home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 4

Ржаной корж и яблонево семечко

Туманная поляна

Деревенские страдания

Заложница сострадания

Царь зверей

Бесцельно бродить по локациям — занятие скучное. На прохождение каждой игровой области уходит довольно много времени. Мы спасались тем, что беседовали друг с другом. Зеркальце лежало в кармане и не подавало признаков жизни. Видно, умаялось. Это понятно — энергии моего девайса могла бы позавидовать средних размеров электростанция.

Мы одну за другой пересекали границы. При этом переход из области в область сопровождался резким изменением ландшафта. Менялись краски, природа и даже сам воздух. Где-то он был терпким, потом сладковатым, в некоторых местах даже солёным.

Гема плыла над землёй, я шёл рядом. Мы разговаривали. Правда, говорила в основном амазонка. Она, как могла, старалась посвятить меня в тонкости игры и раскрыть некоторые особенности того мира, в который меня угораздило попасть.

Если описать вкратце, что я почерпнул от временного привидения, то выходило следующее. Весь виртуальный мир называется Драм. Он состоит из двух стран — Фанвердена и Мегеронда. Первую населяет раса людей и хоббиты. В Мегеронде живут мурунги и орки. Кстати, последние очень хитры, изворотливы и выносливы. Воины из них получаются не хуже, чем из самих мурунгов.

Обе страны находятся в состоянии необъявленной войны. И между населяющими их народами периодически происходят стычки. Иногда они перерастают в битвы. Вот именно из такой бойни меня и вытащила Гема.

Время от времени сражения принимают эпический характер. Такое происходит, когда с обеих сторон воюет большое количество игроков. Все участники битв, кроме опыта, получают ещё единицы доблести — характеристики, необходимой для получения очередного звания. Я посмотрел на кожаный корсет моей спутницы — на плечах виднелись нашивки.

— Гладиатор, — ответила девушка.

— Где? — я озабоченно завертел головой.

— Моё звание — гладиатор, — пояснила амазонка.

Я с завистью посмотрел на её погоны. Уголки губ моей спутницы дрогнули. Моя рука потянулась к собственному плечу. Пальцы нащупали узкую полоску. “Только бы не ефрейтор”, - пронеслось у меня в голове. Я с опаской взглянул на свою спутницу.

— Солдат, — ответила на незаданный вопрос девушка.

Я вздохнул. А что? Хорошее звание! Пусть много обязанностей, зато никакой ответственности. К тому же всегда есть повод прикинуть, как бы половчее стать генералом.

— А маршалы здесь есть? — не то чтобы я хотел посвятить себя военной карьере, просто, что называется, пришлось к слову.

— Что маршалы, — махнул рукой призрак, — есть даже магистры. В городе насмотришься.

В моём воображении возник пожилой академик в четырёхугольной шляпе с кисточкой. В старческих руках он сжимал АКМ. Я встряхнул головой — учёный растворился в недрах моего сознания. Наверное, это был неправильный образ.

— А ты что, действительно никогда не был в Гамбире? — отвлекла меня от милитаристских фантазий Гема.

Я помотал головой.

— Странно, — глаза девушки сощурились. — Обычно все новички начинают оттуда.

Я давно подозревал, что попал в игру не традиционным образом. Правда, говорить об этом девушке не стал. Ещё сочтёт за сумасшедшего, А у нас только-только наметился контакт, наладились отношения.

— И вообще, как ты очутился в битве? — амазонка продолжала наседать на меня с расспросами. — Это же надо быть полным идиотом, чтобы лезть туда на первом уровне.

Обсуждать с воительницей мои умственные способности мне не хотелось. Лгать тоже. Обманывать не так просто, как это может показаться на первый взгляд. Всё время выдумывать то, чего не было, и при этом не путаться в показаниях — довольно редкое дарование.

Меня выручило зеркальце. Видимо, исчерпав лимит на молчание, оно разразилось звуком, похожим на дверной звонок. Я достал прямоугольник на божий свет и уставился в интерфейс моего плоского помощника. Тот моргал иконкой с изображением треугольника. Под геометрической фигурой стояла коротенькая надпись: “Квесты”.

Не раздумывая, я ткнул пальцем в мигающий значок — появился список доступных заданий. Одно из них, под названием “Наступи на гнома”, было выделено жирным курсивом. Я тут же пробежался глазами по ряду кнопок и нажал на символ под названием “Карты”. Список игровых поручений сменился изображением нескольких областей Фанвердена. На одной из них я заметил красный флажок. Это значит я. То есть то место, где сейчас нахожусь.

Локация называлась “Пригорье”. По символам в верхней части экрана я смог определить некоторые особенности данной местности. Например, то, что здесь произрастает цветок под названием плис, обитают непонятные монстры плоны. Кроме того где-то неподалёку расположился квестовый персонаж по имени Брун. Это был гном. Конечно, где же ещё можно встретить гнома, как не в горах? Ну, или где-то поблизости от них.

