home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8.

Накануне...



Тень:

Наверно, это было ошибкой. Одной из тех, что непременно делаешь в жизни, а потом раскаиваешься до конца своих дней. Но в тоже времени не было ничего естественнее и легче...

Интерес бывает разным. Я давно поняла это, но прежде мне как-то удавалось избегать ловушек, которые привносило в жизнь любопытство. В этот - не удалось. Меня слишком привлекли эти странные мальчишки, чтобы я могла просто отойти в сторону и наблюдать за их жизнью в нашем лагере. Это было неизбежным, - сказал бы кто-нибудь достаточно умный и наблюдавший за всем со стороны... но Эльсо промолчал. Вот только почему-то именно это окончательно выбило меня из колеи. И в какой-то момент все это закончилось тем, что я поняла: мне сложно выдерживать на себе долгий внимательный взгляд эла...

Впрочем, лучше начать с начала, хотя думать линейно для меня становится все сложнее - без конца прыгаю с одного на другое, на меня даже Сан уже как-то странно косится...

Итак, все началось с того, что мы прямо из той комнаты всей гурьбой перенеслись во внутренний двор нашей обители. За минувшие полгода с нашего пробуждения в этом мире мы уже многое успели восстановить и руины давно приобрели более обжитый вид, но... они все еще были узнаваемы.

- Храм Зари?! - три голоса слились в один единый выкрик. И только Рум лишь заинтересовано мотал головой, пытаясь, казалось, окинуть взглядом все окружающее его пространство.

- Да, так и есть. А мы его алые стражи, - гордо произнес Эльсо, и в тот же миг его комбез перешел в активную фазу. Вспыхнули на солнце красные чешуйки защитного материала, темное забрало скрыло из виду лицо нашего мыслечтеца... В общем, принц был в своем репертуаре - он просто не мог упустить такой шанс покрасоваться перед этими детишками.

- Кончай придуриваться, - я рассержено ткнула его в плечо. Он, разумеется, даже прикосновения моего не почувствовал - наша броня была одной из лучших в мире, но подчинился. Редкое для него послушание, надо сказать. - Ладно, детки, отставить панику. Есть вас сейчас никто не будет, да и потом тоже вряд ли. С продуктами у нас хоть и напряженно, но не настолько, чтобы перейти на магятину. Кстати, Эльсо, раз ты их приволок, то сам их и расселяй. И заодно не забудь своего приятеля в лазарете проверить, если он ожил немного - выставляй его ко всем демонам. Он мне своим присутствием на базе на нервы действует.

- Эй, не так быстро, Командир! Каму еще отлеживаться и отлеживаться...

- Дома отлежится! А у нас и без него проблем навалом. Или ты забыл о предстоящей операции?

Эльсо в ответ лишь скрипнул зубами. Он и сам прекрасно понимал, что Камису Шеридану нет места на наших землях, да и сталкиваться лбами с Темным Солнцем мне не хотелось.

- Эй... минуточку... - Рум, переводя взгляд с меня на Эльсо и обратно, выглядел каким-то слишком возбужденным. Я недоуменно нахмурилась. С чего это степняку себя так вести? - Эээ... госпожа... так вы это она?.. ну в смысле... вы это Тень?

- Да. И мне, казалось, я представилась в самый первый день, - пожав плечами, нетерпеливо бросила я.

- Та самая Тень? - Рум не успокаивался, а в его глазах тем временем появился какой-то уж совсем фанатичный блеск.

- Та самая, единственная и неповторимая, - широко улыбнувшись, подтвердил Эльсо. - Алая Тень ордена и его Магистра.

- Но... этого просто не может быть!..

Я бессильно закатила глаза. Началось. У Магистра со степняками всегда были тесные отношения, мы уважали друг друга и часто оказывали помощь, если в том возникала необходимость. А я и вовсе стала у них чем-то вроде легенды. Вроде ничего существенного и не сделала, а вот запала им в душу настолько, что в памяти до сих пор что-то такое осталось.

- Алая Тень? Она? - Райно как-то удивленно посмотрел на меня. И мне почему-то стало неприятно. Одно дело, когда просто недооценивают, и совсем другое, когда отказываются верить, даже зная правду.

