home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11.

Метка дракона



Тень:

Море было спокойным. Спокойным и безмятежным. Таким, каким его рисуют всевозможные мечтатели и идеалисты. Им хотелось любоваться, казалось, что оно было создано исключительно для того, чтобы дарить окружающим покой и надежду...

Но это было не так. Оно издевалось. Я была уверенна в этом. Бесконечная безмятежная гладь была лишь маской, за которой скрывался истинный лик бездушной стихии. Такое непоколебимое спокойствие свойственно лишь тем, кто абсолютно уверен в собственной безнаказанности.

Я ненавижу море. Я не люблю горы. Я вообще неуверенно чувствую себя на открытых пространствах, но именно из-за этого по мере возможности раз за разом заставляю себя задержаться в подобных местах.

- Ну что скажешь? Принимаешь работу? - видимо устав от моего молчания, напомнил о себе Эльсо.

Я небрежно дернула плечом, давая понять, что он услышан, но оборачиваться не стала. Море словно бы притягивало меня. Как давний враг, отвести взгляд от которого, подобно смерти.

- Ты же прекрасно знаешь, что да, - тяжело вздохнув, все-таки ответила я. - Сам же слышал, как я велела Сану активировать поэтапную программу отключения "коконов".

- Слышать-то слышал, но я знаю тебя достаточно хорошо, чтобы не быть ни в чем уверенным заранее. - Он просто не мог промолчать. Для него этот обмен уколами был такой же неотъемлемой частью жизни, как рассвет. - Кстати, что ты решила насчет оборудования. Люди здесь, как видишь, есть и их немало, но вряд ли они принесут много пользы в случае серьезных проблем. - А еще он очень быстро переключается с темы на тему. Порой это раздражает, порой вызывает недоумение, но что есть, то есть.

- Оставим пока все как есть, - с несвойственным спокойствием ответила я. Странно, но море меня действительно успокаивало. Вернее, оно заставило меня загнать истинные чувства под скорлупу фальшивого равнодушия. Если бы я не умела справляться со злостью и яростью, то давно бы уже погубила и себя, и свой отряд.

- Но, Тень!.. - Эльсо, почувствовав, что его планы внезапно пошли в разрез с моими решениями, попытался отстоять свою точку зрения...

- Принц, - все с тем же непоколебимым спокойствием произнесла я, - дело не в том, что я не доверяю тебе и этим твоим помощничкам, а в том, что помимо оборудования мне будет необходимо так же предоставить и людей, а как раз последних у нас самих не хватает. Подождем немного. Если все пойдет по плану, то уже через пару месяцев мы сможем поставить в этот твой госпиталь пару установок среднего уровня. И я сейчас говорю не только о никчемных железяках, но также об их операторах, техниках и врачах достаточной квалификации.

- Но я бы мог сам поднатаскать самых способных...

- Принц, всему свое время. И на тебя у меня другие планы.

- Это еще какие? - мыслечтец тут же подался вперед. Я его и раньше ощущала у себя за спиной этакой зудящей помехой, а этот его шаг заставил меня нервно передернуть плечами. И ведь знаю же, что он не нападет, по крайней мере, пока у него не будет на это веских оснований, но все равно инстинктивно реагирую. Наверно так дрессированная мышь реагирует на кота, с которым давно привыкла работать в паре: дружба дружбой, а природа берет свое.

- Важные, - из чистой вредности я ответила весьма расплывчато.

- А можно чуть поподробнее? - Эльсо без колебаний принял правила новой словесной игры.

- До осени осталось не так много времени, - словно бы невзначай подметила я. Надо было обернуться и прекратить этот вялотекущий обмен любезностями, но не было ни сил, ни желания. Наверно, в этом мире что-то все-таки пошло не так, если своими сомнениями и страхами мне приходится делиться с тем, кого я давно привыкла ненавидеть.

- Я в курсе.

- Ты видел погодные карты по прошлым годам?

- Ты имеешь в виду те разноцветные картинки, что прилагались к учебнику по географии.

- Именно их, - подтвердила я.

- Так, глянул одним глазком, - явно не считая избранную мной тему сколько-нибудь серьезной, отмехнулся Эльсо.

- Зря, если бы изучил повнимательнее, то знал бы, что изменился не только рисунок материка, но и погода. Среднегодовая снизилась почти на пять градусов. И это при том, что теплые сезоны стали заметно жарче. Теперь понимаешь?