Огляделся по сторонам. От дороги, по которой я шёл, вела тропинка, вымощенная тёмным камнем. Проследив взглядом её направление, я заметил какую-то кучу. Разобрать, чем являлся странный навал, было довольно трудно. Хотя, исходя из названия квеста, догадаться о природе неизвестного нагромождения было всё же возможно.

Я посмотрел на свою спутницу — она колыхалась в сторонке. Может, здесь не принято мешать принятию решений? Краем глаза взглянул на гаджет — тот продолжал мигать красной иконкой. Ну, надо так надо! Я ступил на булыжную тропинку и побрёл в сторону тёмного пятна.

Подойдя ближе, я понял, что не ошибся в своих предположениях. Прямо на земле, лицом кверху лежал бородатый толстяк маленького роста. По моим прикидкам ширина малыша приблизительно соответствовала его росту. У меня возникло стойкое ощущение, что если спящего реликта толкнуть, как следует, то он покатится, словно колобок. Гном дрых без задних ног. Об этом свидетельствовали звуки, которые извергал из себя лежащий передо мной персонаж.

Пытаясь в точности соответствовать названию квеста, я аккуратно поставил ногу на храпящего кроху и стал плавно переносить на неё вес остального тела. Дыхание гнома сделалось прерывистым, он открыл один глаз и, что есть силы, рванул в сторону. Как он сумел проделать такой маневр, находясь в самой неподходящей для этого позе, я понять не успел. Потеряв точку опоры, моё тело подлетело вверх и со всей силы громыхнуло о землю. Ненавистное забрало в очередной раз скрыло от меня все прелести мира. Вскоре снова послышался лязг — на меня кто-то запрыгнул.

Щиток на шлеме отъехал наверх — на меня смотрело бородатое лицо разбуженного мной лилипута.

— Молодец! — карапуз встряхнул меня так, что шлем сдвинулся в сторону, и я снова стал незрячим.

Через мгновение защитный головной убор был с меня сорван. Гном нагнулся. Он пытался меня расцеловать, но я был против. Изо всех сил упершись в карлика руками, я старался не допустить проявления такой благосклонности к моей персоне. Но Брун уступать не хотел — видимо это входило в сценарий квеста. Я мысленно помянул зеркальце. Не самым хорошим словом.

От слюнявой симпатии любвеобильного почитателя сокровищ меня спасла борода. Его! Видимо, давно нечёсаный веник нарушил правильный баланс в моём носу, отчего я чихнул. Не только громко, но ещё и результативно. Гном мгновенно прекратил свои поползновения и уставился на меня непонимающим взглядом.

— Ты кто? — он сделал удивлённые глаза, будто увидел меня впервые лишь мгновение назад.

Придуривается что ли?

— Свен, — я пытался столкнуть с себя карлика, — пришёл взять квест.

Внезапно глаза гнома начали принимать осмысленный вид. В них мелькнула искорка прозрения, и через мгновение маленький бородач со всей силы залепил себе рукой в лоб.

— Квест! — воскликнул он. — Ну конечно! Всё время забываю, зачем я тут нахожусь! Всё из-за проклятого плиса!

Вот оно что! Значит, всё дело в экосистеме! Между тем, карлик наконец-то сполз с распластанной на земле фигуры, отчего я ощутил несказанное облегчение. Мне удалось выпрямиться и встать на ноги. По нынешним временам вертикальное положение странствующего хоббита — зрелище редкое.

Итак, плис. Оказывается всему виной растущая здесь флора. Бородач как-то странно замер.

— Что там с заданием-то? — я напомнил о себе застывшему гному.

Тот уставился на меня мутным взглядом:

— Ты кто?

Блин! Опять?! Я хотел ответить бородатому тормозу намёком на известное животное в демисезонной одежде, но меня опередило зеркальце.

— Это Свен, — видимо гаджету тоже надоели склеротические приступы небритого лежебоки. — А ты — Брун, сын Брулина, внук Бобрула, правнук Бру…

В газах гнома появились светлые проблески.

— Зачем явился ко мне, воин? — состроив серьёзную мину, заговорил бородач.

Ну, наконец-то! Я уж думал, что этот день сурка сегодня не кончится.

— За квестом, — я не стал разводить церемонии.

Гном, что есть силы, ткнулся лбом в мои доспехи. Опять спит!

— Дальше-то что?! — я тряхнул карлика за плечо — тот очнулся.

— Это плис на меня так действует, — проморгавшись, продолжил мой собеседник. — Из-за него мне всё время хочется спать. Только шкуры плонов могут помочь мне в этой беде. Принеси мне пять шкурок, и получишь награду!

Зеркальце тренькнуло. Я посмотрел на экран — там возникла надпись: “Для вас начался квест “Наступи на гнома”.

Послышались знакомые звуки. Я посмотрел на карлика — тот во всю мощь гномьих лёгких извергал из себя затейливые рулады. Не гном, а спящее недоразумение!

