home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11

— Стой! — от резкого выкрика чуть не упал.

Зеркальце истошно вибрировало в свободной руке.

— Ты чего артефактами швыряешься? — пристыдила меня плоскость. — Так никаких амулетов не напасёшься!

Я опустил руку. А действительно, вдруг пригодится? Может, его можно будет продать или выгодно обменять? Много места не занимает. Пусть пока полежит, а там видно будет.

Зеркальце снова разразилось затейливой трелью. Ну, что на этот раз? Мелодия была незнакомой. Я взглянул на экран, в углу мигал маленький конвертик. “Вам сообщение”,- стекло набросало на себе образ Печкина с журналом Мурзилка. Клоун! Я ткнул в мигающий значок. Надо же — Тапок объявился.

Я даже обрадовался. Разговаривать с зеркалами или животными интересно, тут вопросов нет. Но иногда хочется простого человеческого общения. Ткнул в нужный контакт — на мониторе возникла знакомая физиономия. Под застывшим Тапком висело сообщение: “Привет. В Подземелье идёшь?” Ни в какое подземелье мне не хотелось. Но отказываться сразу было неудобно. Написал: “Надо подумать”. “Только быстрее”, - пришёл ответ.

Когда предлагают участие в сомнительной операции, надо хотя бы немного представлять, о чём идёт речь.

— Эй! — я потёр зеркальце за край. — Что такое Подземелье?

— Темнота! — последовал ответ.

— Где? — я огляделся по сторонам.

— Ты — темнота, — пояснило стекло.

Я хотел ответить, что не темнее некоторых, но в этот момент на экране запульсировал небольшой значок. Его я ещё не использовал ни разу. Инстансы! Что скрывается под загадочным термином, я не знал. Видимо, пришло время выяснить. Щёлкнул по нужному символу — возник перечень непонятных названий. Их было с десяток. В середине затесалось искомое Подземелье. Так, посмотрим. Коснулся пальцем иконки — весь монитор заняла карта. Блин! Какая-то крысиная нора в разрезе!

Коричневый монолит прорезали множество тоннелей. Вдоль каждого из них были проложены рельсы. Между коридорами расположись три зала. Они имели разный цвет. Красный находился в самом центре инстанса, зелёный и синий — по бокам. Ну и что с этим светофором делать? В ответ на моё недоумение на экране возникло пояснение. “Подземелье — единственное место в Фанвердене, где находится природное месторождение энергетических кристаллов”. Ничего себе местечко! Шахта!

Я продолжил изучение инстанса. “Энергетические кристаллы являются лучшими аккумуляторами волшебной энергии и необходимы для производства магических артефактов”. Так. Значит, мне предлагают принять участие в добыче полезных ископаемых! Ладно, а вознаграждение? Где это? Вот! Выигравшая команда получает опыт и доблесть. Доблесть! Характеристика, без которой не получишь очередное звание. А мне позарез нужно дослужиться до элитного воина. Так, всё! Я участвую.

Активировал клавиатуру, написал “Согласен” и отправил послание Тапку. В ответ поступило любезное приглашение вступить в группу. Я ткнул в него пальцем — появились два слова: “Принять ” и “Отклонить”. Я выбрал “Принять”, слева возник списочный состав коллектива, в который мне предстояло влиться в ближайшем будущем. Он состоял из восьми членов, одним из которых являлся я. Кроме того, там были трое моих соратников по охоте на ведьм. Остальных я не знал.

“Давай, подгребай быстрее, — на мониторе зияло новое сообщение. — Пощекочем мурунгов!”

Мурунгов?! Вот ведь чувствовал, что втягивают в нехорошую историю, и всё равно попался на удочку! Я уже стал подыскивать подходящий предлог, чтобы отказаться от экспедиции, когда змейка на руке шевельнулась. Я оглянулся — вот это номер! Наглый волк, опустив в землю бесстыжий взгляд, тянул в сторону леса остатки моей буженины. Как он умудрялся при этом не издавать никаких звуков, для меня являлось загадкой. Я, конечно, сам выставил приманку, но мне и в голову не могло прийти, что наживку умыкнут прямо из-под моего носа.

— Стой! — эхо от громкого окрика разлетелось по округе.

Волк на мгновение замер, поднял глаза. Они были полны стыда и раскаяния. Выждав эффектную паузу, серый продолжил пятиться в сторону спасительной чащи. Ну уж нет! Пойман — значит вор!

Я встал, в два прыжка настиг пыхтящего хищника и выхватил меч. Волк выпустил добычу и посмотрел на меня полными укора глазами.

— А воровать нехорошо! — я решил пристыдить животное.

— Жадина! — рыкнул зверь.

Вот так! Я же ещё и виноват!

