home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 1

Монитор поморгал цифрами и уставился на меня голубым прямоугольником. Так, заглянем на почту. Ничего нового — обычная рутина. А это что? Курсор замер на ядовито-красной строке: “ Тени Миров”. В теме сообщения значилось: “Поздравляем. Вы стали обладателем бонуса!” Ну, нет. Я в эти игры не играю. Стоит только связаться — потом не соскочишь. Я покинул почтовый ящик и занялся насущными делами.

Сводки, отчёты, инструкции. Через некоторое время я вдруг понял, что работать нормально не могу. Проклятое послание стоит у меня перед глазами и не даёт сосредоточиться. Ничего не могу с собой поделать — слово “бонус” действует на меня так же, как на некоторых “распродажа”. Поняв, что единственный выход выпасть из прострации — это узнать, чего обещают, я снова набрал логин и ввёл пароль. Ядовитая надпись никуда не делась.

Щелчок мыши — и на меня уже смотрит малоодетая, и оттого чертовски привлекательная девица с мечом в руке. Вокруг амазонки расстилается туман. Глаза воительницы манят к себе, а её взгляд сулит райские кущи. Занятная картинка. Вот черти, знают своё дело!

Под ярким рисунком витиеватыми буквами было выведено название игры, а чуть ниже расположилась назойливая строка, которая гласила следующее: “ Не упусти свой шанс! Окунись в мир иллюзий, и преврати свою жизнь в сказку!” Ну, разве что посмотреть. Исключительно из любопытства. В конце концов, пять минут ничего не решают.

Я направил курсор на рисунок и нажал кнопку. Тут же весь монитор заняло изображение золотого кольца с незнакомыми буквами, и подул ветер. Через мгновение слабый сквозняк превратился в вихрь, в центре кольца возникла воронка. Я странно вытянулся, ещё пара секунд, и неведомая сила затянула меня внутрь экрана.

Открыл глаза, осмотрелся. Мать честная! Вокруг меня, насколько хватало глаз, расстилалась голубая равнина, покрытая фиолетовой травой. На ней в беспорядке расположились скальные островки серого цвета. Каждый из них был украшен каменным шпилем, похожим на башню замка.

Я ущипнул себя за руку, но не проснулся. Вот, значит, как. Ну и где обещанное? Где бонус или хотя бы девица? Я пытался бодриться, но всё равно было не по себе. Каким-то образом я оказался в игре. Так не бывает, но это случилось. И почему со мной? Да потому что любопытство — это порок. Не лез бы, куда не надо — сидел бы дома, а так… А может я любознательный, что тогда? Да какая разница — любопытный или любознательный, один чёрт. От философского словоблудия меня отвлёк маленький плоский предмет, который я вдруг нащупал в кармане брюк.

Незнакомым объектом оказалось карманное зеркальце. Я посмотрелся в него и обомлел. На меня глядело моё собственное лицо с мохнатыми ушами. Не успев как следует выругаться, я вдруг ощутил, что артефакт ожил. Зеркальная поверхность пошла рябью, и вскоре на нём появилась надпись: “Вам доступен квест “Поговори с зеркальцем”. Чувствуя себя полным идиотом, я прочистил горло и произнёс первое, что пришло в голову:

— Свет мой, зеркальце, скажи…

— Не-не-не, даже не начинай, — ожило вдруг стекло. — Ты себя во мне видел?

Я согласно кивнул.

— Тогда чего спрашиваешь?

— Надо же как-то разговор начать.

— А-а, квест? — догадался артефакт.

Я снова кивнул.

— Тогда вот что, — продолжил мой собеседник, — принеси мне кремнецвет.

— А что это такое?

— Цветочек такой, — пояснило зеркальце, — на вид неказистый, но страшно полезный.

Когда я слышу сочетание “страшно полезный”, мне почему-то представляется бутылочка рыбьего жира с надписью “Яд” и картинкой в виде черепа со скрещенными мослами. Из задумчивости меня вывел мелодичный перезвон, раздавшийся из зеркальца. Я взглянул на экран. На гладкой поверхности появилось изображение растения, похожего на репей. Под неприглядной флорой виднелась коротенькая запись: “Кремнецвет — растение семейства осколочных. Растёт во многих локациях. Обладает неприятным запахом и …” Знать, чем ещё обладает этот кактус мне не хотелось. Я сунул артефакт в карман и отправился на его поиски.