Неподалёку я заметил подозрительное шевеление. Сделал пару шагов в том направлении. Из травы на меня смотрели две светящиеся точки. Рука потянулась к мечу. Вовремя! Меня атаковала тварь, похожая на смесь крысы и коровы. Нет, вымени у неё не было. Зато были рога и копыта. Размером чудовище было с собаку. Первый уровень — для меня пустяки.

Крысиная пасть лязгнула челюстями в непосредственной близости от моего лица. Это — пожалуйста! Это — сколько угодно! Пронзённый монстр уже болтался на моём мече. Уродец затих, потом обмяк. “Вы получили опыт!” — проинформировал гаджет. Мерзкое тельце исчезло, оставив на оружии нужный ингредиент. Шкурка! Так, есть одна!

Я сунул трофей в карман. Видимо, немного отвлёкся, потому что не заметил, как сзади подкрались сразу два плона. Я подвергся двойному боданию. Пролетев несколько метров, ударился о землю. Минус тридцать единиц жизни. Вот это коровки! Хотел встать, но не успел — на меня запрыгнули рогатые уродцы и стали топтать ногами. Лучше бы бодали. Их копыта обладали необычайной мощью. Грохот стоял как от ударной установки. Ну, я щас этих ринго старов… Я разозлился. А разозлённый хобит — это… Подходящего эпитета у меня не нашлось. Пока!

Подхватил руками горсть земли и швырнул себе за спину. Раздалось недовольное мычание, топот прекратился. Воспользовавшись заминкой, я перекатился на спину. Наглые посягатели на мою жизнь слетели на землю. Они мотали головами, пытаясь прочистить глаза. Ага, не нравится? Мне хватило одного удара мечом, чтобы разобраться с крысоподобными бурёнками.

Добыть ещё две мохнатые оболочки было уже делом техники. На появление парочки новых агрессоров я ответил броском горсти песка, предусмотрительно зажатого в кулаке. Плоны почему-то не переносили пыли. От такого обращения они моментально слепли. Не насовсем, конечно, но этого времени хватало, чтобы разобрать их на шкурки. Надо запомнить эту их особенность, вдруг пригодится?

— Вы приобрели опыт! — сообщило мне зеркальце.

— Слушай, тебе не надоело? — я достал блестящего зануду из брюк.

— Вы достигли второго уровня! — гаджет меня будто не слышал.

Я посмотрел на экран. Действительно, в меню поменялась цифра. Вместо робкой единицы теперь там красовалась более уверенная двойка. Что ж, уже прогресс!

— Всё равно, как был нубом, так и остался! — сообщило мне зеркальце.

Я не обиделся. В сущности, мой плоский помощник был прав. Чем отличается первый уровень от второго? Почти ничем. Ну, станут доступными ещё пара-тройка квестов, вот и всё.

Ладно, всему своё время. Я собрал в связку пять парнокопытных шкур и направился к спящему карлику. Пока шёл, принюхался. Чем это пахнет? Дух был не резкий, но противный. Да это же шкуры! Действительно, рядом с таким вряд ли сможешь уснуть.

Подойдя к храпящей куче, я без всяких церемоний растолкал спящего бородача. Тот открыл сонные глаза и уставился на меня немигающим взглядом.

— Ты кто? — гном снова меня не узнал.

Я не особенно удивился и сунул ему под нос вонючие трофеи. Малыш тут же вскочил на ноги. Такой прыти я от него не ожидал. Вместо вялого карлика передо мной стоял абсолютно нормальный гном.

— Молодец! — пробасил Брун и похлопал меня по броне.

Ну вот. Можете меня поздравить — я дождался похвалы от гнома. Карьера просто прёт в гору! Я хотел поделиться этой радостной вестью со своей спутницей. Повернулся в её сторону и… замер на месте. Сказать, что я испытал шок, значит не сказать ничего: прямо над призраком амазонки зависла летающая тарелка. Настоящий НЛО, какими часто пугают впечатлительных зрителей соответствующие телепередачи. Из объекта прямо на землю была спущена деревянная лестница самого жалкого вида. Этакий сельский вариант межгалактического звездолёта. По хлипкой конструкции спускалось существо в скафандре. Это был гуманоид. Его рост почти вдвое превышал аналогичный параметр Гемы.

Появление инопланетного корабля и представителя внеземного разума — это было бы ещё полбеды. Хуже всего то, что девушка не двигалась. Она, как заворожённая смотрела наверх, не в состоянии шевельнуть хотя бы пальцем. Выхватив свой меч, я рванул на помощь.

Борьба с ветряными мельницами грозит предсказуемо печальным финалом. Правда, меня в тот момент это волновало меньше всего. Не заботясь о последствиях, я мчался на выручку. Меня не стали, как известного идальго, вертеть в воздухе, чтобы шлённуть о землю. Со мной поступили более гуманно и высокотехнологично. Из недр звездолёта показался полупрозрачный луч. Он в мгновение ока сковал мою активность, заставив замереть на месте. Всё произошло как-то буднично и несуетливо. Пока я пребывал в вынужденном бездействии, все продолжали заниматься своими делами. Инопланетянин суетился возле Гемы, гном перебирал шкурки. В общем, отряд не заметил потери бойца.

