж деревянного строения. Все вокруг было затянуто паутиной, а через некоторые места в дощатых стенах проглядывал солнечный свет. Посреди комнаты на первом этаже было разложено кострище, сейчас уже потухшее.

-Ушли они. Надоело видимо. Все, Хел, раз я больше не нужен, то я офф, - с лестницы на второй этаж раздался чей-то голос из воздуха.

-Ага, спасибо. - Хел проявился в комнате и указал мне на маленькую дверку в подвал, в правом углу. - Нам сюда.


Гильдия не впечатляла. Вообще никак. В свое время я был в общественных алхимических лабораториях и кузнях - то были величественные залы, с высоким потолком, и монументальными стенами, украшенными затейливой росписью. Здесь же был просто подвал. Длинный и запутанный, но подвал. Такое впечатление, что деревянные стены уложили прямо в грунт на берегу реки, и теперь кое-где сквозь прорехи вода нашла себе дорогу. Воздух был затхлым и сырым.

-Ага, я знаю - не дворец. - Хел взял меня за плечо и подтолкнул вперед. - Пойдем, познакомлю кое с кем.

Мы прошли короткий коридор и вошли в первую достаточно просторную комнату. На стенах чадили факелы, а в полусумраке вырисовывалась фигура уже достаточно пожилой кошки из расы кшаррсов. Ее седая взлохмаченная грива и покрытая множественными шрамами морда с пронзительными глазами, беспристрастно разглядывающими меня, бросались в глаза в окружающей обстановке.

-Привет, Рахир, вот, я тебе новичка привел.

-И тебе привет, - кошка перевела свой ничего не выражающий взгляд на Хела. - А мне на тебя уже нажаловались. Говорят, ты убил троих членов гильдии.

-Да много чего говорят, они сами там все попадали. У них совесть внезапно взыграла, вот, они и умерли от ее удара в голову. - Хеллаис, кажется, совершенно не беспокоился о том, что ему делают замечание.

Рахир на секунду замолкла, а потом, как будто забыв о том, что она только что говорила, произнесла: - Хорошо... а деньги на взнос у твоего друга есть?

-Айн момент! - Хел бодрым шагом направился в комнату налево, знаком показывая мне остаться на месте.

Рахир продолжала разглядывать меня.

-Молодежь... - у нее был сухой немного надтреснутый голос. - Вечно носитесь со своими, такими великими целями, хотите быть первыми, неповторимыми, хотите, чтобы вам завидовали. А потом, когда, слишком зарветесь, идете на то, что у вас называется 'удаление аккаунта'. Там, в вашем мире, вам не хватает острых ощущений? Или вы не сумели там стать великими? И надеетесь, что тут-то вас ждет целый мир полный возможностей?

'Ни-ичего себе! Первый раз слышу, чтобы непись понимала, что есть другой мир, кроме этого'

-Этот мир такой же, как и ваш. Ни хуже и не лучше. И вы приносите в него свою ненависть, считая, что тут-то вам можно все, не задумываясь о последствиях. Вместо того, чтобы помогать друг другу, вы готовы даже братьев по гильдии убить.

-Извините, - захотелось почему-то обязательно оправдаться. - Но они сами на меня первыми напали. Еще, когда я вообще ни о какой гильдии не слышал. Да и вообще... это же гильдия убийц. Естественно, что ее адепты малоприятные люди.

-Это гильдия воров! - она даже задохнулась от возмущения и закашлялась. - Это Теневая гильдия. А потом уже прибежище для красных, вроде тебя. Напали? Я давно уже перестала обращать внимание, кто там на кого первым напал, или кто кого вначале подставил. У вас на все найдется свой ответ. Запомни! Никакого воровства в стенах гильдии и никаких убийств! Иначе вылетишь из нее тут же...

-Рахир, спокойствие. - Хел подошел и кинул мне обмен, в окошке обмена было ровно сто золотых. - Он вполне нормальный парень, в отличие от этих, он не побежал бы ныть тебе на меня, а постарался бы решить свои проблемы самостоятельно.

Кошка махнула лапой, молча приняла от меня вступительный взнос и отвернулась к стене, полностью игнорируя нас.

- А, вот, и наш герой - из комнаты справа показались Лихой Джо и Карлос Врыватель.

Они подошли, и Карлос с вызовом уставился на меня.

-Пойдем, - Хел взял меня за плечо. - Не стоит тратить свое время на кидание бесполезных понтов.

-Слыш, Тенгу, - Карлос назвал меня по имени, и я даже остановился - еще не привык к своему новому нику.- Ты теперь лучше ходи и оглядывайся. Мы тебя достанем.

Лихой же просто молча разглядывал меня, на его лице не было ни ярости, ни злости, казалось, он просто подсчитывает - за сколько ударов он меня убьет.

'А вот этот опаснее. Он не кидается пустыми словами. Надо быть с ним очень осторожным'

-А ну пошли отсюда все по своим местам! - Рахир была просто взбешена.

-Она просто боится, что на кого-то из членов гильдии оракул повесит маяк или наместник выдаст именной ордер на арест. Тогда сюда смогут войти городские стражники. Мне рассказывали, в последний раз, когда такое было, двадцать человек отправилась на несколько лет в тюрьму... Ладно, не будем о грустном, - Хел обвел ряды двухъярусных кроватей в комнате, в которую мы вошли. - Выбирай любую из свободных, народу тут мало сейчас живет.

Хеллаис должен был отлучиться ненадолго, он предложил мне осмотреться вокруг и объяснил основной принцип расположения комнат. Слева от главной комнаты, где стояла Рахир, шли комнаты с неписями-магами, а справа - с воинами. В самом конце, за длинным изогнутым коридором находилась тренировочная комната с полосой препятствий и рядом манекенов.


Хел вышел, а я отправился исследовать свой временный дом. Сундуков тут у кроватей не было. В отличии от синих, нам не полагалось иметь места для хранения своих вещей. А сами кровати? Кто-то видимо посчитал, что засыпать в кровати и выходить таким образом из игры приятнее, чем в поле. Не знаю кому как, а мне и в поле приятно. Не желая опять встретиться со старыми знакомыми, я вышел в центральную комнату и повернул налево. В этом помещении в глаза бросались, прежде всего, два непися. Еще одна кошка, и одна жаба, как я их называю. Жабами играли в основном игроки, которые выбирали стезю торговца. Крупные, почти полтора метра ростом, они имели врожденные навыки к убеждению, торговле, дипломатии, а еще -хорошо прыгали. Воины или маги из них получались крайне средние, поэтому ускакать от опасности гигантскими прыжками - было очень полезным умением.

Кошка с именем Трисси - учила маги иллюзий. Однако, я просто подошел познакомился и отошел обратно. Возможно, после того, как меня им представит Хел, она сделает мне скидку при продаже заклинаний. Жаба - большой коричневый бородавчатый самец по имени Нцарх, задумчиво выдохнул дым из трубки, которую он держал в лапе, и оглядел меня с ног до головы.

-Купить или продать? Если продать, то учти, я не беру ничего задорого - мне потом ваш хлам еще продавать самому придется. Должен же я на что-то жить... Хотя, тебе бы я продал робу. Мне лично - все равно, но должны же быть какие-то приличия? Не надо тут ходить, в чем родился.

-Робу, а почему не штаны?

-Ты думаешь, ты так прекрасен сверху, что красотки в верхнем городе, завидев тебя, попадают к твоим ногам?

-Хм... да нет, естественно.

-Тогда не форси, купи робу и прикройся. А если хочешь сделать действительно стоящую покупку, то могу продать тебе робу с усилением ловкости - всего за... тысячу девятьсот девяносто девять золотых.

-А почему не две тысячи?

-Ну, вы же любите красивые цифры, а старому Нцарху не сложно сделать приятное своим клиентам - жаба отложил свою трубку в сторону и передо мной возник интерфейс предлагаемого товара.

-Спасибо, я подумаю... - уклончиво ответил я, просматривая предложения по подобным робам на аукционе.

На ауке суконная роба на +10 к ловкости стоила сто двадцать золотых, а достопочтимый Нцарх предлагал мне купить такую же, но на +8.

'Да что здесь за неписи такие? С какой-то претензией на реальную действительность. То есть я понимаю, что искусственный интеллект нынче силен, но их должны специально делать такими, чтобы не ломать игроку ощущения, сказки. Куда смотрит техподдержка?'

Я стоял перед последним на этой половине гильдии персонажем. За весь свой стаж игры я ни разу не слышал о такой расе - видимо создатели решили перенести в виртуал мифическую медузу Горгону, но зачем-то прицепили к ней еще пару дополнительных конечностей. Накинутый на голову глубокий капюшон, из-под которого то и дело выглядывали змеи, и маленький кусочек носа, выглядывающий из тьмы. Два желтых змеиных глаза, горящих во тьме под капюшоном - вот, первое, что бросалось в глаза в облике этой личности. Полузмеинное тело с четырьмя руками, на этом фоне, если и выглядело хорошо проработанным, то впечатляло совсем не так сильно. Именно эти два холодных, желтых, немигающих глаза и выскакивающие из пустоты змеи по бокам - впечатляли больше всего.

-Чем Сдрасса может помочь тебе теплокровный? Сдрасса чувствует - ты владеешь магией Тьмы и магией Пустоты. Это очень редкое сочетание. Сдрасса может помочь тебе, к сожалению, только в овладении магий Тьмы. Но ради тебя она постарается.

-Приветствую и премного благодарен. А не могла бы уважаемая показать мне, каким заклинаниям она может меня научить и сколько это будет мне стоить.

-Шшш.. - до меня не сразу дошло, что это смех. - Деньги... деньги так же пусты, как и слова, но и без них в этом мире обойтись сложно. Смотри, цена не будет для тебя слишком большой.

Да, действительно, если у Трисси в Иллюзиях я видел минимальную цену за заклинание под пять сотен, то тут - почти все были по триста. Кулак мрака, Щит от Света, Проклятие Скорости и по проклятию на остальные характеристики, Проклятие крови, Проклятие Магии, Темное Знание и уже изученное мною Облако Тьмы.

Системное сообщение капсулы. Вам письмо: отправитель 'неизвестно'

'А вот и наш хакер. Ладно, потом изучу, описание заклинаний. Надо посмотреть, что он нашел'

-Достопочтимая, покорнейше прошу извинить меня, я вспомнил одну очень важную вещь и вынужден спешить. Я к вам обязательно подойду снова, как только освобожусь.

-Шшш... темный не извиняется... не надо играть передо мной роли, я этого не ценю - я все равно вижу тебя насквозь. Иди и решай свои дела, поговорим, когда вернешься.

Откланявшись, я почти бегом добежал до комнаты с кроватями и выскочил в оффлайн.


'Это Алекс. Насчет Вашего заказа. Возникли непредвиденные трудности. Я готов вернуть все деньги прямо сейчас. Не смотря на три дня работы, мне так и не удалось найти данного персонажа в базе данных сервера. По сведениям сервера - его просто никогда не существовало. Хотя, я прекрасно вижу всю историю его сделок на аукционе и удалось найти историю покупок им зелий у одного из неигровых персонажей, нет ни записи о существовании такого аккаунта, ни данных о каких-либо транзакциях между ним и сервером или между ним и другими игроками. Совершенно не понятно - откуда у него взялась внутриигровая валюта на покупку ингредиентов. К сожалению, в данном случае, я не могу обратиться в нашу службу безопасности. А могу лишь предложить Вам на выбор следующие варианты действий. Первое - я возвращаю Вам деньги и в качестве моральной компенсации закопаю по указанным Вами координатам сундук с игровыми ценностями. Второе - у меня есть хороший друг, можно сказать, это мой учитель, и возможно он сможет найти интересующую Вас личность. Цена в таком случае увеличится до 5000 кредов. Если и ему не удастся это сделать, то не поможет даже наше СБ. В любом случае, в случае отрицательного результата - мы вернем все Ваши деньги с нашими глубочайшими извинениями и компенсацией'


'А Алекс-то у нас оказывается сотрудник администрации, и даже и не скрывает... как там говорилось? Пусть никто не думает, что ему удалось от вас сбежать... Хорошо, не дешево конечно, но оно того стоит, наверное'

Я хотел посоветоваться еще с Ольгой, но по данным домашнего автоответчика ее не было уже дома двое суток, а телефон она почему-то не брала. Пришлось принимать решение самостоятельно.

Набрав сообщение о том, что я согласен со вторым вариантом и перечислив Алексу еще четыре тысячи, я нажал на отправку письма. Прошло пятнадцать минут, но ответа таки не пришло.

'Ладно, возможно хочет ответить уже по достижении результата'

Я хотел пойти почитать еще темы на форуме, посвященные пвп, когда пришло сообщение от Хела.

'Ты где? Заходи в игру. Пойдем знакомить тебя с обитателями'


Хел выглядел совсем по-другому, чем тогда, когда я его увидел в первый раз. Шикарный атласный халат в желтых узорах шелковые тапочки на босу ногу. В одной руке огромная дымящаяся пиала с горячим чаем, а в другой связка баранок. Рядом с ним на кровати сидел еще один игрок. Тот, наоборот, был явно напряжен и предельно собран - простая черная мантия с капюшоном и выглядывающие из-под нее кожаные сапоги. Налысо выбритая голова, с твердым, но смотрящим куда-то в сторону, мимо собеседника, взглядом.

-Привет, - Хел показал мне рукой на противоположную кровать. - Присаживайся, тут свободно. Это - Вармонкер.

-Лучше просто - Монк. - второй, игрок с ником Вар Монкер, кивнул мне головой, по-прежнему смотря куда-то в сторону.

-Люблю, знаешь ли, красиво жить. Что там, что тут. Даже в таких, - Хел обвел рукой, окружающие нас ряды кроватей. - Не побоюсь этого слова, временно стесненных обстоятельствах.

Я присел и внимательно принялся разглядывать игрока, чей голос я слышал тогда у подземного прохода.

-Мы тут посовещались с ребятами, - продолжил Хеллаис. - И готовы тебя пригласить в нашу компанию. А что - парень ты спокойный рассудительный. Маленький уровень? Не проблема - протащим по ближайшим данжам, и догонишь нас. Подкинем деньжат в долг на покупку заклинаний и шмотьё - отдашь потом из своей доли добычи. Как тебе такое предложение.

-Да я только за. Я все равно никого не знаю тут, кроме тебя... хотя уже и успел нажить себе врагов. А деньги.. спасибо, у меня немного есть - пока должно хватить.

-Хорошо. Тогда, вот тебе наши основные принципы: Мы - стая. Мы стоим друг за друга и никогда не бросаем брата в беде. Если кто-то напал на одного из нас - он напал на всех. Абсолютно не важно, прав наш брат в отношениях с окружающими или нет, в первую очередь он наш брат - все недовольные могут идти лесом. Если у нас возникают какие-то недопонимания между собой, то мы все собираемся и решаем их... желательно полюбовно. Братьев мало, а врагов много - не стоит ими разбрасываться...без друг друга - мы никто. В общем-то, все... Вопросы?

-Да нет, все понятно. Я согласен. - Выбирать мне все равно было не из чего, а тут - мне предлагали помощь и практически дружбу.

-Тогда... Добро пожаловать! - Хел наконец-то отложил свою связку баранок, которой он вертел, как четками, в процессе разговора, встал и пожал мне руку.

Вслед за ним встал и крепко сжал мне ладонь Монк, и я понял, почему он старался не смотреть на собеседника. В тот момент, когда наши взгляды встретились, я изумился той безграничной ненависти, что читалась в его взоре. Уже не знаю, как ему удалось такого достичь при создании персонажа, или дело тут было в чем-то еще, но если бы я увидел такого человека в реальном мире, то подумал бы, что тот ненавидит весь мир, просто за сам факт его существования.

-Лады, тут я вас покину. - Монк встал и направился к выходу. - А насчет врагов ты не переживай. Враги учат стирать их с нашего пути. Скажем им за это спасибо.

-Он всегда такой... э-эм пафосный? - Монк уже ушел, и я решился задать этот вопрос.

-Это один наш девиз... не девиз, так... стишок. Атмосфера в общем. Не обращай внимания - потом услышишь как-нибудь. Он верный товарищ и смелый боец, и я в нем уверен, а в нашем деле - это очень большая редкость. Сейчас вот, допью чаек и пойдем, познакомлю с иллюзионистом и скупщиком.

-Слушай, Хел, ты извини, наверное, глупый вопрос... я вот тут нашел некие советы по общей тактике пк, ты как бы опытный в этом. Я смотрю, что ты, например, им не следуешь. Какая у тебя тактика?

-Хм, а что за советы - скажи вначале. Где написано, кто и что писал?

-Некто Одиссеус... - договорить я не успел, Хеллаис перебил меня с уже привычной усмешкой.

-Одисей? Ха! Легендарная личность... один из немногих - неуловимых. За все года, его так и не смогли поймать. А может просто не стали об этом хвастать, я не знаю - лично не знаком. Могу себе представить, чего ты там начитался. Нет, все, что им сказано, имеет, некую истину... но истина бывает разной. Он дамагер, кстати, как и ты. Так что может тебе и имеет смысл прислушаться к его словам. Я же нет. Я предпочитаю потихонечку - ядиком, дебафчиком, дотиков накидать, да покайтить, а пока народ за мной гоняется - я отхилюсь. А насчет всех его мыслей, там есть и дельные, но... на мой взгляд, он уж слишком ударяется в отстраненность от эмоций. Не парься, в общем - будь проще.


После представления меня Хеллаисом цены у Трисси сразу же опустились к тем же, что я видел и у медузы, а Нцарх вообще заявил мне о том, что я совершенно бестолковый - надо было сразу говорить, чей я друг, тогда бы он спросил с меня за ту робу всего тысячу золотых.

'Ты видел, сколько они стоят на ауке?' - написал я в приват Хелу.

'Да, конечно. Зато с ним можно покурить травку, попить чайку и поболтать за жизнь. Он прикольный'

-А вот с нашей госпожой-Тьмой, я тебя не смогу познакомить, - Хел виновато пожал плечами. - У меня есть магия Света, поэтому Сдрасса не жалует меня и отказывается мне что-то продавать. Приходится, вот, пока амулетами обходиться.

Послушавшись совета Хела, я прикупил себе несколько заклинаний у Тиссы, зашел на аукцион и прикупил себе две одинаковых робы с усилением Скорости на +10.


-Ты вернулся, теплокровный. И на сей раз - ты одет. Сдрасса приветствует тебя снова.

-Да и я бы хотел закончить прерванное дело.

-Настойчивость - путь к победе, - медуза открыла мне список товаров и я погрузился в него с головой.

В итоге мною были закуплены следующие заклинания:

Кулак мрака.(Тьма) Дистанционное. Поражает цель силой тьмы. Сила удара зависит от (Интеллект)

Стоимость: 20 мана

Проклятие Скорости.(Тьма) Дистанционное. При попадании уменьшает количество характеристики Скорость у цели. Сила заклинания зависит от (Мудрость)

Стоимость: 40 мана

Проклятие крови.(Тьма) Дистанционное. При попадании начинает каждую секунду наносить небольшой урон цели. Сила заклинания зависит от (Интеллект) длительность от (Мудрость)

Стоимость: 40 мана

Проклятие Магии.(Тьма) Дистанционное. При попадании начинает каждую секунду уменьшать количество маны цели. Сила заклинания зависит от (Интеллект) длительность от (Мудрость)

Стоимость: 40 мана


Темное Знание же оказалось кратковременным усилением своего Интеллекта, и я решил не покупать пока его - денег было мало. Другие дебафы характеристик тоже бы очень пригодились, но я не хотел брать в долг.

Из школы Иллюзии мною было куплено пока только два заклинания.

Невидимость.(Иллюзия) На себя или после 25% навыка - на цель. Длительность зависит от (Мудрость и Интеллект). Любое активное действие снимет с вас эффект заклинания. После прекращения действия невозможно использовать в течении 30 секунд. Невозможно использовать получая урон.

Стоимость: 50 мана.

Ночное Зрение.(Иллюзия) На себя или после 25% навыка -на цель. Длительность зависит от (Мудрость). Стоимость: 20 мана.



У меня осталось триста шестьдесят золотых, триста из которых я тут же спустил, приобретя целую охапку зелий восстановления маны.

Вопрос денег вставал очень остро.

-Хел, извини, ты не мог бы подсказать мне, как мне лучше тут найти себе небольшой способ заработка. Извини, в долг мне брать не очень хочется, а вот за науку был бы благодарен.

-Что ты все время извиняешься, мы для того и вместе - чтоб помогать друг другу. - Хел сидел рядом с жабой и курил такую же трубку. - Дай ка подумать.

-А чего думать-то? Нет ничего более лучшего, чем проверенный старый способ - Нцарх выпустил вверх сизое облако и задумчиво проводил его взглядом. - Молодые... они не помнят уже о нем - забыли. А раньше пользовался популярностью. Помнишь, Хел, ящики с ловушками?

-Да, кстати! Может и сработать. Вот только не на пятом уровне... идти и пробовать имеет смысл только с десятого. У тебя телепорт первый появится, хоть будет шанс убежать.

-А еще... есть тут одна лавка. Мне ее хозяин должок забыл вернуть как-то. Нехороший он эльф... - Нцарх покачал головой в притворном расстройстве.

Хеллаис сосредоточился, привлекая мое внимание, и от него почти тут же пришло сообщение.

'Даже не пытайся. Это квест - багованый. Там теперь стражник стоит, а отправляют по прежнему новичков - забыли исправить походу. Не парься, вечером сгоняем в данжик, и подтянем тебя до десятки за несколько часов. Тогда уже попробуешь с ящиком. Иди пока, на манекенах новые спеллы опробуй'


Посмотреть на действие своих заклинаний было конечно интересно, но все-таки манекены - это манекены. Маны было жалко, а запас зелий восстановления был не бесконечным. Зато, я наткнулся еще на одного представителя славного народа кшаррсов. Этот кот продавал всевозможные отмычки, щупы, пилки по металлу и прочие слесарные инструменты, которые могут пригодиться вору при вскрытии замков, а еще он был готов за вознаграждение малое, как он выразился, потренировать совсем уж безнадежных в искусстве маскировки и скрытного перемещения.

Вечер наступил как-то внезапно. Вот я вроде бы знакомился с членами гильдии, вот попрактиковался в новых заклятиях, потом почитал форум - нашел там описание способа охоты на игроков с помощью ящика. Темы были очень старые, и заканчивались они одним выводом - способ хорош для тренировки, но очень рискован и практически в итоге не окупает себя.

Сообщение от Хела пришло как-то внезапно.

'Собирайся, через десять минут выступаем в данжик'

Хел ждал меня уже на выходе. Приглашение в пати, и теперь я вижу его на миникарте в верхнем правом углу, как зеленую точку.

На выходе из подземного входа было тихо, вечер уже вступал в свои права и мы под невидимостью осторожно пошли в сторону дороги, а потом вдоль нее к ближайшему озеру.

Около самого берега стоял странный покосившийся домик из красного кирпича. Одна стена у него отсутствовала, и было видно, что всю мебель внутри: столы, стулья - все это кто-то сдвинул к дальней стене, освободив место вокруг большого люка в полу.

-Залазь. - Хел вышел из невидимости при входе в данж.