Не успел я ступить и пары шагов, как из фиолетовой травы выпрыгнул суслик и вцепился мне в ногу. Паскудный зверёк почему-то был в каске. Острые зубки мгновенно прогрызли кожу, и из ранки потекла кровь. Я со всей силы ударил агрессора по макушке, но на него это не возымело никакого действия. Наглый грызун, как ни в чём ни бывало, сосал мою кровь. Ну, это уж слишком! Попил кровушки — и хватит! Схватив хулигана за тельце, я оторвал его от себя и с силой ударил о землю. Суслик затих, и из него выпал какой-то предмет. Это была резиновая дубинка. В кармане завибрировало. Я достал из штанов зеркальце — на поверхности появилась линия, обозначающая здоровье. Рядом сияло неприятное сообщение — минус пятнадцать процентов.

— Кто же сусликов по каске бьёт? — попеняло мне стекло.

— Что это было? — ответил я вопросом на вопрос.

— Моб, — ответил артефакт.

— Кто? — не понял я.

— Мобы — это такие уродцы, которых надо убивать.

— Зачем? — спросил я у кровожадного гаджета.

— Да мало ли, — блеснул поверхностью мой собеседник. — Для набора опыта, например. Или денег. Иногда с них падают разные полезные вещи. Как в твоём случае.

Зеркальце изобразило на себе дубинку, подписав снизу: “Дубинка — примитивное оружие. 1–2 уровень”. Я хотел ответить что-то в духе принципиального пацифизма, но не успел. Резкая боль в ноге заставила меня изменить мировоззрение. Опять вредный суслик! Я поднял с земли дубинку и ударил хулигана по тельцу. Грызун посмотрел на меня обиженными глазками и упал без чувств. Экранчик пронзительно пискнул: “Здоровье — минус тридцать пунктов. Опыт — плюс один процент”. Я уставился на две ранки на ногах. Если так пойдёт дальше — я помру неопытным нубом в затерянном мире.

— Ты за цветочком идёшь или нет? — вывел меня из задумчивости артефакт.

— Иду, — я отбил набег очередного суслика. — Ещё бы знать куда.

Зеркальце в очередной раз тренькнуло и набросало мне план локации. На голубой поверхности рваными треугольниками выделялись скальные островки. Некоторые из них были украшены небольшими репьями — кремнецветами. Сориентировавшись, я двинулся к ближайшему каменному шпилю, торчавшему неподалёку. По пути, ловко орудуя свежеприобретённым оружием, пришиб ещё несколько зубастиков. Мой опыт подбирался к двузначной цифре, а линия жизни ползла к отметке в сто процентов.

Лёгкость, с которой я отбивал набеги местной фауны, усыпила мою бдительность. Я уже было собрался ступить на каменистую поверхность острова, как прямо передо мной возник скелет. Ни сказав ни слова, бывшее тело с размаху ударило меня костяшкой по голове. Я успел уклониться, и удар пришёлся в плечо. Больно!

— Минус двадцать процентов здоровья! — пискнуло зеркальце.

Череп ухмыльнулся (может, показалось?) и замахнулся снова. Но и я уже не новичок. Резиновый цилиндр ткнулся в пустую глазницу — здоровье моба сократилось на треть. Я провернул в черепе своим оружием, полоска жизни над скелетом стала красной. Внезапно монстр исхитрился и пнул меня костлявой ногой. Вот тут я разозлился по-настоящему! Выдернув каучуковый стержень из уродца, я напрочь снёс пустую голову. Потеряв ориентацию, мой противник бестолково замахал костями в пространстве. Наконец, видимо осознав, что без головы сложно существовать даже таким типам, как он, скелет упал на землю и затих. Рядом с поверженным мобом возникла коробочка с красным крестом.