Я с беспомощной растерянностью наблюдал за тем, как пришелец активировал маленький диск. Девушка тут же обрела плоть и кровь, а затем покорно полезла по некрепкой стремянке наверх. Гуманоид поспешил следом. Через мгновение они достигли люка на звездолёте. Лестница заехала в чрево блюдцеобразного судна, после чего тарелка завертелась, заморгала огнями и, сорвавшись с места, исчезла в фиолетовом небе.

Паралич тут же ослаб, дав мне возможность размять затёкшие мышцы. На душе было скверно. Я чувствовал себя обворованным. На моих глазах похитили девушку, мою спасительницу, а я ничего не смог предпринять. А в том, что здесь произошло похищение, у меня не было никаких сомнений.

Кто-то тронул за локоть — я обернулся. Никого! Послышалось нетерпеливое покашливание. Посмотрел вниз — гном. Брун стоял, опершись на какую-то палку.

— Погоди ты! — я отмахнулся от назойливого карлика.

В голове мелькнула идея. Я достал зеркальце. Нажал на иконку “Контакты”, ввёл “Генгема, 7 уровень”. Появился контур изящной фигурки. Над ним висел непонятный знак, похожий на восьмиконечную звезду. Снизу виднелась надпись: “Гамбир”. Значит, похитители увезли её в столицу. Зачем? На душе стало неспокойно. А может я зря всполошился? В конце концов, её же не убили, а наоборот, воскресили. Я сам видел. И всё же… Безвольное лицо обычно решительной амазонки стояло у меня перед глазами. Нет, здесь что-то…

— Как же награда? — гном снова вторгся в мои размышления.

— Ну, чего тебе?! — карлик попал под горячую руку.

Бородач шмыгнул носом и отвернулся. Обиделся! Ну почему мне приходится всех утешать?

— Ладно, не дуйся, — я потрепал Бруна по плечу.

Тот повернулся и проворно вытянул руки. Маленькие кулачки сжимали два инструмента. Один был похож на серп, другой на мотыгу.

— Выбирай! — гном был сама щедрость.

— Спасибо, не надо, — я покачал головой.

— Бери! — из кармана настоятельно рекомендовали запастись инвентарём. — Для профессии надо!

Я пожал плечами. Ладно. В конце концов, не отбирают же. Наоборот, дают. Посмотрел на блестящие предметы. В сущности, мне предстоял выбор между колхозником и каменотёсом. Обе перспективы меня привлекали слабо, поэтому я выбрал серп. Исключительно из-за размеров. Агроинструмент казался компактнее, значит, удобнее носить.

— Ты выбрал профессию травника, — торжественно пробасил бородач. — Прощай!

Он вручил мне серп, закинул шкурки на плечо и побрёл прочь. Я хотел его окликнуть, но в этот момент послышалась мелодичная трель. Взглянул на зеркальце — “Вы завершили квест “Наступи на гнома”. Ну, завершил — и замечательно! Все мои мысли занимала сейчас амазонка.

Нажал на “Контакты”. Настроение сразу же упало. Генгема числилась вне игры. То есть не в офсайде, а за пределами виртуального мира. Офлайн! Вряд ли она это сделала осознанно. Я сам видел, что девушка была не в себе. В странном трансе, а, может быть, под гипнозом. Ещё этот загадочный знак. Я ткнул в октаграмму — появилось изображение спиральной галактики. Вот оно что! Гема была членом некого сообщества. Клан назывался “Альфа Центавра”. Его название и логотип навевал мысли о повёрнутости организатора данной ложи на космической тематике. Наличие звездолёта в данном контексте становилось более понятным, хотя и не менее загадочным.

Я щёлкнул по строке “Цели” — информация закрыта. “Приоритеты” — информация закрыта. “Состав” — информация отсутствует. Ни на что не надеясь, нажал на сноску “Вступить в клан”. У меня учащённо забилось сердце — есть несколько слов: “В клан может вступить персонаж, достигший седьмого уровня, со званием не меньше элиты. Профессиональные навыки приветствуются”. Для меня это — всё равно что отказ. До седьмого уровня мне как до Великой Стены известным способом.

Мои мысли путались. Надо успокоится! Итак, что нам известно? Гему похитили гуманоиды на звездолёте. Её клан имеет явную космическую направленность. Совпадение? Вряд ли! Надо проверить, но как? И, вообще, куда идти? В Гамбир, конечно. Ведь последняя локация, где я запеленговал амазонку, была как раз столица.

Я принял решение — сразу стало легче. Всё-таки неопределённость — хреновая штука. Она вынуждает бездействовать. Лучше, когда ты видишь цель и движешься в этом направлении.

В общем, так — приоритеты расставлены, задачи определены! Я иду искать Гему, свою спасительницу! Зачем? Ответить на этот вопрос я не мог. Даже самому себе. Но я точно знал, что должен её найти. Чего бы мне это не стоило!

Я активировал зеркальце, нажал на компас. Появился знакомый пунктир. От Пригорья до Гамбира было пять переходов. Я тронулся в путь.