— Могу вернуть, но при одном условии.

Глаза волка блеснули алчным огнём.

— Если доставишь меня до границы.

Я помахал перед волчьей мордой мясом, прохиндей сглотнул слюну. Через мгновение мы пришли к долгожданному соглашению. Пока хищник уничтожал остатки моего провианта, я набрал на экране “Питомцы”. Появилось изображение девицы с попугаем на плече. Бони Мила. Ну и имечко! Где обитает? Вот это да! Оказывается, прямо тут, в Тридесятом Царстве. И как это персонажа с таким именем угораздило попасть в сказочную локацию? Чудеса какие-то. В общем-то, мне без разницы, кого и как зовут. Главное, эта дама выдаёт лицензию на использование братьев наших меньших. Правда, не безвозмездно.

— Со мной хочешь? — я взглянул на облизывающегося хищника.

Тот поднял на меня сытую морду и отрицательно помотал головой. Блин, облажался я. Надо было попридержать мясо. С голодными договариваться проще.

— Буду кормить, — я был сама щедрость.

Волк задумался.

— И гладить! — это был последний аргумент.

Чем ещё привлечь хищника я не знал. Хотя, тому хватило. Серый смахнул с глаз предательскую слезу и согласился. Вот и ладушки!

— Дай лапу! — я вытянул руку.

Волк вытер мохнатую конечность о траву и сунул её в мою ладонь. Я погладил его по макушке. Зверь прижал уши и прикрыл глаза. Ещё немного и замурлычет. Но, хорошего понемногу! Завершив сеанс релаксации, я вскочил на спину хищника. Серый повернул ко мне недовольную морду. А что? Накормил, приласкал — будьте любезны доставить, куда нужно. А нужно мне… Я снова набрал “Бони Мила”. Заводчица находилась совсем рядом. Показал волку маршрут, тот кивнул и сорвался с места. Я снова чуть не упал. Надо на досуге поработать над стартом.

Мчались мы с ветерком, поэтому достигли нужного пункта в считанные минуты. Впереди показалась большая ограда. Волк сбавил ход и остановился перед деревянными воротами. Сквозь неплотно прибитые доски виднелось множество вольеров и клеток, в которых щебетали, рычали и скулили всевозможные твари. Кого там только не было! Вся известная в природе фауна, включая Красную книгу. Гомон из-за ограды стоял такой, что хотелось заткнуть уши. Да уж, дело поставлено тут с размахом!

Посредине ворот я заметил маленький прямоугольник. Ага, калитка! Собрался постучаться, но меня остановила надпись. На двери висела табличка “Осторожно, собака!” Двусмысленность предостережения настораживала. То ли имелось ввиду — “Подумай лучше, собака такая, стоит ли с нами связываться” или же это обычное предупреждение о неадекватной скотине на цепи. А, может, и не на цепи. Я представил себе огромного Цербера, с нетерпением ждущего незваных гостей.

Повернулся в сторону волка, поманил к себе пальцем. Тот категорично помотал головой и попятился. Может, зря я его завербовал? Уж больно трусоват. Ладно, зато бегает быстро. Я вздохнул и постучался в калитку. Тишина. Постучал снова. Послышались чьи-то шаркающие шаги. Наконец дверь отворилась — передо мной возникла вмеру упитанная дама. Она жевала пирог и смотрела на меня оценивающим взглядом. Словно прикидывала, чего я стою. Хорошо хоть зубы не проверила. В смысле как у коня на рынке.

— Мне нужна Бони Мила, — я прервал процесс немого разглядывания моей натуры.

Ответом меня не удостоили.

— Это вы? — снова попытался разговорить молчаливую пышку.

— Ну! — не переставая жевать калорийную сдобу, выдавила из себя дама.

— Вот это животное, — я указал рукой за спину, — изъявило желание стать моим питомцем.

Бони внимательно посмотрела на волка.

— Ну!

Всё я больше не могу! Если это жвачное ещё раз нукнет, я за себя не ручаюсь. Хотя, чего я мучаюсь? Когда не клеится разговор, надо просто найти общий язык. В сознании возникла картинка, как мы с пухлой Боней роемся в холодильнике в поисках замороженного деликатеса. Я встряхнул головой — бредовое видение растворилось в сером веществе моего мозга.

— Ну! — хозяйка местного зоопарка, наконец, доела свой пирожок.

Итак, мадам изволит изъясняться частицами и междометьями? Пожалуйста!

— Что? — я включил дурочку.

— Вон! — кивнула в сторону волка Бони.

Надо же! Да у нас богатый лексикон!

— Где? — эта убогая импровизация почему-то начинала мне нравиться.

— Вот! — девица потёрла между собой пальцы.