Я раскрыл аптечку — внутри плавал какой-то кисель. Окунув палец в подозрительную субстанцию, я уставился на зеркало.

— Лечится тебе надо, — ответило на немой вопрос стекло.

Не обращая внимания на двусмысленный совет гаджета, я схватил коробочку и вылил всё её содержимое на себя. Зеркало разразилось торжественной трелью — зелёная полоска моего здоровья была полностью восстановлена. С одежды медленно стекала розоватая слизь. Со стороны галантерейной вещицы раздалось хихиканье.

— Нетрадиционная медицина, да? — веселилось стекло.

Я уставился на смеющийся экранчик.

— Это надо пить! — пояснил артефакт.

— Я непьющий, — глупо сострил я и направился к кустарнику, в котором узнал искомое растение.

Подойдя ближе, сорвал шипастый цветок. Миллионы игл вонзились в ладонь. Онемевшие пальцы тут же разжались и выпустили растение из рук. Здоровье было подорвано на тридцать пунктов! Что за…

— Поднеси меня к нему, — зеркальце осталось равнодушным к моим страданиям.

Взяв артефакт в здоровую руку, я приблизил его прямо к лежащей на земле колючке. Галантерейный болтун распластался над поверженной флорой и втянул растение в себя. Смачно икнув, сытый гаджет уставился на меня честным экраном.

— Мне для яркости надо, — пояснил стеклянный вампир.

В следующую секунду ровная поверхность заволновалась, и на ней появилось изображение самого зеркальца. “Вами завершён квест ”Поговори с зеркальцем”. Теперь вам доступны другие квесты”.

— И что дальше? — назрел у меня вопрос.

— Откуда я знаю? — ответил прибор. — Ты же играешь!

Я уставился на своего собеседника.

— Слушай, я тут случайно, — я попытался объяснить артефакту все обстоятельства моего пребывания в странном мире, но оправдываться перед зеркалом было как-то неловко, и мне пришлось зайти с другой стороны: — Что это за место? Почему я здесь очутился? Как отсюда выбраться?

— Прежде чем лезть в игру, — тон стекла сделался наставительным, — надо хоть немного изучить правила.

На поверхности собеседника появилась знакомая заставка с девицей, под которой висело ненавистное название — “Тени миров”. Нажав на иконку “Правила”, я углубился в изучение игры. Если описать вкратце, что я там почерпнул, то получалось, что мне посчастливилось попасть в страну, полную тёмных сил и загадочных существ. Выходило, что я — это примитивнейший хоббит, находящийся на низшей ступеньке развития. Весь виртуальный мир вокруг представлял из себя множество локаций, отличающихся различной природой и разномастными монстрами. Названия местностей наводили на мысль о нездоровой фантазии создателей данной игры. "Лукоморье", "Леса андромеды", "Лорнака" не оставляли сомнений в том, что окружающая меня действительность — это странный микс из различных миров.

Я нажал на значок “Доступные квесты”. Их оказалось ровно три: “Встреть Мага”, “Наступи на гнома” и “Блокнот Бильбо”.

— Я что, Фродо!? — пронзила меня страшная догадка.

— У тебя мания величия, — тут же отозвался экран.

Я облегчённо вздохнул.

— Значит, мне не надо тащиться с кольцом в Мордор?

— Чего тебе там делать-то? — ответило стекло.

Я не то, чтобы обиделся, но слова зеркальца затронули моё самолюбие. Откровенная плоскость намекала на мою неспособность к подвигам. Хотя, с другой стороны гоняться за лаврами самого известного хоббита у меня и в мыслях не было.

— И как мне быть? — я по-прежнему не понимал, что делать дальше.

— Эх ты, темнота! — пискнул вредный артефакт.

Я счёл, что спорить с источником информации дело неблагодарное, поэтому промолчал.

— Выполни десятка два квестов, — продолжило поучат меня стекло, — соверши несколько подвигов. Глядишь, и доберёшься до пятнадцатого уровня. Если доживёшь, конечно, — добавило зеркальце.

— И что тогда? — сделав вид, что не расслышал последней фразы, спросил я.