Бесцельно бродить по локациям — занятие скучное. На прохождение каждой игровой области уходит довольно много времени. Мы спасались тем, что беседовали друг с другом. Зеркальце лежало в кармане и не подавало признаков жизни. Видно, умаялось. Это понятно — энергии моего девайса могла бы позавидовать средних размеров электростанция.

Мы одну за другой пересекали границы. При этом переход из области в область сопровождался резким изменением ландшафта. Менялись краски, природа и даже сам воздух. Где-то он был терпким, потом сладковатым, в некоторых местах даже солёным.

Гема плыла над землёй, я шёл рядом. Мы разговаривали. Правда, говорила в основном амазонка. Она, как могла, старалась посвятить меня в тонкости игры и раскрыть некоторые особенности того мира, в который меня угораздило попасть.

Если описать вкратце, что я почерпнул от временного привидения, то выходило следующее. Весь виртуальный мир называется Драм. Он состоит из двух стран — Фанвердена и Мегеронда. Первую населяет раса людей и хоббиты. В Мегеронде живут мурунги и орки. Кстати, последние очень хитры, изворотливы и выносливы. Воины из них получаются не хуже, чем из самих мурунгов.

Обе страны находятся в состоянии необъявленной войны. И между населяющими их народами периодически происходят стычки. Иногда они перерастают в битвы. Вот именно из такой бойни меня и вытащила Гема.

Время от времени сражения принимают эпический характер. Такое происходит, когда с обеих сторон воюет большое количество игроков. Все участники битв, кроме опыта, получают ещё единицы доблести — характеристики, необходимой для получения очередного звания. Я посмотрел на кожаный корсет моей спутницы — на плечах виднелись нашивки.

— Гладиатор, — ответила девушка.

— Где? — я озабоченно завертел головой.

— Моё звание — гладиатор, — пояснила амазонка.

Я с завистью посмотрел на её погоны. Уголки губ моей спутницы дрогнули. Моя рука потянулась к собственному плечу. Пальцы нащупали узкую полоску. “Только бы не ефрейтор”, - пронеслось у меня в голове. Я с опаской взглянул на свою спутницу.

— Солдат, — ответила на незаданный вопрос девушка.

Я вздохнул. А что? Хорошее звание! Пусть много обязанностей, зато никакой ответственности. К тому же всегда есть повод прикинуть, как бы половчее стать генералом.

— А маршалы здесь есть? — не то чтобы я хотел посвятить себя военной карьере, просто, что называется, пришлось к слову.

— Что маршалы, — махнул рукой призрак, — есть даже магистры. В городе насмотришься.

В моём воображении возник пожилой академик в четырёхугольной шляпе с кисточкой. В старческих руках он сжимал АКМ. Я встряхнул головой — учёный растворился в недрах моего сознания. Наверное, это был неправильный образ.

— А ты что, действительно никогда не был в Гамбире? — отвлекла меня от милитаристских фантазий Гема.

Я помотал головой.

— Странно, — глаза девушки сощурились. — Обычно все новички начинают оттуда.

Я давно подозревал, что попал в игру не традиционным образом. Правда, говорить об этом девушке не стал. Ещё сочтёт за сумасшедшего, А у нас только-только наметился контакт, наладились отношения.

— И вообще, как ты очутился в битве? — амазонка продолжала наседать на меня с расспросами. — Это же надо быть полным идиотом, чтобы лезть туда на первом уровне.

Обсуждать с воительницей мои умственные способности мне не хотелось. Лгать тоже. Обманывать не так просто, как это может показаться на первый взгляд. Всё время выдумывать то, чего не было, и при этом не путаться в показаниях — довольно редкое дарование.

Меня выручило зеркальце. Видимо, исчерпав лимит на молчание, оно разразилось звуком, похожим на дверной звонок. Я достал прямоугольник на божий свет и уставился в интерфейс моего плоского помощника. Тот моргал иконкой с изображением треугольника. Под геометрической фигурой стояла коротенькая надпись: “Квесты”.

Не раздумывая, я ткнул пальцем в мигающий значок — появился список доступных заданий. Одно из них, под названием “Наступи на гнома”, было выделено жирным курсивом. Я тут же пробежался глазами по ряду кнопок и нажал на символ под названием “Карты”. Список игровых поручений сменился изображением нескольких областей Фанвердена. На одной из них я заметил красный флажок. Это значит я. То есть то место, где сейчас нахожусь.

Локация называлась “Пригорье”. По символам в верхней части экрана я смог определить некоторые особенности данной местности. Например, то, что здесь произрастает цветок под названием плис, обитают непонятные монстры плоны. Кроме того где-то неподалёку расположился квестовый персонаж по имени Брун. Это был гном. Конечно, где же ещё можно встретить гнома, как не в горах? Ну, или где-то поблизости от них.

Огляделся по сторонам. От дороги, по которой я шёл, вела тропинка, вымощенная тёмным камнем. Проследив взглядом её направление, я заметил какую-то кучу. Разобрать, чем являлся странный навал, было довольно трудно. Хотя, исходя из названия квеста, догадаться о природе неизвестного нагромождения было всё же возможно.