Этот жест во всех мирах означает одно и то же — деньги.

— Хм! — я пожал плечами.

— Да ну! — мадам махнула рукой, видимо давая понять, что разговаривать больше не о чем.

Я вдруг представил, как наша беседа выглядит со стороны. Да уж! Эллочка Людоедка по сравнению с нами — просто эталон красноречия. Всё, пора заканчивать эту пантомиму. Достал из кармана одну серебряную монетку и протянул её в качестве доброй воли.

— Бр-р! — девица с презрением оттолкнула мою руку.

Смотри-ка, торгуется. Я вынул ещё одну денежку.

— Ох! — мадам отвернулась, поправляя на голове волосы.

Я снова пошарил в кармане. На ладони красовалась уже половина моей наличности.

— Вот! — я гордо позвенел серебром.

Бони Мила не ответила. Она подошла ко мне вплотную и запустила пухлую ручонку в мой карман. Я ожидал чего угодно, только не такого самоуправства. От самоуверенной наглости грузной дрессировщицы я впал в лёгкий ступор. Мадам, ничуть не смущаясь, выгребла все деньги до последнего медяка. Это называется самообслуживание по-драмски. А в простонародье — грабёж.

— Ну, это уж… — опомнившись, я хотел возмутиться, но девушка уже извлекла из недр мощного декольте бумагу и принялась её заполнять.

Через минуту мне был предоставлен документ следующего содержания: “Волк серый является собственностью … В этом месте зиял пропуск. Ну конечно, я же не представился.

— Свен, — допущенная небрежность была тут же исправлена.

Бони внесла в документ недостающую информацию и протянула его мне. Окончательная версия аусвайса выглядела теперь так: “Волк Серый является собственностью Свена Косноязычного”. В самом низу издевательской бумаги стояли две буквы — Б. М. Я не знал смеяться мне или плакать.

— Ого! — это единственное, что я мог выговорить в тот момент.

— Ну-у! — девица махнула рукой. Мол, не стоит благодарности.

Обобрав меня до нитки, массивная пародия на красноречие потеряла ко мне интерес и продрейфовала в сторону раскрытой калитки.

Из кармана послышались вибрирующие смешки. Я веселье своего плоского спутника не разделял, хотя, со стороны весь этот полунемой театр выглядел, наверное, забавно. Мычание ягнят, блин!

Вообще, положение глупее не придумаешь! Я снова остался без гроша в кармане, и, главное, ради чего? Ради сомнительного клочка бумаги, подтверждающего принадлежность несмелого куска шерсти мне, Свену Косноязычному. Вот ведь ещё и обозвали напоследок!

Я посмотрел на своё приобретение. Оно, свернувшись в уютный клубок, беззастенчиво дрыхло в тени старого дерева. Я тут хожу по инстанциям, выправляю бумаги, а он спит!

Я вздохнул и уже хотел сложить мандат пополам. Вдруг почувствовал что-то твёрдое. Присмотрелся — свисток. Блестящий предмет был прикреплен к самому углу выписанного мне документа. Это что — подарок на память или блестящая безделушка имеет практическое значение?

Самый верный способ проверить — дунуть! В смысле свистнуть. Конечно, кое-какие догадки у меня уже были, но отступать от задуманного я не стал. Подошёл к спящему хищнику, нагнулся и свистнул в самое ухо. Серый подпрыгнул так, что чуть не оказался на верхушке дерева, под которым спал. Я едва успел увернуться. Волк с вертикальным взлётом какой-то!

Приземлившись, зверь распластал своё туловище на земле, пытаясь как можно глубже вжаться в травяной слой. Я снова свистнул. Серый не шевелился — типа никого нет дома. Я ещё немного посвистел. Видимо от моих трелей волчья оторопь стала проходить. Прохиндей приподнял голову, я тут же сунул ему под нос свидетельство о принадлежности серой массы мне лично. Волк обнюхал документ на предмет его подлинности, а затем чихнул. Вот и отлично! Будем считать это вступлением в должность.

Я достал зеркальце. На экране красовался точно такой же свисток, что мне подарила незабвенная Боня. Под свистулькой виднелось короткое пояснение: “Служит для вызова питомца”. Вот оно что! Значит, если этот хлыщ (я посмотрел на хитрую морду) смоется в самоволку, то настойчивая трель блестящей безделушки призовёт его к порядку. Отлично!

От резкой вибрации я чуть не выронил зеркальце из рук. Да что ж такое. Свисток на мониторе не спеша превращался в мигающий конверт. Сообщение. Ткнул в белый прямоугольник, возник человеческий контур с запоминающимся ником. “Ну ты скоро?!” — чувствовалось, что Тапок нервничает. Блин, меня же ждут!

