home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7.

Схождение путей



Тень:

На этот раз Эльсо превзошел сам себя! Такой подставы я не ждала даже от него! Ну какой нормальный человек, находясь в здравом уме и твердой памяти, притащит в селение, полное полукровок, инфицированного этим проклятым вирусом?! А Эльсо не только это сделал, но даже не соизволил кого-то посвятить в свои планы! Да если бы я не сунулась в лазарет и не глянула на считку!.. Слов нет! Доберусь до этого эла - прибью, чес-слово!

- Сан! - влетев в операторскую и заметив своего зама на привычном месте, воскликнула я, - Где сейчас этот гад?!

- Это ты про Эльсо? - без малейшего интереса уточнил драэк.

- А у нас в ордене есть еще один такой вредитель? Разумеется, о нем!

- Не знаю. Ни он, ни ты не отчитываетесь передо мной. Хотя порой и не мешало бы, - с легким укором закончил он. Я тяжело вздохнула. По всему выходило, что сейчас я стану жертвой очередной пространной лекции на тему, что такое ответственность и почему у меня этого чувства нет как такового.

- Сан, давай, я сразу скажу, что все поняла, раскаялась и прониклась? - Мой зам пробормотал что-то явно недостойное моего слуха. - Эй, прошу не забывать, что я всего лишь оперативник, тень, а не сам Магистр. Мне не престало тратить время на управление чем-то существеннее своего отряда.

- А мне престало?! - возмутился драэк, в одно мгновение полностью поворачиваясь ко мне.

- А ты взвалил это на себя сам, - пожала плечами я. - И у тебя это неплохо выходит. Поэтому пока все так и оставим. Ты знаешь, я готова в любой момент тебе помочь, но не проси меня вникать во всю эту управленческую чушь. Я исполнитель, Сан, так было, есть и будет.

- Ты просто редкая упрямица, без совести и чувства ответственности. Вы с Эльсо - два сапога пара, - обреченно откликнулся мой зам. - Любите развлекаться и мотать всем нервы.

- Кстати, раз уж ты вспомнил об этом вредителе мирового масштаба... ты точно уверен, что он не упоминал своей цели?

Сан неопределенно пожал плечами.

- Я даже не знал, что он куда-то делся. Впрочем, можешь смело высказать мне все, что собиралась сказать ему, нам обоим от этого польза будет: и ты лишний раз потренируешься, и я буду в курсе, что на этот раз вы натворили.

- Натворили?! Я тут точно не при чем! Это все этот первостатейный гад! Не знай я, что он на нашей стороне, решила бы, что он какой-то засланный диверсант!

- Что на этот раз случилось?

- Он притащил с собой чужака!

- Всего-то? Эльсо любит это делать - эл же, у них всех тонкая душевная организация... - хмыкнул мой зам, его ситуация явно забавляла.

- Сан! Я не шучу. Да и тащит он с собой не бездомных котят и щенков, а людей. И сегодня это вышло за все границы разумного: он же инфицированного притащил!

Все веселье моего помощника моментально испарилось. Да, это уже действительно не милая шалость, а практически покушение на наш только-только устоявшийся быт.

- Этот человек? - сухо поинтересовался мужчина, вновь поворачиваясь к мониторам и выводя на экран новую колонку цифр.

- Изолирован в лазарете первого сектора. Помимо болезни, он где-то еще и под боевое заклинание попал, сильноконцентрированное. Кстати, я там глянула на параметры... при прямом попадании такого в броню, даже наши комбезы нас не защитят. Внешнее силовое поле, создаваемое на поверхности ткани, просто сомнет в точке удара. И если не сам энергетический удар, то само поле нанесет повреждение точно. Но это лишь примерные выкладки, сам понимаешь, мне было не до точных расчетов. Предсказывать сейчас что-либо преждевременно. Но постарайся учесть и эту вероятность, когда будешь собирать группу.

- Командир, не части. И не прыгай с одного на другое. К твоему заболевшему я уже отправил медика, он обеспечит установку карантинной зоны в блоке, - произнес Сан, красноречиво ткнув пальцем в один из мониторов. Я скользнула равнодушным взглядом по цепочке символов и согласно кивнула. - Но все-таки я не думаю, что Эльсо стал бы подвергать опасности кого-то из нас. Нам мало что известно об этом вирусе, вполне вероятно, что он имеет сложный механизм распространения.