- Какова средняя температура по нашей широте в осенне-зимний период?

- Минус пятнадцать.

- Мы не переживем зиму. - Вот теперь Эльсо явно осознал, в каком мы оказались положении.

- Именно. С теми ресурсами, что у нас сейчас есть, мы даже до начала серьезных холодов недотянем. Мы привыкли, что снег-то не каждый год выпадает, а тут такие морозы.

- А у нас нет ни теплой одежды, ни возможности обогревать помещения. Вокруг целый лес дров, но наши строения не рассчитаны под такое подведение тепла, а на запуск системы внутреннего отопления, вшитой в кладку стены, просто не хватит энергии - все мощные источники сдохнут аккурат к холодам.

Я невольно хмыкнула. Это надо же! Мы пришли совершенно к одинаковым выводам. Вот и спорь после этого с теми, кто заявляет, что мы с Эльсо похожи.

- И какие у тебя планы? - как-то в миг встряхнувшись и отбросив все пессимистичные мысли о нашей скорой гибели, бойко поинтересовался мыслечтец.

Я, невольно улыбнувшись, все-таки обернулась. Эх, кто бы только знал, сколько раз нас пытались уничтожить, сколько раз это почти удавалось... и сколько раз мы все-таки побеждали! Упрямо, существуя практически на одной только воле к жизни, но мы справлялись. Справимся и сейчас.

- Планы? О, план у меня только один, но он долгосрочный - выжить. А вот задач, требующих решения по ходу дела, уйма. Во-первых, я уже велела Сану изыскать возможность закупиться теплыми вещами. Как понимаешь, тут ему придется побегать, чтобы не вызвать подозрения. Собственно, для этого я и прошу тебя пересчитать портальную карту - так ему будет проще перемещаться между различными торжищами.

- Да, тут ты права, - хмыкнул этот невозможный эл, - единовременная покупка пяти тысяч тулупов разных форм и размеров будет слишком уж заметна. Пересчитаю - это не проблема. Говори уже, что за нереальную задачу ты припасла для меня. Я же знаю, что мне ты по старой дружбе подкидываешь исключительно невыполнимые миссии.

Теперь настала моя очередь хмыкать и загадочно улыбаться.

- Не волнуйся, ничего невозможного. По крайней мере, ты уже доказал, что для тебя это пара пустяков.

- О! Тень, ты меня уже пугаешь, - осклабившись, довольно произнес бывший эльтианский принц.

- Всегда рада пощекотать тебе нервы, - в тон ему откликнулась я, но почти сразу же стала на порядок серьезнее: - Итак, твоя задача будет заключаться в поиске подходящих мест для зимовки. Это должны быть небольшие, желательно затерянные в глуши, селения. Как понимаешь, достать пять тысяч шуб - это фантастика. Поэтому я думаю, что наиболее слабые категории населения лучше пристроить где-нибудь южнее. В первую очередь я сейчас имею в виду детей. Нам все равно потом предстоит открывать школы, в том числе и за пределами нашего острова, а потому без дела найденные тобой места все равно не останутся.

- Не трать так много слов - ты меня убедила. Как только пересчитаю портальную карту, тут же займусь этим вопросом. Позволь только кое-что уточнить.

Я неопределенно пожала плечами и разрешающе махнула рукой - говори, мол.

- А чем собираешься заниматься сама?

Вот именно этого вопроса мне хотелось бы избежать, но зная Эльсо, я с уверенностью могу заявить, что просто так он от меня не отстанет. В общем, проще сразу ответить, чем потом страдать неопределенный срок от его неуемного любопытства.

- Искать Магистра.

- Дозрела-таки, - понимающе хмыкнул мыслечтец.

Я промолчала. Этот его выпад не нуждался в ответе. Как бы я ни любила предыдущего Магистра, как бы ни верила в то, что его никто не сможет заменить, но одно оставалось неизменным: для стабильного функционирования всех систем нам был необходим этот новый мальчишка. Пусть он ничего не представляет собой, но пока в его жилах течет та же кровь, что текла у нашего Магистра, он будет нам нужен. Пусть и всего лишь как ключ к старым ардским хранилищам.


Материк, земли драэков, деревня "Последний приют", 876 г.п.к., сытень, 15

Солнце только-только встало. Вилора, чуть сонно щурясь от яркого брызжущего света, подметала в сенях. Баба Миша уже успела куда-то убежать по делам, перед этим расписав квартирантам список дел на день.