Внутри стояли еще три игрока. Один уже знакомый мне Монк, а вот двух других Хеллаису пришлось представлять.

-Это Норен, - Вперед вышел и молча пожал руку высокий и ненормально худой эльф с ником Норен Гад, с двумя кинжалами в руках и луком за спиной.

- Он всегда спокойный, как камень. Ему когда последний раз судья зачитал приговор сроком на год в рудниках, он только сплюнул и вымолвил 'И чо?'

-Дак, а толку? - Норен и вправду был, похоже, не особо разговорчив.

-Это Идол, - Хел опустил лицо, пряча усмешку. - Он тебя еще успеет достать с поисками ему невесты в игре.

-Здарова! Можно просто Саня. И... да, если есть на примете, какая девчонка свободная - ты только свистни. - Тоже эльф, но воин. С двумя топорами за спиной, и единственный из всех, на ком была надета тяжелая броня.

Ребята вступили в пати, и я заметил, что все они были тридцатого уровня. Только Норен был - тридцать первого. Все, как один, с горящими красным именами, а у Живого Идола над головой кружился еще и странный баф в виде маленьких сердечек.

-Ладно, парни поехали. Нам еще пахать и пахать. Тенгу, вперед не высовывайся, идешь последним. По каждому мобу просто отметься каким-нибудь ренж-спеллом. Все, го!

Пати выстроилась, и мы начали продвигаться к ближайшему повороту. Хел шел в качестве танка, а сзади него втроем стояли Монк и Идол, замыкали группу я и Норен с луком. Который встал так, чтобы подстраховать меня на всякий случай.

В данже водились бандиты. Нет не игроки, а неписи. Одетые в потертые кожаные куртки с нехитрым вооружением в руках, они не представляли серьезной опасности для группы.

-Охота на братьев наших меньших - привычное дело... - прокомментировал, видимо, мое заметное удивление Идол.

Бандиты набегали на группу по двое, по трое, дальше их встречал Хел и тут же один из них получал целый град ударов от каждого из пати. Под совместной атакой они держались буквально несколько секунд, а потом падали на землю. Так мы прошли несколько больших пещер и полузатопленных коридоров.

Поздравляем! Вы достигли 6 уровня. У вас есть 5 свободных очков характеристик.

Перед входом в финальную комнату пришлось попотеть. Хел уже не так спокойно лез сразу на троих врагов. Стоявший рядом со мной, Норен вытащил на себя одного и стал бегать с ним по комнате, изредка постреливая в противника. По ударам, сыпавшимся на танка, сразу стало понятно, что эти бандиты уже не чета предыдущим. Хелу пришлось отступать, он почти не бил, а только закрывался щитом и лечил себя, обвешав обоих бандитов дотами. Вот лег первый, Хеллаис уже перестал пятиться и спокойно стал встречать удары второго. Как вдруг, внезапно, после особо успешной атаки Идола, моб сорвался с танка и нанес по нему удар саблей.

-Хватай! - Идол помчался к стене пещеры, где и успел пересечься с бандитом, бегущим в этот момент за Нореном.

Тот оставил преследование и видимо решил, что более близкий к нему воин - это лучший выбор.

Тот смог продержаться под сдвоенной атакой какое-то время, но упал почти одновременно с одним их мобов.

-Дай наагрить! - Хел, игнорируя удары по себе, изо всех сил и скорости бил по бандиту.

'Черт... надо было щит взять. Ща буду' - пришло сообщение по пати от уже возродившегося на респе Александра.

Последний бандит упал и Норен подвел итог: -Ну-у-бы. Слились на трешовой элитке.

-Нуб тут только один, - Хел сделал вид, что вытирает пот с лица. - Если упал дд, лежи - после боя подниму. Теперь еще ждать придется.

-Да, это вам не новичков резать - во всем нужна тренировка - Монк достал из рюкзака флягу, уселся на пол и стал пить. - Хел, есть, что в них? Может, мне назад за лутом пробежаться пока ждем?

-Не стоит. Откуда там чего ценного? Даже перекупщику их хлам не продашь. Тенгу, на боссе может быть квестовый жетон, если увидишь его там, нам его уже не покажут - скажи.

-Ребят, если никто не против, я бы собрал оружие их тогда. Я не мелочусь, просто на банки даже пока нет денег. - Бегать и собирать железо было как-то не комильфо, особенно, когда тебя тащат по данжу, но голод не тетка.

Народ оказался не против, и я пошел назад, собирая ржавые ножи и изредка попадавшиеся мечи. Как только наступал перегруз, приходилось останавливаться и создавать на аукционе новый лот. Письмо к уже знакомому мне кузнецу тут же ушло с описанием товара.

'Золотых за 20 все возьму. Такой хлам, даже моим ученикам не надо' - пришел от него ответ.

'Да, не стоило и стараться' - я перевыставил все собранное в один лот, и спустя минуту получил жалкую двадцатку за целую груду ржавого железа.

За это время Идол успел вернуться, и мы приготовились к финальному броску.

Босс тоже был обычным человеком-бандитом, но несколько покрупнее, и судя по его огромной дубине, размером с треть моего персонажа, попадать под его удар было плохой идеей.

-Ну, ща начнется хаос. - Саня, тяжело вздохнул и скосил взгляд на свои топоры. - Эхх, не сагрить бы.

-Не мочи со всей дури и не переагришь. Это тебе не пвп, тут другие навыки нужны.- Хел навесил на себя воскрешение и Щит Веры и подновив баф на булаву вошел первым.


Заорав дурным голосом, босс с разбегу влепил своей монструозной дубиной Хелу по щиту. Щит вырвало из рук, и Хеллаис упал на одно колено под звук лопающегося Щита Веры.

-Веду! - Норен резко взвинтив темп стрельбы из лука, утыкал всю спину босса и побежал к стене самой большой пещеры в этом подземелье.

В середине пещеры стоял огромный пень, видимо служивший боссу в качестве своеобразного трона. Вот вокруг него Норен и стал водить здоровяка.

Хел поднялся, над ним вспыхнул белый столб света, и восстановив свое хп, он опять кинулся боссу наперерез. Посыпался град ударов, но сорвать моба с набравшего агро лучника не получалось.

-А, к черту! - Идол кинулся в спину босса и выдал по нему сложную смесь из рубящих ударов и тычков.

Босс взревел снова, и резко поменяв направление движения, нанес с размаха удар по Александру. Дубина попала тому прямо поперёк туловища, отшвырнув его к стене пещеры.

-Во! Выжил! Не, вы видали?! - Саша кинулся прямо с земли вперед под новый удар.

Дубина опустилась сзади, а Идол уже вонзился в свою цель. Еще связка ударов по боссу. И тот, недолго думая, богатырским пинком отправил докучающего ему игрока на землю. Размах... удар! Александр успел перекатиться. Сзади в босса, в этот момент, уже впились Монк и Норен.

-Да мать же ж вашу! - Хел не выдержал. Вот почему вы, как данж, так сразу в стадо превращаетесь?

Он взмахнул руками, и босса окутала черное облачко дебафа.

'Так, а я что-то всего два раза ударил... не порядок'

Проклятие скорости.

Цель успешно сопротивляется заклинанию.


'хорошо...' - Проклятие Крови, Кулак Мрака... 'откат, чтоб его' Кулак Мрака, Кулак Мрака, Зелье восстановления маны... ждем отката.

На сей раз, босс попал, он больше не стал пытаться поразить Идола дубиной, а просто начал его методично пинать ногами, игнорируя наседавших сзади игроков. Хел, что-то кричал, пытался отлечить Александра, однако, его отхил не справлялся с входящим уроном. После очередного пинка Идол замер, а на миникарте у меня погасла одна зеленая точка.

'Зато, как мужик!' - пришло от него тут же сообщение в группу.

Монк, прошептал что-то нелестное себе под нос и начал стараться разорвать дистанцию - босс переключился на него.

У меня не прошли уже три попытки снизить скорость боссу, зато каждый удар Кулаком наносил, судя по всему, не такой уж и маленький урон. Норен на минуту прекратил вообще бить, давая танку набрать агро, Монк тоже, в основном, пятился от босса. И, внезапно, босс повернул на меня. Хел сложил трехэтажные маты вначале на Идола потом вообще на всех дамагеров в мире, а теперь и на меня до кучи. Босс был явно быстрее меня, понимая, что далеко я от него не убегу, я встал на месте.

-Хел, я Облако и на тебя, потом снимаю!

Босс размахивается своей дубиной. Облако тьмы и я, слыша как справа сотрясается земля, пытаюсь добежать до того места, где должен находится Хеллаис. Удар бросает меня на землю.

Вы умерли! Воскрешение на ближайшей точке. Согласиться?


'Плевать он хотел на твою тучку. Он видит в темноте! Лежи' - всплыло в пустоте сообщение от Хела.

Через две минуты пришло приглашение принять воскрешение на месте смерти.

-С Санькой, мне давно все ясно... ты-то куда полез!? Я тебе что сказал? От-ме-тить-ся... а не надамаживать от всей широты души. -Хел был в плохом настроении. - Неплохой дамаг, кстати, для такого-то уровня. Ты какие-то банки на усиление выпил что ли?

-Нет просто расовый бонус - учетверенный множитель к интеллекту.

-Понятно... ну что сказать? Оба молодцы. Ты теперь меньше опыта получишь. Саня, вот, ты-то знаешь же, что этот босс глючный с агро, и я - не танк. Какого лешего ты на него кинулся?

-А чо я? Да надоело просто ждать. Сейчас бы опять его полчаса между собой, как мячик пинали. А так - раз и готово.

-Тенгу, видишь в добыче амулет какой-нибудь? - Хеллаис обреченно махнул рукой на Сашины возражения.

-Да есть какой-то.

-Все отходим от босса. Тенгу, подожди пока все отойдут и выходи из пати, а только потом поднимай с него амулет - это багоюз такой. Амулет потом фермеру тут рядом сдашь. Так опыта больше дадут.

Я подождал пока они разойдутся, и сделал все, как мне советовали.

-Какой уровень? - Хел посмотрел на меня.

-Почти седьмой, совсем чуть-чуть не хватает.

-И это за весь данж!? Печально... К сожалению, ждать пока все мобы реснуться - у нас нет времени, кому завтра с утра на работу, у кого дела... пойдем пока до фермера сгоняем - амулет ему сдашь.

-Если что - я потом опять сюда пойду, если спать не пойдешь, пойдем просто мобов побьем. - Норен закинул за спину свой лук и критически посмотрел в сторону Монка, который собирал лут с босса - Что там?

-Как всегда один хлам. Двуручная дубина и кожаная броня.

'Не расстраивайся! Тебя можно поздравить с зачисткой данажа 25 уровня - на седьмом. Тоже, как мужик дрался' - пришло в приват сообщение от Идола.

'Как они вообще уровни собрались набирать? Без танка, без четкого плана фарма... у меня, конечно, мало опыта по фарму данжей, но как-то я себе это по-другому представлял'


На улице была уже глубокая ночь. Из темноты выплывал маленький домик и какое-то строение за ним.

-Ау, хозяева! Беда пришла, открывай ворота! - Хел пнул сходу дверь и подбоченившись встал в проходе.

-Кого там Тьма, на ночь глядя несет!? - из-за двери послышался приближающийся голос.

Дверь распахнулась, и на пороге предстал невысокий решительный крепыш с вилами наперевес. Решимость его, впрочем, сразу же, как ветром сдуло, при виде выходящих один за другим из невидимости красных игроков.

-Полегче, хозяин... вилы то убери, а то порежешься еще - Под смех Идола, Хел положил руку на выставленные вперед вилы.

-Вы это... вам чего надобно? - фермер уже был явно не рад тому, что он так неосмотрительно открыл дверь.

-Ты амулет свой терял? Хотя чего я спрашиваю, ты же его постоянно теряешь.

-Ну да... терял. Нашли стало быть? -Идол хохотал уже во всю.

-Вот этот парнишка, - Хел показал на меня рукой и дал знак подойти поближе. - Вот он нашел. Один! Заметь это. Отблагодарить бы надобно.

-Дак это... спасибо значиться! Спасибо! - непись принял у меня квестовый амулет

Вы выполнили задание : Пропажа.

Поздравляем! Вы достигли 7 уровня. У вас есть 10 свободных очков характеристик.

Поздравляем! Вы достигли 8 уровня. У вас есть 15 свободных очков характеристик.


-Ребят, мне сразу два уровня дали. Класс!

-Все, свободен! Иди, спи дальше! - Хел толкнул непися назад в дом и захлопнул у него перед носом дверь, под уже гомерический хохот Идола и присоединившегося к нему Монка.

-Два уровня это хорошо.... только, вы чего такие радостные-то? Саша, ты слился в нубоданже, не вижу повода для радости. Видимо действовать командой, это сложнее, чем над беззащитным неписем издеваться. Да!?

-Ладно-ладно, Хел, не злись. Что есть, то и есть. - Норен примирительно поднял руки. - Тенгу, пойдешь дальше со мной? На двоих нам сейчас опыта больше пойдет.


При двух фармящих опыта мне доставалось действительно гораздо больше. К тому же, обнаружился один интересный момент. Эти мобы не видели в темноте, а мое Проклятие Скорости на них действовало. Норен, как и я, имел Ночное Зрение, и фарм очень быстро превратился в рутину. Дебаф на скорость на ближайшего моба, и Норен забирает его себе парой выстрелов. Остальные добегают до меня, где и теряются в возникшем Облаке Тьмы. Далее следует по доту в каждого и закидывание их дистанционными Кулаками. Освобождается Норен, и ослепшие бандиты становятся его легкой добычей.. Я прокачиваю заклинания Тьмы, применяя их к большей, чем я, уровнем цели. Зелий только уходит очень много.

Буквально за час, мы прошли вдвоем больше половины данжа, и я получил свой девятый уровень. Навык магии Тьмы же вырос на целых десять процентов.

Еще за час мы дошли до элитных разбойников пред боссом, на которых Норен отказался нападать, он предложил возвращаться и бить тех мобов, которые уже возродились.

-Ну их... добыча такая же плевая, а слиться - запросто.

Все это заставило меня еще больше задуматься, и свои мысли я все-таки решил высказать.

-Слушай, Норен. А вот скажи пожалуйста, как вы обычно уровни набираете? Просто... в обычную пати, никто незнакомого агра не возьмет. Тут, хоть вы и выше уровнем, чем данж - все равно, возникают проблемы...

-Понял. Есть паренек, он сейчас не с нами просто - далеко отсюда персонаж родился. Он будет танком. И тогда все уже пойдет, как по маслу. Раньше так и делали.

-Понятно, а почему именно этот данж, ведь тут никакой добычи - сами же говорите.

-Именно по этому. Сюда никто не заходит почти, и не мешает нам качаться.

-Ясно, а ты не знаешь тут какое-нибудь место, где можно на десятом уровне уже добычу найти.

-Знаю, - Норен, даже остановился над очередным расстрелянным бандитом. - Вокруг полно других игроков - вот с них. Ты думаешь, мы свои вещи на ауке или у неписей покупаем?

-Ну, я видел, что Хел аукцион просматривает.

-Просматривает-то да, а так... только Санька-Идол может себе позволить что-то на ауке покупать постоянно. Он ради фана играет. Для меня, например, или для Монка - это не совсем, чтобы развлечение. Для меня это дополнительной заработок. У меня малая дочь и зарплата грузчика на нижних ярусах города... тут любой подработке будешь рад. Для Монка же - это вообще единственный способ выжить. Он лежит в капсуле парализованным, и все, на что они живут - это пенсия матери, да то, что ему тут удается заработать.

-Норен, ты извини... я в шоке несколько... а не лучше тогда пойти в нормальные синие игроки? Крафтером, вон, например.

-На первый взгляд лучше. Только тот, кто может много заработать реала - один долго не остается. Жизнь так устроена. Если ты много заработал честным трудом, не радуйся - у тебя скоро большую часть отнимут.

'А ведь он не знает мою историю в подробностях, я даже Хелу не рассказывал все'

-Но если заработал много, то можно же как-то объединиться для обороны, наверное, или еще что придумать?

-Наверно. Только нападающий всегда имеет преимущество. Вон, Монк тоже 'объединился' в свое время - теперь лежит прикованный к капсуле.

-То есть вы объединились именно для заработка реала?

-Монк, Араноки - это тот танк, и я - да. Хел потом уже присоединился, у него есть постоянная работа. Для него это - больше хобби. Идол вообще уже из желания покуражится. Ты, я смотрю, тоже донат, тоже ради веселья красным стал?

-Ненавидишь донатов? Нет, не ради веселья ....не только ради него одного наверно.

Ненавидеть все, что движется - это к Монку. Я, нет... донат и донат - мне ровно. Для меня, вначале, ты человек, который может мне помочь заработать, а потом уже все остальное.

-И что, выбиванием шмоток с игроков можно так много заработать? Нет, я понимаю, что есть игроки, увешанные всякими эпиками, но до них еще расти и расти.

-Нет конечно...далеко не только шмотки. При некоторых видах заработка, прокаченность твоего перса - вообще не главное..

-Ничего не понял. Норен, скажи, а вы взломом капсул не занимаетесь случаем?

-А-а, вот ты о чем. Хел говорил... нет, среди нас нет технически грамотных спецов. Все проще... И, если что - не переживай, мы своих не сдаем. На этом и держимся - никто тебя не сдаст каким-нибудь взломщикам капсул... Ладно, давай дальше, а то что-то заговорились мы. Я не особо мастер говорить.


Дойдя обратно до выхода, я наконец получил десятый уровень, о чем не преминул похвастаться.

У вас разблокирована способность: Телепортация в пределах видимости. Вы можете перенести свое тело туда, куда оно проходит в нормальном состоянии, и если вы видите точку вашего прибытия. Время отката умения зависит от (Мудрость) Максимальная дальность прыжка от (Интеллект) Максимальная дальность не может превышать 50 шагов. Стоимость 0 маны.



-Еще проход осилим? - Норен видимо посмотрел на часы - Три ночи уже.

-Усталость есть, но почему бы и нет?

За этот проход мобы слились у меня уже в одну сплошную вереницу образов. Два раза это чуть не стало моим концом. Один раз, я забывшись, вышел из Облака навстречу бандиту и спасло только то, что я был далековато от него. Второй раз, я подошел вплотную к мобу и по привычке всадил два ножа. Несмотря на Облако, бандит тут же сориентировался и пырнул меня ножом. 15/140 - тут же показал счетчик жизней, а в ушах забил тревожный сигнал.

Несмотря на ошибки от усталости, одиннадцатый уровень мне и тридцать второй Норену, мы за эту ночь все же набили. На часах было пять утра, когда я уже увидел, как дверь в данж начинает плыть у меня перед глазами.

-Норен, я все... у меня уже глюки пошли. Надо спать идти.

-Хех, бывает. Да, я тоже что-то вымотался прилично. Снов - давай до завтра.

Он ушел куда-то на улицу, а я остался прямо тут - под дверью в данж, и вышел из игры.

Буквально на автомате поставил будильник на десять утра и сам вырубился.


Зуммер будильника... нет, ну его к черту! Будильник выключен, и я пытаюсь заснуть дальше. Полудрема... одиннадцать часов утра - надо вставать, все равно заснуть уже не получается. Выйти из капсулы и пройтись? Ладно, позже выйду. Я хотел изучить тот способ 'с ящиком' и распределить полученные очки характеристик. Тридцать свободных очков. Хочется, конечно, вложить сразу все в интеллект. Чтоб уж бить, дак бить, но бойца одного удара делать опасно. После получаса размышлений, я пришел к следующему результату:

Сила - 15

Ловкость - 10

Выносливость - 24

Мудрость - 25

Интеллект - 10

Скорость - 18


Добавил десятку в выносливость, ибо защитных щитов я так пока и не имел, добавил десятку к мудрости, чтобы телепортация откатывалась быстрее, а вот насчет последней десятки пришлось сильно задуматься. В результате я прибавил ее к скорости - это позволяло мне уже нормально бегать, а учитывая еще бонус на робе - вообще давало шанс убежать или догнать кого-то.

Так же, в процессе фарма бандитов, у меня подросли вчера Магия Тьмы до 18% и Магия Иллюзий до 22%


Форум утверждал, что 'охота с ящиком' призвание исключительно новичков и на новичков. Дак это же мой случай! Требовался ящик, который предлагалось положить в местах пребывания других игроков. В ящик надо было положить какие-нибудь ценные предметы в количестве одной-двух штук, а на сам ящик наложить заклинание, срабатывающее при его открытии. Идет игрок, видит лежит бесхозный ящик. 'А вдруг в нем появилось что-то интересное?' - думает он. Подходит, проверяет - да точно! Не открывая, видно, что там есть две вещи. Пытается открыть и получает эффект заклинания. Пока он пытается этот эффект с себя снять - на него и нападает плеер киллер.

Тут важно, чтобы игрок был небольшого уровня, имел мало силы или шел с уже заполненным инвентарем. Более старший, обладающий большим показателем силы, или имеющий много свободного места в инвентаре, может просто такой ящик сразу к себе закинуть и убежать. И плакали мои вложения в приманку. Советовалось, накладывать на приманку не заклинания нанесения урона, а заклинания парализации. В заключение было добавлена следующая фраза: 'Будьте готовы к тому, что каждый третий раз вы будете терять свою приманку'

'Не обнадеживает. Попробую - посмотрим, что будет'

На аукционе продавались всего несколько позиций таких недорогих ящиков, и только один из них был с заклинанием паралича на три секунды. Стоил он пятьдесят золотых. Скрепя сердце пришлось отдать деньги.

'Если не выгорит - вообще без денег останусь'


'Привет, что делаешь? Го на поле за проволокой?' - пришло сообщение от Хеллаиса.

'А это идея!'

Загрузка и отправка сообщения с указанием места встречи. Пять минут бега, и я на месте.

-Тебя за километр слышно. Топот, грохот. Как будет возможность, сразу заплати в гильдии за тренировки скрытного перемещения, или хочешь в долг дам, - голос Хела донесся с нижней ветки дерева над местом встречи.

Я принял пати, и мы двинулись к вчерашнему карнизу позади поля.

'Интересно, сегодня придет этот Варга?' - мелькнула в голове мысль.

Игроков сегодня вообще было не много. Всего трое. Двое из которых - вчерашний кузнец и девушка - на сей раз стояли вместе.

'Смотри. Сегодня они уже не ругаются - видишь, мы добро и пользу приносим людям. Заставляем их объединяться' - Сообщение от Хела настигло меня уже на низком старте - таймер до появления проволоки мигал в чате нашей группы.

Старт! Я рывком спустился по насыпи и бегом двинулся к кузнецу с девушкой.

'Как же быстро я бегу по сравнению с вчерашним!'

Ребята уже вовсю достают проволоку из сундуков, а на них никто не нападает.

'Хел, я атакую'

'Давай, что делать-то'

Облако тьмы накрывает обоих игроков. Ночное Зрение... 'надо было повесить заранее эээх!' По доту в каждого и начинаю их поливать Кулаками Мрака. Двести пятьдесят единиц маны позволяют мне уже развернуться. Так проходит какое-то время, наконец, кузнец, с матами в адрес проклятых агров, падает на землю, а спустя еще несколько кастов - к нему присоединяется девушка.