Я посмотрел на свою спутницу — она колыхалась в сторонке. Может, здесь не принято мешать принятию решений? Краем глаза взглянул на гаджет — тот продолжал мигать красной иконкой. Ну, надо так надо! Я ступил на булыжную тропинку и побрёл в сторону тёмного пятна.

Подойдя ближе, я понял, что не ошибся в своих предположениях. Прямо на земле, лицом кверху лежал бородатый толстяк маленького роста. По моим прикидкам ширина малыша приблизительно соответствовала его росту. У меня возникло стойкое ощущение, что если спящего реликта толкнуть, как следует, то он покатится, словно колобок. Гном дрых без задних ног. Об этом свидетельствовали звуки, которые извергал из себя лежащий передо мной персонаж.

Пытаясь в точности соответствовать названию квеста, я аккуратно поставил ногу на храпящего кроху и стал плавно переносить на неё вес остального тела. Дыхание гнома сделалось прерывистым, он открыл один глаз и, что есть силы, рванул в сторону. Как он сумел проделать такой маневр, находясь в самой неподходящей для этого позе, я понять не успел. Потеряв точку опоры, моё тело подлетело вверх и со всей силы громыхнуло о землю. Ненавистное забрало в очередной раз скрыло от меня все прелести мира. Вскоре снова послышался лязг — на меня кто-то запрыгнул.

Щиток на шлеме отъехал наверх — на меня смотрело бородатое лицо разбуженного мной лилипута.

— Молодец! — карапуз встряхнул меня так, что шлем сдвинулся в сторону, и я снова стал незрячим.

Через мгновение защитный головной убор был с меня сорван. Гном нагнулся. Он пытался меня расцеловать, но я был против. Изо всех сил упершись в карлика руками, я старался не допустить проявления такой благосклонности к моей персоне. Но Брун уступать не хотел — видимо это входило в сценарий квеста. Я мысленно помянул зеркальце. Не самым хорошим словом.

От слюнявой симпатии любвеобильного почитателя сокровищ меня спасла борода. Его! Видимо, давно нечёсаный веник нарушил правильный баланс в моём носу, отчего я чихнул. Не только громко, но ещё и результативно. Гном мгновенно прекратил свои поползновения и уставился на меня непонимающим взглядом.

— Ты кто? — он сделал удивлённые глаза, будто увидел меня впервые лишь мгновение назад.

Придуривается что ли?

— Свен, — я пытался столкнуть с себя карлика, — пришёл взять квест.

Внезапно глаза гнома начали принимать осмысленный вид. В них мелькнула искорка прозрения, и через мгновение маленький бородач со всей силы залепил себе рукой в лоб.

— Квест! — воскликнул он. — Ну конечно! Всё время забываю, зачем я тут нахожусь! Всё из-за проклятого плиса!

Вот оно что! Значит, всё дело в экосистеме! Между тем, карлик наконец-то сполз с распластанной на земле фигуры, отчего я ощутил несказанное облегчение. Мне удалось выпрямиться и встать на ноги. По нынешним временам вертикальное положение странствующего хоббита — зрелище редкое.

Итак, плис. Оказывается всему виной растущая здесь флора. Бородач как-то странно замер.

— Что там с заданием-то? — я напомнил о себе застывшему гному.

Тот уставился на меня мутным взглядом:

— Ты кто?

Блин! Опять?! Я хотел ответить бородатому тормозу намёком на известное животное в демисезонной одежде, но меня опередило зеркальце.

— Это Свен, — видимо гаджету тоже надоели склеротические приступы небритого лежебоки. — А ты — Брун, сын Брулина, внук Бобрула, правнук Бру…

В газах гнома появились светлые проблески.

— Зачем явился ко мне, воин? — состроив серьёзную мину, заговорил бородач.

Ну, наконец-то! Я уж думал, что этот день сурка сегодня не кончится.

— За квестом, — я не стал разводить церемонии.

Гном, что есть силы, ткнулся лбом в мои доспехи. Опять спит!

— Дальше-то что?! — я тряхнул карлика за плечо — тот очнулся.

— Это плис на меня так действует, — проморгавшись, продолжил мой собеседник. — Из-за него мне всё время хочется спать. Только шкуры плонов могут помочь мне в этой беде. Принеси мне пять шкурок, и получишь награду!

Зеркальце тренькнуло. Я посмотрел на экран — там возникла надпись: “Для вас начался квест “Наступи на гнома”.

Послышались знакомые звуки. Я посмотрел на карлика — тот во всю мощь гномьих лёгких извергал из себя затейливые рулады. Не гном, а спящее недоразумение!

Неподалёку я заметил подозрительное шевеление. Сделал пару шагов в том направлении. Из травы на меня смотрели две светящиеся точки. Рука потянулась к мечу. Вовремя! Меня атаковала тварь, похожая на смесь крысы и коровы. Нет, вымени у неё не было. Зато были рога и копыта. Размером чудовище было с собаку. Первый уровень — для меня пустяки.