- И именно поэтому сейчас весь юг континента объят эпидемией? - скептично хмыкнула я.

- Я бы так не сказал. Командир, заболевшие появлялись волнами, с периодом в разных областях от пяти до семи дней.

- Ладно-ладно, я поняла уже, что ты будешь на стороне Эльсо даже в том случае, если он окажется злом во плоти.

- Я просто принимаю в расчет не только его недостатки, но и достоинства. Коих, кстати, больше. Так, теперь о втором вопросе. Подтянуть броню к нужному времени мы, разумеется, не успеем, но я предупрежу ребят. Плюс выдам портативные щитовые станции, они, конечно, снизят мобильность...

- Это не тот случай, Сан, нам придется буквально продираться, снаскоку тот центр не взять - не тот случай и не та охранная система. Кстати, щит у них получше наших будет, поэтому одного взломщика из умельцев включи в состав группы в обязательном порядке.

- Как и всегда, - пожал плечами мой зам. Да-да, я знаю, что все это мы обсуждали не единожды, но все равно не могу промолчать. - Ты же знаешь, Зел не подведет.

- Ладно, остальное оставляю на тебя, - махнула рукой я, не желая в очередной раз выслушивать дифирамбы в адрес ребят. По словам моего зама выходило, что весь отряд у меня золотой - и только я бездарность.

- А сама? - без особого интереса спросил Сан.

Я, не видя смысла скрывать что-либо от него, ответила предельно честно.

- А сама прогуляюсь до места будущих боевых действий и огляжусь чуток. Плюс я кое-что потеряла... - вспомнив о двух весьма интересных личностях, чуть слышно закончила я. Интересно, выжили ли они? И если да, то каким это волшебным образом? Уж если ранило одного из ведущих деятелей Последней войны, то этих детишек и вовсе размазать по стенам должно.

- Ясно, опять развлекаться планируешь. Ну смотри не заиграйся там. И, Командир, если встретишь Эльсо, не убей его до смерти, лады? Он нам еще пригодится, - с этим напутствием Сан и выставил меня из операторской.

Вот и поговорили, называется. Ладно, разберемся с этой эпидемией, так и быть постараюсь втянуться в повседневную жизнь ордена, хотя бы часть обязанностей с его плеч я сниму... обязательно... просто чуть позже.


В деревню с обыкновенным названием "Малые торжки" я входила ранним утром, еще по темноте. В воздухе висела мелкая водная пыль, от такой не спрятаться ни под зонтом, ни под плащом. Из-за того, что новая трудовая неделя только начиналась, на улице в этот час практически никого не было, а редкие прохожие лишь кутались в теплые платки и шали, не особо поглядывая по сторонам. В общем, этот маленький городок не представлял собой ничего особенного - таких на материке превеликое множество, непримечательных и неприметных. И лично я пришла сюда лишь по одной-единственной причине: если Райно и Сарумат пережили то приключение накануне, то прийти они могли лишь сюда. Вот только откуда начать поиски я совсем не представляла, точно так же, как я не знала, что скажу им при встрече. Продолжать врать и строить из себя смелую сельскую девицу? Так я долго в любом случае в этом образе не продержусь. Открыться? Ну, это еще большая глупость.

Ладно, будем действовать по ситуации. Вероятно, вполне жизнеспособную легенду придумают и без меня - фантазии Рума на двоих хватит, главное, не забывать кивать и скорбно вздыхать в нужных местах. Решив так, я направилась прямиком к постоялому двору.

Несмотря на ранний час и темную мглу за окном в общем зале было довольно людно. В основном это были приезжие, которые, будучи пойманными в ловушку карантина, чувствовали себя слишком неуютно, чтобы спокойно спать и наслаждаться нежданным отдыхом. Помимо этих чуждых не только этому месту, но и самой деревне людей в помещении находилась лишь сонная и явно недовольная этим непривлекательная чуть полноватая женщина. Судя по тому, как миловидные подавальщицы, ходили мимо нее, она здесь всем и заправляла.

Нацепив на лицо простоватую улыбку, я направилась прямиком к хозяйке заведения. Что-то мне говорило, что быстрее и проще обо всем спросить именно у нее.