- Я, - кивком подтвердила я. - Не веришь?

- Цветом не вышла: та, говорили, ярко-рыжая была, а ты блекло-каштановая... - все с тем самым сомнением в голосе, что неимоверно меня раздражало, протянул мужчина. Я раздраженно скрипнула зубами и "отпустила" себя. Бессильная злость и отсутствие даже малейшего контроля с моей стороны сделали свое дело - волосы вспыхнули ало-красной зарей, к коже пристал неправдоподобно-золотистый загар, а зрачки в ярко-зеленых глазах вытянулись в две ниточки.

- А вот теперь - верю, - не скрывая своего восхищения, произнес Райно. Остальные смотрели на меня не менее пристально. Словно диковинку какую-то увидели в витрине магазина! Раздраженно фыркнув, я коротко приказала Эльсо заняться нашим новым приобретением, а сама поспешила скрыться. Гнев, мешаясь со смущением, гнал меня вперед, подальше от чужаков, которые так быстро и так внезапно вторглись в нашу жизнь.

Так все началось. Маги, особенно эльтианка, Вилора, практически все время проводила вместе с Эльсо в лаборатории. Ее приятель, драэк, хвостиком бегал за Саном, пытаясь что-то выпытать у моего зама. Рум часто покидал территорию военного лагеря, ему нравилось общаться со здешними людьми. Их хоть ввиду наступающих холодов и осталось немного, но они все были по-настоящему уникальными личностями.

В общем, все нашли свое место в обители. Все, кроме Райно. Наверно, поэтому он и тратил каждую секунду своего свободного времени на меня. Вначале я еще хоть как-то пыталась от него отдалиться, сбежать, спрятаться, пользуясь тем, что он совершенно не знает местность и людей, но... ребята - это ребята. Они уже настолько привыкли к тому, что меня постоянно ищет Эльсо, что сразу же выдавали меня. И, кажется, даже посмеивались, радуясь, что у нашего мыслечтеца появился хоть какой-то соперник, а значит, и стимул действовать. Да, они развлекались за наш счет, но памятуя о скорой операции, я позволяла им и это - нужно же и им куда-то девать нервное возбуждение, неизбежно охватывающее всех перед битвой.

Ну а потом я сдалась, просто уступила напору мужчины, который в некотором роде был интересен и мне. Вот только почему-то при случайных встречах с Эльсо, я невольно вспоминала наш давний разговор... обсуждение ситуации, которая в то время мне казалась наигранной и невозможной...

Как-то наш мыслечтец спросил меня, могла бы я отдаться мужчине лишь ради дела, по приказу, как он тогда сказал. В тот момент мне хотелось рассмеяться ему в лицо, настолько немыслимой была сама эта идея... Я же тень! Всего лишь тень - меня подобное даже и не интересовало никогда. Я всегда жила лишь ради Магистра - и одним им.

И вот теперь, словно противореча тому, во что я всегда верила, я связалась с Райно. С человеком, которого даже не могла понять. С мальчишкой, бывшим младше меня на добрую тысячу лет.

Это было ошибкой - я твердо была в этом уверенна. Но также это было единственным верным решением. Для этого мира и этой меня.

И единственным, что меня по-настоящему волновало, был странный взгляд Эльсо и его какое-то уж слишком осуждающее молчание.

Хотя, возможно, мне это только казалось. Перед битвой с практически неизученным противником и не такое бывает.


Материк, карантинная зона, деревня "Малые торжки", 876 г.п.к., урожай, 23

В общем зале гостевого дома было удивительно пусто. Все уже и забыли, когда подобное бывало, - чужаки, казалось, заполонили все вокруг. Вот и сейчас совсем без них не обошлось. В углу, прямо под тускло горящей лампой, расположился один из таких пришельцев. Впрочем, хозяйка его уже стала считать за своего - все-таки Эльсо умел располагать к себе людей, да и профессия у него была подходящая.

- Что-то ты какой-то не очень веселый, - с чуть заметной усмешкой произнес еще один чужак, устраиваясь за тем же столом, но напротив.