Крысиная пасть лязгнула челюстями в непосредственной близости от моего лица. Это — пожалуйста! Это — сколько угодно! Пронзённый монстр уже болтался на моём мече. Уродец затих, потом обмяк. “Вы получили опыт!” — проинформировал гаджет. Мерзкое тельце исчезло, оставив на оружии нужный ингредиент. Шкурка! Так, есть одна!

Я сунул трофей в карман. Видимо, немного отвлёкся, потому что не заметил, как сзади подкрались сразу два плона. Я подвергся двойному боданию. Пролетев несколько метров, ударился о землю. Минус тридцать единиц жизни. Вот это коровки! Хотел встать, но не успел — на меня запрыгнули рогатые уродцы и стали топтать ногами. Лучше бы бодали. Их копыта обладали необычайной мощью. Грохот стоял как от ударной установки. Ну, я щас этих ринго старов… Я разозлился. А разозлённый хобит — это… Подходящего эпитета у меня не нашлось. Пока!

Подхватил руками горсть земли и швырнул себе за спину. Раздалось недовольное мычание, топот прекратился. Воспользовавшись заминкой, я перекатился на спину. Наглые посягатели на мою жизнь слетели на землю. Они мотали головами, пытаясь прочистить глаза. Ага, не нравится? Мне хватило одного удара мечом, чтобы разобраться с крысоподобными бурёнками.

Добыть ещё две мохнатые оболочки было уже делом техники. На появление парочки новых агрессоров я ответил броском горсти песка, предусмотрительно зажатого в кулаке. Плоны почему-то не переносили пыли. От такого обращения они моментально слепли. Не насовсем, конечно, но этого времени хватало, чтобы разобрать их на шкурки. Надо запомнить эту их особенность, вдруг пригодится?

— Вы приобрели опыт! — сообщило мне зеркальце.

— Слушай, тебе не надоело? — я достал блестящего зануду из брюк.

— Вы достигли второго уровня! — гаджет меня будто не слышал.

Я посмотрел на экран. Действительно, в меню поменялась цифра. Вместо робкой единицы теперь там красовалась более уверенная двойка. Что ж, уже прогресс!

— Всё равно, как был нубом, так и остался! — сообщило мне зеркальце.

Я не обиделся. В сущности, мой плоский помощник был прав. Чем отличается первый уровень от второго? Почти ничем. Ну, станут доступными ещё пара-тройка квестов, вот и всё.

Ладно, всему своё время. Я собрал в связку пять парнокопытных шкур и направился к спящему карлику. Пока шёл, принюхался. Чем это пахнет? Дух был не резкий, но противный. Да это же шкуры! Действительно, рядом с таким вряд ли сможешь уснуть.

Подойдя к храпящей куче, я без всяких церемоний растолкал спящего бородача. Тот открыл сонные глаза и уставился на меня немигающим взглядом.

— Ты кто? — гном снова меня не узнал.

Я не особенно удивился и сунул ему под нос вонючие трофеи. Малыш тут же вскочил на ноги. Такой прыти я от него не ожидал. Вместо вялого карлика передо мной стоял абсолютно нормальный гном.

— Молодец! — пробасил Брун и похлопал меня по броне.

Ну вот. Можете меня поздравить — я дождался похвалы от гнома. Карьера просто прёт в гору! Я хотел поделиться этой радостной вестью со своей спутницей. Повернулся в её сторону и… замер на месте. Сказать, что я испытал шок, значит не сказать ничего: прямо над призраком амазонки зависла летающая тарелка. Настоящий НЛО, какими часто пугают впечатлительных зрителей соответствующие телепередачи. Из объекта прямо на землю была спущена деревянная лестница самого жалкого вида. Этакий сельский вариант межгалактического звездолёта. По хлипкой конструкции спускалось существо в скафандре. Это был гуманоид. Его рост почти вдвое превышал аналогичный параметр Гемы.

Появление инопланетного корабля и представителя внеземного разума — это было бы ещё полбеды. Хуже всего то, что девушка не двигалась. Она, как заворожённая смотрела наверх, не в состоянии шевельнуть хотя бы пальцем. Выхватив свой меч, я рванул на помощь.

Борьба с ветряными мельницами грозит предсказуемо печальным финалом. Правда, меня в тот момент это волновало меньше всего. Не заботясь о последствиях, я мчался на выручку. Меня не стали, как известного идальго, вертеть в воздухе, чтобы шлённуть о землю. Со мной поступили более гуманно и высокотехнологично. Из недр звездолёта показался полупрозрачный луч. Он в мгновение ока сковал мою активность, заставив замереть на месте. Всё произошло как-то буднично и несуетливо. Пока я пребывал в вынужденном бездействии, все продолжали заниматься своими делами. Инопланетянин суетился возле Гемы, гном перебирал шкурки. В общем, отряд не заметил потери бойца.