Активировал клавиатуру, набрал “Скоро буду” и отправил послание Тапку. В ответ получил “ОК”.

— Поехали! — я махнул хищнику рукой.

— Работа не волк! — наглый штрейкбрехер смотрел на меня бесстыжими глазами.

Ах так! Я сунул в рот свисток — серый насторожился. По округе разнеслась переливчатая трель. Волк, послушно виляя хвостиком, засеменил в мою сторону. Ай да свисток! Не знаю уж, как всё устроено, но этот маленький инструмент подавлял волю животного и настраивал его на рабочую волну.

Я без труда вскарабкался на предоставленную для посадки спину, набрал нужный маршрут и сунул пунктирный ориентир под нос строптивому питомцу. Серый кивнул головой и по своему обыкновению сорвался с места.

Вход в Подземелье находился в соседней локации. А именно — в Лукоморье. Кстати, совсем недалеко от дуба. Мы мчались, как вихрь. Я стал немного приспосабливаться к манере передвижения моего серого транспорта. Чтобы хоть как-то сохранять равновесие следовало пригибаться к холке зверя. Применяя этот нехитрый приём, я чувствовал себя намного усидчевее.

Границу пересекли без особенных происшествий. Сзади послышался запоздалый лязг турникета. Устаревшее устройство не могло соперничать в скорости с бешено скачущим волком. Я злорадно ухмыльнулся, представляя выражение лиц сказочных таможенников, когда они обнаружат недостачу. Ну, это их проблемы. А мы, кажется, уже приехали. Волк перешёл на неспешную трусцу, а вскоре и вовсе остановился.

Я выпрямился и остолбенел от представившейся моему взору картины. Мы находились у подножия холма, в основании которого зиял тёмный проём. Видимо, это и был вход в Подземелье. Но какого было обрамление этого входа! Затейливые узоры из трёхцветных кристаллов складывались в невероятную по красоте мозаику. Наверное, это и есть те самые полезные ископаемые, за которыми нам предстоит охотиться.

— Хорошая собачка! — из ступора меня вывел знакомый голос.

Я перестал разглядывать фрески и перевёл взгляд на говорившего. Тапок стоял в окружении группы соратников, собравшихся в экспедицию.

— Привет! — я спрыгнул на землю и подошёл к знакомой троице.

Котлета, Тапок и Компот улыбались. Мы пожали друг другу руки.

— Вот, знакомься! — Тапок вытянул руку в сторону остальных камикадзе.

Я заглянул за спины моих знакомцев, и обнаружил там парочку хоббитов и двоих людей. Их экипировка внушала уважение и будила зависть. В отличие от меня все были в полном боевом снаряжении. Доспехи имели разную форму и даже цвет, но закрывали своих хозяев полностью. Я почувствовал себя вороной, не известно как затесавшейся в стаю матёрых стервятников. Кроме преимущества в снаряжении, а значит и в силе, все были на один-два уровня старше.

Видимо, заметив моё смущение, слово взял Компот.

— Ты того… Не боись! — он похлопал меня по плечу. — Это… Всё будет пучком!

Мне почему-то представился засохший букет, торчащий из могилки безвременно почившего хоббита.

— Твоя задача собирать кристаллы, — лексикон Тапка был заметно богаче, чем у Компота. — Этим же займутся ещё двое, — он указал на парочку в синем. — Остальные будут вас прикрывать. Ясно?

Я кивнул. Чего ж тут непонятного? Тактика простая — трое таскают из огня каштаны, остальные мочат ненавистных мурунгов. Кто больше сдаст — того и победа. Выигравшие получают вожделенную доблесть, побеждённые посыпают голову пеплом.

— Все готовы? — судя по всему, Тапок был выбран командиром летучего отряда.

Присутствующие закивали, я тоже хотел подтвердить серьёзность своих намерений, но вспомнил про волка. Огляделся — хищник исчез. Вот змей! Трусливое порождение Тридесятого Царства рисковать шкурой не желало ни в какую. Я уже нащупал в кармане свисток, но вовремя заметил торчащий из-за кустов хвост.

— Секунду! — я пулей метнулся к зарослям.

— А я вот тут ягодки волчьи нашёл, — хитрую морду волка перекосило от кислых плодов, но он изо всех сил делал вид, что ничего вкуснее ещё не пробовал.

Я не стал ждать, чем закончится гастрономический опыт моего питомца, а без лишних слов запрыгнул на его спину. Волк, поняв, что участия в экспедиции всё равно не избежать, вздохнул и побрёл к ожидающей нас группе.

Мы выстроились в ряд перед тёмным отверстием. Тапок поднял руку и, выдержав паузу, шагнул в темноту. Остальная семёрка последовала за своим командиром.