Замечаю, как зеленая точка Хела на карте подходит ко мне.

'Снимай свое облако... третьего я уже убил. Ни одного красного походу в округе. Вчера мы шороху навели на конкурентов'

Я убирал Облако и демонстративно вышел из инвиза. Нападения на меня не последовало.

'Печально... скоро сами будем тут проволоку эту лутать. Когда же они наконец-то взвоют, чтоб стражу наместник прислал сюда? Мало крафтеров в городе что ли?' - Хел тоже вышел из инвиза.

-Обирай все трупы, и уходи в инвиз. Я пока сундуками займусь.


По пути к гильдии я поинтересовался у Хела, что он думает об этом способе охоты 'с ящиком'

-Чушь и чепуха. Для тренировки только хорошо. Денег ты так не заработаешь.

-Черт, а я уже ящик купил, - огорченно признался я.

-Купил и купил... иди вон вечером сегодня на тропинке от города к шахтам потренируйся. Там новичков много ходит. Просто если что - тикай сразу, шут-то с этим ящиком.

После продажи Нцарху добычи, мне досталось сто семьдесят монет, а через несколько минут пришло оповещение о покупке моего лота с доспехами, украденными еще в Дара-Ху. И теперь общая цифра моего золота составляла триста пятьдесят две монеты. Удавка безденежья немного отпустила мое горло.

'Хотя бы на зелья хватит, если вечером сольюсь'


Когда готовишься к чему-то, говорят, время тянется долго. Для меня же вечер наступил быстро. Очередное штудирование форума и попытки отыскать какие-то советы по развитию пвп мага сжирали уйму времени.

На северо-восток от ворот Гуммы вверх по холмам, переходящим уже в скалы уходила тропинка к местному филиалу горнодобывающей компании. Днем, я пришел заранее, было видно, что игроков тут хватает. Около входа всегда кто-то крутился, торговцы выменивали одну руду на другую, просто скупали ее у игроков нежелающих тащить накопанное до города... Но днем, тут так же находились высокого для меня уровня игроки охранники. Вечером же все резко изменилось. Когда я понял, что интервал между проходящими подо мной игроками вырос до получаса - я наконец-то решился.

Была уже ранняя ночь, и хотя звезды ещё только начали зажигаться на небе, вокруг уже сгущались сумерки. Вдалеке внизу, тропинка к городу терялась в наступающем с гор тумане и мгле, изредка раздавались голоса цикад, а у ближайшей стойки с масляным фонарем, одиноко разносящим свет на всю округу, водили хоровод светлячки.

Под фонарным столбом стоял ящик, в таких игроки переносят руду внутри шахты, или складируют свои инструменты, в конце дня. Может, кто поставил на землю, да и вылетел из игры? Наверно так подумал эльф с киркой за плечами, наклоняясь к непонятно откуда взявшемуся тут ящику.

Свист активации заклятья паралича и возникшая внезапно из воздуха фигура свидетельствовали об обратном. Два ножа, откат, еще два ножа, эльф начинает вставать и его громкий крик: - 'На помощь!' - Разносится по окрестностям. Еще два ножа - труп.

Быстрый осмотр тела показал, что кроме кирки и комплекта обычной одежды, пострадавший имел при себе корзинку с едой. То есть моя добыча была никакой.

'Ну, меня предупреждали... стоимость банки маны отбил - и все'

Я поднял ящик и активировал перезарядку заклинания. Умение Зачарование позволяло мне это сделать прямо на месте. Труп полетел вниз в пропасть начинающуюся за тропинкой, а я поспешил уйти в невидимость.

Второй клиент пожаловал примерно минут через двадцать. Полный железный доспех, меч и щит в руках. Я бы насторожился - что делать у шахт воину? Если бы не слышал сам, как днем игроки говорили, что по ночам в шахтах появляются мобы небольших уровней и молодые воины приходят на них потренироваться.

Воин, как ни в чем не бывало, прошел мимо моего ящика, и я уже приготовился просто напасть, как он остановился, развернулся и подошел к столбу обратно.

-Хм... вчера, вроде, не было тут... - услышал я его глухой голос из-под закрытого шлема.

Свист парализации и я портуюсь, чтобы появится в шаге от жертвы. Проклятие крови, Духовный нож... еще два ножа и отскок телепортом назад. Воин молча поднялся на ноги и, подняв щит, медленно пошел на меня.

Вряд ли он смог бы с такой тяжестью передвижения вообще догнать меня, но как только он подходил ближе, я отпрыгивал телепортом и на цель обрушивались Кулаки Мрака. Весь бой занял минуты две. И был проигран моим оппонентом еще до его начала. Под конец самообладание изменило ему, грязно обматерив меня, он упал на тропинку и прокатился по ней пару шагов вниз.

'Уже лучше.. стоимость ящика окуплена точно, если у меня купят его доспех'

Парень неплохо приготовился к ночному фарму в шахтах. Целая связка факелов, запасы еды, запасной меч и даже запасной щит. Это то, что дополняло картину полного, хотя и дешевого, но все-таки железного доспеха на нем.

'Золотых за двести пятьдесят можно все продать' - ценник я себе представлял достаточно хорошо по прошлой жизни.

Очередной бедолага полетел в пропасть, а меня посетила мысль, вычитанная сегодня в посвящённой обсуждению пк ветке форума.

'Не задерживайтесь на одном месте. Пока вы подбираете добычу - возмездие уже летит к вам со всех ног. Будьте непредсказуемыми. Не повторяйтесь в местах засад и тактике нападения' - мысль принадлежала опять же тому самому Одиссеусу.

'Да ладно, тут одни новички, да и в остальном этот Одиссей далеко не всегда прав оказывался'

Долгое время никого не было, и я уже думал поднять ящик и идти назад, как внизу из мрака на свет фонаря выплыла фигура закованного в стальной доспех рыцаря. Доспехи были более дорогие, чем у предыдущего, и двигался он в них гораздо более быстрее и увереннее.

Он целеустремленно подошел к ящику оглянулся вокруг и прокричал.

-Эй, агр! Выходи давай! Я знаю, что ты тут.

'Оппа, а вот это походу слив приманки... или попробовать... а чего я теряю-то? Робу только'

Рыцарь наклонился, встал на одно колено, прикрылся щитом и коснулся ящика. Я портанулся вперед. Видимо он заранее прихватил с собой зелье для снятия паралича. Появившись рядом с ним, я наблюдал, как рыцарь уже засовывает себе в инвентарь мой ящик.

'Ах ты зараза!'

Проклятие крови, Проклятие Скорости...

Цель успешно сопротивляется заклинанию.

Телепорт! Я еле успел - меч просвистел прямо по моей уже растворяющейся фигуре. Система очевидно засчитала это за промах, повреждения я не получил.

Проклятие скорости... да что такое то!? Опять сообщение о срабатывании сопротивления. Мне пришлось отходить назад уже ногами, наблюдая, как вверх от рыцаря тянутся спирали заработавшего заклинания регенерации.

'Он еще и хил! Вообще отлично!'

Дот тоже не прошел, а Кулаки Мрака, хотя и приостанавливали иногда прущй верх по тропинке тускло сверкающий танк, но видимо большого вреда не наносили. В любом случае, включенная регенерация видимо успешно справлялась с повреждениями.

'Ладно... кто не рискует...' Телепорт вперед и Облако Тьмы накрыло весь наш участок тропинки, даже фонарь куда-то пропал.

-Тьма, да исчезнет! - Чернильная темнота вокруг резко сменилась обычной ночью, но я успел всадить два своих ножа, подобравшись в упор к цели. Удар щитом вбок! И я оказался на земле, паника от падения затмила разум, а в следующий момент удар меча обрушился мне точно на голову. 180/240 - замигал счетчик жизней.

'Паладин!' - определил я условный класс рыцаря, перекатываясь по земле, чтобы избежать очередного удара меча. Телепорт откатился, и я, привстав на корточки, отпрыгнул в сторону обрыва. Паладин - это было плохо. Практически гарантированное поражение. Однако упрямство и обида не давало так просто бросить свой ящик и признать себя проигравшим.

Рывок! В арсенале этого воина оказался короткий прыжок вперед со щитом наперевес. Длинны этого прыжка хватило, чтобы я снова был сбит с ног.

Вы получили оглушение и не можете двигаться в течении: 3 секунды.

Удары посыпались на меня один за другим. Удар мечом -150/240, еще удар -120/240, еще один - 90/240, а я успел скастовать телепорт, прицеливаясь на камень внизу под тропинкой. Прыжок! 60/240 - на сей раз, система засчитала попадание во время телепортации.

'Хорошо еще, что с прыжка не сбил. Нет - это игра в одни ворота'

-Куда смотался трус несчастный! Что, как получил по морде, так сразу драпать!? - донеслось до меня сверху.

'Справа нему лучше не подходить -щитом сбивает с ног, заклинания мои на него не действуют почти. Только если Пустота, и вблизи он не столь уж и сильно бьет. И... что-то вроде нервный он какой-то' - размышлял я, отпиваясь зельями, сидя на камне.

-Слышь, консерва ходячая, не было бы у тебя хила... ты за своего друга пришел мстить? Дак это... у друга-то отхила нет, скажи ему, чтоб из города не выходил, а то упадет опять!

-Что ты там вякаешь!? Поднимись сюда, я тебе сейчас покажу отхил!

'Не так сильно, как хотелось бы... но он явно заводится'

-Хорошо! Уговорил, готовь свой доспех на продажу! - телепорт закинул меня на самый край тропинки наверху, где я тут же ушел в невидимость.

Рыцарь решительно пошел вниз, тропинка была не широкой, и сейчас он размахивал мечом по сторонам, надеясь попасть по мне и вывести меня из невидимости. Я слышал, как он что-то зло шепчет себе под нос.

Сзади паладина раздалось угрожающее рычание собаки, записанное мною ранее, он резко развернулся и получил два ножа в спину. Стараясь двигаться с ним в одном темпе, мне удалось всадить в него еще две спарки, после чего я понял, что уже не успеваю повернуться за ним, чтобы оказаться ровно у него за спиной. Пришлось опять отпрыгивать назад. Ночное небо огласил список из трехэтажных матов и рыцарь начал отступать по направлению к входу в шахты.

'А сейчас он просто уйдет с моим ящиком и будет таков'

-Эй, банка консервная, ты же хотел драться, чего побег-то, как трусливый заяц?

Рыцарь остановился, и зарычав что-то нечленораздельное, вновь пошел на меня. Его фигуру озарило заклинание мгновенного лечения и обновленная регенерация.

'Интересно, а сколько у него маны, я не видел, чтоб он банки с ней пил'

Наконец-то прошел дот, и я вынужден был упасть в сторону. Очередной рывок вперед, на меня, - остался безрезультатным.

Облако тьмы - я начал вставать с земли. Он ответил уже ожидаемым рассеиванием, но в голосе заметно послышались панические нотки. Вместо того чтобы попытаться ударить меня, он внезапно развернулся и со всей скорости пошел к шахтам. Очередное зелье восстановления маны и новое Облако.

'Оп, а кончилась у тебя мана-то! Как чувствовал же!'

Я догнал его за несколько шагов и атаковал в спину двумя ножами: - Ты куда собрался? Я же еще живой?

Паладин развернулся, чтобы прикрыться щитом, но не совсем назад, а под углом к тропинке. Сейчас он смотрел больше на пропасть под тропой, чем на саму тропу. Это навело меня на мысль. Одной рукой я схватился ему за щит, а второй ударил в грудь заклинанием. Его удар выбил из меня 30 очков жизни.

'Шесть ударов устою, если не кританет'

Пошел размен ударами, видя, что я перестал отступать и предлагаю ему сойтись грудь в грудь, рыцарь начал давить вперед в аналогичной надежде, зарубить меня раньше, чем я его. Он пытался стряхнуть меня со щита, и с третьей попытки это у него получилось. Пришлось вновь отходить от него, на прощание, отвесив пинка в выставленный вперед щит.

-Вот зараза! - три шага назад, а под ногами уже край тропинки намекал на то, что танцы кончились.

И в этот момент, видимо страстно желая покончить с противником, и потеряв ориентацию, он сделал свой рывок вперед, ориентируясь на звук моего голоса.

Звук, но не меня. На самом деле я отошел вправо, а звук был результатом заклинания Иллюзии Звука. Его тело застыло на самом краю, где в спину получило два Кулака Мрака и под их давлением полетело вниз.

'У-уф-ф ушатал окаянного'

На самом деле я нарушил все, что можно. Не сменил место засады, после первой же атаки, а сидел тут несколько часов. Уперся рогом и решил, во что бы то ни стало убить врага, в то время как надо было просто отступать. Позволил эмоциям во время боя взять над собой верх, хоть и немного, но потерял голову от страха, когда он сбил меня на землю. Примерно такие мысли носились в моей голове, пока я спускался по тропинке к берегу реки, на который должно было упасть тело паладина.

'Вообще удивительно, как за это время ко мне не пришла целая группа мстителей. А пришел всего один чрезмерно уверенный в себе новичок. Ночь видимо... Нет - прав был Одиссей! И Хел, тоже прав - чушь все это...вся эта техника 'с ящиком'

Тело рыцаря лежало у самой воды, так, что рука, так и не выпустившая щит, находилась уже в воде.

'Зато я тебя по банкам эпично слил, а сам - всего две штуки потратил. Броню я себе новую сделаю' - внезапно пришло сообщение от персонажа с ником Валоран.

'Людям хочется, чтобы последнее слово оставалось за ними - пусть его. Только на глаза бы ему не попасться...'

Зелий на трупе действительно не было, игнорируя ящик, который сразу же занял бы весь мой инвентарь, я принялся сдирать доспех по частям и выставлять на продажу. У рыцаря нашлись так же с собой восемь шкур оленя - видимо не успел выложить с последней охоты. Разобрав добычу, я забрал с него свой ящик и повесив снова невидимость на себя, начал уходить вниз по реке. Идти через мост, вперед, было уже страшновато. А вдруг как там ждет засада? Судя по карте, просмотренной мной днем, чуть ниже по течению должны быть широкие камни, почти перегораживающие реку - вот по ним, я и хотел перебраться на тот берег.

В нижнем углу мигали непрочитанные системные сообщения о повышении навыков. По новым настройкам - они теперь автоматически свертывались, чтобы не отвлекать меня в бою.

Поздравляем! Ваша Ловкость увеличилась на +1

Умение: Магия Пустоты +1%

Умение: Магия Тьмы +2%

Умение: Дубовая Кожа +5%


Карта немного ошиблась, а может создатели не обратили на это свое внимание. Камни не просто перегораживали реку, а образовывали своеобразный порог, через который перекатывалось течение.

'Не идти же теперь обратно!'

Часть камней все-таки торчала над водой, и глубоко вдохнув, я начал прыжками перебираться на ту строну реки. Пару раз чуть не сорвался в воду, но все-таки смог перебраться на тот берег.

Поздравляем! Ваша Ловкость увеличилась на +1


'Спасибо... ловкая ночь, что тут сказать'


До гильдии я добрался уже глубокой ночью. Устало отворив дверь, я вошел в главный зал, намереваясь пройти к кроватям и обеспечить себе заслуженный отдых.

-А-а... вернулся... - На своем обычном месте стояла глава гильдии.

Заметив меня, Рахир двинулась навстречу.

-Многих успел отправить на тот свет этой ночью? - она нервно облизнулась уставившись на меня ничего не выражающим взглядом.

-Ну, я вообще-то не пушистый котенок, так... парочка подвернулась. А в чем дело?

-Котенок... - она меня реально нервировала. Ни по взгляду, ни по жестам почти невозможно было определить, о чем она думает, и понять какова ее настоящая реакция на происходящее. - В том-то и дело - еще котенок, а проблем, я чую, ты принесешь немало.

'опять она за старое что ли?'

-В чем дело - что не так? Я красный, логично, что я нападаю на других игроков. Если вы беспокоитесь о последствиях, дак я не напал пока ни на одного не игрока.

-Не в этом дело... - она досадливо отмахнулась рукой, и вдруг внимательно вцепилась в меня взглядом. - Вот скажи мне, зачем ты сюда пришел? Не в эту гильдию, а в этот мир, я имею ввиду.

-Зачем пришел... ну скажем, у меня были некие проблемы в том мире, и чтобы решить их, я вынужден быть пока в этом.

-И все? Только поэтому? - она даже подалась вперед, внимательно сверля меня своими белыми глазами. - Твои проблемы в вашем мире нельзя было решить в нем же?

-Ну... не совсем только поэтому. Проблемы можно было решить по-разному. Просто тут... веселее их решать, - я вздохнул. - Рахир, я не понимаю, какого ответа вы ждете? В чем причина этих вопросов?

-Вот видишь... ложь... Ложь - это источник проблем. Она не отражает вашу реальность. Вы тут в нашем мире, но считаете его не настоящим. Вы обманываете себя все больше и больше искажаете свое восприятие реальности, когда обман заходит слишком далеко. И самое страшное... вы обессиливаете себя. В вашем мире вы никогда не сможете использовать магию, не станете великими, знаменитыми. Вы лишь обычные существа там, не наделенные бессмертием, как тут.

Кошка согнула пальцы и яростно рассекла когтями воздух перед собой.

-Это все конечно интересно...

-А в итоге вы страдаете от несовпадения представлений о самом себе. Вы утомлены, хуже работаете, хуже стремитесь достичь вершин в вашем мире... Здесь же проще! Хочешь быть убийцей - будь им, тебе же ничего не грозит. Но поведение меняет вас, инстинкты, привычки где-то там глубоко ...они остаются, вы уже никогда не будете прежними. Ты когда-нибудь был на рыночной площади в городе?

-Нет, еще не доводилось.

-Загляни... полюбуйся. Каждые выходные днем они стоят там. Пришельцы из вашего мира. Читают всем свои стихи, книги, которые они считают гениальными. Делятся своими фантазиями - они все больше и больше погружаются в хаос своих грез - фантазия в фантазии. Оракул, как-то рассказывала мне, что вначале у вас были книги, потом пришли игры и забили в крышку гроба вашей расы десятки новых гвоздей. И каждый из вас сам укладывается в этот гроб. Вы - мертвая раса, вы еще ходите, дышите, но большинство из вас уже не живет своим миром!

-Извините, Рахир, я вообще не очень понимаю - откуда вы так много знаете о нашем мире... да не важно. Но, то, что вы говорите... оно очень спорно. Я еще раз прошу мне объяснить, к чему этот разговор? Вы со всеми новенькими это обсуждаете?

-Нет, не со всеми,- из нее как будто выкачали воздух, она сдулась немного в объеме, отступив на шаг назад. - Зачем? Оракул спрашивала о тебе! За все время, что я тут нахожусь, а я тут с самого начала, это первый раз, когда Оракул интересуется одним из котят, который еще не успел ничего толком натворить.

'Приехали... а вот это - неожиданный поворот'

-А Оракул сказал, почему он мной заинтересовался?

-Она. Нет, не сказала, она не обязана. Она просто сказала мне передать тебе этот амулет. Он перенесёт тебя завтра ровно в полночь в ее зал.

-В храм!? Но там же храмовая стража... и вообще, Хел говорил мне, что Оракул может повесить на меня маяк, тогда сюда могут войти городские стражники.

-Там не будет никакой стражи... наверное... она просто о чем-то хочет тебя спросить. Я не знаю о чем. Но если она повесит на тебя маяк, назад можешь не возвращаться. Это не значит, что я бросаю тебя... за восточными воротами есть трактир 'Вялая Рыба'. Зайди туда и скажи трактирщику, чтобы он меня вызвал. Я постараюсь помочь тебе, чем смогу... Иди... мне больше нечего тебе сказать.

'Вот дак поворот... Опять удалять персонажа?! Пока еще не успел, конечно, далеко прокачаться. Да и красным, мне что-то уже далеко не так нравиться быть... Надо предупредить Хела'


'Хел, привет. У меня возникли проблемы. Сейчас ко мне подошла Рахир и передала, что меня завтра ночью, хочет видеть Оракул города. Что он от меня хочет - никто не знает. Хел, на меня ведь маяк могут повесить... только за что? Что делать дальше?'


Я вышел из игры, и ожидая ответа от Хеллаиса стал вспоминать, что я знал о местных Храмах. Знал я, опять же, не так уж и многое. В этом мире были семь божеств, они, как считалось, охраняли мир от разрушения, и ставили преграды на пути мирового зла... ну обычная история в общем. За это им и поклонялись неписи и игроки. Игроки могли делать карьеру в храмовой службе, получать различные бонусы... Красным - был закрыт вход в такие храмы. Разве только, что их приводили под конвоем на суд божества. Еще были двое злых божеств, чьи храмы были разбросаны по отдаленным уголкам мира - о них я не знал вообще почти ничего, кроме имен. Вроде бы были еще различные культы и секты, основанные неписями и посвященные всяким демонам из других миров.

Раньше, меня это никогда не интересовало. Да и теперь - вряд ли Оракул решил устроить мне экзамен на знание космогонии этого мира.

'Ходить или не ходить?' - Этот вопрос бился в моей голове.

Ответа от Хела так и не было, видимо, он уже спал. Пришлось последовать его примеру.


Очередное утро. Проснулся я сам, еще до будильника. Не смотря на то, что в капсуле невозможно видеть сны, спал я явно беспокойно.

'Вроде хотел вчера выйти наружу размяться' - желания выходить особого не было, и я лениво перелистывал сводку процедур за прошедшие сутки, заодно просматривая почту. Единственное новое письмо, было от медицинского института, который уведомлял меня о том, что они приняли меня на стационарный учет.

'Молодцы... своевременно, уже который день лечение идет, а сообщение прислали только сегодня'

От Ольги так и не было никакого ответа, и я написал ей еще одно письмо, с просьбой срочно отписаться мне, как освободится. У нее и раньше были исчезновения, связанные с внезапными командировками по работе. Так что - волноваться не стоило.

'А я ведь так и не сказал ей имя своего нового перса' - дошло внезапно до меня.

Чувствуя информационный голод, я подписался на пару крупных новостных порталов, которые были известны тем, что освещали жизнь города от самых верхов, до самых нижних уровней и стал придумывать, чем бы мне еще заняться.

Хел видимо так еще и не проснулся. А я зашел на свой аккаунт, и увидел, что в игре мне пришло целых шесть писем. Видимо что-то купили из вчерашней добычи.

Загрузка. Спальная комната гильдии на сей раз не пустовала. В ней сидели трое каких-то ребят с серыми никами, которые заметно напряглись при моем появлении. Видимо, обсуждали что-то важное.

-День добрый, господа воры, не буду вам мешать - уже ухожу.

-И тебе не хворать. - Один из них окинул меня взглядом, и тут же отвернулся к своим друзьям.

'Так, что там нам пришло'

Выкупили почти все, что я выставлял на аукцион. Я специально поставил цену чуть пониже, и это принесло свои плоды. В итоге я стал обладателем суммы в тысячу триста шестьдесят золотых монет.

Рахир где-то отсутствовала с утра, и я, свернув налево, подошел к кшаррсу, который обещался за деньги потренировать меня скрытному перемещению.

-Приветствую уважаемый, у меня тут немного денег появилось, хотелось бы потренироваться в скрытности.