— Это будет означать конец игры, и ты сможешь вернуться домой, — на гладкой поверхности появились знакомые очертания моего жилища. Ностальгия по дому выдавила из меня скупую слезу.

— А быстрее нельзя? — без всякой надежды спросил я.

Зеркальце молчало. Я с удивлением посмотрел на блестящий квадрат.

— Есть один дом, — всколыхнувшись поверхностью, гаджет изобразил на себе двухэтажный особняк. — Тот, кто сумеет сладить со всеми духами, обитающими внутри, сможет открыть потайной ход и покинуть игру. Только с таким снаряжением, как у тебя, там делать нечего.

Я ещё раз посмотрел на строение. От него веяло страхом и неприятностями.

— А как же бонус? — внезапно меня осенила догадка.

— Какой ещё бонус? — встрепенулось стекло.

— Которым меня сюда заманили, — напомнил я зеркальному склеротику.

На гладкой поверхности появился значок в виде блестящего свёртка в праздничной упаковке. Под картинкой значилось: “Подарки”. Кто ж их не любит, пусть они даже и виртуальные! Я нажал на изображение и тут же пожалел о содеянном. Свет померк, стало темно. В голове галопом пронеслась мысль о бесплатном сыре и ловушке для грызунов. Я хотел потрогать глаза, но не смог. Руки наткнулись на препятствие. Осторожно ощупал то, что сидело на голове. Да это же… Я отодвинул забрало и снова стал зрячим. Оглядел себя сверху вниз. Вот это да! Меня облачили в новенькие, сияющие изумрудным блеском доспехи. Тело защищал панцирь, на руках красовались краги и наручи, ноги облачились в поножи. Но самое главное — на боку из ярко-зелёных ножен торчала золотая рукоять. Я взялся за неё потянул на себя. Холодная сталь подалась, и в моей руке засиял массивный на вид, но удивительно лёгкий меч.

— Неплохой прикид, — звякнуло зеркальце. — Плюс сто процентов к силе и ловкости и семьдесят — к защите. К тому же эти доспехи обладают дополнительными возможностями.

— Это что же, и есть мой бонус? — конечно, я чувствовал себя более защищённым в новом костюме, но всё равно был разочарован. От халявы всегда ожидаешь большего, нежели тебе предлагают. Я чувствовал себя обманутым.

— Чем ты недоволен? — взвилось зеркальце. — Да за такие доспехи любой игрок в лепёшку готов разбиться, а он нос воротит.

Расстроенный, я не стал спорить с зеркальцем. Мой палец нажал на значок под названием “Дом”, и я оказался у входа в мрачное здание.

— Потайной ход находится в самом центре дома, — стекло набросало на себе план из десятка комнат. — Ключ надо выбить у самого сильного призрака. Его зовут Малфас, восьмой уровень. А вообще тут много всякой нежити: фантом, этот так себе, привратник, он посильней, рыцарь, седьмой уровень. В общем, мёртвого народу тут, как грязи, и в одиночку тебе не справиться.

— И что делать? — я растерянно стоял возле чёрных створок.

— Надо раздобыть помощников, — ответило зеркальце.

Я посмотрел на гаджет.

— Есть такие амулеты, — пустилось в объяснение стекло, — с помощью которых можно вызывать разных зверей для защиты и нападения.

— Как их добыть? — информация собеседника пробудила во мне живой интерес.

— Купить на аукционе!

В моей голове потихоньку начал складываться план приобретения необходимого снаряжения.

— Но ведь чтобы что-то купить, надо иметь хоть немного денег, — я знал, что не услышу в ответ ничего хорошего, но попытаться всё равно стоило.

— Можешь продать дубинку, — моргнув квадратным глазом, посоветовало зеркало, — правда, за неё много не дадут.

Это мы ещё посмотрим! Мой палец коснулся значка под названием “Аукцион”, и стекло запестрело множеством объявлений о продаже и призывами купить самое лучшее и дешёвое. Всё как в жизни, честное слово.