— Стой! — от резкого выкрика чуть не упал.

Зеркальце истошно вибрировало в свободной руке.

— Ты чего артефактами швыряешься? — пристыдила меня плоскость. — Так никаких амулетов не напасёшься!

Я опустил руку. А действительно, вдруг пригодится? Может, его можно будет продать или выгодно обменять? Много места не занимает. Пусть пока полежит, а там видно будет.

Зеркальце снова разразилось затейливой трелью. Ну, что на этот раз? Мелодия была незнакомой. Я взглянул на экран, в углу мигал маленький конвертик. “Вам сообщение”,- стекло набросало на себе образ Печкина с журналом Мурзилка. Клоун! Я ткнул в мигающий значок. Надо же — Тапок объявился.

Я даже обрадовался. Разговаривать с зеркалами или животными интересно, тут вопросов нет. Но иногда хочется простого человеческого общения. Ткнул в нужный контакт — на мониторе возникла знакомая физиономия. Под застывшим Тапком висело сообщение: “Привет. В Подземелье идёшь?” Ни в какое подземелье мне не хотелось. Но отказываться сразу было неудобно. Написал: “Надо подумать”. “Только быстрее”, - пришёл ответ.

Когда предлагают участие в сомнительной операции, надо хотя бы немного представлять, о чём идёт речь.

— Эй! — я потёр зеркальце за край. — Что такое Подземелье?

— Темнота! — последовал ответ.

— Где? — я огляделся по сторонам.

— Ты — темнота, — пояснило стекло.

Я хотел ответить, что не темнее некоторых, но в этот момент на экране запульсировал небольшой значок. Его я ещё не использовал ни разу. Инстансы! Что скрывается под загадочным термином, я не знал. Видимо, пришло время выяснить. Щёлкнул по нужному символу — возник перечень непонятных названий. Их было с десяток. В середине затесалось искомое Подземелье. Так, посмотрим. Коснулся пальцем иконки — весь монитор заняла карта. Блин! Какая-то крысиная нора в разрезе!

Коричневый монолит прорезали множество тоннелей. Вдоль каждого из них были проложены рельсы. Между коридорами расположись три зала. Они имели разный цвет. Красный находился в самом центре инстанса, зелёный и синий — по бокам. Ну и что с этим светофором делать? В ответ на моё недоумение на экране возникло пояснение. “Подземелье — единственное место в Фанвердене, где находится природное месторождение энергетических кристаллов”. Ничего себе местечко! Шахта!

Я продолжил изучение инстанса. “Энергетические кристаллы являются лучшими аккумуляторами волшебной энергии и необходимы для производства магических артефактов”. Так. Значит, мне предлагают принять участие в добыче полезных ископаемых! Ладно, а вознаграждение? Где это? Вот! Выигравшая команда получает опыт и доблесть. Доблесть! Характеристика, без которой не получишь очередное звание. А мне позарез нужно дослужиться до элитного воина. Так, всё! Я участвую.

Активировал клавиатуру, написал “Согласен” и отправил послание Тапку. В ответ поступило любезное приглашение вступить в группу. Я ткнул в него пальцем — появились два слова: “Принять ” и “Отклонить”. Я выбрал “Принять”, слева возник списочный состав коллектива, в который мне предстояло влиться в ближайшем будущем. Он состоял из восьми членов, одним из которых являлся я. Кроме того, там были трое моих соратников по охоте на ведьм. Остальных я не знал.

“Давай, подгребай быстрее, — на мониторе зияло новое сообщение. — Пощекочем мурунгов!”

Мурунгов?! Вот ведь чувствовал, что втягивают в нехорошую историю, и всё равно попался на удочку! Я уже стал подыскивать подходящий предлог, чтобы отказаться от экспедиции, когда змейка на руке шевельнулась. Я оглянулся — вот это номер! Наглый волк, опустив в землю бесстыжий взгляд, тянул в сторону леса остатки моей буженины. Как он умудрялся при этом не издавать никаких звуков, для меня являлось загадкой. Я, конечно, сам выставил приманку, но мне и в голову не могло прийти, что наживку умыкнут прямо из-под моего носа.

— Стой! — эхо от громкого окрика разлетелось по округе.

Волк на мгновение замер, поднял глаза. Они были полны стыда и раскаяния. Выждав эффектную паузу, серый продолжил пятиться в сторону спасительной чащи. Ну уж нет! Пойман — значит вор!

Я встал, в два прыжка настиг пыхтящего хищника и выхватил меч. Волк выпустил добычу и посмотрел на меня полными укора глазами.

— А воровать нехорошо! — я решил пристыдить животное.

— Жадина! — рыкнул зверь.

Вот так! Я же ещё и виноват!

— Могу вернуть, но при одном условии.