-Надумал? Ну что же... потом не жалуйся, я бываю груб, но это исключительно для вашего же блага, - произнес кот, выставляя перед о мной мягкие простые тапочки из кожи. - Надень, они теперь твои. В них нет магии. Они просто для удобства. Да и не прилично ходить босым.

Следующие два часа он действительно загонял меня, как новобранца в армии.

Зайти за угол и оттуда попробовать подкрасться к наставнику со спины, так, чтобы он не услышал. Прокрасться по комнате мимо стоящего с закрытыми глазами наставника. Каждый раз, когда он меня слышал, он безошибочно вслепую направлялся ко мне и отвешивал хорошего пинка или тумака. А поскольку слышал он меня практически все время, то уже через час занятий мне пришлось пить зелье восстановления жизни. Утешало то, что навык действительно прокачивался. За два часа навык прокачался до 15%, и это стоило, на мой взгляд, этих денег.


'Привет. Как не вовремя-то! Мы сегодня с ребятами отправились на разведку и до завтра нас не будет. Я не могу предположить, что от тебя понадобилось Оракулу. Считаю, что пойти все-таки стоит, если не придешь, они все равно найдут способ доставить тебя к нему. Не будешь же ты вечно прятаться? Просто упирай на то, что не сделал ничего такого сверх-плохого. Тебя не за что сажать. Да, счетчик килов у тебя уже есть, но максимум что тебе грозит это несколько суток в подвале ратуши. Так, что надеюсь, все будет нормально. Это точно никак не связано с нами - мы свое уже отбыли и персы теперь другие. Для справки - на нас повесили тогда маяк за грабеж храма в Вотерхоле - это достаточно крупный город на севере. Мы тогда убили с десяток служителей храма, десятка полтора стражи и еще пяток игроков, помогавших им. И сперли малую статую божества. За все вместе на нас и повесили маяк. Долгая история - просто, чтоб ты был в курсе. От ребят всех - привет тебе и пожелание не вешать носа' - Сообщение Хела настигло меня как раз по окончании тренировки.

'Да это как-то помасштабнее моих нападений на тропинке у шахт. С другой стороны - игрок красный, значит - право имеют. Ладно, если что - просто отсижу несколько дней в подвале ратуши. Фильмы пока буду в офлайн смотреть'

Я взглянул на часы, и понял, почему Хел прислал сообщение именно в это время. Вчера и позавчера мы с ним в это самое время собирались на поле.

'Сходить что ли - деньги лишними не бывают'

Одному было идти несколько страшновато, но я подбадривал себя мыслями о том, что рано или поздно все равно надо приучать себя к самостоятельной деятельности. До тропинки, ведущей через холмы на скалу над полем осталось совсем немного, когда мой слух уловил странный посторонний звук. Уши привыкли уже вслушиваться за два часа тренировки в окружающие звуки - видимо поэтому, я сумел вычленить его в окружающем фоне.

Я еще более замедлился, и стараясь идти чуть ли не на четвереньках, осторожно пошел вдоль холма у которого начиналась тропинка. Звук повторился опять. Голос. Кто-то там был и они переговаривались. Я стал подниматься наверх по холму, чтобы увидеть всю картину сверху.

Два стражника на лошадях и один игрок, судя по нику, соклановец давешнего минотавра Варги и имеющий синюю репутацию. Судя по доспехам и оружию - игрок лучник примерно тридцатого уровня, а возможно больше. Такие луки, насколько я помнил, выдавали за квест на тридцатом уровне в городской управе. В прошлой своей жизни, у меня был именно такой.

'Так - это не засада, но они тут явно не так просто стоят... вряд ли я проскочу - я уже убедился за эти два часа, как я 'хорошо' умею красться'

Пришлось поворачивать и потихоньку двигаться к основному входу на поле.

А вот там, вообще стояло восемь стражников и двое игроков периодически рыскали на входе, то выходя из невидимости, то уходя в нее опять.

'Понятно, почему Хел не пошел сегодня... ловить тут нечего'

День явно не задался... настроение упало, и я тихонечко пошел по направлению к гильдии, надеясь, что там меня не ждет засада на входе.

'Так, стоп! Чего я руки тут повесил?!' - я резко встал, чем произвёл громкий шаркающий звук.

В голове всплыл отрывок одного стиха, положенного на музыку, который я давным-давно слышал, и хотя он и не был посвящён играм, но сейчас именно он почему-то пришел мне на память.

Сожми кулаки, разбей их в кровь,

Когда заживут, разбей их вновь,

Так ты поймешь - Нет в жизни счастья,

Для тех, чей характер, как из пенопласта...


'Кажется, так звучало - не помню дословно... Хорошо! Пусть я не могу напасть на них в поле... пусть. Они всю дорогу будут народ охранять? А даже, если так, я все равно попытаюсь. Я сам могу сделать свой день. И не важно, сольют меня или нет. Если я солью хоть одного из них, я буду считать, что на сегодня мой день удался. Даже если никого не смогу - я уже победил. Победил свой страх слиться'

С такими мыслями я продвигался вдоль дороги. На всем пути до города, мест, где можно было бы напасть - не было. Где не нападешь - везде тут же это будет заметно окружающим. Народу по этой дороге передвигается мало, но они ведь пойдут не по одному назад. Охрана всего скорее их будет сопровождать.

В конце концов, выбрав участок дороги на котором росли небольшие кусты с одной стороны, а с другой дорога заворачивала за холм, я сел в засаду. Я даже не стал снимать с себя робу - из принципа.

Все мысли о том, что я совершаю самоубийство и глупость, я старательно гнал от себя на протяжении всего времени засады. Примерно через минут сорок они появились. Опять девушка с кузнецом, у ребят была достаточно сильная воля, и каждый день они ходили сюда, зная, что тут их попытаются раздеть. Какой-то орк с ними, за ними шел одинокой лучник-эльф, а на отдалении шел еще один игрок, тащивший на себе здоровенную жердь из дерева.

'Хм, забавно, зачем ему такая палка огромная'

Я пропустил вперед первую группу и передвинулся чуть назад по дороге, ближе к кустам.

Внизу замигало свернутое сообщение, о полученных навыках и достижениях.

'Что я ухитрился тут прокачать?'

Умение: Красться +1%


Утверждала система. А это значит, что кто-то был рядом, но меня не услышал. Ребята на дороге топают, как лошади. Кроме них никого не видать.

'Или это охотники за плеер киллерами, или это такой же пк, как и я. И мы разминулись буквально в нескольких шагах'

Под ложечкой засосало, и пришлось напомнить себе, что я не собираюсь отступать от намеченного уже чисто принципиально.

Вот к кустам подошел игрок, с оглоблей в руках, а из-за поворота показался еще один, он нес в руках корзинку и видно было - он вообще не с поля, а просто догнал группу игроков идущих по пути.

'Нападаю на последнего... надо выждать еще немного... прыжок и два кинжала... прыжок и два кинжала' - крутилось в голове, а игрок с корзинкой в руках уже подходил к кустам.

Внезапно, в игрока идущего с оглоблей с противоположной стороны дороги вылетел огненный шар, сверкнула ослепительная вспышка, поглотившая его фигуру... и в следующий момент на этом месте возникли три игрока с красными никами. Вот только жертва оказалась немного сильнее, чем ожидалось. Она уже была окутана различными переливающимися в воздухе защитными щитами, и трое разбойников сейчас безуспешно стачивали о защиту свои ножи. Игрок широко размахнулся и сделал полный круг вокруг себя свой длинной палкой. Еще один разбойник оказался выведен из инвиза. Последний, видимо хотел как раз перехватить, игрока с корзинкой.

'Засада!' - я наблюдал, как вокруг сверкающего, как рождественская елка игрока возникают один за другим синие игроки с одинаковыми клановыми тегами.

'Да к черту! Я себе слово дал!' - Я прыгнул вперед, заметив, что игрок с корзинкой, очень хороший актер. Он натурально пятился назад, оглядывая внезапное побоище впереди.

Мир на мгновение мигнул, и я очутился сбоку в одном шаге от цели. Невидимость уже не действовала, но увлеченно разглядывающий бой игрок, по-моему, меня даже не сразу заметил.

-Хе-елп! - Два ножа вошли в цель, которая развернулась и побежала назад по дороге.

Проклятие крови и еще один нож, на нем простая одежда и он просто, видимо, попал не в то место и не в то время. Сзади что-то закричали. Еще два ножа. Парень споткнулся и упал замертво на дорогу.

Желание получить по морде, а не убегать - возобладало. Я повернулся и встретил лицом к лицу, двух людей набегающих на меня со всей скоростью. Один с копьем, а второй с двумя короткими мечами.

Облако и Ночное Зрение на себя. Парни, как не странно, не ожидали видимо такого хода. Копейщик получил, пролетая мимо меня, нож и проклятие крови. Телепорт вдогонку и еще два ножа.

-По карте! - копейщик покачнулся и совершив кувырок прямо в перекате пронзил воздух рядом с тем местом где я стоял. Мечник уверенно двинулся к нам, кромсая воздух перед собой, частыми ударами.

Два Кулака Мрака в копейщика, мне уже показалось, как он падает, но к несчастью, это стало изменяться вокруг нас освещение. Ослепительно яркий свет вспыхнул над головами и мое Облако начало рассеиваться.

-Вижу его! Ассисит! - раздался чей-то голос сзади.

На спину обрушились несколько ударов, и счетчик тут же вывел 175/240. Я прыгнул в сторону кустов, стараясь отпрыгнуть от схватки как можно дальше.

-Держи его! - одновременно с этим тело получило удар, и система вывела предупреждение:

Вы парализованы и не можете двигаться в течении: 5 секунд.

-Какой прыткий нубоагр... - Надо мной возник здоровенный рыцарь в сияющих доспехах.

95/240 показал счетчик жизней после первого же его удара.

-Залп! - тело почувствовало множество обрушившихся ударов, и наступила темнота.


Воскрешение.

-Эй, парень, вали отсюда, сейчас они прискачут, - рядом стоял незнакомый мне красный, без штанов - видимо они с него дропнулись, но в кольчужной куртке и в открытом шлеме.

Мы возродились на небольшом плоскогорье, и я даже не очень представлял - в какую сторону находится город.

-Спасибо, слух, а где город? В какой стороне?

Он молча показал мне рукой направление и исчез из виду. Я прыгнул телепортом в сторону с респа, уже просто по привычке, чем осознано пытаясь сбить кому-то прицел и тоже ушел в инвиз.


Если бы кто-то спросил меня сейчас - зачем я вообще устроил весь этот хаос, то я бы не смог ответить точно. Наверно, это было нервное - уж больно не хотелось стирать своего персонажа, после того, как сегодня ночью на него могут повесить маяк. Но - не только нервы. Мне надо было это сделать. Вот именно так, глупо и нарочито слиться. Я сам себе в первую очередь показал, что дроп с меня вещей и факт гибели -больше для меня ничего не значат. Пусть ночью меня арестуют - я буду так же драться, и так же глупо погибну, но не сдамся покорно.

А в голове возникла гаденькая мысль: 'Это ты тут такой смелый, а в реале ты бы так не рыпнулся - Рахир-то была права'

'Стоп! А амулет, который она мне дала, он же лежал у меня в инвентаре!' - быстрая проверка показала, что хотя я и лишился робы, тапочек и двадцати зелий, амулет лежал на прежнем месте.

'Видимо квестовый - не дропается'

Не знаю, пришел ли кто из охотников на место точки возрождения - я к тому времени уже спускался вниз, осторожно цепляясь за выступающие из земли клыки скал. Подойдя к краю плато, я понял, где мы находимся. Подо мной расстилалась река, текущая из города. Город был на северо-востоке, куда и показал мне тот красный, а чуть севернее, напротив через реку, находились шахты.

'Мне ведь все равно, откуда ночью в Храм портоваться. Пойду к речке спущусь что ли'

У памятного по вчерашнему дню, каменного порога на реке, никого не было. Я прислонился к валуну, стоявшему у берега, и нажал на выход из игры.

'Делать все равно нечего. На входе в гильдию наверняка засада, после такой-то облавы. Делать нечего -надо идти спать'

Будильник был вставлен на 11:40 ночи и я активировал опцию 'сон'


Звонок. Вставать не хочется, еще бы полежать...

'Я и так лежу... вообще-то. Подъем! Дело само за меня не сделается'

Загрузка игры на автомате. Находясь еще в полудреме, я очутился под камнем, где и вышел из игры.

'Удачи там. Мы с тобой. Как все закончится - дай знать' - прочитал я отправленное еще вечером сообщение от Хеллаиса.

11:45 Говорят, в гости надо приходить ровно в срок. Идеально - не минутой раньше, ни минутой позже.

Я снял с почты запасную робу, взял оттуда же пару банок на ману и пару на восстановление жизни и уселся обратно под камень.

11:55 Поехали. Пока прогружусь, может там еще идти куда придется.

Амулет засиял сначала зеленым сиянием, резко перешедшим в фиолетовое, все вокруг содрогнулось, моргнуло, и я очутился посреди огромного помещения.

'М-да отвык я от нормальных торжественных залов-то уже'

Округлое просторное помещение, построенное полностью из мрамора с алтарем в дальнем конце зала, и колоннами, уходящими ввысь в темноту. Крыши с пола не видать - тоже теряется в темноте... Тишина, абсолютная тишина вокруг.

-Ты пришел, - я даже подпрыгнул от неожиданности.

Сбоку от меня стояла небольшая скамеечка, и на ней восседало самое странное существо, которое я видел за всю историю своей игры. Фигурой напоминавшее человека, только боле тонкое и хрупкое, с белой немного светящейся кожей. Вытянутый вверх абсолютно лысый череп с нечеловечески большими глазами.

Она была одета в какую-то прозрачную накидку, спадающую с плеч и не очень-то сильно скрывающую ее наготу.

Разглядывать друг друга мы закончили одновременно.

-Пришел... - я не знал, что надо отвечать, но чувствовал, что сказать что-то должен.

-Обычно, вы боитесь нас Оракулов, как огня, - она улыбнулась, откинувшись на скамейке.

Вся ее поза выражала скорее расслабленность, а до меня стало доходить, что мы, похоже, вообще одни сейчас с ней в этом огромном зале.

Я промолчал.

-А ты знаешь, ты не такой уж и плохой человек, каким хочешь в этом мире показаться... Путь ты себе, конечно, выбрал не тот.

'Еще одна странная непись, которая в курсе, что она живет в созданном мире?' - пронеслось в голове.

-Гадаешь, зачем я тебя пригласила?

Я опять промолчал.

-Молчишь... что ж... Я сделала это потому, что ты меня заинтересовал...

'Это - в каком смысле?'

-В самом прямом... Я видела много вас. Хороших, плохих, злых, но ни разу не видела пришельца с такой явно выраженной судьбой... Я ведь Оракул, ты помнишь?

'Она что мои мысли читает?'

-Не могли бы вы пояснить... я что-то не могу вас понять. - Грубить или дерзить такой личности не хотелось, даже учитывая разговор тет-а-тет.

-Впервые я почувствовала тебя, когда ты пришел в окрестности этого города. И сразу обратила внимание. Никогда до этого, я не видела еще такой Тени идущей за человеком. Ты знаешь, ведь мы можем видеть будущее, каким бы странным это тебе не казалось. Я могу достаточно точно сказать, что ждет сегодня с утра дочку мельника, что ждет Наместника города, а вот тебя - не могу.

-Видимо потому, что я игрок?

-Нет и вас, пришельцев, тоже могу предвидеть. Правда, именно в этом мире. Ваш - мне очень слабо удается увидеть - почти никак.

'Хорошая заявочка....а достоверно как звучит-то'

-Дело твое - верить или нет... Но я могу тебе с абсолютной уверенностью сказать - Тень идет за тобой, как привязанная. Я, например, вижу, что друг твой, Хеллаис проживет долгую и счастливую жизнь и умрет своей смертью от старости. Это я могу почувствовать даже в вашем мире. А вот твоей смерти не вижу. Нет ее у тебя - она сама за тобой придет. Еще два шага, и она тебя догонит. И это случится в Вашем мире.

-Эээм... извините конечно, а вы в курсе, что может ответить мне служба поддержки на подобные заявления, особенно учитывая вашу, хм... специфику так сказать? Это угрозами расправы в реале попахивает. А я такой же игрок, как и все. Даже деньги на поддержание этого мира плачу.

Ее хрустальный смех гулко раскатился по почти пустому помещению. Раскатился и резко оборвался.

-Поддержка? Я бы на твоем месте не пошла жаловаться в техподдержку - я тебе не враг. Я как раз хочу помочь тебе, но не вижу как. Я всегда видела - как! А сейчас - не вижу...

-На тебя даже след, который вы маяком зовете не повесить! Я бы это сделала, если бы это изменило твою судьбу, но Тень не оставляет свободного места. Ее маяк уже стоит на тебе! - Она на резко замолчала. -Деньги говоришь... а это может быть...

'Дурацкий фарс....что за нелепый розыгрыш? Это уже не смешно, в конце-то концов!'

-Успокойся, я как раз пытаюсь помочь, а не посмеяться. Скажи, у тебя есть наличные деньги... там, в вашем мире.

-Эээм...нет. У нас уже давно все в цифровых эквивалентах происходит. Наличка мало очень используется.

-Послушай моего совета, переведи часть в наличные и спрячь, так, чтобы никто кроме тебя не мог их достать. Я не знаю почему - просто сделай так.

-У меня немножко другой вопрос к вам. Зачем вам это все?

-Считай, что мне просто тебя жалко. Я умею жалеть даже вас, преступивших законы. И я никому бы не пожелала, твоей судьбы. Все... мне больше нечего тебе сказать. Иди... и помни. Оглядывайся. Думай и оглядывайся.

Она внезапно взмахнула рукой, меня толкнуло в грудь, а в следующий момент я почувствовал, как загружается локация.


Что интересно, появился я перед входом в гильдию. Вот и считай ее после этого убежищем - зайти, кто угодно может, где вход - все знают. Долго что ли маяк этот навесить? Сама же сказала - 'я бы повесила'. Может пора искать новое место обитания?

Как открыл дверь, так сразу в глаза бросилась встречающая комиссия. Хел с Монком и Нореном сидели у дальней стенки, а проход мне преграждала Рахир.

-Не повесила она на меня маяк - все нормально... - ответил я на невысказанный вопрос кошки.

-Нормально...хм, - Монк криво улыбнулся. За нормально - к Оракулу не приглашают.

-Так, стоп. - Хел остановил товарища. - Пойдем ка в комнату, пообщаемся. Или, Рахир, ты хочешь ему вопросы еще задать?

Кошка лишь мотнула головой и молча ушла из комнаты. Такое впечатление, что ее или не интересовало, зачем ее формального подчиненного вызывал Оракул, или она и так об этом знала.

-Ну, давай, рассказывай - в комнате никого не было, и парни расселись вокруг на пустых койках.

-Да чего рассказывать... вызвала.. какой-то фигни... млин, реально мистики какой-то наговорила. Смертью стращает... предсказания какие-то.

Парни заулыбались. Монк вообще махнул рукой, мол, ты слушай больше.

-Вообще-то если вызвала, значит это явно неспроста, - в отличие от остальных, Хел не улыбался. - По существу что-то кроме мистики сказала?

-Да... сказала, что не может на меня повесить маячок, - в комнате воцарилась мертвая тишина. - На мне какая-то Тень вроде. Вы когда-нибудь о подобном слышали?

-Вот те номер... - Хел задумчиво глядел в пол, - Никогда... да и вообще - это же противоречит правилам игры. Может написать в техподдержку? Хотя, я бы на твоем месте не стал этого делать - принципиально с этими полицаями не общаюсь.

-Странно, то есть... ты теперь торгашей можешь грохать, и ничего не будет? - Норен закинул ногу на ногу и уже видимо прикидывал, кого можно первым ограбить.

-Так, стоп... ничего это не значит. Проверять... да можно будет проверить, но не сейчас. Во-первых, нам завтра после обеда на дело. А во-вторых что проверять-то на таком уровне? - Хел тоже видимо уже про себя что-то прикидывал.

-В общем так, - Хеллаис видимо наконец что-то решил - Мистику выкинь из головы, на то она и игрушка. А про маячок... мы вернемся к этому попозже... А пока. Смотри, завтра после обеда из восточных ворот города выходит караван. Маленький - одна две повозки. Надеюсь, что там вообще не будет охраны, но даже если и будет, то от силы один-два стражника. Вся стража разогнана по местам, где внезапно активизировались страшные пк.

-А основной оставшийся отряд стражи пойдет завтра утром с большим караваном - Ввернул с улыбкой Монк.

-Да. Так что мы имеем все шансы урвать наш честно заработанный кусок пирога... Большие караваны - отошли товарищам постарше. В общем, завтра в час дня ждем тебя около восточных ворот. - Закончил Хел. - Так что, пока советую отдохнуть после таких напрягов... и завтра - на охоту!


Вообще-то я выспался, да и после такого - спать не было никакого желания. Так что я напросился в компанию к Норену, как обычно по ночам, зачищающему пещеру.

За несколько часов фарма пещеры я получил два уровня. Полученные очки - тут же вкинул в интеллект. В ближайшей разборке мне пригодится любое усиление, и хотя Норен и утверждал, что моя роль будет сводиться в основном к поддержке группы да подбору трофеев.... Все равно - стоять в стороне я не собираюсь.

Норен ушел отсыпаться под утро, а я вынужден был последовать его примеру. Самому мне пока эти монстры были не под силу.

Только даже после монотонного фарма сон не шел. В голове постоянно крутились фразы Оракула и ее странный совет. Глупо конечно вестись на игровые предупреждения о реальной жизни. Только как все реально выглядело-то... Я даже одно время подумал, что она мысли мои читает - это конечно же невозможно.

'Мда... вот тебе, дружок, и адреналин, который ты так хотел. Полгода назад, рассказал бы мне такое кто - я б его на смех поднял'

От нечего делать я вышел из пещеры и пошел по длинной дуге обходить город. Лучше уж ночью туда добраться, чем потом посреди дня рисковать. Все равно делать-то нечего.

Дошел. Сел у небольшого карликового деревца и стал грустно смотреть на луну.

'Да ну его!' - Выход. Активация функции 'сон' - что-то я часто стал прибегать к этой функции, так можно и разучиться самому засыпать...


За полчаса до времени сбора будильник поднял меня своими переливами. Бегло посмотрев системные сообщения, и в который раз огорчившись отсутствию новых писем, я нажал на загрузку.

-Привет, - услышал я за мгновение до того, как мир вокруг обрел краски.

Выходил я ночью, недалеко от дороги, и сейчас при загрузке невидимость не действовала. Рядом стоял игрок с обычной серой кармой и пристально меня разглядывал.

-Ну, привет. - Я уже прикинул, куда буду отпрыгивать, хотя одетый в одни лохмотья игрок и не внушал опасения, но он мог быть просто приманкой.

-Дай денег... плизз. - Парень скорчил смешную рожицу и протянул вперед лодочкой сложенные ладони.

-Че-его? - Вроде все тихо вокруг, но кто ж его знает.

Я прыгнул и перенесся на высокий камень, уйдя сразу в инвиз. Пара шагов вперед и аккуратный прыжок с камня на землю. Медленно, стараясь не шуметь, я обходил камень так, чтобы подойти со спины замершего игрока.