Я с беспомощной растерянностью наблюдал за тем, как пришелец активировал маленький диск. Девушка тут же обрела плоть и кровь, а затем покорно полезла по некрепкой стремянке наверх. Гуманоид поспешил следом. Через мгновение они достигли люка на звездолёте. Лестница заехала в чрево блюдцеобразного судна, после чего тарелка завертелась, заморгала огнями и, сорвавшись с места, исчезла в фиолетовом небе.

Паралич тут же ослаб, дав мне возможность размять затёкшие мышцы. На душе было скверно. Я чувствовал себя обворованным. На моих глазах похитили девушку, мою спасительницу, а я ничего не смог предпринять. А в том, что здесь произошло похищение, у меня не было никаких сомнений.

Кто-то тронул за локоть — я обернулся. Никого! Послышалось нетерпеливое покашливание. Посмотрел вниз — гном. Брун стоял, опершись на какую-то палку.

— Погоди ты! — я отмахнулся от назойливого карлика.

В голове мелькнула идея. Я достал зеркальце. Нажал на иконку “Контакты”, ввёл “Генгема, 7 уровень”. Появился контур изящной фигурки. Над ним висел непонятный знак, похожий на восьмиконечную звезду. Снизу виднелась надпись: “Гамбир”. Значит, похитители увезли её в столицу. Зачем? На душе стало неспокойно. А может я зря всполошился? В конце концов, её же не убили, а наоборот, воскресили. Я сам видел. И всё же… Безвольное лицо обычно решительной амазонки стояло у меня перед глазами. Нет, здесь что-то…

— Как же награда? — гном снова вторгся в мои размышления.

— Ну, чего тебе?! — карлик попал под горячую руку.

Бородач шмыгнул носом и отвернулся. Обиделся! Ну почему мне приходится всех утешать?

— Ладно, не дуйся, — я потрепал Бруна по плечу.

Тот повернулся и проворно вытянул руки. Маленькие кулачки сжимали два инструмента. Один был похож на серп, другой на мотыгу.

— Выбирай! — гном был сама щедрость.

— Спасибо, не надо, — я покачал головой.

— Бери! — из кармана настоятельно рекомендовали запастись инвентарём. — Для профессии надо!

Я пожал плечами. Ладно. В конце концов, не отбирают же. Наоборот, дают. Посмотрел на блестящие предметы. В сущности, мне предстоял выбор между колхозником и каменотёсом. Обе перспективы меня привлекали слабо, поэтому я выбрал серп. Исключительно из-за размеров. Агроинструмент казался компактнее, значит, удобнее носить.

— Ты выбрал профессию травника, — торжественно пробасил бородач. — Прощай!

Он вручил мне серп, закинул шкурки на плечо и побрёл прочь. Я хотел его окликнуть, но в этот момент послышалась мелодичная трель. Взглянул на зеркальце — “Вы завершили квест “Наступи на гнома”. Ну, завершил — и замечательно! Все мои мысли занимала сейчас амазонка.

Нажал на “Контакты”. Настроение сразу же упало. Генгема числилась вне игры. То есть не в офсайде, а за пределами виртуального мира. Офлайн! Вряд ли она это сделала осознанно. Я сам видел, что девушка была не в себе. В странном трансе, а, может быть, под гипнозом. Ещё этот загадочный знак. Я ткнул в октаграмму — появилось изображение спиральной галактики. Вот оно что! Гема была членом некого сообщества. Клан назывался “Альфа Центавра”. Его название и логотип навевал мысли о повёрнутости организатора данной ложи на космической тематике. Наличие звездолёта в данном контексте становилось более понятным, хотя и не менее загадочным.

Я щёлкнул по строке “Цели” — информация закрыта. “Приоритеты” — информация закрыта. “Состав” — информация отсутствует. Ни на что не надеясь, нажал на сноску “Вступить в клан”. У меня учащённо забилось сердце — есть несколько слов: “В клан может вступить персонаж, достигший седьмого уровня, со званием не меньше элиты. Профессиональные навыки приветствуются”. Для меня это — всё равно что отказ. До седьмого уровня мне как до Великой Стены известным способом.

Мои мысли путались. Надо успокоится! Итак, что нам известно? Гему похитили гуманоиды на звездолёте. Её клан имеет явную космическую направленность. Совпадение? Вряд ли! Надо проверить, но как? И, вообще, куда идти? В Гамбир, конечно. Ведь последняя локация, где я запеленговал амазонку, была как раз столица.

Я принял решение — сразу стало легче. Всё-таки неопределённость — хреновая штука. Она вынуждает бездействовать. Лучше, когда ты видишь цель и движешься в этом направлении.

В общем, так — приоритеты расставлены, задачи определены! Я иду искать Гему, свою спасительницу! Зачем? Ответить на этот вопрос я не мог. Даже самому себе. Но я точно знал, что должен её найти. Чего бы мне это не стоило!

Я активировал зеркальце, нажал на компас. Появился знакомый пунктир. От Пригорья до Гамбира было пять переходов. Я тронулся в путь.


Глава 3 | Драм | Глава 5