- И что тебя в такую погоду привело? - бросив взгляд на меня, покрытую с головы до ног мелкой водяной пылью, проворчала хозяйка. - Неужели тоже из магиков? Ан не похожа, те в этих своих робах ходят, нашивки разные носят, а ты по-человечески одета.

От такой, мягко говоря, неприветливой встречи, я немного сбилась с мыслей. Обычно владельцы питейных и гостевых заведений стараются выглядеть подружелюбнее. Впрочем, судя по всему, на отсутствие постояльцев эта дама не жаловалась, а потому вполне могла себе позволить и такой тон, и такие слова.

- Нет, к магам я никакого отношения не имею, - все с той же глупой улыбкой, ответила я. - Просто ищу кое-кого.

- Ищешь? - она смерила меня новым взглядом. - Мужика, небось?

- Двух, - усмехнувшись, ответила я. От образа скромной селянки, разумеется, не осталось и следа.

Женщина опешила, не то от моего тона, не то от слов. Она явно не ожидала какого-либо отпора со стороны молодой одинокой девицы.

- И кого же ты ищешь? - наконец спросила хозяйка, с презрением глянув на меня.

- Вчера вечером сюда не приходили два мужчины? Один из них еще довольно юн и выглядит как самый настоящий степняк, а второй постоянно хмурится и смотрит на всех так, словно окружающие ему должны целое состояние. Мы случайно разделились.

- Да, были тут такие, - хмуро кивнула женщина. - Они к магам прибились, у них в комнате и ночевали.

- К магам? - удивилась я. Райно мне не показался человеком, легко идущем на контакт, Рум и вовсе явно из степей вышел, а там всевозможных колдунов недолюбливают... С чего это подобные люди могли "прибиться" к магам? Все интереснее и интереснее.

- Именно, - подтвердила она.

- И где они сейчас?

- Да в комнатах своих, на чердаке, - женщина недовольно махнула рукой в сторону лестницы и отвернулась. Я для нее уже была неинтересна, и она не преминула это показать.

Что ж, на чердаке, так на чердаке. Пойдем поприветствуем своих старых знакомых, заодно поглядим, что за маги сумели втереться в доверие Райно.


Материк, карантинная зона, деревня "Малые торжки", 876 г.п.к., урожай, 21

Своих магов Эльсо нашел быстро: не зря же он на их ауры прицепил ментальные маячки. Впрочем, те и не думали от него прятаться, а потому обнаружились в одной из комнат, что эльтиан снял накануне.

Кивком поприветствовав хозяйку постоялого двора, мыслечтец направился прямиком наверх, туда, где чувствовал обоих магов. Судя по легкому колебанию окружающего их фона, они уже не спали, поэтому Эльсо смело постучал в дверь.

Вилора, едва увидев, кто это пришел с утра пораньше, тут же встала в позу:

- Ты где был?! - тоном жены, встречающей неверного мужа после недельного загула, поинтересовалась она.

- А то ты не знаешь, - двусмысленно улыбаясь, ответил Эльсо.

- Я не знаю, потому и спрашиваю! - воинственно бросила Вилька, не позволяя гостю даже через порог переступить.

- Нет, ты знаешь, - с прежней улыбкой произнес мыслечтец, - и именно потому, что ты уже ответила для себя на этот вопрос, ты так настойчиво пытаешь им меня. И теперь, чтобы я не сказал тебе - ты не поверишь.

- Кобелина! - оскорблено фыркнула Вилора и отвернулась, - И это высокородный эл!

- Я никогда не говорил, что отношусь к высокородным, - мягко напомнил Эльсо, ему нравилось подтрунивать над этим юным созданием. Она реагировала очень искренне, и это не могло не нравиться эльтиану, привыкшему к совсем другому поведению сородичей.

- А это и не нужно, - фыркнула Вилька, вновь поворачиваясь к нему лицом, - по тебе и так все видно.

- Не знаю, что там видно, но мою мать в свое время заклеймили шлюхой, - спокойно произнес Эльсо, наслаждаясь искренней реакцией девушки на эти слова - Вилора смущенно вспыхнула и тут же потупила взор, словно почувствовала, насколько неуместным было ее поведение до этого момента. Самого эла ее слова нисколько не задевали - и не такого наслушался в свое время, но наблюдать за ней со стороны было... забавно. - Ладно, поболтали и хватит, - одернув себя, решительно произнес мыслечтец, - вернемся к делам.