'Ты куда? Дай денег пожалуйста' - пришло от него в приват тут же сообщение.

Я остановился....подумал и набрал ответ 'Парень, ты с головой дружишь? К красному пристаешь'

'Тебе что - жалко что ли? Ну дай' - вот ведь гад, пристал-то.

'Сочувствую... видимо, тебе уже никто не подает, раз ты до агра решил докопаться' - до встречи еще было время, почему бы и не развлечься разговорами.

'Почему, дают! Другие, в отличие от тебя дают. Я же много не прошу. Ну, монет двадцать... ну плиизз'

'И когда последний раз давали? Год назад?' - Видимо я хорошо выспался. В другое время я бы уже постарался его прибить.

'Да за сегодня уже человек двадцать дали с утра. Ну, плизз - тебе удача будет, что человеку помог'

'Даже если каждый из них дал тебе по монетке....хм...удача?'

Два заклинания одновременно снизили цели скорость и заставили ее истекать кровью. Парень дернулся, рванул в сторону города, но его ноги будто прилипали к земле. Я с легкостью его нагнал и начал закидывать ножами. Специально не считал, но на десятой паре касаний попрошайка всплеснул руками и рухнул в придорожную пыль.

'двести тридцать восемь монет... и кто мне скажет - что это сейчас было?' - сожалея, что каждый мой вход в игру не сопровождается такими подарками, я отпрыгнул в сторону с дороги и опять скастовал невидимость.


-Ты чего там распрыгался? Кого завалил-то? - Голос Хела раздался откуда-то справа - опять видимо услышал, как я подхожу.

-Да какого-то сумасшедшего попрошайку. - В пати не хватало только Идола.

Группа двинулась в сторону ближайшего перекрестка дорог, на котором и планировалось сесть в засаде.

Условленное время приближалось, я сел на землю проверил наличие банок, проверил какие заклинания выбраны для активации и стал размеренно и глубоко дышать. Волнения особого не ощущалось, но я собирался максимально исключить возможность влияния чувств на бой.

-Парни, извиняйте - сына спать укладывал, опоздал. - Санек появился внезапно на дороге, так чтобы мы его заметили, мгновение - он уже в группе.

Обещанный караван задерживался и нервозность стала распространяться по пати. Вот Монк начал крыть все и вся, пока еще не очень вкладывая в это дело душу. Потом с вопросом, где шляются эти торговцы проявился из невидимости Норен.

-Внимание! Идут. Все... прячемся все! - Хел разорвал тягостное ожидание, и над перекрестком воцарилась тишина.

Две повозки и неспешно бредущая лошадь, с сидящим на ней стражником, показались из-за поворота. Первая повозка, доверху груженная запечатанными глиняными горшками, оглушительно скрипела несмазанными колесами. Человек, сидящий на козлах, меланхолично изредка подгонял запряженного в повозку вола. Отлично! Не будет слышно нашего приближения.

'Помните, неписей - не убивать. Тенгу, на тебе твое облако и по возможности дебаф на скорость'

Группа начала обходить караван с флангов. Потянулись последние секунды.... Хел каким-то образом ухитрился подпрыгнуть и достать до головы, сидящего на козлах непися. Удар и первый торговец падает на землю оглушенным. Моя очередь - Облако! В серо-зеленой дымке ночного зрения видно, как на стражника кинулись Монк с Саней. Проклятие скорости - на стражнике вспухает черное облако. Еще мгновение и это облако вдруг безошибочно втыкает в Идола свое копье.

-Он видит! Видит в темноте... Кайти его! - Саня, получив хороший и точный удар, оказался отброшен назад.

Лошадь, в отличие от своего хозяина, встала, как вкопанная. Второй торговец тоже был уже сбит на землю и сейчас Хел вязал его верёвками. Проклятие скорости спало со стражника, как назло, в тот момент, когда он скрылся от меня за повозкой.

-Тенгу! Тормози его! - Монк пытался уклоняться от быстрых толчков, но каждый второй удар находил его.

Проклятие скорости. Стражник опять успешно проигнорировал мой дебаф.

-Да твою! - Еще пара ударов и Монк схватился за зелье исцеления. Сзади, набегающий Хел, успел повесить на него регенерацию.

Может стражника тренировали в школе местного спецназа, а может он просто был крутым парнем. Но он коротко размахнулся, и копье, пущенное почти в упор, влетело в убегающего игрока. Страж выхватил нож и догнал обидчика. Последовала серия молниеносных коротких тычков. Столпом света выхватил Монка из окружающего мрака - Хел провесил полновесную лечилку. У меня наконец-то сработал дебаф на скорость... Стаж выдернул свое копье из игрока и с размаху, его лезвием, наотмашь ударил по горлу Монка. Тот как подкошенный упал на дорогу, и его точка на карте погасла.

'Тенгу! Какого черта!?' - пришло от него сообщение в группу.

В спину стражу вонзился Хеллаис, а в ноги перекатом влетел Идол. Страж, не ожидавший такой подлости, взмахнул руками, его ноги оторвались от земли, а голова с грохотом впечаталась шлемом в дорогу. Сверху на спину стойкому солдату прыгнул Хел, и град ударов булавой подвел итог в схватке.

-Не убей! - прохрипел Саня с земли.

Подскочил до этого занимавшийся торговцами Норен и стал вязать стражу руки.

Через минуту все было окончено.

-Там вино и на второй повозке сундуки с оружием. Мечи, ножи и слитки железа. - Норен уже успел посмотреть товар, который везли торговцы.

-Тенгу, ты обалдел!? Какого ты заснул!? - Монк добежал от респа.

-Я не заснул... я пытался повесить на него дебаф... два раза не прошло просто.

-Не умеешь, не берись! - Монк зло рыскал взглядом по окрестностям.

-Слушай! - Признавать свою вину я не собирался... ее и не было вообще-то. - Ты слышал, что мне сказали? 'По возможности!' Охота поорать - иди поори на кого другого! Понял, да!

Глаза у Монка сузились, и он буквально зашипел от переполнявшей его злости.

-Оу-оу....спокойно.. горячие парни. - Саня встал между нами.

-Да какого спокойно!? Мне каждый вайп - это деньги! Вы меня во время разведки вчера навайпали...теперь вот еще... достало! Деньги на починку мне кто даст!?

-Миха, успокойся пожалуйста... ну упал, ну что теперь? Дело обычное - психовать не надо. Он действительно не виноват. Это же стражник - у них резисты все повышены, а он еще и уровнем меньше его гораздо. Что тут удивительного? Деньги сейчас будут... Так, все - хватайте коров и отводим в поле телеги!

Норен с Саней уселись на козлы повозок и погнали их в поле подальше от дороги. Вдали была небольшая гора. Вот за нее-то и было решено спрятать телеги.

Пока мы спешно сгружали ящики, коробки и глиняные амфоры, Хеллаис выставлял добычу тут же на продажу на аукцион. Казалось где-то тикает невидимый таймер. Все работали, как одержимые. Даже Монк полностью сосредоточился на разгрузке.

-Быстрее бы ...не успеваем. - Идол поторопился и чуть было не выронил очередной кувшин. - Парни поднажмем! А то сейчас стража на плечи сядет.

Последние коробки и удовлетворенный Хел замирает глядя куда-то вдаль за гору.

-Не успели... - Норен достал свой лук из-за плеч.

Вдали, у дороги, в нашу сторону во весь опор скакал десяток городской стражи. Впереди выделялся стражник в глухом шлеме с красным плюмажем. Таких я раньше видел стоявшими в охране крупных магазинов.

-Черт... элитник! Народ, разбегаемся все в разные стороны! Сбор в гильдии через сутки. - Хел ушел в инвиз, и его примеру последовала вся группа, кроме меня.

'Элитник видит под инвизом. Просто убегай' - пришло мне от него сообщение.

Группа, судя по карте, рванула в рассыпную. А я телепортом запрыгнул на ближайший выступ на горе. Откат телепорта - еще один прыжок... еще. Я уже забрался достаточно высоко в надежде, что так меня будет сложнее достать. Стража разделилась - половина объезжала гору с севера, половина - с юга. И плохая новость была в том, что элитник, как назвал его Хел, с двумя помощниками уже нагонял убегающих Монка и Идола. Я подпрыгнул еще на уступ повыше, чтобы видеть все окрестности и только тут скастовал невидимость.

Элитный страж не на полном скаку вытянул руку вперед и с нее сорвалось зеленое облачко. Облачко ударило под ноги убегающему Монку. Вспух зеленый переливающийся ядовитый шар, поглотивший игрока и область вокруг его. Михаил от полученного урона выпал из невидимости... и тут же в него на полном ходу влетела лошадь одного из стражников. Фигурка игрока кубарем покатилась по полю, а сверху на нее уже полетела ловчая сеть. Элитник поднял снова руку и край изумрудной сферы коснулся убегающего Идола. Снова один из стражников пришпорил свою лошадь, чтобы сбить игрока с ног. Саня изловчился, и резко отпрыгнув с ее пути, рубанул животное по ногам топором. Лошадь рухнула, как подкошенная. А страж на ней кубарем полетел на землю. Идол попытался опять уйти в инвиз, но ядовитый дот висевший на нем не давал ему это сделать. К одиноко вставшему посреди поля, с занесенным вверх топором, игроку устремился элитник.

На юге ребятам повезло больше. Тут была обычная стража и Хел с Нореном уже обошли ее. Их точки почти вышли за пределы миникарты.

Я оглянулся на север. Монк лежал уже связанный, а Саня отбивался от наседающих на него стражников. Вот он покачнулся и одновременно несколько копий вонзились в его тело. Его иконка в пати-листе окрасилась в серый цвет... 'Есть! Заставил этих козлов убить меня!' пришло от него сообщение спустя несколько секунд.

'Зараза! Я что теперь один мотать срок буду?' - Монк явно не был доволен исходом.

'Спокуха... посидишь несколько суток - выйдешь. Мы уже все распродать успеем' - Ободрил его Хел.

'Да ну... блин! Что за невезуха-то' - Иконка Монка исчезла из пати-листа.

'А я-то остался тут один, а стражник-то видит под инвизом. Я в ловушке'

Я оглянулся, увидел сзади себя трещину в скале и стал пытаться в нее пролезть. В скале сбоку рос кустарник, я вцепился в него руками и попытался вырвать из земли. Повезло - на это действие хватило моей силы. Прикрываясь кустом я стал затаскивать свое тело в трещину. Через несколько минут снизу раздалось ржание и хлопок активирующегося заклинания. Промелькнуло чье-то тело сбоку, а в следующий момент элитник пролетел мимо места моего укрытия.

'Вот же... он еще и летает'

Удар! Счетчик хп показал 80/240, вокруг вспыхнуло пламя.... Сколько? Эта боевая машина снесла с меня одним ударом две трети жизни! Телепорт вверх из трещины и я не устоял на ногах, чем спас себя от нового попадания. Огненный шар пролетел над моей спиной. Я активировал свою расовую способность - Зеркало Силы, понимая, что она может спасти только один раз. Новый огненный шар... зависший перед скалой страж швырялся заклинаниями с большой скоростью. Зеркало сработало, фигура стражника окуталась огненным облаком. Однако сама сила удара сбила меня с ног, меня перевернуло и в следующий момент приложило об землю на верхней площадке горы. Поднимаясь с колен, я увидел, как стражник заносит руку для нового удара. Внезапно все вокруг подернулось какой-то серой дымкой, а в спину мне уперся чей-то холодный и острый взгляд. Я даже еще не успел понять, что происходит, как страж нелепо дернулся. Размахнулся вновь...и опустил руку. Невероятно, но он меня не видел. Вися надо мной всего в десятке шагов, при том, что я был на открытой местности и никак не был замаскирован. Страж нелепо дернулся еще раз, а у меня за спиной взгляд потяжелел, и я впервые по-настоящему испугался. Казалось, что сзади в любой момент мне на спину бросится нечто ужасное. Я буквально физически почувствовал, как между лопаток стекает пот, а на затылке поднялись дыбом волосы - чего, конечно же, не могло быть в игре. Сейчас для меня стражник казался даже более желанным и родным. Оборачиваться назад страшно не хотелось... если я обернусь, то это будет мой конец - откуда-то я это точно знал. Стражник покачнулся в воздухе и плавно пошел на снижение под гору. В тот же момент взгляд в спину исчез, обдав на прощание незабываемым ощущением мороза, обжигающим кожу.

Ме-едленно, через силу, я все же заставил себя обернуться. Ничего. Пустая площадка поросшая мелкой травой.

'Кто мне скажет - что это сейчас было?'

В углу внизу мигало извещение о системных сообщениях.

Умение: Магия Тьмы +1%

Умение: Магия Иллюзий +1%

Умение: Маскировка +7%

Умение: Маскировка +5%

Умение: Маскировка +3%

Внимание! Сообщение капсулы: Ваше физическое состояние находится под угрозой. Приняты меры по стабилизации. Ознакомьтесь с извещениями меддиагноста.


Оставаться на площадке было страшно, но внизу по-прежнему были слышны перекрикивающиеся стражники. Пришлось дожидаться возможности выхода из игры прямо тут. Прошла минута после боя, и я сразу же вдавил 'Выход из игры'. Темнота и пустота капсулы навались и вновь напомнили мне о недавно пережитом.

Меддиагност утверждал, что у меня резко подскочило кровяное давление, пульс и дыхание, а по всему телу произошел небольшой спазм сосудов. Шок - такой диагноз выдала капсула. Она тут же вкачала в меня целый комплекс препаратов, что ощущалось по некой заторможенности реакции и расслабленности рук и ног.

'Не-е, не хочу я висеть тут в пустоте' - Я активировал открытие капсулы и постарался отрешиться от ситуации.

Крышка открылась и, ухватившись слабеющими руками за края, я подтянул тело наружу.

-Вот ведь гадство... что случилось то? Может, какой препарат из лечебных так на меня подействовал? - вопрос пустой комнате не требовал ответа.

-Да ну... какой препарат. Меня непись из виду потерял...

'Нет, ну это уже ни в какие рамки не лезет.... Надо походить, размяться, а то реально в мистику всякую начнешь верить'

Стол на кухне казался каким-то ненастоящим, бледные текстуры искусственного мрамора...

'Какие к черту текстуры!? Я в реале!'

Я подошел к холодильнику, достал оттуда упаковку любимого клюквенного морса и взахлеб выпил половину. Полегчало. Видимо на меня все еще действовало успокоительное, потому что руки по-прежнему были ватными. Устало плюхнувшись за стол, я поставил пред собой упаковку, сцепил руки и уставился вдаль.

'Так... вначале эта чокнутая непись в храме.... Потом непонятный случай на этой горе только что'

'Нет, это всё фигня. Никакой магии-шмагии в реальном мире не существует. Я взрослый человек, ну бывает накроет, так что теперь - из этого делать трагедию что ли? Я просто переиграл, сказывается стресс - видимо я подавлял в себе страх за свое здоровье, вот он и вырвался наружу'

'Ничего. Все будет отлично. Я вылечусь, буду как новенький. Еще с Ольгой напьемся... Кстати, как там Оля. Может, появилась. Надо на что-то отвлечься. Все будет хорошо'

Капсула зловещим черным монолитом возвышалась у стены. Казалось, ее стенки поглощают свет. Помотав головой, отгоняя наваждение, я на нетвердых ногах прошел в гостиную и набрал на видеофоне номер Ольги.

Долгие гудки. Все еще не вернулась домой? Или на сей раз начальство отправило ее в очень долгую командировку?

Я откинулся на диване посидел так некоторое время.... Резко встал и подошел к домашнему терминалу. Активировал его, вызвал банк и снял немного денег со своего счета. Полученную сумму приказал обналичить и отвести в ячейку хранения на вокзал ховер-такси на одном из нижних уровней. Тупая малодушная уступка своим фобиям. Да плевать! Зато мне стало лучше. Внутри, будто, отпустило что-то. Вернуть их в банк я всегда успею. Полежат так немного, а потом положу на счет обратно.

С чувством выполненного долга я подошел к видеофону, еще раз набрал Ольгу и надиктовал ей на автоответчик просьбу отзвониться мне, как только появится дома.

Похоже, что капсула накачала в меня слишком много успокоительного. Глаза сами начали закрываться. Я, чуть ли не падая, дошел до дивана и плюхнулся на него. Мелькнула мысль, что вообще-то надо пойти спать в капсулу, как и положено. Но я ее отбросил. Здоровый, а не искусственный сон - мне поможет. Надо передохнуть от этой виртуальности.


Проснулся ночью. Похоже, я начинаю становиться настоящим игроманом. Беспорядочный распорядок дня всякие нелепые казусы... Встал и приготовил себе нормальной еды. Посидел немного на кухне... Делать нечего. Надо возвращаться. А то уже чувствую, как сосуды внутри начало стягивать. Мне объясняли, что именно вначале, важно не прерывать лечение. Потом, когда организм будет уже насыщен лекарствами - можно будет делать перерывы.

Крышка капсулы надвинулась и все вокруг поглотила темнота. Нет, так не пойдет. Сменить окружающий вид. Вот, другое дело. Приятный зеленоватый фон с шумом моря вдали - успокаивает.

Хел уже интересовался - куда я запропастился. Целых четыре сообщения прислал.

Загрузка игры. Привычная уже вспышка... Вокруг тоже стояла ночь. Вершина небольшой скалы, с которой я так поспешно вышел, выглядела сейчас спокойной и умиротворенной.

'Привет, Хел, сейчас буду в гильдии. Как там у вас? Все нормально?'

'Да, давай подходи. Пообщаемся'

Буквально через час я уже заходил в привычный отсыревший подвал, провожаемый пристальным взглядом Рахир.

-Ты куда делся? Хоть предупреждай... а то пропал из пати куда-то внезапно. А потом еще и из игры выскочил. - Хел опять в своем расписном халате сидел на койке с огромной пиалой чая. - Норен без тебя ушел на фарм... ждал- ждал тебя.

-Да извини, меня как-то это все дело напрягло видимо немного. Не обращай внимания.

-Что так?

-Да - не суть. Что по добыче-то? И как там Монк?

-Миха-то... ты не обращай внимания, он часто в последнее время ищет на ком бы сорваться. Печально, конечно. А с деньгами все отлично. Почти уже все продал. Сейчас, последнее вино, один человечек купит, и можно будет деньги делить. Ты не обессудь, но Михе придется отвалить чуть побольше - за нервы так сказать.

-Да не вопрос, я сам там все равно ничего не смог бы сделать. Считай - просто добычу разгружал.

-Все норм, - Хел улыбнулся. - Какое твое время. Качайся и все будет. О, а вот и паренек - за вином.

В комнату вошел парень с серой кармой, поздоровался с Хелом, кивнул мне и уселся молча напротив.

-Ладно, пойду по окрестностям поброжу. - Похоже, что им надо было пообщаться с глазу на глаз.

-Сдрасса приветствует тебя, теплокровный. - Услышал я в спину на выходе из комнаты.

-И тебе здравствовать. - Рептилия была, как обычно, в своем непроницаемом для света капюшоне.

-Теплокровный хочет составить мне компанию в город?

-В город? Ты что, - я даже рассмеялся. - Там же меня стража сразу убьет.

-Тьма защищает своих детей. Не стоит ее недооценивать. Со мной ты будешь в безопасности.

'Да почему бы и нет, хоть посмотрю, какой он изнутри'

На самом деле, ночью, да еще и на берегу реки, было не очень-то красиво. Мы прошли вдоль реки под первым мостом, потом поднялись на набережную и углубились в квартал трущоб.

Грязные покосившиеся деревянные строения, с почерневшими от времени и сырости стенами. Редкие, среди них, каменные домики с обвалившейся со стен штукатуркой. Мы шли по кривой узенькой улочке, когда навстречу нам из-за перекрестка выскочили трое игроков.

-Эта, а ну стоять - бояться! Кто тут по нашему кварталу по ночам ходит? - Детский голосок выдавал совсем юного игрока.

-Сс-с... хочешь драки маленький чужак? - в правой верхней руке Сдрассы появился чернильный шар.

-Ой... еще и красный сзади нее. - Услышал я голос второго игрока, тоже еще ребенка. - Тикаем, пацаны!

Группка ребят развернулась и дала стрекача. Не совсем понятно было, действительно ли серые игроки решились бы напасть? Ведь это бы испортило им карму. Может они надеялись просто испугать ночных прохожих?

-Сдрасса, а ты действительно на них напала бы в ответ?

-Не просто в ответ, а первой, теплокровный, - ее тело покачивалось при передвижении, а чешуя издавала легкий шорох при трении о землю.

-Даже первой? Но это не совсем правильно, у тебя же, по идее, серая карма, ты не должна нападать первой.

-Никогда не бей вторым, теплокровный. Всегда бей первым и бей наповал - лучше потом сидеть в тюрьме, чем лежать в могиле. Запомни это. И... я никому ничего не должна, кроме Покровительницы. Запомни это тоже.

'Подозреваю, что даже пропусти она их атаку, это бы ее не убило бы. А вот она могла бы. Кто ее знает, какой у нее уровень?'

Дом к которому мы подошли, выделялся на фоне прочих только тем, что имел два этажа. А так - те же облезлые кирпичные стены, замызганные окна с решетками на первом этаже, и старая заколоченная крест-накрест дверь. Сдрасса постояла несколько секунд. Дверь бесшумно открылась. Доски оказались не прибиты к дверной раме - это была просто маскировка. Человек на пороге отошел внутрь и молча подал знак проходить.

-Не обращай внимания, теплокровный. Они могут показаться тебе несколько странными.

За нами захлопнулась дверь, а я решил не задавать при постороннем вопроса - в чем же странность.

Как выяснилось, оба этажа старого дома были почти необитаемы. Зато обитаем, оказался его подвал. Огромная четырёхугольная комната с гигантской пентаграммой посреди и такими же молчаливыми личностями, стоявшими на ее лучах.

'Зашибись. Местная секта. Надеюсь, меня не вербовать сейчас начнут'

От стены к нам отделился высокий широкоплечий человек в такой же робе, как и у всех тут, за исключением того, что у него роба была с красной каймой понизу.

Они со Сдрассой молча поклонились друг другу.

-Вот, Сейнар. Привела тебе одного юношу. Он еще молод, но подает хорошие надежды, Я бы хотела попросить тебя дать ему работу.

-Работу? - Глухой голос из-под капюшона, принадлежал уже не молодому мужчине. - Ты же знаешь, у нас нет никакой работы, для тех, кто не вступил в наше братство.

-Сс-а... я-то знаю. Работа есть. Не делай вид, что ты о ней забыл. - Змея махнула рукой перед капюшоном собеседника.

-Ээ... ну да, есть работа. Но только для аколитов! А так есть...да. - Человек явно был ошарашен.

-Значит, считай его своим аколитом. Он и так темный... ты же не хочешь принуждать темного к выбору, заставлять вступать его в свою организацию? Тьма бы не одобрила твоего поступка.

-Эм...но я не знаю - каков его ранг?

-Ты можешь дать ему ту работу... Помнишь? На сбор паучьего шелка и желез. Но только не ту, где требуется осквернить Храм!

Мужчина что-то прошептал себе под нос, развернулся ко мне и внезапно четким поставленным голосом выдал.