Вызвав из недр зеркальца клавиатуру, я быстро набросал объявление: “Продам дубинку. Новую, хотя и б.у.” На странный текст откликнулись сразу несколько игроков. Мне предложили за неё десять серебряных монет. Нет, это несерьёзно! Не хватит даже на один амулет. Немного подумав, дописал: “В комплекте с дубинкой идёт редкое зеркальце. За всё прошу семь амулетов волка и три — тигра”. Видимо, я продешевил, потому что на меня обрушилась лавина запросов. Казалось, что весь чат бросил торговлю и ринулся добывать редкий предмет.

— Правильно, — вздохнуло стекло, — зачем я тебе? В доме я не помощник. Да и, между нами говоря, опасаюсь я туда идти.

Не обращая внимания на причитания квадрата, я завершил сделку. В моём кармане звенели десять новеньких амулетов — мой пропуск домой. Дубинка растворилась в пространстве игры. Я вытянул руку. На раскрытой ладони лежало зеркальце. Ровная поверхность изобразила слезу, а потом на ней появилась картинка с машущим платочком. В тот момент, когда зеркальце должно было обрести нового хозяина, я быстро сунул его в карман и толкнул чёрную дверь.

— Что ты… — начало возмущаться стекло, но было уже поздно.

Да! Некрасиво! Я бы даже сказал, отвратительно! Но что делать? Необходимость иногда толкает нас на неприглядные поступки.

Вокруг меня было темно. Я сделал несколько неуверенных шагов и одной ногой угодил в яму. Тут же на стенах вспыхнули факелы, и на меня набросился скелет. Здоровье — минус двадцать пунктов! Я отмахнулся — фантом отскочил. Его заминки мне хватило на то, чтобы подняться и выхватить меч. Только я собрался покончить с исчадием, как у меня на руке повис ещё один костлявый агрессор. Он попытался отгрызть мне локоть, но только испортил себе зубы. Прочные наручи надёжно защищали мою плоть. Я отмахнулся — монстр отлетел в сторону. Два упыря сделали паузу, а потом бросились на меня одновременно. Но я был готов. Мой меч разметал в мелкую пыль злобных уродцев.

Я огляделся. Интерьер был соответствующий. Горели факелы, на стенах висели цепи, везде паутина и бурые пятна.

— Брюс Ли, блин, — послышалось из кармана.

Зеркальце! Надо же, совсем про него забыл. Я вытащил на свет общительный гаджет. Квадрат потемнел и, по всей видимости, не собирался больше общаться.

— Ну ладно, не дуйся, — я потёр тёмную поверхность. — Вот выберемся отсюда, я тебе целый букет кремнецвета насобираю. Хоть упейся!

— Поклянись! — просветлел прямоугольник.

До чего же наивное стекло! Его бы в нашу действительность…

— Чтоб я сдох! — глядя честными глазами на собеседника, выпалил я.

Зеркало пошло рябью, видимо соображая, подходит ли данная формулировка для клятвы или нет. После долгих раздумий гаджет снова выдал мне план дома. Значит, договорились! Мы снова одна команда. Видел бы кто меня со стороны. Я, похожий на зелёное ведро, и мой верный спутник — вещица из дамской сумочки. Дон Кихот и Санчо, блин.

Из раздумий меня вывел звук, похожий на сирену. Я посмотрел экран — в соседней комнате возникли две чёрные точки. Снова призраки! Я вздохнул и направился к двери. Толкнув деревянные створки, оказался в каменном гроте. Не дом, а пещера! Насладиться интерьером мне не позволили. На меня надвигался привратник — полупрозрачный скелет, обтянутый окровавленной кожей. Его глаза горели белым огнём. Я замахнулся мечом, а зря. Дух едва не выбил его из моих рук. Зазвенел зуммер. Краем глаза мне удалось рассмотреть надпись на маленьком экранчике. Там было написало только одно слово: “Коли”.

Я перехватил рукоять меча и ткнул мерзавца в область груди. Привратник издал хриплый вопль — полоска здоровья над ним сократилась на треть. Довольный собой, я решил повторить маневр. Напрасно! В драке нельзя повторяться. Призрак уклонился и дунул в меня зелёным воздухом. Завоняло так, что у меня начался приступ кашля. Минус двадцать процентов здоровья! Я согнулся пополам, пытаясь вздохнуть. Тут же последовал страшный удар по спине — я упал на колени. Ещё — минус двадцать пунктов. Сквозь шум в ушах прорезался крик зеркальца: “Амулет, идиот”!