Глаза волка блеснули алчным огнём.

— Если доставишь меня до границы.

Я помахал перед волчьей мордой мясом, прохиндей сглотнул слюну. Через мгновение мы пришли к долгожданному соглашению. Пока хищник уничтожал остатки моего провианта, я набрал на экране “Питомцы”. Появилось изображение девицы с попугаем на плече. Бони Мила. Ну и имечко! Где обитает? Вот это да! Оказывается, прямо тут, в Тридесятом Царстве. И как это персонажа с таким именем угораздило попасть в сказочную локацию? Чудеса какие-то. В общем-то, мне без разницы, кого и как зовут. Главное, эта дама выдаёт лицензию на использование братьев наших меньших. Правда, не безвозмездно.

— Со мной хочешь? — я взглянул на облизывающегося хищника.

Тот поднял на меня сытую морду и отрицательно помотал головой. Блин, облажался я. Надо было попридержать мясо. С голодными договариваться проще.

— Буду кормить, — я был сама щедрость.

Волк задумался.

— И гладить! — это был последний аргумент.

Чем ещё привлечь хищника я не знал. Хотя, тому хватило. Серый смахнул с глаз предательскую слезу и согласился. Вот и ладушки!

— Дай лапу! — я вытянул руку.

Волк вытер мохнатую конечность о траву и сунул её в мою ладонь. Я погладил его по макушке. Зверь прижал уши и прикрыл глаза. Ещё немного и замурлычет. Но, хорошего понемногу! Завершив сеанс релаксации, я вскочил на спину хищника. Серый повернул ко мне недовольную морду. А что? Накормил, приласкал — будьте любезны доставить, куда нужно. А нужно мне… Я снова набрал “Бони Мила”. Заводчица находилась совсем рядом. Показал волку маршрут, тот кивнул и сорвался с места. Я снова чуть не упал. Надо на досуге поработать над стартом.

Мчались мы с ветерком, поэтому достигли нужного пункта в считанные минуты. Впереди показалась большая ограда. Волк сбавил ход и остановился перед деревянными воротами. Сквозь неплотно прибитые доски виднелось множество вольеров и клеток, в которых щебетали, рычали и скулили всевозможные твари. Кого там только не было! Вся известная в природе фауна, включая Красную книгу. Гомон из-за ограды стоял такой, что хотелось заткнуть уши. Да уж, дело поставлено тут с размахом!

Посредине ворот я заметил маленький прямоугольник. Ага, калитка! Собрался постучаться, но меня остановила надпись. На двери висела табличка “Осторожно, собака!” Двусмысленность предостережения настораживала. То ли имелось ввиду — “Подумай лучше, собака такая, стоит ли с нами связываться” или же это обычное предупреждение о неадекватной скотине на цепи. А, может, и не на цепи. Я представил себе огромного Цербера, с нетерпением ждущего незваных гостей.

Повернулся в сторону волка, поманил к себе пальцем. Тот категорично помотал головой и попятился. Может, зря я его завербовал? Уж больно трусоват. Ладно, зато бегает быстро. Я вздохнул и постучался в калитку. Тишина. Постучал снова. Послышались чьи-то шаркающие шаги. Наконец дверь отворилась — передо мной возникла вмеру упитанная дама. Она жевала пирог и смотрела на меня оценивающим взглядом. Словно прикидывала, чего я стою. Хорошо хоть зубы не проверила. В смысле как у коня на рынке.

— Мне нужна Бони Мила, — я прервал процесс немого разглядывания моей натуры.

Ответом меня не удостоили.

— Это вы? — снова попытался разговорить молчаливую пышку.

— Ну! — не переставая жевать калорийную сдобу, выдавила из себя дама.

— Вот это животное, — я указал рукой за спину, — изъявило желание стать моим питомцем.

Бони внимательно посмотрела на волка.

— Ну!

Всё я больше не могу! Если это жвачное ещё раз нукнет, я за себя не ручаюсь. Хотя, чего я мучаюсь? Когда не клеится разговор, надо просто найти общий язык. В сознании возникла картинка, как мы с пухлой Боней роемся в холодильнике в поисках замороженного деликатеса. Я встряхнул головой — бредовое видение растворилось в сером веществе моего мозга.

— Ну! — хозяйка местного зоопарка, наконец, доела свой пирожок.

Итак, мадам изволит изъясняться частицами и междометьями? Пожалуйста!

— Что? — я включил дурочку.

— Вон! — кивнула в сторону волка Бони.

Надо же! Да у нас богатый лексикон!

— Где? — эта убогая импровизация почему-то начинала мне нравиться.

— Вот! — девица потёрла между собой пальцы.

Этот жест во всех мирах означает одно и то же — деньги.