-Слушай внимательно, молодой послушник. К западу от города есть пещера. Она появится на твоей карте. Ты должен принести мне оттуда двадцать паучьих желез и пять мотков паучьего шелка. Тогда мы поговорим дальше.

Вы получили задание: Пауки в пещерах

Вы приняты в организацию: Дети Тьмы.


-С-с... отлично. Тьма довольна тобой Сейнар.

Змея молча подала мне знак идти за ней, и поползла к выходу из подвала. Сзади остался стоять недвижимым истуканом глава местной секты.

-Главное чаще напоминай ему, что ты его аколит и не забывай рассуждать о Тьме. Великой - все равно, а ему приятно.... Он еще молодой. Это такие, как я и Рахир родились на заре этого мира. Мы видели и помним многое. А у него еще все впереди, ничего - придет и его время.

-Сдрасса извини, - меня посетили смутные сомнения, мы прошли первый этаж и направились к двери на выход. - А зачем мы сюда вообще приходили?

-Сха-с... за, работой для тебя. Тебе же нужны деньги и опыт? Не благодари - не надо. Это мой долг - помогать молодым братьям во Тьме. К тому же лучше зарабатывать так, чем как твой знакомый, которого сейчас посадили в подвал Ратуши. От него действительно будут когда-нибудь проблемы. А все потому, что он слишком мало думает о других и о последствиях своих действий.

-Не понимаю тебя, - мы уже возвращались обратно той же дорогой и прошли тот перекресток, где нам встретились трое детей.

-Он, как вы говорите, кидала. Он обманывает других пришельцев на деньги. Это может плохо кончиться. Скажем так, я бы не хотела, чтобы в поисках заработка, ты бы пошел по его пути. Рахир меня поддержала.

Она внезапно замерла, потом схватила меня за руку и подтолкнула к ближайшей подворотне.

-Сс-с... тихо. - Вдалеке послышался металлический лязг.

Через пару минут мимо нас с грохотом по остаткам местной брусчатки протопал отряд городской стражи.

-Можно идти. - Змея спокойно выползла на улицу и двинулась дальше. - И еще, теплокровный, это общество, в которое мы сейчас заходили, оно может быть очень полезным для тебя. Выполняя их задания ты продвигаешься в званиях. Далеко до цели... но Сейнар может познакомить тебя с одним отшельником. Тот живет в разных местах, и не выходит на люди. Но он может научить тебя Ритуальной магии. Это ценное знание на пути познания нашей Повелительницы.

'Чего!? Мне сейчас только что вот так запросто рассказали, где можно обучиться ритуалке?'

-Не радуйся, теплокровный. Тебе еще очень далеко до этого. Мало обладать знакомством, надо иметь много знаний и сил. Тебе надо много тренироваться. Пауки в той пещере видят во тьме, но слабы здоровьем. Достигни четверти навыка в искусстве общения с нашей Покровительницей, и я научу тебя новому заклинанию. Ты сможешь убивать им обычных пауков с удара. Не бесплатно, конечно, научу. За все надо платить - и это справедливо.


-Ты куда опять делся? - Хел видимо услышал, как я вернулся и догнал меня уже у кровати.

-Да вот... хм... на экскурсию в город ходил.

-В город!? Один? Там сейчас вся стража на ушах стоит. За вчерашний день, более двадцати человек нашего брата поймали. Старшие товарищи там несколько перестарались. Не успели вовремя остановиться и убили несколько караванщиков и стражников. В итоге - по всей округе патрули шастают. Даже не думай выходить на улицу! А ты еще и в город... Подождать надо денька два.

-Так я не один - я со Сдрассой.

-Госпожа-Тьма... не нравится она мне, Рахир хоть понять можно, а с той - я даже толком поговорить не могу. Эта меня игнорирует. Странная она - лучше с ней не связываться.

-Слушай, Хел, а ты не знаешь - местные боги, они могут как-то вмешиваться в жизнь игроков?

-Чее-его!?

-Да так... не бери в голову, - Я улыбнулся. - Просто фигня всякая в голову лезет. Кстати, а Монк, что у нас - кидала?

-Ну, ты и вопросики задаешь? Тебе-то какая разница? - Хел медленно опустил глаза - Есть немного. Я не интересуюсь и тебе не советую - это его личное дело.

-Интересно просто, как он народ кидает?

-А, понял, способы? - Хел расслаблено присел на кровать. - Куча всяких есть. Есть обман на количество вещей в стеке. Стоит на ауке сто стрел по сто монет, а тут видишь вроде бы сто, но за пятьдесят монет, а на самом деле - их десять. Спешишь и покупаешь.

-Да ну, это детские разводы. Там же есть графа - стоимость за единицу. Никто на такое не купится.

-Купятся, еще как - купятся. Графу эту зачастую отключают, чтобы на маломощных капсулах аукцион не тормозил.... Так что... Потом, есть обманы с протекцией при продаже, например. Там уже на реальные деньги люди влетают. Да много чего. Если нужны уроки - это ты с ним лучше поговори, как он выйдет.

-Не... спасибо. Игра - это одно, а кидать людей на реальные деньги - это другое. Не по мне это как-то, если честно.

-Хех... каждому свое, ангелов тут нет. Среди нас - нет. Так что - не удивляйся.

Помолчали.

-Я тебя чего искал, - Хеллаис хлопнул ладонями по коленям, а у меня возник интерфейс торговли. - Денежка. Получи, как говориться, и распишись.

Четыре тысячи золотом. Не слабо мы награбили. Вот уж действительно - разовый и быстрый заработок. А это значит... это значит, что у меня появились деньги на тренировки! А то мне все вокруг твердят про набор новых уровней и навыков. Вот и займусь этим.


Кшаррс, обучающий умению бесшумно перемещаться, похоже, даже не сходил с места.

-А зачем? Когда мне надо - я двигаюсь, а до этого, я отлично слышу все вокруг и так. - Был ответ на соответствующий вопрос.

Я уже отвык от его методик. И, похоже, он немного обиделся, за так бездарно потерянные мною тапочки. В общем, на сей раз мне пришлось немного тяжелее. Зато в результате, до утра, я поднял навык на целых три процента.

Выходить или нет - вопрос не стоял. Я не собирался сидеть безвылазно в гильдии несколько ближайших дней. Поэтому, как только забрезжил рассвет, я двинулся на запад от города, надеясь поохотиться в тамошних долинах. Да-да опять фарм безответной живности, а не подобающая пк охота на людей. Как говорится - всему свое время. Сейчас, видимо, лучше действительно залечь на дно. Да и живность будет не такой уж безобидной. Медведи по официальной базе имели примерно восемнадцатый уровень, но попадались и экземпляры с двадцать пятым. От таких, мне с моим тринадцатым, уже придется убегать.

Солнце было почти в зените, уже заметно припекало, а вдали воздух плыл маревом. Красный ковер кустарников, окруженный серо-черным валом холмов, бросался издали в глаза и, из-за жары, немного подрагивал.

Первая долина была похожа на миниатюрные джунгли. Без прорубки просеки - не пройдешь. Заросли кустарника с вкраплениями малины упирались в скалы, уступами вырастающие к небесам. Вспомнив, что я еще и алхимик, я методично двинулся вглубь, собирая все, до чего дотягивались руки.

Вдали раздалось рычание, ветви кустарника резко стали раздвигаться в моем направлении... в двух шагах справа, из стены веток высунулась бурая морда, а вслед за ней появился и весь мишка. Телепорт - мой ответ всем незваным незнакомцам. Правильно - невидимость-то с меня спала, пока я собирал лепесточки да ягодки... Замедленный дебафом медведь двигался все равно достаточно быстро. Пришлось делать еще один прыжок и... заросли малины заслонили от меня местного жителя.

Ладно, первый тур за местными, перегруппировка - сейчас отыграюсь. Я сорвал несколько веток кустов, пару стеблей малины приладил их сверху на робу... и вынужден был опять уходить из-под атаки. Медведь превосходно ориентировался в зарослях на слух - маскировка не спасала.

Третья попытка. Невидимость, и аккуратно переставляя ноги по постоянно собирающемуся предательски захрустеть ковру из веток на земле, я двинулся вперед. Внизу замигало свернутое сообщение о достижении - все потом. Проклятые кусты сдавили со всех сторон и не давали развернуться. Тут бы успеть отпрыгнуть - уже хорошо будет. В просвете веток появилась цель - дот и Кулак мгновенно вылетели из рук, а мне пришлось опять отпрыгивать. Медведь, в свою очередь, сделал гигантский прыжок, и чуть было не достал меня.

'Да я так с ним провожусь до ночи!'

Облако - все вокруг погружается в зеленоватый сумрак, но медведь, похоже, все равно ориентируется. Хоть и с трудом, но он явно понимает, где я нахожусь.

В итоге, пропустив два болезненных удара, и истратив всю ману, мне удалось убить-таки косолапого. Не очень утешительный результат.

А кусты уже трещали под новым обитателем чащоб. Пришлось опять прятаться.

В результате почти двухчасового скитания по долине, я завалил пятерых медведей, один раз чуть не стал сам их жертвой, набрал пол инвентаря всевозможных цветочков, ягодок и лепесточков. Нужны они мне или нет - потом разберусь. В общем, ради разнообразия - заход выдался богатым на впечатления.

Полчаса на отдых и новая долина - предгорье Хаарского хребта в этой части было усыпано подобными. Примерно часа через три усиленного фарма, кусты начали сливаться в моем воображении в единую сплошную стену. Даже на открытой местности, я уже по привычке передвигался мелкими шажками. А в зарослях внутри меня включался неутомимый комбайнер, и сделать шаг вперед, пока на ветках осталась висеть во-он та ягодка, мне жадность не давала.

'Я должен взять эти несчастных четыре процента во Тьме. Пока не возьму - спать не лягу' - Настойчиво билось в голове.

Я уже почти перестал видеть окружающее пространство. Поиск медведя, Облако, и закидывание его ударами, постоянно отпрыгивая от опасности по краю чернильной кляксы. Охота превратилась в медитацию, и если бы я знал какие-нибудь мантры, то, похоже, сейчас бы их вовсю распевал.

Очередная долина встретила вытоптанным кустарником и серой тушей, лежащей на входе. Привычно накинув на себя невидимость, я постарался отрешиться от завладевшего мною ритма. Так и до смерти недалеко. Человек - это тебе не зверь. Он сам может засаду устроить. Хотя вряд ли - вдалеке слышались гулкие удары, и раздавался чей-то грозный рык.

'Самое время пойти и слить под монстром зазевавшегося охотника' - В прошлой жизни, со мной так часто поступали. И помнится, - это меня всегда очень раздражало.

Я пару раз ломал ветки, лежащие на земле, пока крался на шум боя. Ребята, дружно месившие друг дружку на поляне были заняты собой и на меня внимания не обращали. Воин с небольшим треугольным щитом и коротким, похожим на римский, мечом и здоровенный медведь. Мишка явно был необычным. Седая, почти серебристая, спина более бурого окраса голова, да и размером он превосходил своих собратьев. Об уровне воина сложно было судить - вроде хорошая кираса и зачарованный шит, но с другой стороны - дешевый меч и отсутствие на ногах какой-либо обуви. Воин, кстати это была девушка, судя по характерным выпуклостям на кирасе, пятилась, принимала удары на щит и изредка лечила себя.

Вот медведь встал на дыбы, размахнулся... и от его удара, у нее чуть было не вырвало щит из рук. В следующее мгновение, мишка плюхнулся со всей высоты своего роста, вперед всем телом, подминая собой игрока. Раздался треск ломаемого доспеха, и над поляной разнесся девичий крик.

'Или сейчас атаковать или подождать пока он ее добьет, а потом залутать'

-Да к черту! - Воин лежала под придавившей ее тушей, а я прыгнул прямо к сражающимся.

Медведь нагнулся, его челюсти раскрылись, как пассатижи, и захватили игрока. Зверь затряс головой, сжимая шлем воина. Во все стороны полетели ошметки крови, и сразу же вслед за ними вверх взлетело забрало от шлема.

Я привычно начал атаку с замедления и Проклятия крови. Вслед за ней в косматый зад влетели две спарки кулаков. Девушка окуталась белым сиянием лечения. Видно было, что она продолжает сражаться, даже прижатая к земле. Еще одна моя атака и медведь соизволил обратить на меня внимание. Долину огласил его рев. Мохнатая туша, не сходя с места, приподнялась на задних лапах и... резко опустилась вниз. Игрок под зверем последний раз дернулся и затих.

'Даже лечение ее не спасло, поря отсюда тикать... я-то точно не танк'

Мишка величественно развернулся и пошел мне навстречу.

'А он уже заметно подраненный'

Вот только проверять, сколько еще ударов он выдержит, стоя перед ним мне совершенно не хотелось. Телепорт занес меня на невысокий камень, стоявший посреди этой части поляны. Мишка дернулся, на секунду потеряв меня из виду, затем развернулся и уверенно попер на камень. Я успел выдать одну атаку, а медведь вдруг резко ускорился и с разбега врезался в камень на кортом я стоял. Удар скинул меня на землю, но хвала Богам, с противоположной от зверя стороны. В попытке выиграть время - Облако расползлось по округе. Под сигнал откатившегося телепорта я прыгнул как можно дальше, стремясь разорвать расстояние. Да... с него спало замедление. Как быстро-то! Перевесил замедление и перевесил на всякий случай дот. Мишке, похоже, нисколько не помешала темнота, я успел выдать всего одну спарку кулаков, как он опять прыгнул на меня. От удара меня сбило с ног и откинуло назад шагов на десять. 160/240 - не слабый у него удар с подката! Очередной рык сотряс окрестности, и в этом звуке была отчетливо слышна моя смерть.

Новый прыжок на камень, и пока медведь возвращался, я успел провести еще две атаки.

-Задержите его! Я сейчас шмот подберу и помогу вам! - Донеслось до меня сзади.

Из-за Облака, вернувшаяся девушка не видела, к кому она обращается. Она подскочила к своему телу, и начала одевать на себя доспехи. Медведь изменил тактику. Он не стал пытаться таранить камень, а просто встал на задние лапы и пошел на них ко мне. Это дало мне возможность выпустить по нему еще два кулака и, не дожидаясь отката телепорта, я прыгнул вниз и побежал по вмятым в землю кустам.

-Эй, ребят! А как я вам помогу-то? Там же ничего не видно... - Девушка надела на себя доспехи, и теперь растеряно стояла на границе темноты.

Не долго думая, она прыгнула вперед и просто побежала на звук медвежьего рева. Над воином вспыхнул знак группового таунта. Вся живность, что была в округе, сейчас должна была атаковать только ее. Живность тут была только одна и она успешно среагировала. Над поляной снова разнесся очередной рев, и косолапый недруг заковылял к отважному танку.

-Поворот на девяносто и десять шагов по прямой! - Я постарался сориентировать девушку так, чтобы она вышла из темноты.

Однако, она встала на месте, выставив перед собой щит, и приняла на себя атаку. Примечательно, что медведь не попытался сбить ее с ног подкатом. Я успел сделать еще шесть атак, когда мишка опять встал на задние лапы, размахнувшись передними.

-Назад! Снесет же! - только вот девушка или не поняла, или решила просто плюнуть на опасность.

Ее щит вспыхнул активируемым заклинанием, вокруг фигуры возникло защитное поле.... И тут же лопнуло под ударом обрушившейся вниз туши. Не знаю, какие у нее были характеристики, но она опять оказалась сбитой и прижатой к земле. Сверху навис мохнатый истребитель неповоротливых игроков. Уже предчувствуя, вторичный на моих глазах, слив танка я выпустил еще два кулака, медведь протяжно взвыл, ноги под ним подкосились и он рухнул, окончательно придавив игрока.

Вокруг начало светать - закончилось действие Облака. Я лихорадочно шарил по инвентарю в поисках новых зелий. Пару мгновений у меня ушло на то, чтобы понять - придется обращаться на почту. Пока я вызывал интерфейс почты, пока снимал оттуда новую пачку зелий, Облако уже полностью растаяло.

-Ой...- видимо, при обычном освещении, девушка наконец-то заметила что за 'ребята' составляют ей компанию.

Невидимость!

'Уф... успел. Ну и что теперь?'

То, что девушке будет далеко не так-то просто выбраться из-под привалившей ее туши - было сразу понятно. Я начал обходить поляну так, чтобы оказаться ровно за головой упавшего игрока. Атаковать сразу? Я так и не понял, какой у нее уровень, да и, судя по всему, она даже этому монстру достаточно долго сопротивлялась. Опять паладин - любят их игроки за что-то. Смогу ли я перебить своими ударами ее отхил - это еще вопрос. Да и как-то глупо нападать, когда уже, вроде, начал помогать. Надо было тогда сразу ее добивать или не трогать мишку и преспокойно снять с нее вещи.

-Эй, ты где? Вытащи меня отсюда, пожалуйста! Я тебе денег дам!

'Вот ведь глупая....хех... ну кто же так обращается к пк? По сути, она меня приглашает атаковать'

-У меня их с собой нету, но они у меня на почте. Вытащишь - отблагодарю.

'А - нет... еще не все потеряно. Только, вот, вытаскивать игрока, который явно выше меня уровнем...'

Синий ник с подписью гильдии снизу - Лида. Анти-пк... как бы она на меня не напала. Глупо спрашивать - а не нападешь ли ты на меня? Но еще глупее, вот так вот стоять в нерешительности и ничего не делать. Просто уйти - тоже не очень вариант. В реальности я бы не прошел мимо девушки попавшей в беду... думаю, что не прошел бы. Хотя беды разные бывают, но тут - не реальность. Тут, доверчивых и искренних - очень быстро спускают с небес на землю.

'Чую я об этом пожалею'

Я взялся двумя руками за неподъемную медвежью тушу и попытался ее сдвинуть. Невидимость спала. Ага, сейчас! Я же не воин, силы мало - такую массу мне не сдвинуть.

На вас наложено усиление: Благословение Силы (+20 силы)

На вас наложено усиление: Благословение Выносливости (+20 Выносливости)

На вас наложено заклинание: Регенерация жизни.


Я опустил глаза вниз и увидел руку в латной перчатке, высовывающуюся из-под бока медведя.

Уже более решительно схватился за моба, внизу тоже закряхтело... Совместными усилиями, мы смогли оттолкнуть тушу медведя в сторону, и я вынужден был подавить в себе желание сразу отпрыгнуть в сторону. Трусливый спаситель благородных дам - такой образ по понятным причинам, демонстрировать не хотелось.

-Привет, я - Лида. - Она протянула вперед свободную от щита руку в разломанной перчатке.

-Привет... - во второй руке у меня было готово к активации Облако, и я насторожено следил за ее действиями.

Рыжая, с огненной копной волос по плечи и немного курносая, девушка окинула меня, в свою очередь, взглядом. - Забавно, а до этого меня агры под мобами убивали.

-Хм, я бы конечно мог сказать, что поражен вашей, Лида, несравненной красотой... но скажу правду - мне жалко банок на ману. У меня их мало осталось. Да и мишка, все же, гораздо менее красив, чем вы.

-Вы знаете, Тенгу, если бы в моей руке сейчас был меч, то я бы, несомненно, оценила ваши комплименты. Но она сейчас пуста, да и вы, несомненно, достойны обещанной награды. Изысканность робы на вас, должна соответствовать вашей великолепной внешности.

-Кхм... не - с девушек деньги не беру. - Против воли на моем лице расплывалась широкая улыбка.

Она серьезно вгляделась в мою робу и внезапно заразительно засмеялась.

-А видок у тебя...ха... действительно паршивый. - Произнесла она сквозь смех. - Я еще не встречала в игре человека, который так тупо выкрутил настройки внешности в минимум - и все.

-Увы мне. А что, давно ты уже играешь?

-Три месяца. Не постоянно правда, в основном, когда работы нет. Сейчас вот как раз на месяц опять без работы осталась... Я уже двадцать третий уровень - Внезапно выдала она с улыбкой. - А ты?

'Три месяца - и двадцать третий уровень? Не очень понял, в чем повод для гордости... ну да ладно'

-Я чуть поменьше. Да и играю совсем недавно.

-Правда!? Я тоже - это моя первая игра. - Она радостно улыбнулась и пошла поднимать меч.

Я насторожился, но она спокойно убрала оружие в ножны и теперь начала рыться в туше медведя. - Да, есть! Спасибо тебе! Я наконец-таки сделала этот квест! Он меня уже третий раз убивает.

'И ты, наверное, так каждый раз перед ним стоишь и не пытаешься с линии атаки уйти. Видимо, действительно новичок'

-Что за квест? Кстати, красивый щит - что за магия?

-Щит веры - это мой брат делает. Он давно уже здесь играет - практически хай, тоже маг, как и ты.

Не сговариваясь, мы двинулись из долины, по направлению к дороге.

-Извини, что-то я болтаю много. Это я от радости, что удалось сделать квест. А то мне брат пригрозил, если у меня и на сей раз не получится, придет сам мне его выполнять. А это не правильно - я считаю. Слушай, я добавлю тебя в друзья?

-Кхм, - я даже подавился. - Синий добавит красного в друзья? Зачем?

-А, ты про цвет имени... да это я не специально, кто же его знал, что за тот квест мне неписи не только репутацию добавят, но еще и карму повысят. Теперь мне проходу все агры не дают, как видят, так сразу и атакуют - я, почему так и удивилась...

'Редкий квест. Где она на такой нарвалась интересно?'

-Я тоже - не специально, можно так сказать. Я красный от рождения, хотя теперь уже и по призванию...

-Видишь, - она опять задорно улыбнулась. - Получается, мы в чем-то похожи.

-Мда, в чем-то - только я на людей нападаю, а ты нет. Маленькая разница.

-Не парься - это всего лишь игра. Меня тоже часто убивают - мне все равно. Ребята злятся, начинают даже ненавидеть друг друга, но это всего лишь игра. Не надо забывать, что мы в ней просто отдыхаем.

Мы прошли еще пару минут в сторону дороги, болтая ни о чем, после этого добавили друг друга в друзья и расстались.

'Да уж... вот так и складываются связи. Это даже хорошо, что я на нее не напал. Может, где и пригодимся друг другу'

Внизу экрана настойчиво переливалась разными цветами полоска свернутых сообщений. Наверху небо окрасилось в розовые тона. Еще было светло, но уже были видны первые звезды.

Я залез в настройки сообщений, выставил там галочку напротив 'суммировать однотипные достижения' и открыл журнал.

Получен уровень 14: 5 Свободных очков Характеристик.

Выносливость +1

Умение: Магия Тьмы +4%

Умение: Магия Иллюзий +2%

Умение: Маскировка +2%

Умение: Красться +1%

Умение: Травник +7%


Пять свободных очков, я недолго думая, вложил в интеллект - мне скоро потребуется убивать пауков.

По общениям Сдрассы, с новым заклинанием я должен буду делать это с одного удара. Что ж - посмотрим!