- Привет, Вилька. Как дела? - младший внук знахарки поприветствовал целительницу улыбкой. Жил он с семьей всего через три дома, а потому часто появлялся, чтобы пообщаться с настоящими магами. Впрочем, не реже он прибегал к дому старой ведьмы, чтобы просто передать очередной заказ соседей.

- Нормально. А ты сегодня с чем? - отставив веник в угол, поинтересовалась Вилора.

- Да дед Тош из крайнего дома твоего друга видеть хочет. Ему там урожай получше справить нужно, да землицу силой напитать. Лес тут?

- Тут он, тут, куда ему еще деться. На заднем дворе дрова рубит. Сам найдешь?

- А то! Ну, бывай! - и мальчишка, спрыгнув с крыльца, легко перемахнул через невысокий забор, отделявший заднюю, хозяйственную часть двора, от улицы. Вилора, глядя ему в след, лишь покачала головой. Вот ведь шебутной. Десять шагов до калитки пройти ему лень. Совсем как Риан в детстве.

Улыбка, рожденная светлым воспоминанием о друге, почти сразу же исчезла с лица девушки. Как бы не старались они с Милесаром не думать о плохом, но волнение никуда не девалось.


Лес пропал до вечера. К самой Вилоре пару раз заглянули соседи с разными хворями, но ничего серьезного у них не было, а потому целительница справилась быстро. Бабка Мишара за день забегала пару раз домой, но почти тут же вновь уносилась по своим неведомым делам. В итоге хозяйство оказалось полностью в ведении эльтианки. Разумеется, она подошла к своим обязанностям с полной серьезностью, поэтому, когда на закате ее уставший приятель нарисовался в дверях, на столе уже дымился сытный ужин, а в сенцах стояла лохань теплой воды для умывания.

Лес, кивком поблагодарив подругу, поспешил воспользоваться предложенными благами. Это конечно не ванна в доме эльтианского наместника, но на безрыбье и рак рыба. Смыв с лица и рук степную пыль, Милесар устало опустился на скамью. Разносолов на столе не было, но собранный Вилькой ужин обещал быть сытным и горячим, а в тот момент это его интересовало больше всего.

- Кстати, Виль, - набрав полный рот каши и кое-как ее проглотив, начал Лес, - не хотел тебе говорить, не убедившись прежде... в общем, Риан снова начал движение. Я уже несколько дней как заметил это, и теперь с уверенностью могу сказать, что он движется на запад, к реке. И к нам.

Милесар ждал радости, но вместе того, чтобы облегченно улыбнуться, Вилора задумчиво произнесла:

- Значит, скоро нам придется покинуть эту деревню и вновь продолжить путь.

- Скоро? Не сейчас? - удивленно уточнил драэк.

- Да. Я считаю, что нам все-таки следует еще выждать, иначе мы рискуем гоняться за ним как за тенью по всему приграничью, - все с тем же странным спокойствием ответила девушка. Лес, в первый миг недоуменно нахмурившись, чуть обдумав ситуацию, все-таки признал:

- Возможно, ты и права. Дождемся того момента, как он покинет степь. Завтра-послезавтра это уже должно будет случиться. Тогда и начнем собираться.

- Именно. Вечером поговорим с бабой Мишей, может, она еще что посоветует.

Милесар, засунув в рот очередную ложку каши, лишь промычал что-то утвердительное в ответ и кивнул. Короткая передышка подходила к концу. Но это было все-таки лучше, чем всю оставшуюся жизнь прозябать в деревне.


Материк, бескрайняя степь, 876 г.п.к., сытень, 17

Риан остановился, недоверчиво глядя на степняков. Те стояли у узкой щели в скалистой породе и явно собирались забраться внутрь. Неужели это и есть их неведомая цель? Столько времени они пробирались к этим горам сквозь раскаленный жар степей - и что? Какая-та узкая дырка в сером камне?! Этого Риан понять не мог. Неужели эти двое действительно собираются лезть в недра скалы? Через этот лаз? Да там же взрослый мужчина в жизни не пролезет! А этим двоим придется протискиваться боком, но даже так не факт, что они не застрянут где-нибудь на полпути.

- Вы собираетесь лезть туда? Учитель, но это же безумие!

- Это не безумие. Это традиция, - обернувшись через плечо, безразлично бросил старый шаман.