— Хм! — я пожал плечами.

— Да ну! — мадам махнула рукой, видимо давая понять, что разговаривать больше не о чем.

Я вдруг представил, как наша беседа выглядит со стороны. Да уж! Эллочка Людоедка по сравнению с нами — просто эталон красноречия. Всё, пора заканчивать эту пантомиму. Достал из кармана одну серебряную монетку и протянул её в качестве доброй воли.

— Бр-р! — девица с презрением оттолкнула мою руку.

Смотри-ка, торгуется. Я вынул ещё одну денежку.

— Ох! — мадам отвернулась, поправляя на голове волосы.

Я снова пошарил в кармане. На ладони красовалась уже половина моей наличности.

— Вот! — я гордо позвенел серебром.

Бони Мила не ответила. Она подошла ко мне вплотную и запустила пухлую ручонку в мой карман. Я ожидал чего угодно, только не такого самоуправства. От самоуверенной наглости грузной дрессировщицы я впал в лёгкий ступор. Мадам, ничуть не смущаясь, выгребла все деньги до последнего медяка. Это называется самообслуживание по-драмски. А в простонародье — грабёж.

— Ну, это уж… — опомнившись, я хотел возмутиться, но девушка уже извлекла из недр мощного декольте бумагу и принялась её заполнять.

Через минуту мне был предоставлен документ следующего содержания: “Волк серый является собственностью … В этом месте зиял пропуск. Ну конечно, я же не представился.

— Свен, — допущенная небрежность была тут же исправлена.

Бони внесла в документ недостающую информацию и протянула его мне. Окончательная версия аусвайса выглядела теперь так: “Волк Серый является собственностью Свена Косноязычного”. В самом низу издевательской бумаги стояли две буквы — Б. М. Я не знал смеяться мне или плакать.

— Ого! — это единственное, что я мог выговорить в тот момент.

— Ну-у! — девица махнула рукой. Мол, не стоит благодарности.

Обобрав меня до нитки, массивная пародия на красноречие потеряла ко мне интерес и продрейфовала в сторону раскрытой калитки.

Из кармана послышались вибрирующие смешки. Я веселье своего плоского спутника не разделял, хотя, со стороны весь этот полунемой театр выглядел, наверное, забавно. Мычание ягнят, блин!

Вообще, положение глупее не придумаешь! Я снова остался без гроша в кармане, и, главное, ради чего? Ради сомнительного клочка бумаги, подтверждающего принадлежность несмелого куска шерсти мне, Свену Косноязычному. Вот ведь ещё и обозвали напоследок!

Я посмотрел на своё приобретение. Оно, свернувшись в уютный клубок, беззастенчиво дрыхло в тени старого дерева. Я тут хожу по инстанциям, выправляю бумаги, а он спит!

Я вздохнул и уже хотел сложить мандат пополам. Вдруг почувствовал что-то твёрдое. Присмотрелся — свисток. Блестящий предмет был прикреплен к самому углу выписанного мне документа. Это что — подарок на память или блестящая безделушка имеет практическое значение?

Самый верный способ проверить — дунуть! В смысле свистнуть. Конечно, кое-какие догадки у меня уже были, но отступать от задуманного я не стал. Подошёл к спящему хищнику, нагнулся и свистнул в самое ухо. Серый подпрыгнул так, что чуть не оказался на верхушке дерева, под которым спал. Я едва успел увернуться. Волк с вертикальным взлётом какой-то!

Приземлившись, зверь распластал своё туловище на земле, пытаясь как можно глубже вжаться в травяной слой. Я снова свистнул. Серый не шевелился — типа никого нет дома. Я ещё немного посвистел. Видимо от моих трелей волчья оторопь стала проходить. Прохиндей приподнял голову, я тут же сунул ему под нос свидетельство о принадлежности серой массы мне лично. Волк обнюхал документ на предмет его подлинности, а затем чихнул. Вот и отлично! Будем считать это вступлением в должность.

Я достал зеркальце. На экране красовался точно такой же свисток, что мне подарила незабвенная Боня. Под свистулькой виднелось короткое пояснение: “Служит для вызова питомца”. Вот оно что! Значит, если этот хлыщ (я посмотрел на хитрую морду) смоется в самоволку, то настойчивая трель блестящей безделушки призовёт его к порядку. Отлично!

От резкой вибрации я чуть не выронил зеркальце из рук. Да что ж такое. Свисток на мониторе не спеша превращался в мигающий конверт. Сообщение. Ткнул в белый прямоугольник, возник человеческий контур с запоминающимся ником. “Ну ты скоро?!” — чувствовалось, что Тапок нервничает. Блин, меня же ждут!