- А у нас разве есть какие-то общие дела? - лениво подал голос развалившейся на узкой койке Милесар. Эльсо, чуть заметно поморщившись, посмотрел на драэка. Как мыслечтец ни пытался смириться с присутствием рядом с собой этого мальчишки, ничего не получалось - это было каким-то внутреннем барьером. Даже с Рейдивом он общался охотнее, хотя в свое время они немало крови друг другу попортили.

- Если вы хотите не только сохранить жизни заболевшим, но и избежать повторения подобного впредь - непременно есть, - ответил Эльсо, смерив обоих магов подозрительным взглядом. Он все еще не был уверен, что сделал правильный выбор. Но у него было целых два оправдания себе: во-первых, Вилора (он уже так давно не общался с сородичами!), а во-вторых... если каким-то волшебным образом сдружились высокородный драэк и чистокровная эльтианка, то эта группа заслуживала, как минимум, самого пристального внимания с его стороны.

- Что ты этим хочешь ска?.. - с прежними воинственными интонациями начал Милесар, но договорить ему было не суждено: дверь в комнату, где они находились, внезапно распахнулась и со всего размаху впечаталась в стену. А в дверях огненной фурией застыла та, кого Эльсо меньше всего ожидал здесь увидеть.

- Так вот куда ты, оказывается, сбежал, паршивец! - вместо приветствия разъяренной кошкой прошипела девушка. - Значит, нам инфицированного, а сам - по бабам?!

Вилора, хотевшая уже было охолодить голову незнакомке резкими словами, задохнулась. Ее никогда прежде не именовали так грубо. К сожалению, в комнате кроме нее самой некого было так охарактеризовать - не Милесара же, верно.

Эльсо же, заметив своего командира в привычном настроении "и вот вожжа под хвост попала", лишь шире улыбнулся:

- Тень, ты же знаешь, что в моей жизни есть место лишь для одной женщины, и оно давно и прочно занято тобой.

- Подозреваю, ты это говоришь каждой, - хмыкнула девушка, но тон ее стал на порядок спокойнее, а когда она шагнула в комнату, Вилора, к своему удивлению, обнаружила у нее за спиной еще и Риана с Румом.

- Ни в коем случае, драгоценная, - с широкой улыбкой подойдя к Тени, Эльсо решился на невиданное ранее - он рискнул не только взять главное орденское пугало за руку, но даже запечатлел легкий поцелуй на внутренней стороне ее запястья. Вильку от одного взгляда на это действо бросило в жар. Этот жест был так естественен, так обычен... что просто не мог остаться незамеченным.

Тень недоуменно глянула на Эльсо, но тот лишь похабно подмигнул ей. Не желая смотреть на забавляющегося эла, она отвела взгляд в сторону... и наткнулась на Райно. Впервые с момента их знакомства, его лицо выражало что-то живое... и это было настолько неожиданным, что Тень даже не сразу сообразила вырвать руку из чужой хватки.

Только сейчас она наконец поняла, почему у нее с Райно с самого начала не заладились отношения. Она ему нравилась, достаточно сильно нравилась, чтобы можно было инстинктивно начать опасаться сближения.

Занятно, но удивило ее не столько осознание чужого влечения к ней, сколько сам факт ее слепоты. Обычно подобные мелочи Тень подмечала сразу и, разумеется, тут же учитывала чужие эмоции в своих планах. Но на этот раз все пошло не так. Слишком внезапной оказалась встреча. Слишком неожиданными - способности этих двоих. И слишком уверенным был взгляд Райно: так смотрят даже не принцы - короли, те, кто привык к всеобщему подчинению и твердо убежден в исполнении каждого своего повеления. Вызывать злость и раздражение в таком человеке было неосмотрительно... неосмотрительно и опасно. И то, что это уже взволновало Алую Тень ордена, говорило намного больше иных слов.

- Довольно, Эльсо, - резко оборвав эла, девушка вырвала руку из плена чужих пальцев и даже отступила на шаг, давая понять, что соблюдение этой дистанции строго обязательно, - поиграли и хватит. Хватай своих деток в охапку - и домой. У нас боевая операция на носу, раненный инфицированный идиот в лазарете, злой и уставший Сан у руля, а так же кипа не сделанных дел.