- А вы уверены, что туда безопасно лезть? Оно мало того, что узкое, так еще и выглядит так, словно вот-вот готово обвалиться!

- Тебя с нами никто и не зовет, - жестко произнес степняк. - Мы на самой границе наших земель, отсюда ты выберешься и сам. Коней мы оставляем тебе. Нам они все равно уже не понадобятся.

- Учитель?.. - Риан нерешительно посмотрел на человека, которому настолько привык доверять, что даже отучился в нем сомневаться.

- Я уже тысячу раз тебе говорил, что я не учитель тебе более! Когда же до тебя, до бестолочи такой, дойдет?!

- Простите, - Риан покаянно склонил голову. Но этот простой жест еще больше раззадорил степняка.

- Хватит извиняться, Райно! Прекрати вести себя как нерадивый раб! Выкинь уже из головы все те глупости, коими тебя пичкали в этой твоей Академии и научись видеть наш мир! Таким, каков он есть, а не таким, каким его привыкли изображать разномастные глупцы и идеалисты!

Риан смешался. Он не ожидал такой горячности от обычно спокойного шамана. И, если честно, не видел повода для этого внезапного взрыва.

- Что? Молчишь? Ну молчи и дальше. А мы с Третьим пойдем своим путем, - и старый степняк резко развернулся с явным намерением войти внутрь.

- Постойте! - воскликнул Риан, сам того не ожидая.

- Собираешься с нами? - недоуменно глянув на своего бывшего раба, в лоб спросил шаман.

- А вы возьмете? - машинально вопросом на вопрос ответил маг. Шестое чувство ему подсказывало, что внести ясность будет совсем не лишним.

- Возможно. Все будет зависеть от твоих слов, Райно, - медленно обернувшись, нехотя признал степняк.

- Моих слов?

- Да. Твоя рука. Что с ней? - шаман кивком указал на пожелтевший, местами испачканный бинт. С момента своего побега из Академии Риан так ни разу и не снимал повязку. - Вначале я решил, что ты был ранен, но если бы у тебя там была хотя бы царапина, то она нуждалась бы в регулярной обработке. Потом подумал, что у тебя трещина в кости или травма сухожилий запястья, но на тренировках ты одинаково ловко орудовал обеими руками. Так что же ты прячешь от нас, а, дракон?

- Ниче... - начал было Риан, но последнее слово шамана, обращение, достигшее его разума с легким запозданием, заставило его вздрогнуть всем телом. - Дракон?!

- Именно. Ты же не думал, что я этого мог не заметить? Эта повязка может обмануть глаза, но никак не чувства знающих людей. Двадцать один камень цвета алой крови. Ну что? Скажешь я не прав?

Риан снова покаянно склонил голову и почти неслышно произнес:

- Простите, Учитель.

- За что? - удивился старый степняк.

- За недоверие.

Шаман тихо хмыкнул и внезапно широко улыбнулся.

- Вот это уже лучше, Райно. Это по-взрослому. Теперь я вижу, что в тебе я не ошибся. Пойдем.

- А...

- Снимай свои сумки и иди к Третьему, он покажет как переложить вещи, чтобы они не мешались в нашем дальнейшем пути.

- Но... - Маг попытался снова вставить свое слово.

- Лошадей бросай. Они сами найдут дорогу к ближайшему селению. И не задерживай нас! Вопросы есть?

- Нет, - с тяжелым вздохом признал Риан. Шаман все равно не стал бы слушать возражений. Он все давно и за всех решил.

- Так все-таки на нас точно ничего не рухнет? - продержавшись лишь пару секунд, все-таки уточнил маг. Старые обветренные скалы выглядели весьма ненадежно.

- Здесь ходили поколения шаманов и все дошли, - безразлично пожал плечами степняк.

- Я вообще-то спрашивал не о прошлом, а о возможно будущем, - ворчливо пробубнил себе под нос Риан. Но наставник его все-таки услышал.

- О будущем тебе должно быть известно поболее моего, ибо именно тебе предстоит его строить.

И столько уверенности было в этом спокойном голосе, что маг не решился вновь задавать вопросы. Это был вопрос доверия. И теперь Риан был твердо намерен верить. В Учителя, в эти горы, в их бескрайний мир... и в самого себя.


Часть 2. Пересечение путей





Глава 10. | Алая Тень | Глава 1. Эпидемия