Активировал клавиатуру, набрал “Скоро буду” и отправил послание Тапку. В ответ получил “ОК”.

— Поехали! — я махнул хищнику рукой.

— Работа не волк! — наглый штрейкбрехер смотрел на меня бесстыжими глазами.

Ах так! Я сунул в рот свисток — серый насторожился. По округе разнеслась переливчатая трель. Волк, послушно виляя хвостиком, засеменил в мою сторону. Ай да свисток! Не знаю уж, как всё устроено, но этот маленький инструмент подавлял волю животного и настраивал его на рабочую волну.

Я без труда вскарабкался на предоставленную для посадки спину, набрал нужный маршрут и сунул пунктирный ориентир под нос строптивому питомцу. Серый кивнул головой и по своему обыкновению сорвался с места.

Вход в Подземелье находился в соседней локации. А именно — в Лукоморье. Кстати, совсем недалеко от дуба. Мы мчались, как вихрь. Я стал немного приспосабливаться к манере передвижения моего серого транспорта. Чтобы хоть как-то сохранять равновесие следовало пригибаться к холке зверя. Применяя этот нехитрый приём, я чувствовал себя намного усидчевее.

Границу пересекли без особенных происшествий. Сзади послышался запоздалый лязг турникета. Устаревшее устройство не могло соперничать в скорости с бешено скачущим волком. Я злорадно ухмыльнулся, представляя выражение лиц сказочных таможенников, когда они обнаружат недостачу. Ну, это их проблемы. А мы, кажется, уже приехали. Волк перешёл на неспешную трусцу, а вскоре и вовсе остановился.

Я выпрямился и остолбенел от представившейся моему взору картины. Мы находились у подножия холма, в основании которого зиял тёмный проём. Видимо, это и был вход в Подземелье. Но какого было обрамление этого входа! Затейливые узоры из трёхцветных кристаллов складывались в невероятную по красоте мозаику. Наверное, это и есть те самые полезные ископаемые, за которыми нам предстоит охотиться.

— Хорошая собачка! — из ступора меня вывел знакомый голос.

Я перестал разглядывать фрески и перевёл взгляд на говорившего. Тапок стоял в окружении группы соратников, собравшихся в экспедицию.

— Привет! — я спрыгнул на землю и подошёл к знакомой троице.

Котлета, Тапок и Компот улыбались. Мы пожали друг другу руки.

— Вот, знакомься! — Тапок вытянул руку в сторону остальных камикадзе.

Я заглянул за спины моих знакомцев, и обнаружил там парочку хоббитов и двоих людей. Их экипировка внушала уважение и будила зависть. В отличие от меня все были в полном боевом снаряжении. Доспехи имели разную форму и даже цвет, но закрывали своих хозяев полностью. Я почувствовал себя вороной, не известно как затесавшейся в стаю матёрых стервятников. Кроме преимущества в снаряжении, а значит и в силе, все были на один-два уровня старше.

Видимо, заметив моё смущение, слово взял Компот.

— Ты того… Не боись! — он похлопал меня по плечу. — Это… Всё будет пучком!

Мне почему-то представился засохший букет, торчащий из могилки безвременно почившего хоббита.

— Твоя задача собирать кристаллы, — лексикон Тапка был заметно богаче, чем у Компота. — Этим же займутся ещё двое, — он указал на парочку в синем. — Остальные будут вас прикрывать. Ясно?

Я кивнул. Чего ж тут непонятного? Тактика простая — трое таскают из огня каштаны, остальные мочат ненавистных мурунгов. Кто больше сдаст — того и победа. Выигравшие получают вожделенную доблесть, побеждённые посыпают голову пеплом.

— Все готовы? — судя по всему, Тапок был выбран командиром летучего отряда.

Присутствующие закивали, я тоже хотел подтвердить серьёзность своих намерений, но вспомнил про волка. Огляделся — хищник исчез. Вот змей! Трусливое порождение Тридесятого Царства рисковать шкурой не желало ни в какую. Я уже нащупал в кармане свисток, но вовремя заметил торчащий из-за кустов хвост.

— Секунду! — я пулей метнулся к зарослям.

— А я вот тут ягодки волчьи нашёл, — хитрую морду волка перекосило от кислых плодов, но он изо всех сил делал вид, что ничего вкуснее ещё не пробовал.

Я не стал ждать, чем закончится гастрономический опыт моего питомца, а без лишних слов запрыгнул на его спину. Волк, поняв, что участия в экспедиции всё равно не избежать, вздохнул и побрёл к ожидающей нас группе.

Мы выстроились в ряд перед тёмным отверстием. Тапок поднял руку и, выдержав паузу, шагнул в темноту. Остальная семёрка последовала за своим командиром.


Глава 10 | Драм | Глава 12