Слабеющей рукой я вынул кружок с изображением волка и потёр его пальцем. Меня перестали бить и оставили в покое. Огромное человеческое спасибо! Приподнял голову. Большой волколак терзал привратника, но к месту схватки спешили трое свеженьких призраков. Решив поберечь здоровье, я активировал ещё два волчьих амулета. Мой расчёт оказался точным. Призванные зверьки прекрасно справились со злобными мобами, правда и сами полегли в схватке. В живых остался только один привратник. Изрядно потрёпанный, он, как терминатор, из последних сил полз в мою сторону. Лёгким ударом меча я прекратил его страдания. Исключительно из гуманистических соображений, чтобы не мучился.

Мой взгляд зацепился за коробочку с красным крестом. Наверное, выпала с одного из уродцев. Я медленно подошёл к аптечке и попробовал кисель. Вкус, как у аскорбинки. Я выдохнул воздух и опустошил содержимое ящичка. Стало заметно лучше. Зеркальце тренькнуло — здоровье полностью восстановлено. Вот бы так там, в реальности. Ни тебе больниц, ни докторов. Красота!

— Ну что, живой? — спросил меня гаджет.

— Не уверен, — признался я.

— Могло быть хуже.

“А то я не знаю. Всегда может быть хуже, чем есть сейчас”, - подумал я, а вслух произнёс:

— Что у нас дальше?

— Следующий зал — это и есть центр здания, — зеркальце изобразило большой квадрат, внутри которого двигалось несколько точек. — Если побьёшь Малфаса — сможешь выбраться из игры. Правда, я бы на тебя не поставил.

Не зеркальце, а букмекерская контора. Я достал из кармана пригоршню кругляшков. Осталось четыре волколака и три амулета с изображением тигра. Не так уж и плохо, если считать, что до этого было потрачено только три. Решительный вид зверьков придал мне уверенности. Вздохнув, я вошёл в проём, разделяющий комнаты. Меня ослепил яркий свет. По сравнению с тёмной пещерой, здесь было слишком светло. Вот уж никогда бы не подумал, что призраки могут обосноваться в таком месте.

Долго рассуждать мне не пришлось. Послышались стоны и вопли. Они раздавались со всех сторон. Я активировал волка, и он бросился на приближающегося привратника. Потом пришёл черёд следующего помощника. Затем ещё и ещё. Вскоре наступил момент, когда в моём кармане не осталось ни одного кругляшка. Я ощутил себя сиротой. А вокруг меня шла бойня. Гигантские тигры и мощные волколаки терзали фантомов и привратников. Появились два тёмных рыцаря. Парочка негодяев за считанные минуты убила троих зверей. Правда, им самим пришлось нелегко — здоровье обоих приближалось к нулю. Их добил тигр.

Я с облегчением вздохнул. Но оказалось, что радоваться было рано. В центре комнаты появился Малфас — существо с синим черепом и зелёными глазницами. На его голове красовалась шипастая корона с одним изумрудом, а тело скрывалось под длинным, цвета стали, плащом. Три тигра и один волколак кинулись на врага.

Не буду описывать эту схватку. Скажу только, что все мои звери погибли. Малфасу тоже досталось на орехи, но он всё ещё был жив. Мне оставалось только одно — драться один на один с хранителем тайного хода. И хотя зеленоглазый монстр был ранен, он был ещё очень силён. Сильнее меня. Намного!

Я ударил первым. Здоровье чудовища сократилось, но несильно. Ответный удар поверг меня в шок. Минус сорок пять пунктов здоровья! В ушах зашумело. Я поднял голову. Малфас ждал. Снова мой выпад — призрак вздрогнул. Знай наших! Правда, радость была недолгой. Меня оглушило — минус сорок единиц. Я упал на колени. Надо мной нависла тень. Вот и всё. Конец. Меня не терзал ужас, боль тоже. Серой пеленой меня окутало равнодушие. Самое гнусное состояние. Уж лучше бы страх. Именно он толкает на поступки. А бездействие — верная смерть. В кармане завибрировало — только мне всё равно.