Сама леди-Тьма, как называл ее Хел, находилась на своем обычном месте. Удовлетворенно поприветствовав меня, она продала мне:

Удар Темного.(Тьма) Дистанционное. Поражает цель силой тьмы. Сила удара зависит от (Интеллект)

Стоимость: 40 мана

Проклятие Силы.(Тьма) Дистанционное. При попадании уменьшает количество характеристики Сила у цели. Сила заклинания зависит от (Мудрость)

Стоимость: 40 мана

Проклятие Ловкости.(Тьма) Дистанционное. При попадании уменьшает количество характеристики Ловкость у цели. Сила заклинания зависит от (Мудрость)

Стоимость: 40 мана


Вспомнив, что я сегодня достиг четверти навыка в мастерстве Иллюзий я зашел на пути обратно к Тиссе и попросил ее показать мне список доступных заклинаний. И действительно - новые заклинания были. Скрепя сердце, пришлось выложить деньги еще и за них.

Паралич.(Иллюзии) Дистанционное. Длительность - 5 сек. После 50% навыка -10 сек. После 100% навыка -15 сек

Стоимость: 50 мана.

Иллюзия мага.(Иллюзии) Образ мага, соответствующий его виду в момент наложения. Кастер выбирает точку в радиусе 30 метров от себя и произносит заклинание. Образ начинает движение в случайную сторону. Длительность заклинания зависит от (Мудрость). Для капсул с дополнительным запоминающим оборудованием возможно управление движением образа.

Стоимость: 50 мана.


Поискав немного своих, и не найдя их, я уселся перед входом в гильдию. В глазах до сих пор стояли переплетения веток, пейзажи заросших долин... я потряс головой и решил, что на сегодня хватит. Немного посплю, а с утра попробую пойти в ту пещеру.


Зелень, одна зелень кругом. Это уже не кусты, пора вставать - что-то я разоспался. Шум прибоя и мягкий зеленоватый сумрак встретил меня по пробуждении. А вот мелодию будильника надо сделать поагрессивнее - с такой мелодией вставать можно до бесконечности.

Что там у нас по новым сообщениям? Опять ничего. Ни ответа от Ольги, ни сообщений от нанятых хакеров. Ладно, ну а что там новости пишут?

Политика... разборки корпораций, сообщалось, что фирма связи, в которой работала Ольга, нарушила закон о приватности переговоров. Может поэтому - ее так долго нет? Видимо отдел собственной безопасности фирмы работает в поте лица. Не буду ей пока названивать, как освободится - сама позвонит.

А вот следующий новостной сайт атаковал посетителей прямо на главной странице. Большая, в половину страницы, в жирной красной рамке новость бросалась тут же в глаза.


Еще одна загадочная жертва нового компьютерного вируса?

Как сообщает наш источник в корпорации Совершенные Миры (владелец одноименной популярной виртуальной игры) Позавчера вечером, сотрудник технической поддержки, ответственный за наблюдением за пользователями, погиб на своем рабочем месте. Окончательный диагноз пока не ясен. Смерть, по словам нашего источника, наступила от кровоизлияния в мозг. Сообщается, что молодой человек, имя которого не разглашается в интересах следствия, имел хорошее здоровье, проходил ежеквартальный медицинский осмотр, и не был замечен в злоупотреблениях психотропными веществами. Следствию еще предстоит выяснить, что на самом деле послужило причиной этой внезапной смерти. А пока, между сотрудниками корпорации и их близкими, уже начали расползаться слухи о таинственном новом оружии хакеров.

Нам не известно - так ли это. И связана ли эта смерть с гибелью известного хакера, разыскиваемого пять лет властями города за многочисленные преступления против частной собственности. Который, напомним, был найден три дня назад на подпольной квартире с похожей травмой. Мы постараемся это выяснить и в любом случае обещаем своим читателям - мы будем держать вас в курсе событий. Подписывайтесь на наши новости - будьте в курсе!


'Весело им там сейчас. Но, в общем-то, жизнь разнообразная штука... Ладно, что там у меня по графику тренировок? Хотя, стоп.... Нет, не буду я этому Алексу писать. Сказал, сам свяжется - значит сам и свяжется. Если так и не напишет ничего, то дня через три уже придется его поторопить. Ему там и без меня сейчас наверно не сладко приходится - такой скандал'

Загрузка прошла буднично. Девять утра на внутриигровых часах и тишина в гильдии. Пустая комната, в которой никого, кроме меня не было, пару новых поганок выросших на дальней стене, и монотонный стук капель о деревянный настил в коридоре.

-Здаров! Давно загрузился? - В комнату вошел Идол, видимо услышал, что тут кто-то появился.

-Да только что. Ты чего так одет? - Александр был одет в строгий костюм тройку, галстук бабочку, а в руке держал строгий цилиндр, тёмно-синего цвета - совсем не фентезийный образ.

-Да вот... - Саша довольно улыбнулся. - С девчонкой познакомился. На свидание иду, надо же произвести впечатление на даму.

-А дама не испугается цвета твоего ника? Да и ты же говорил, что у тебя дети в реале... наверно и жена есть?

-Не, - Идол отмахнулся, - дама - без предрассудков. А жена у меня есть - это да. Но жена у меня умная... она считает, что уж лучше я так поиграюсь, чем по бабам начну в реале ходить. Да и к тому же это все не по-настоящему. Это всего лишь игра.


Дорога до указанных координат, где должна была располагаться пещера прошла спокойно. За исключением момента, когда мне, при переходе через дорогу, попался патруль стражи, сопровождающий игроков. Похоже, игроки шли как раз на поля с проволокой. Судя по всему, стража действительно усилила свое присутствие на всех участках ответственности.

Сама пещера располагалась ниже по течению реки - почти на самом берегу. И если бы я не знал, что тут должно что-то находиться, то никогда бы не нашел входа. Даже зная координаты, мне пришлось долго соображать, что может быть входом. Вначале я пытался столкнуть большой камень на берегу, потом залез в куст роз, росший неподалеку. И только потом обнаружил, что вход находится под корнями большого дерева, нависающего над рекой.

Внутри я пожалел, что не захватил с собой факелов. Даже в сумраке Ночного Зрения, крупные, почти с половину меня размером, пауки сливались со стенами и низконависшим потолком. Пока они не начинали двигаться - очень сложно было понять, есть перед тобой кто-то или нет. В итоге пришлось снять с себя невидимость и двигаться осторожно вперед, надеясь на вовремя откатившийся телепорт. Помогало то, что пауки действительно умирали от первого же удара, но учитывая возросшую стоимость заклинаний - маны уходило огромное количество. А еще с каждым прошедшим по мне ударом, я получал отравление. Пару раз отметка жизни падала ниже половины, и приходилось отпрыгивать назад для восстановления. Квестовые железы попадались от силы в каждом десятом пауке, а паучий шелк, изредка встречающийся на стенах, попался всего два раза.

Я направлялся к очередному восьминогому телу, лежавшему кверху брюхом, когда внезапно, из стены справа, выскочил более крупный красный паук и кинулся на меня. Для того, чтобы отпрыгнуть надо было обернуться назад. В надежде, что убью его первой же атакой, я выпустил два Удара, но паук споткнулся и все равно добежал до меня. Посыпались весьма чувствительные укусы, к которым добавился эффект отравления. Еще два Удара - паук и не думал помирать, а у меня уже было 150/250. Пользуясь тем, что удары приостанавливают насекомое, я все же сумел отпрыгнуть назад. И тут паук меня удивил, он покрылся черной пленкой и исчез, для того, чтобы в следующее мгновение появиться у меня за спиной. Целый град новых ударов - 80/250 показал счетчик жизней. Телепорт в откате, выход только один - Удар еще Удар... Паук опять покрылся черной пленкой, я приготовился к его новому прыжку, и не угадал. На его месте вспух черный пузырь....

Вы умерли. Воскрешение на ближайшей точке восстановления через 5 сек.

'Что это было!?'

Лог боя гласил, что перед своей смертью паук нанес мне урон в сто единиц ядом. Своеобразный прощальный привет. До меня начало доходить, что красные пауки - это местные элитные мобы.

Размышляя сколько еще мне осталось идти до конца данжа, раз уже пошли элитные мобы, и есть ли там босс, я спускался по склону с точки возрождения, когда заметил внизу чью-то фигуру.

После внимательного рассмотрения - осталось только вызвать список друзей, с очень кратким перечнем имен и набрать 'А чего ты тут ищешь?'

Лида, а это была она, заозиралась по сторонам, потом стянула с себя зачем-то шлем.

-Ты может выйдешь из своей невидимости? Как-то неудобно с воздухом разговаривать.

-Привет... Не хочу перед девушкой в одних труселях щеголять. - Невидимость пришлось все-таки с себя скинуть.

-О, да! На тебе они особенно отлично смотрятся. Впечатляюще даже - я бы сказала... А я тут подземелье квестовое ищу. Надо по квесту босса одного убить - паучиху.

-Так... босс там значится, все же есть. Данж-то вот он - за моей спиной. А ты одна его пришла покорять?

-Как обычно. - Она грустно нахмурилась. - Брат в рейде эпики фармит, а я вот тут по подземельям для новичков вайпаюсь.

Я молча указал на вход, пропуская ее вперед. Нет - я не джентльмен. Просто я еще слабенький, и вообще - я не танк. А может там уже новые пауки на входе отресались?

-Брательник из гильдии-то ушел, а ходить все никак с ними не прекратит. И ругается на них, и хуже людей на свете нет, как послушаешь, а как в рейд зовут - даже не раздумывает. Правильно нас-то, нубиков, зачем поднимать? С нами таких шмоток не выбьешь... Кстати, а где все - ни одного моба. Ты уже всех успел убить?

За разговорами мы дошли до места моей неожиданной смерти, Лида повесила на меня штатные благословления и приостановилась. Щелчок, и над ней взмыл вверх яркий источник света, который мгновенно осветил еще троих красных пауков, уже подкрадывающихся к нам.

-Бей в одного и лечись - очень больно бьют. Я - в твой таргет. - Только и успел сказать я до того, как первый паук возник у нее за спиной.

Перенервничав, совместными усилиями нам удалось разделать эту троицу. Причем Лиде пришлось использовать заклинание на своем щите, собственный Щит Веры и свою способность - мгновенное исцеление. Три паука оказались способны запросто загрызть даже примерно равного им по уровню танка.

За очередным поворотом этого подземного коридора, обтянутого со всех сторон паутиной, показалась целая искусственная стена. Занавесь из паутины приличной толщины, скрывала дальнейший проход.

Лида уверенно порубила ее на части и, не сбавляя темпа, быстро пошла дальше.

Я уже хотел напомнить ей об осторожности, когда сверху раздалось шипение. Создавалось впечатление, как будто проснулся целый клубок змей, а из дыры в потолке пещеры вниз рухнуло огромное мохноногое тело. Паук был огромный. Лиду он превосходил своим размером раз так в пять. У меня, пока я менял активные заклинания в руках, возникла уверенность, что зря мы сунулись на босса вдвоем.

И начало боя подтвердило мои опасения. Паук сбил танка с ног, пришпилил его к земле передними лапами и вцепился хелицерами в подставленный щит. Вокруг Лиды вновь возникло защитное поле. А ее меч удачно воткнулся в ближайший глаз босса. Пещеру огласило свирепое шипение, и бочкообразное тело отпрыгнуло от распластанного игрока. Пара моих Ударов, дот вдогонку и мне пришлось резко уходить с линии атаки метнувшегося на меня монстра. Хорошо, что это был не срыв агро, а просто особенность поведения босса. Лида вскочила и, видимо неверно оценив ситуацию, использовала таунт. Босс рысью понесся к ней, а я, чтобы не отвлекать понапрасну танка, сам прыгнул к паучихе за спину. Не представляя себе, как хорошо она может генерировать угрозу, я старался кастовать одно свое заклинание на два ее удара.

-Падаю! Не успеваю отлечиться! - Лида самоотверженно начала пятиться к стенке пещеры, освобождая мне путь на выход.

Геройствовать я не стал, а отпрыгнул ко входу в пещеру и оттуда уже в полную силу начал бить в покрытый ворсом бок твари. Лида в последний раз повесила на себя щит, успела подлечиться, когда очередной толчок паучихи поставил точку в ее жизни.

'Я встаю! Не убегай!' - возникло у меня перед глазами сообщение от нее.

Легко сказать... паук неспешно развернулся на меня и резко кинулся вперед. Было слышно, как лапы цокают когтями по полу пещеры. Даже не интересуясь возможным уроном по мне, я скастовал Облако и успел отпрыгнуть в сторону, прямо на его край. К несчастью, босс прекрасно видел в темноте. Паучиха опять развернулась и безошибочно побежала на меня. Образ мага - и моя копия пошла в сторону, а я побежал в противоположную. Вот только боссу на призрака было наплевать - агрро висело на мне, а не на моей иллюзии. Удар, и я как мячик полетел к ближайшей стенке. 140/250 - показал счетчик жизней. Босс разогнался и не успел я встать, как получил от него плевок клейкой массой.

Вы обездвижены на 10 сек


Сбоку раздался звук активированного таунта - Лида встала и, по уже недоброй традиции, начала второй заход выполнения своего квеста.

Босс замер в паре шагов от меня, с занесенными вверх передними лапами. Медленно развернулся и, ускоряясь, устремился к танку.

Первые две минуты я старался бить редко, потом видя, что босс упорно держится на Лиде рискнул и начал бить уже вовсю.

-Давай быстрее! - Лида опять использовала мгновенное исцеление. - Я еще минуты две продержусь и все.

Наконец, через минуту, паучиха рухнула, издав при этом особо громкое и хриплое шипение. Ноги ее подогнулись, и она сложилась на земляной пол.

Я молча стоял и рассматривал ворсистый бугор на полу. Просто тупо не моргая смотрел - и все. Внутри чувствовалось некоторое опустошение и отупение чувств. Сказывалась усталость - я прилично вымотался.

'Да... не мое это - по данжам ходить. Быстро скучновато становится. Что же будет дальше-то. Надо ведь кучу уровней набирать'

Лида получила свой квестовый предмет, а из босса выпали кожаные перчатки и сапоги, а так же редкий алхимический ингредиент.

-Сапожки я себе заберу - ты не против? - Лида красноречиво указала глазами на свои босые ноги.

-Не... не против. Да и перчатки забирай, если хочешь - мне они все равно не нужны... А вот глаз паучий - я бы себе оставил, я алхимию качаю - пригодится.

-Отлично! Ты чего вялый такой? Мы же вдвоем подземелье прошли! Я брату расскажу - он не поверит. - Похоже, для создания хорошего настроения ей не надо было большого повода.

-Да, так... не люблю по данжам ходить. И чем дальше, тем сильнее это понимаю.

-А-а, понимаю, тру-певепе и все такое? - Насмешки в голосе особо не чувствовалось.

-Да не то чтобы... просто надо разрядки какой-то. А то уже второй день мобов бью - спать тянет и играть желания нет.

-Ясненько, пойдем отсюда. А то ты сейчас решишь развеется и еще меня убьешь. - Она опять улыбнулась.

А я поймал себя на мысли, что хорошо, что я не вступил к ней в пати, а то бы она очень удивилась моему уровню. Кстати, уровень. За данж дали много опыта, плюс еще за босса - большое количество. До пятнадцатого не хватало совсем чуть-чуть.


К концу дня я пришел к выводу, что если игра стала напоминать работу, то пора жить по графику. Утро - пробежка по подземелью с пауками, не доходя до элитных мобов - останавливаюсь и возвращаюсь. Первая половина дня - тренировки в гильдии в умении Красться. Вторая половина дня - поляны вдоль Хаарского хребта. За все дни я так и не встретил там больше ни одного игрока. Местность почему-то не пользовалась популярностью. Возможно потому, что тот квестовый медведь, с седой спиной, водился там не в единственном числе. К счастью, мне удавалось всегда убежать, предварительно замедлив смертельно опасного зверя.

Вечером же я прерывался на три часа сна, чтобы уже к одиннадцати ночи составить Норену компанию по зачистке пещеры.

Я думаю это логично, что к концу третьего дня мне пришлось первый раз за всю свою игровую практику воспользоваться стимуляторами. Решив, что от одного раза ничего страшного не будет, я активировал их ввод и сразу почувствовал себя бодрым человеком. Вот только этой бодрости хватило лишь на сутки. Уже на четвертый день такого штурм-марафона, я, стоя в кусте малины, закачался, мир приобрел размытые очертания, а капсула выдала мне предупреждение о срочной необходимости отдыха.


Просыпаться без будильника было тяжело. Не помню с какой попытки, но все же совесть возобладала над желанием еще поспать. Судя по часам, я проспал практически целые сутки. Опять никаких новых писем, кроме сообщений о проведённых процедурах. Это уже становится нехорошей традицией. Надо что-то менять в этом деле.

Зато в игре меня ждало целых шесть сообщений. После загрузки, к сожалению, выяснилось, что все они от Хела. Он опять потерял меня на сутки и интересовался, когда я появлюсь. Планировался общий сбор для обсуждения очередного общего дела. Это означало, что Монка уже выпустили из тюрьмы. До девяти утра, на которое было назначено собрание, было еще пару часов - у меня есть время на распределение свободных очков и сдачу квеста.

Сила - 15

Ловкость - 13

Выносливость - 35

Мудрость - 40

Интеллект - 25

Скорость - 19


Такие параметры получились у меня после распределения. Девятнадцатый уровень и 350 очков жизни при 400 очков маны. Поднялись до 28% - Магия Тьмы, до 26% -Магия Иллюзий. Немного подрос навык Маскировки - он составил 26%. Благодаря моему постоянному сбору ингредиентов поднялось Травничество до 24%. Больше всех подрос навык бесшумного перемещения - он достиг отметки в 30%. Правда денег на его тренировку уходило все больше и больше из-за роста навыка.

Пока не рассвело, я выскочил из гильдии и направился уже знакомым маршрутом в квартал трущоб. На сей раз, мне не встретились никакие подростки, пытающиеся узнать, кто я такой и что тут делаю. Дом все так же

возвышался над щербатыми деревянными развалюхами вокруг. Вот только дверь мне, как в прошлый раз, никто не спешил открыть. Я уже успел подумать, что у сектантов сегодня не приёмный день, когда дверь нехотя отворилась, и черная фигура в робе, молча, приглашающе мотнула головой.

Так же молча, она прошествовала по дому, увлекая меня за собой в подвал.

Предводитель секты сегодня стоял рядом с пентаграммой и вглядывался в ее мерцающий контур. Меня он предпочел проигнорировать.

-Доброй ночи. - Я постарался, чтобы мой голос звучал уверенно и бодро.

-Благосклонной... благосклонной, молодой аколит. Ты выполнил задание, которое я тебе назначил?

-Да, - я протянул руку вперед и начал выкладывать на землю перед настоятелем квестовые предметы. - И даже немного более... Тьма, я надеюсь, была благосклонна ко мне. И хотя враги были сильны, но идущий за Ней не знает неудач.

-Хм... ты начинаешь постигать истину, молодой аколит. Нам нужно лишь то количество ингредиентов, которое я велел тебе принести. Однако завтра, нам нужно будет еще столько же. Так что ты можешь и дальше помогать обществу, выполняя эту работу.

-Мой путь - служить на благо Ее! - Интересно, я не переигрываю?

-Твое рвение, похвально, молодой аколит... - он на мгновение задумался. - Но Госпожа любит сообразительных. Тех, кто не просто упорен в выполнении своих задач, а тех, кто может расширять власть Ее над миром. Скажи, чем бы ты мог послужить в этом качестве?

'Ох, не ошибиться бы'

-Я смею предположить, что чем лучше подготовлен идущий за Ней, тем большую пользу он может принести для общего дела...

-Продолжай...

-Я немного владею навыком Алхимии, однако не смог найти учителя в этом навыке. Возможно, если будет на то Ее воля...

-Будет, молодой аколит... будет. Ты порадовал меня, ты начинаешь подавать надежды. Стремись к познанию Ее путей и откроется тебе вечная истина.

Ваши отношения с Сейнар увеличились на 10%

Навык: Убеждение: +1%


-Это Ривил, - По жесту настоятеля к нам подошел еще один молчаливый служка в робе. - Он может научить тебя основам мастерства.

Сейнар махнул нам рукой и отвернулся, демонстрируя, что время общения с ним подошло к концу.

Следуя за Ривилом я подошел к стене котлована и с удивлением увидел неприметный с того места, где я до этого стоял, узкий коридор, уходящий куда-то вдаль. В конце коридора располагалась небольшая комната, наполненная какими-то коробками, сундуками и ретортами. В центре стоял большой каменный стол.

-Вот. Не лаборатории Гильдии Магов, конечно, - человек обвел рукой помещение. - Но основам ремесла я тебя, брат, научить смогу.

-Мне нравится...

-Вначале я покажу тебе два самых простых и нужных рецепта зелий. - Мы подошли к столу и Ривил начал выкладывать на него ингредиенты для зелий восстановления маны и жизни.

Через пару десятков попыток сделать зелье, из которых только пять оказались успешными, я вспомнил об одной вещи.

-Брат Ривил, не знаешь случаем, для чего можно использовать вот этот ингредиент? - Я достал и показал глаз босса-паучихи из пещеры.

-Откуда это у тебя? Для чего... можно сделать мощный яд, можно сделать зелье, котрое сделает тебя более ловким, а можно сделать зелье определения магии. Оно позволит тебе видеть наложена ли на что-то магия. Конечно, для всего этого понадобятся и другие ингредиенты. Подумай - что тебе важнее и скажи мне, когда будешь готов.

'Ничего сверхъестественного, а жаль. Надо посмотреть на аукционе - за сколько такой глаз можно продать'

Прозанимавшись с Ривилом почти час, я поспешил на сбор группы в гильдию.


-Раз все собрались... приступим. - Хел сидел в своем уже привычном халате, однако расслабленности в нем на сей раз не ощущалось. - Итак, у нас есть заказ. Многие уже в курсе ситуации. Но обрисую все с самого начала кратенько, чтоб не возникало вопросов.

-Я сразу говорю - я против. - Идол хмуро разглядывал пол.

-Саш, не перебивай, пожалуйста. - Хел опустил пиалу на пол и уселся на край кровати, как перед броском. - Итак, заказ. Есть один игрок. Он занимает высокую должность в управлении этим городом. Все бы хорошо, но он, постоянно проводит время с одной девушкой-неписью. Дочкой наместника. Собственно наместник в курсе и не видит в этом ничего плохого. Достойный игрок с безупречной репутацией, большие связи с другими игроками, щедрые финансовые вливания в городскую казну - достойная партия в общем. А вот жена игрока, в реале - жена, вряд ли увидит в этом достойное дело. Зная ее характер, практически гарантированно - это будет скандал, а то и развод. И есть у этого достойного игрока компаньон, опять же в реале. Сей достойный муж, крайне возмущен вульгарным адюльтером, завязанным его другом и соратником. Аж так возмущен, что готов предоставить благоверной нашего героя неопровержимые доказательства - зачем собственно он нас и нанимает. Под шумок часть фирмы хочет на себя переписать, как я подозреваю....

-Как предоставить - скриншот из игры прислать? - Норен даже улыбнулся.

-Примерно... видео. Нам будет предоставлен особый артефакт, который запишет видео порочной связи... ай заманался я тут рисоваться. Короче, мужики, наше дело каким-то образом пронести в его личный особняк записывающий артефакт и потом предоставить эту запись заказчику. Это половина дела, вторая половина - получить деньги с заказчика, но о ней чуть позже.