- Но я их еще даже не подготовил... - растерялся мыслечтец, не понимая, с чего это обычно равнодушная к его выходкам Тень, столь бурно реагирует на обычную шалость.

- Остальных ты готовил еще меньше, - отрезала она, тем временем изучая материал, с которым еще предстояло работать. Драэк и элтианка. В комплекте с Райно и степняком это выглядело совсем уж странно. Такая группа могла бы не только орден встряхнуть, но и весь мир перед собой на колени поставить.

- Ясно, - тяжело вздохнув, Эльсо подчинился. Почему-то Тень была настроена слишком серьезно, а в такие моменты спорить с ней было попросту опасно, да и глупо - она же ненормальная, за себя не всегда отвечает... - Что ж, господа маги, раз Командир приказала, то мы вынуждены подчиниться... не волнуйтесь, много времени это не займет.

- Что именно?.. - неуверенно поинтересовалась Вилька, переводя взгляд с одного на другую. Эльсо, до этого казавшийся безответственным дурнем, теперь производил совсем иное впечатление. И от этого целительница робела сильнее.

- Все, - вместо эльтиана ответила Тень. На этом все возражения и закончились.


Остров Надежды, Академия, 876 г.п.к., урожай, 21

С самого утра в кабинете ректора Академии творилось что-то странное. Рейдив кор Минор, обычно спокойный и редко куда торопящийся, носился по помещению, словно осой ужаленный. За минувшие с его прихода полчаса он умудрился переворотить все бумаги и даже влезть в те уголки своего кабинета, о которых позабыл за давностью лет. А все потому, что Камиса, всегда следящего за бытом начальника, не было рядом! Дошло до того, что даже походную сумку - еще одно творение военных гениев прошлых лет - он обнаружил с огромным трудом.

Ругаясь сквозь зубы и поминая недобрым словом своего загулявшего секретаря и ненормального эльтианского принца, которому взбрело в голову воскреснуть именно сейчас, Рей пытался хоть как-нибудь подготовиться к путешествию и скорой встрече с прошлым.

Внезапно дверь за его спиной чуть слышно скрипнула.

- Вы куда-то собираетесь? - удивился Гиар кор Лэйиш, увидев небольшой дорожный саквояж, с которым, по слухам, ректор никогда не расставался.

- Подумываю посетить карантинную зону и всесторонне оценить ситуацию. Самолично, - кинув быстрый взгляд через плечо, сообщил Рейдив.

- Так внезапно? - с интересом наблюдая за сборами хозяина кабинета, уточнил председатель Темного Собрания.

- Просто подумал, что раз здесь появились уже вы, то там творится нечто совсем из ряда вон выходящее. И об этом явно умалчивают, раз в регулярных отчетах магов нет ничего тревожного или хотя бы странного.

- Вы настолько не доверяете своим людям?

- Я настолько доверяю себе, - отрезал Рейдив, не желая ввязываться в пустой спор. Кор Лэйиш лишь развлекался, разыгрывая ему одному ведомую пьесу, и бывшего главнокомандующего такая манера общения чуть раздражала. Здесь и сейчас она казалась ему несвоевременной и неуместной, да и глупой, если на то пошло, ибо в столь нелепую ловушку он точно не попадется.

- И когда вас ждать обратно?

- Думаю, к середине декады. А пока ваш многоуважаемый племянник поможет вам разобраться во всех внутренних вопросах. Думаю, он будет лишь рад этому, - пожал плечами Рей. Странно было осознавать, но выбирая между этим драэком, в каком-то смысле являющимся его начальством, и эльтианским принцем - соратником, предателем и врагом - он с удивлением обнаружил, что с куда большим удовольствием проведет время в обществе Эльсориана, чем рядом с главой Темного Собрания.

- Что ж, тогда я вас дождусь... счастливого пути, милорд.

- А вам удачи в ваших изысканиях. Поговорим, когда я вернусь, тогда же все детально и обсудим, - и, сказав это, Рейдив повернулся к маячащему в дверях драэку спиной. Для него этот разговор был закончен, и совершенно неважно, что мог подумать о такой невежливости Гиар кор Лэйиш.




Глава 3. Временные союзы | Алая Тень | Глава 8.