- Причин для веселья у меня с каждым днем все меньше, - пожал плечами эльтиан. - Ты задержался.

- От наблюдателей Собрания так просто не отделаться. А вот у тебя, гляжу, выходит просто великолепно разгонять ненужных свидетелей. Поделишься секретом?

- Ардская настройка, - не стал скрывать Эльсо. - Впрочем, для тебя она не подойдет. Ты не из тех, кто будет копаться в чужих мозгах.

- Вот тут ты прав, я не любитель этого дела. Ладно, с приветствиями, можно считать, мы окончили, давай переходить к делу. Что конкретно ты хочешь узнать? - сурово посмотрев на сидящего напротив эльтианского принца, спросил Рейдив кор Минор.

- Все. Убежден, что вернувшись в этот мир и обнаружив, насколько он успел измениться за время твоего отсутствия, ты потратил не одно десятилетие на воссоздание полной картины произошедшего.

- Интересуешься историей Катастрофы?

- Более чем, - подтвердил Эльсо, даже не думая играть в свои обычные игры. Этот вопрос был слишком серьезен, чтобы позволить себе хоть какую-то вольность или глупость. Да и не тот драэк сидел напротив, чтобы подобное спустить...

- Судя по всему, ты напал на след того, кого я ищу, - задумчиво глядя на собеседника, протянул Рейдив.

- Значит, это все-таки не природное явление, а человеческий фактор? - полу утвердительно произнес Эльсо и даже кивнул каким-то своим мыслям.

- Это совершенно точно не природное явление. Насколько мне удалось узнать, события того дня очень напоминали иную картину, произошедшую ранее...

- Это которую? - заинтересовался эльтиан.

- Пришествие ардов. Если помнишь, оно повлекло за собой затопление целого острова. - Эльсо кивнул. Он помнил. Именно этот довод приводили в Темном Собрании, когда убеждали Князя эльтианов вступить в войну против Ордена, так как все ключи от ардских спутников остались лишь в их руках. И пусть орденцы ни разу не прибегали к силе этого оружия - уже одно его наличие изрядно накаляло обстановку. - Собственно именно из-за того, - тем временем Рейдив продолжал свой экскурс в историю, - что они стали невольными виновниками уничтожения прародины человеческих племен, арды так носились со степняками. Это было своеобразной компенсацией за уничтоженную Лиансию.

- То есть... ты считаешь?..

- Ардский спутник. Он все еще болтается где-то над нами.

- Невозможно, - Эльсо дернул головой, словно подчеркивая нереальность подобного. - Мы не делали этого, Рей. А все пароли и коды доступа находились в руках Ордена.

- Ты так в этом уверен? - в лоб спросил Рейдив. И Эльсо замешкался с ответом. Он уже ни в чем не был уверен. Почему-то в этом странном мире мертвые отказывались спокойно лежать в могилах. И напротив него сидело лишнее тому подтверждение.

Возможно, все с самого начала было не так, как казалось...














































Подробнее о мире, расах, его населяющих мир и календаре - в приложении

Дро - считается, что это особый симбионт, программирующий тело владельца на определенно заданные трансформации. Обычно проявляет себя по воле носителя, но известны случаи активации программы "дро" во время резких эмоциональных скачков.

Вежливое обращение к высокородному драэку.

Так в ордене за их форму прозвали Красные горы

Шаман имеет в виду озеро, в которое по слухам в древности упал ардский корабль. По случайному совпадению озеро так же зовется Райно.

Акинак - короткий меч, по форме больше напоминающий длинный кинжал. В отличие от обычных мечей им наносятся не рубящие, а секущие удары.

Трианика - река в центральной части материка, изначально состояла из трех довольно протяженных рукавов, сливающихся воедино на полпути к океану. В древности люди эти рукава так и называли Правым, Левым и Средним. После Катастрофы земли, находившиеся западнее русла Левого рукава, практически полностью ушли под воду, а оставшиеся два притока Трианики назвали соответственно Триа и Ника.












Глава 7. | Алая Тень |