Внезапно взгляд зацепился за красный крест. Справа от меня, совсем рядом, лежала знакомая коробочка.

— Пей быстрее, идиот! — слова зеркальца были растянуты, как кисель в аптечке.

Я потянулся рукой к ящичку, но костлявая нога Малфаса наступила на мою кисть. Больно-то как! Второй конечностью призрак придвинул ко мне аптечку и ткнул лицом в розоватый студень. Это что, акт гуманизма или унижение перед смертью? Боль в руке и лекарственный сироп привели меня в чувство. В голове прояснилось, ко мне вернулась способность соображать. Зеркальце снова забилось в кармане. Оно явно хотело что-то сказать. Я прислушался.

— Суперудар! — изо всех сил верещало стекло.

— Что? — не понял я.

— Бей по ногам!

Я посмотрел наверх. Надо мной стоял Малфас. Его глаза горели огнём. Он уже занёс меч для последнего удара. Чувствовалось, что нечистый наслаждается своим триумфом. “Ему бы сейчас медаль на грудь и гимн преисподней”, - пронеслось у меня в голове.

Я выхватил свой клинок и, что есть силы, рубанул по ногам. Монстр ахнул и как-то осел.

— Так, — командовал гаджет, — теперь по голове.

Я встал и с размаху ударил чудовище в череп. Корона со звоном покатилась по полу. Малфас упал на колени. Полоса жизни над ним оставалась совсем крохотной.

— В грудь! — крикнуло стекло.

Я посмотрел на призрака. Наши глаза встретились, и мой меч пронзил урода насквозь. Раздался хриплый вой, привидение принялось таять, пока не исчезло полностью. Вместо него остался большой чёрный ключ. Я подобрал его и направился к красному прямоугольнику — потайной двери. Зеркальце что-то кричало, но я его не слышал. Хватит, сыт по горло. Мне нужно домой. Вставил ключ в скважину и повернул. Дверь распахнулась, яркая вспышка — и пустота.

Прошёл месяц. Я жил прежней жизнью. Ходил на службу, с кем-то встречался, ел, пил, спал. Всё, как обычно. Или нет? Вроде бы всё, как всегда, только не так, как раньше. Чего-то не хватает. Или, наоборот, появилось лишнее? Я не понимал. Но одно я знал наверняка — я не хочу больше так жить! В самом деле — кто я такой? Мелкий служащий без перспектив, изо дня в день выполняющий одну и ту же скучную работу. Канцелярская крыса. Да и внешность у меня так себе. Субтильный очкарик, перед которым не извиняются, когда наступают на ногу. Женщины меня избегают, мужчины стесняются моей дружбы. Одним словом — неудачник.

Там, в игре я был совсем другим — сильным, решительным, смелым. Гроза монстров и победитель чудовищ! Жаль, что в игре всё ненастоящее. Виртуальная реальность. Но ведь реальность же! Меня тянуло обратно, в мир, полный загадок и тайн.

Я много раз пытался заговорить с зеркальцем, но оно не отвечало. Блестящий квадрат стал обычным предметом, отражающим ненавистную действительность, в которой я сейчас существовал.

Я открыл дверь квартиры, включил компьютер. По привычке заглянул в почту и онемел. “Вы давно не были в игре”, - ядовитая строка на время ввергла меня в ступор. Не может быть! Сколько раз я пытался найти в паутине хоть какое-то упоминание о загадочном мире — не получалось ничего. Выходило так, что такой игры как бы вообще не существовало. И вот она сама нашла меня. Вот уж действительно — если гора не идёт к Магомету…

Я не сомневался ни минуты. Достал зеркальце и навёл курсор на знакомую заставку с девицей. Щёлкнул мышью. Зеркальце пошло рябью. Между ним и монитором компьютера возник слабый вихрь. Растущая воронка тут же втянула меня в свои недра.


Андрей Щепетов | Драм | Глава 2