-Почему в особняк? - Монк задумчиво крутил в руках какую-то палку.

-Потому, что этот Ларин нигде больше не светится. Не в замок же наместника лезть? - Раздалось понимающее хмыканье парней. - По поступившей информации, единственное, где их можно застукать - это личные покои в его особняке.

-И туда, конечно же, можно легко пробраться. - Опять вставил Монк.

-Нет... совсем не легко. Особняк находится под охраной пятерых стражников, выделенных почетному гражданину города. Даже если мы сумеем их как-то отвлечь от входа в здание, то нам придется преодолеть участки зачарованной земли вокруг здания. Чертовы ритуальщики! А потом мы как-то должны попасть внутрь, впрочем, тут у меня как раз есть один вариант.

-Отвлечь стражу.... Хватаем на той стороне гор Хаарского змеезуба и спускаем его на стражников. Пока они за ним бегают, мы проникаем в здание. - Предложил Норен.

-Это такой варан переросток? - Монк оживлено блеснул глазами. - Он же в камень может превратить на несколько часов своим взглядом...

-Ерунда, - отмахнулся Хел. - Выкопаем яму, заманим его туда и завалим сверху чем-нибудь, а потом посадим в клетку. Знаю, где можно достать прочную бамбуковую клеть. Проблема в том, как нам к двери подойти, да еще и быстро?

-Вот тут у меня есть идея, - я впервые вступил в разговор. - Я могу сделать зелье, которое будет показывать мне всю магию вокруг. Неважно на что она наложена. Выпускаем моба из клетки, и он идет за моей иллюзией, которая бежит к стражникам. Иллюзия снимается... моб переагривается на стражу.

-Отлично! - Хел даже хлопнул ладонями. - Тогда у нас вырисовывается уже примерный план. Саня с Михой идут ловить эту ящерицу, Тенгу варит зелье, которое позволит ему видеть, где зачарована земля. А я подготавливаю почву для проникновения в здание.

-Не понял, как ты собрался вскрыть дверь в дом игрока? - Норен недоуменно смотрел на Хела.

-Просто... нам откроют дверь изнутри. В дом к этому Ларину приходит периодически девушка-игрок, она там ведет хозяйство... еще что-то. Одна из сотрудниц его фирмы в реале. Личная неприязнь к директору и зависть - все просто... - Хел с улыбкой развел руками. - Да, предупреждая вопрос - она не может сама этот артефакт использовать. Боится засветиться.

-Хорошо... - Норен упорно искал нестыковки в плане. - Эта иллюзия, которую собрался кастовать Тенгу, она же просто сама по себе ходит - я видел такие. Откуда уверенность, что на вообще пойдет в сторону стражи?

Все собравшиеся повернулись и посмотрели на меня.

-Моя - пойдет. В моем случае она ходит туда, куда я ей прикажу, это из-за капсулы - дополнительная функция.

Все успокоились, только Монк обжег меня взглядом, затем нехотя отвернулся.

-Итак, голосуем - кто за операцию в таком ее виде?

Руки сразу же подняли Норен и Монк, а Саша отрицательно помотал головой.

-Я понял, Санька, ты против - подставить собрата по хобби? - Монк гаденько улыбнулся.

-Пошел ты... - было слышно, как Идол прошептал себе это под нос.

-Сань, твоя позиция понятна, и я даже ее разделяю, - Хел примиряюще поднял руки. - Я может быть тоже против проголосовал бы. Но есть обязательства перед другими людьми, которые не дают мне этого сделать... Без обид.

Хел поднял вверх руку и все опять посмотрели на меня.

'А что я...' - до меня только сейчас начал доходить полностью весь смысл ситуации. - 'Это ничуть не лучше того, как меня подставили. Да нафиг такие игры...это уже не игра'

-Я против...

-Отказываешься принимать участие? - Монк снова смотрел на меня, на сей раз с некой хищной усмешкой.

-Помнишь, о чем я тебе говорил? - Хел спокойно взглянул на меня, потом перевел взгляд на Монка и с показным сочувствием цыкнул сквозь зубы.

-Да помню... если таково решение группы, то я готов его выполнять. Но я против - это уже не игра.

-Хел, ты говорил про вторую половину дела, - напомнил вдруг Норен. - В чем сложность получить деньги с заказчика?

-Да никаких сложностей... он просто переведет оплату реалом на наш банкомат - Улыбки Норена и Монка стали заметно шире. - Для тех, кто не в курсе - у нас есть четыре банкомата на нижнем уровне. Принадлежат одному маленькому банку... и на каждом установлен перехватчик пароля и счета плательщика. Вуаля!

-Большинством голосов - за. Поехали, пацаны, я с вами за этим мобом схожу. - Норен встал и начал собираться на выход.


Народ уже разошелся по своим делам. А все еще сидел на том же месте.

'Да, Андрюшенька, вот так и становятся преступниками... за компанию. За, то, что не умеют сказать вовремя - нет. И прежде всего себе...'

Ну и что? Отказаться и не делать? Проще вообще уйти отсюда тогда. Вот сейчас - молча встать, уйти и никогда больше не вернуться. И я их этим кину... ведь кину же. А они меня приняли. Не бывшие правильные согильдийцы, которые соблюдали законы, которые постоянно говорили о том, что плохо, а что хорошо - а именно эти. Поддержали, помогают развиваться. А я их подставлю...

'Хорошо, а ты не боишься, что тебя попросту найдут за такое... это ведь не на тропинке под мобами слить'

Да вряд ли, как меня найдут-то? Если бы была реальная угроза нашего раскрытия - это бы по остальным чувствовалось.

Так и не придя к определенному решению, я пошел тренироваться. Деньги странное вещество - вот, только что они были, а уже сейчас, почти закончились. Но ни опять заканчивающиеся финансы, ни плохие результаты тренировки меня сейчас не интересовали. В голове вертелось понимание, что как бы я не поступил - я в любом случае буду не прав. Предать своих - плохо. Но сравняться в своих же собственных глазах, с похитителями моего аккаунта - тоже не повод для гордости. Кшаррс орал, брызгал слюной, но его слова доносились до меня словно сквозь вату. Жалкий процент прироста навыка - вот и все чего я достиг.

-Ты сегодня, как сам не свой... довольно, я не могу научить тебя против твоей воли. Когда будешь готов - приходи. Сейчас же, не мучай меня больше. - Выдал он мне спустя полтора часа мытарств.

'В любом случае надо принимать решение - тянуть больше нельзя. Или делать, или нет'


Даже днем, эта часть города была не особо оживленна. При свете дня покосившиеся и потрескавшиеся дома смотрелись еще более жалко. Брат Ривил стоял на своем обычном месте. Я поздоровался и сразу же попросил его научить меня делать зелье определения магии. Вот тут - возникла проблема. Оказывается, недостаточно было просто купить на аукционе недостающие ингредиенты. Надо было еще и обладать достаточным уровнем навыка в Алхимии, чтобы сделать это зелье. Пришлось накупить множество простейших расходников, для создания зелья восстановления маны и засесть за алхимические приборы. После этого действия в кармане у меня осталось триста монет.

'Как дела?' - спустя несколько часов, пришло сообщение от Хела.

'Уровня скила не хватает. Качаю. А вы - как там?'

'Да меня выдернули, Санька опять отличился... опять, как мужик, прыгнул на змеезуба. Теперь вот надо нести им зелье снятие окаменения, а оно очень недешевое'

'Ясно, мне понадобится еще день примерно, если ресурсов хватит'

'Ты там не бери в голову все это. Раскрутимся - пойдем дальше. Правых нет, есть свои - помни об этом. Если нужны будут реагенты, скажи - я вышлю'

Сутки прошли в позвякивании стеклянных бутылочек и бульканье перегонного аппарата. Засыпая, я так и не мог избавиться от ощущения взгляда в спину. Может это была еще не до конца умершая совесть?


Ветер на площадке поднимал песок с земли и нес его вдаль к обрыву. Ровная утрамбованная площадка, на которой стоял трехэтажный особняк. Вокруг прогулочным шагом нарезал круги один из неписей-охранников, второй - стоял возле двери. Вниз с плоскогорья спускалась дорога, и сейчас оттуда доносились звуки подъезжающей кареты.

-Приготовились. - Шепот Хела глухо звучал в наступающих сумерках.

Сзади в кустарнике, окружавшем площадку со стороны гор, стояла большая клетка из бамбука. Сидевшее в ней существо сложно было назвать, как Монк, вараном. Скорее это было нечто среднее между змеей и ящерицей. Змеиная голова на тонкой и длинной шее и крупное серое тело ящерицы. Сейчас на этой голове красовался крепко прикрученный веревкам матерчатый мешок.

Большая карета с отделкой из красного дерева, плавно покачиваясь на рессорах, преодолела последние метры в гору и въехала на площадку. Из дверей особняка показался третий охранник, который направился навстречу приезжим.

-Снимаешь? - Хел, судя по приглушенным звукам, доносившимся от него, тасовал заклинания в руках.

-Да... камера дрожит немного. Откуда у меня опыт-то, но вроде все нормально. - Норен, ответственный за съемку, как разбойник с самым прокачанным навыком скрытности, должен был двинуться по сигналу к особняку.

Перед ним, проверяя местность на наличие магических ловушек, должен был идти я. После долгих споров было решено, что и внутрь мы войдем в таком же порядке, а остальная группа останется в качестве прикрытия.

Дверь кареты распахнулась, и на землю вышел высокий статный человек, в дорогом доспехе, с вычурным двуручником за спиной. Он обернулся и поддержал девушку в белом платье показавшуюся следом. Пара прошла к зданию и за ними закрылась дверь.

-Отсчет пошел. - Монк, следивший за временем, подал сигнал на выдвижение.

В инвентаре десять дополнительных бутылок, в том числе с невидимостью, на тот случай, если вдруг закончится мана и быстрее будет выпить зелье, чем кастовать заклинание. На мне сапоги с бонусом к навыку Красться - Идол одолжил на время операции свои. В правой руке пузырек с зельем обнаружения магии.

Вот Хел, прикрываясь щитом, открывает клетку. Даже не оборачиваясь, я слышу, как он выталкивает моба из клетки и отходит в сторону - моя очередь.

Образ Мага создал ровно на границе кустарника и площадки мою точную копию, и она медленно двинулась в сторону дома. Сзади раздался звук снимаемого с моба мешка, и я еле успел уйти в невидимость. Змеезуб вытянул раздвоенный язык, опробовал воздух вокруг и, яростно зашипев, рванулся за уходящей иллюзией.

Использование зелья, вторая рука обновляет невидимость и мы готовы выдвигаться.

Вся площадка представляла из себя переливающийся лабиринт. Я, осторожно ступая вперед, делал маленькие шаги, слыша, как сзади Норен, ориентируясь по карте, повторяет мои движения. Ему было тяжелее - в руках он нес приставную лестницу, тоже зачарованную на временную невидимость. Не доходя десяти шагов до задней стены дома, я увидел висящую в воздухе оранжевую нить и подал знак пригнуться.

Змеезуб, преследовавший иллюзию, добежал почти до угла, когда его заметила стража. Две молнии и копье, пролетевшее сквозь фантом, показали нам скорость реакции охраны. В ответ моб взвизгнул, и ближайший стражник завалился стремительно сереющей статуей на землю. Фантом исчез, а за углом уже был слышен топот солдат, выбегающих из дома.

Вдвоем протащив лестницу под препятствием, мы наконец-то достигли стены.

-Сегодня ветрено, - донеслось из открывающегося окна на втором этаже над нами. - Я немного посмотрю на закат и потом пойду?

-Чаю нам подай! Я не хочу опять сам разносить этот сервиз. Что там за шум еще!? - Донесся из глубины дома раздраженный мужской голос.

-Да-да - уже иду...

Лестница стукнулась о раму окна, Норен со скрипом взлетел наверх, а я последовал за ним следом.

Молодая эльфийка с длинными белоснежными завитыми локонами в коротенькой юбочке безразлично дотянулась до окна и захлопнула ставню. По-прежнему не обращая на нас никакого внимания, она обошла место, где должен был находиться Норен, и вышла в коридор, оставив за собой открытую дверь.

Точка Норена сдвинулась на миникарте, вышла из комнаты и, повернув направо по коридору, остановилась. Внутри дома тоже могли быть зачарованные ловушки, поэтому мне опять предстояло идти впереди.

По поступившей информации, я знал, что на третьем этаже есть чулан, в который почти не заходят хозяева, маленькое окошко из него выходило на зал внизу. Вот к этому-то чулану мы и двинулись. Каждая ручка на двери слабо мерцала наложенными на них чарами. Звуки с улицы сюда не долетали, и мне оставалось только гадать, что там сейчас происходит.

Каждая третья ступенька лестницы вверх слабо светилась. Надеюсь, Норен не заденет их. Я делал на каждой ступеньке, на которою ступал, слабый притоп. Судя по тому, что пока не поднялась тревога - он меня понял.

Заранее было оговорено, что внутри дома мы не будем пользоваться даже внутрипартийным чатом. Хеллаис вспомнил слухи о том, как в некоторых случаях админы поднимали логи переговоров всех персонажей на определенной локации.

На площадке третьего этажа были три двери, одна уходила в коридор, ведущий на крышу, вторая вела в спальню. Нас интересовала третья. Ее ручка была единственной, которая не мерцала от наложенной магии.

Норен обошел меня, раздался звук вставляемых в замок отмычек. Его закутанная в плащ с капюшоном фигура на мгновение стала видимой, чтобы в следующий момент заново исчезнуть. Дверь в кладовку беззвучно отворилась.

Из маленького окошка просматривался весь утопающий внизу в свете огромной люстры и свечей на столе зал. Вокруг стола порхала запустившая нас эльфийка. Вторая девушка, тоже с острыми ушками, гордо сидела, выпрямив спину, за столом. С улицы донесся шум и в дом вошел хозяин дома.

-Что там, любовь моя?

-Да какие-то идиоты протащили монстра мимо стражи, так и не понял как - похоже, что за иллюзией. Два стражника пострадали, а один вообще превратился в камень. Послал их проверить окрестности...

-Ты ничего странного не видела? - Обратился мужчина к служанке.

-Нет, господин Ларин. Откуда? Я же дома сижу - вы не позволяете мне даже вокруг погулять.

-Не начинай, - он отмахнулся от нее, словно от назойливой мухи. - Ты уже все? Тогда можешь быть свободна. Только не выходи прямо здесь. Иди к себе в комнату.

Служанка ушла, а мужчина налил оставшейся эльфийке вина и уселся за стол, они начали неторопливый разговор. Из-за расстояния было не слышно о чем.

Судя по звукам, Норен уже снимал, а мне от нечего делать оставалось только разглядывать заставленную метлами и швабрами кладовку.

Спустя какое-то время, снизу раздались приглушенные вздохи, и стало слышно, как Норен тихо чертыхнулся. Я подошел к окошку и постарался заглянуть в него. Внизу мужчина уже вовсю целовал откинувшуюся назад девушку. Вон он снял с ее шеи какое-то ожерелье, ярко сияющее магией, подхватил на руки и понес к лестнице.

-Я попробую заснять их в спальне. Спускайся вниз к лестнице. - Тихий фальцет Норена, видимо использовавшего речевой модулятор, нарушил договор о тишине.

-Принял. Каждая третья ступенька на лестнице - под чарами.

Слышно было, как парочка поднимается по лестнице. Вот они поднялись на площадку третьего этажа, вот скрипнула дверь в спальню, раздался хлопок закрываемой двери и Норен вышел из кладовой.

-Стяни что-нибудь на память, услышал я на грани восприятия его шепот.

Не вопрос! Мне даже особо думать не надо. Стараясь не шуметь, я как можно быстрее, двинулся вниз на первый этаж.

Поперек стола лежал двуручный меч в ножнах, рядом со стулом стояли дорогие, украшенные драгоценными камнями босоножки, а на столе, рядом с недопитым кубком лежало сияющее, как новогодняя елка ожерелье.

'Интересно мой вид сейчас... я сильно узнаваем в этой робе? Да вряд ли - рядовая нубская роба, таких - сотни на ауке' - мелькнула мысль

Запихав это все себе в инвентарь, я быстро направился вверх. Судя по карте, Норен уже возвращался в комнату с окном. Мы чуть было не столкнулись в коридоре. Закрывая за нами дверь, я подтолкнул ее ногой, стараясь не касаться мерцающей ручки.

Норен распахнул окно, было слышно, как он спускается по лестнице вниз. Подхватив на ощупь лестницу, мы двинулись к кустам по площади. Вокруг был все тихо... А вот наших нигде не наблюдалось. Только сейчас я понял, что их нет в группе.

-Эй, наро-од, вы тут? - Писклявый голос Норена раздался сзади, когда мы уже вошли в заросли.

Тишина... Внезапно справа сверкнула ослепительная вспышка, и меня оторвало от земли. Небо пронеслось перед глазами, а значение жизни сразу опустилось наполовину. Вокруг с треском вспыхнули сухие кусты, а в уши ударил визгливый крик: - К обрыву!

Понимая, что невидимость меня может не спасти, я отбросил ставшую обузой лестницу, выпустил в сторону особняка еще одну иллюзию, а сам телепортом выскочил из разгорающегося кустарника. Флакон с зельем усиления скорости, и я рванул прямо к краю площадки, зависшему над скалами и текущей далеко внизу рекой.

Быстрый взгляд на карту показал, что Норен избрал для прорыва путь по краю плато. В бегущий к дому фантом полетел огненный шар, врезался в землю у Образа под ногами, и все вокруг затопило облако огненного взрыва.

Мне оставалось каких-то три шага до края, когда сзади раздался свист рассекаемого воздуха и меня снова оторвало от земли. Мимо пронесся край обрыва, а я полетел вниз в пропасть. Небо закувыркалось в глазах, мимо пронесся какой-то уступ... Я наугад кастанул телепорт вперед и ударился пузом об маленький выступ на скале. Руки автоматически зацепились за камень, падение прекратилось. 28/250 - гласил счетчик жизней. В уши бился звук сердечного пульса, означавший, что персонаж находится на грани жизни и смерти.

Пара пузырьков восстановили жизнь до половины, когда я увидел, как пропал из группы Норен. В момент выхода из пати, у него было меньше трети хитов.

Высматривая площадку для следующего прыжка вниз, я скорее почувствовал, чем услышал опять этот свистящий звук. Тело уже само, на одних рефлексах, прыгнуло вниз. Чуть не свалившись и балансируя на одной ноге на крохотном выступе, я взглянул вниз - подо мной простиралась лента реки. Все еще слишком высоко. Я схватил по пузырьку в каждую руку и оттолкнулся от скалы. Сверху опять послышался свист.

До контакта с водой я успел влить в себя оба зелья, после чего удар о неожиданно твердую и прочную, как камень, воду с хрустом нанес мне повреждения.

Вы потеряли сознание от падения с высоты.

Любезно информировала меня добрая система. Все погрузилось во мрак, и мне осталось только гадать - несется ли к моему безвольно плывущему по реке телу, новый огненный шар.


Темнота сменилась размытой картинкой. Все дрожало, мое тело валялось на берегу реки. Три единицы жизни! Судя по всему, меня отнесло достаточно далеко от места падения, затолкав в себя несколько пузырьков с жизнью, я поднялся, накинул на себя невидимость и побежал вдоль реки по направлению к океану.

Берега реки постепенно начали становиться ниже, и через некоторое время я смог повернуть на юг, надеясь по гигантской дуге вернуться в гильдию. Ребята не выходили на связь. Очевидно, решили продолжить режим молчания, я тоже - не рискнул писать первым. Наверху в небесах разливалась очередная ночь. Пришла мысль о том, что в этом персонаже - я почти постоянно бодрствую ночами. Красное бытие накладывало свой отпечаток. Холодный ветер нес вверху облака, по стремительно чернеющему небосклону, а тут, внизу, - он достаточно чувствительно отталкивал меня назад, норовя сорвать капюшон с головы.

Через пару часов я пересекал широкое поле, когда смутное чувство тревоги начало просачиваться под робу. Тишина... даже извечного стрёкота насекомых не слышно, холодный ветер в лицо и абсолютно никакого движения вокруг. Только ветер прижимает к земле молодую траву. Но что-то вокруг не так. И тут до меня дошло. А куда делся свист ветра?

Быстрая проверка - висит ли на мне невидимость. Оглядываемся вокруг.... Ничего. Все спокойно - слишком спокойно, беспокойство начало нарастать. Рядом со мной посреди поля стоял гигантский валун, и казалось, что угроза исходит от него - взгляд так и цеплялся за его выщербленные бока. По спине целым парадом прошлись мурашки, а волосы на затылке начали вставать торчком. Подняв руки перед собой, чтобы мгновенно выпустить в близкую опасность заклинания, я заметил, как они дрожат...

'Какого черта?'

Да, в игре были эффекты страха: заклинания, комбоудары у воинов, приводящие к такому эффекту, определенные кличи, но все они действовали на персонажа. На персонажа, а не на самого игрока. Сейчас же - на мне точно не было такого эффекта. На персонаже не было. Страх отчего-то чувствовал я сам.

Руки отчетливо дрожали, а поверх них я внезапно заметил, как сбоку от камня сгустилась тьма.

-Аа-аАА! - Страх выплеснулся наружу, и мой крик разорвал ночную тишину. В сторону размытого темного пятна ушли два Удара. Отскакивая в сторону от возможного ответного удара, я заметил, как заклинания вошли в колышущееся марево и канули там, как в воде.

Перезарядка... непонимание ситуации и неуязвимость врага взвинтили психику до предела. Мир вокруг покачнулся. Ноги стали ватными, но злость заставила меня кинуться вперед. С каждым шагом казалось. что земля уходит у меня из-под ног, но я бежал - прямо на темное пятно. Удар, еще удар! Сейчас откатится телепорт, и я отпрыгну далеко в сторону - сломаю ему ритм боя, запутаю.

Темное облако подернулось дымкой, а меня, прямо на бегу, пронзил тяжелый и леденящий взгляд. Ноги подломились, персонаж рухнул на колени, проехав пару метров по земле вперед. Тело будто бы оцепенело. Где-то на грани сознания промелькнула мысль - нет же никаких сообщений системы о параличе. Черное облако качнулось вперед и все вокруг поплыло. Пахнуло запахом чего-то горелого, а в голове, раскалывающейся от нестерпимой боли, зазвучало оглушающее и назойливое жужжание.

Уже находясь на грани обморока, я увидел, как облако внезапно сгустилось, а из него вышла какая-то размазанная фигура...

-Ты меня видишь? - детский голосок был последним, что я услышал сквозь все усиливающийся шум в ушах. Тело завалилось назад и на секунду перед глазами пронеслась картина маленькой девочки с развевающимися волосами за спиной... Все померкло.

Внимание! Произведено экстренное извлечение пациента из виртуальной реальности! Произошло кровоизлияние в мозг. Диагноз: Инсульт. Произведены реанимационные действия. Производится компьютерная и магнитно-резонансная томография. Назначена фармакотерапия - согласно диагноза. По результатам томографии через пятнадцать минут будут выданы дальнейшие инструкции. Не совершайте резких движений, не напрягайтесь. Вход в виртуальную реальность запрещен. Выход из капсулы - запрещен!




Глава 1. | Бей и Беги | cледующая глава