home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава XXV

Поездка в Париж

– Что… что это? – заикаясь, пробормотал Лейси. Руки его тряслись, лицо посерело.

Тонгер неотрывно смотрел сделавшимися круглыми, как у совы, глазами на стену, как будто ожидал, что сейчас каменная твердь разверзнется и из-за нее появится стучавший.

– Не знаю… Стучит кто-то. Я такое уже слышал, пару дней назад.

Звук прекратился, но Лейси по-прежнему стоял, прикованный к месту страхом, и прислушивался, чуть повернув голову.

– Слышали раньше? Слышали, что кто-то стучал в стену?

– Раз или два, – ответил Тонгер. – Да вот и вчера слышал. Что, по-вашему, старик делает? Картины развешивает?

Лейси облизал пересохшие губы и, передернув плечами, как будто сбрасывая с себя тот ужас, который вселил в него этот странный шум, медленно опустился на стул.

– На этом все, – отрубил он, и Тонгер не стал перечить.

Он уже был у двери, когда Лейси поднял голову и произнес:

– Сегодня у меня есть для вас поручение. Я хочу, чтобы вы съездили в Париж.

– Париж? – брови слуги удивленно поползли вверх. – Что мне делать в Париже? Французского я не знаю, да и море ненавижу. Кроме меня некого послать? Пошлите районного курьера, они берут такие заказы.

– Мне нужен человек, которому можно доверять, – прервал его хозяин. – Я позвоню Кройдону. Полетите аэропланом и вернетесь вечером.

Тонгер в сомнении погладил подбородок. Просьба явно обеспокоила его, поскольку ответил он уже другим тоном:

– Полет на аэроплане меня не прельщает, хотя все в этой жизни надо попробовать хотя бы раз. Во сколько я вернусь… Если вообще вернусь?

– Отправитесь в двенадцать, в Париже будете в два. Доставите письмо и в три часа уже будете возвращаться. В Лондоне будете в пять.

Но Тонгер еще колебался. Подойдя к окну он не без страха посмотрел на небо.

– Не самый подходящий день для полетов, не так ли, Лейси? – проворчал он. – Небо в тучах, ветер… Хорошо, я полечу. Письмо готово?

– Будет готово через час, – ответил Маршалт.

После ухода Тонгера он подошел к двери, запер ее, вернулся к столу, взял трубку телефона и назвал парижский номер. Когда заказ был принят, он назвал другой номер.

– Сыскное агентство Стормера? Мне нужно срочно поговорить с мистером Уиллиттом? Это говорит Лейси Маршалт. Он на месте?

Как выяснилось, он был на месте, поскольку через какое-то время его голос поприветствовал миллионера.

– Приезжайте ко мне немедленно, – сказал Лейси и, положив трубку, начал писать.

Он прекрасно понимал, что в его жизни настает переломный момент. Где-то совсем рядом находился человек, которому он причинил страшное зло, человек, который готов действовать решительно, хитрый и беспощадный враг, дожидающийся своего времени. Чутье подсказывало Лейси Маршалту, что час расплаты близок.

Маршалт закончил письмо, подписал и тщательно запечатал конверт. После этого отпер дверь, и почти сразу за этим Тонгер пригласил в комнату сыщика.

– Раньше мне не приходило в голову поинтересоваться, но вы, надо полагать, возглавляете свое агентство?

– Практически да, – ответил тот. – Мистер Стормер почти все время проводит в нашем нью-йоркском отделении. В Америке у нас более солидное положение. Там агентство Стормера выполняет правительственные заказы и занимается обеспечением безопасности известных людей. А здесь…

– Вот это я и хочу вам поручить, – строгим тоном произнес Лейси. – Вы когда-нибудь слышали о Мальпасе?

– Старике, который живет рядом с вами? Да, кое-что слышал. Нам, кстати, поручили его проработать… Клиентам нужна его фотография.

– Кто ваши клиенты? – встрепенувшись, выпалил Лейси.

Мистер Уиллитт улыбнулся.

– Боюсь, что не могу ответить на ваш вопрос, – сказал он. – Мы не разглашаем имен наших клиентов.

Лейси привычным движением достал из кармана пачку банкнот, свернутую валиком, вытащил из нее две купюры, положил на стол и придвинул сыщику. Тот виновато улыбнулся и взял их.

– Хотя, с другой стороны, я не вижу причин делать тайны из этого случая. Заказ поступил от человека по фамилии Лейкер, который исчез не так давно.

– Лейкер? Эта фамилия мне не знакома. Вам удалось что-нибудь разузнать о старике?

– Нет, сэр, – покачал головой Уиллитт. – Этот человек никого к себе не подпускает.

Лейси надолго задумался.

– Я хочу, чтобы за Мальпасом наблюдали постоянно, пусть ваши люди работают посменно. За его домом, с обеих сторон, должно вестись круглосуточное наблюдение. И у меня на крыше пусть тоже дежурит ваш человек.

– Придется задействовать шестерых агентов, – сказал Уиллитт, записывая указания в блокнот. – И что мы должны делать?

– Я хочу, чтобы вы выследили его, узнали, кто это, и сообщили мне. Если получится, сфотографируйте его.

Уиллитт продолжал записывать.

– При вашей поддержке это будет намного проще, – сказал он, поставив точку. – Раньше за ним по сути наблюдал всего один агент. Итак, когда нам начинать?

– Сейчас, – не допускающим возражений тоном произнес Лейси. – Я распоряжусь, чтобы агента, которого вы поставите на крышу, пропустили… Мой человек Тонгер поможет ему устроиться.

Тут зазвонил телефон, это наконец соединили с Парижем, и Маршалт поспешно выпроводил сыщика. После этого он десять минут отдавал в трубку указания на хорошем французском языке.


Глава XXIV Пловец | Лицо во мраке. Этюд в багровых тонах | Глава XXVI Женщина в парке