home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава XXVI

Женщина в парке

С Диком Шенноном Одри не виделась уже два дня. Несколько раз она даже снимала трубку, чтобы позвонить ему, но, подумав, клала ее обратно.

Одно для себя она решила твердо. Второй разговор с мистером Мальпасом, который был назначен на сегодня, должен стать последним. Она собиралась разорвать с ним отношения.

В тот день и час, когда Тонгер скрепя сердце взошел на борт аэроплана и вылетел в Париж, она, как обычно, вышла на прогулку.

Идя по дорожке, огибающей озеро, она миновала павильон и вышла к пешеходному мостику. Девушка дошла уже до середины моста, когда сильный порыв ветра ударил ей в лицо, едва не сбив с ног, и она решила, что сегодня не самый подходящий день для пеших прогулок. Впереди она увидела коренастого мужчину, который праздным шагом шел ей навстречу, покручивая тростью. Запах его сигары достиг ее носа задолго до того, как они встретились и прошли мимо друг друга. Но один взмах трости оказался настолько широким, что едва не задел ее. Когда мужчина оглянулся, на лице его было такое тревожное и испуганное выражение, что сигара едва не выпала у него изо рта.

– О, прошу прощения, сударыня! – воскликнул он.

Она улыбнулась и, бросив обычный в таких случаях ответ, поспешила дальше. А потом на одной из маленьких скамеечек, которые стояли на равных промежутках вдоль озера лицом к воде, она увидела женщину, но положение, в котором та сидела, даже на расстоянии, показалось ей каким-то странным. Она полулежала, откинувшись на спинку скамейки и, устремив лицо в небо, держалась вытянутыми руками за сиденье. Сердце девушки беспокойно сжалось.

Поза женщины была такой неестественной, такой странной, что Одри замедлила шаг и остановилась, боясь приблизиться вплотную. К ней подошел мужчина с тросточкой, он тоже заметил женщину на скамейке.

– Странно, – сказал он, и Одри обрадовалась, что кто-то оказался рядом с ней. – Что это с той женщиной?

– Я тоже об этом думаю.

Мужчина направился к скамейке, и она пошла за ним следом, почему-то испугавшись, что останется одна.

Сидевшей женщине было лет тридцать-сорок, глаза у нее были наполовину закрыты, а лицо и руки посинели от холода. Что-то в этом жутком лице странным образом было Одри знакомым.

Невдалеке показался патрульный полицейский.

– Ей плохо? – спросил он, склонившись над женщиной.

– Полагаю, ей совсем плохо, – негромко ответил человек с тростью. – Мисс Бедфорд, я думаю, вам лучше уйти.

Одри вздрогнула, услышав, как незнакомый мужчина произнес ее фамилию, и присмотрелась к нему повнимательнее. Нет, если ей не изменяет память, она никогда не видела его раньше.

– Мисс, напротив Хорсгардз-Парейд[16] стоит еще один констебль, – сказал полицейский. – Пришлите его сюда, пожалуйста, и попросите вызвать «скорую».

Одри бросилась выполнять поручение, радуясь, что ей не нужно здесь оставаться, и лишь когда она ушла, патрульный вспомнил о строгих полицейских инструкциях.

– Забыл спросить у нее имя. Вы, кажется, знаете ее? Мисс…

– Да, это мисс Брэдфилд. Моя знакомая. Мы когда-то работали с ней в одной конторе, – многословно ответил Ловкач Смит.

– Думаете, она мертва?

– Да уж, мертвее некуда, – сдержанно ответил Смит.

Появился второй полицейский, и вскоре дикие трели звонка на карете «скорой помощи» собрали толпу любопытных зевак. Прибывший доктор после короткого осмотра строго постановил:

– Мертва. Отравление ядом… Синильная кислота или цианистый калий.

Дик Шеннон узнал о случившемся совершенно случайно, и, кроме упоминания имени Ловкача Смита, он не увидел никаких причин вмешиваться в это дело, пока офицер, которому было поручено расследование, не пришел к нему, чтобы расспросить о Смите.

– Да, я его знаю. Американский вор, но у нас здесь на него ничего нет. В Англии он ничего не натворил. Личность женщины установили?

– Пока что нет.

Вечером, просматривая за обедом вечерние газеты, Одри натолкнулась на короткое, в три строчки, сообщение:

«Сегодня утром в Грин-парке было обнаружено тело неизвестной женщины. Предполагается, что она покончила с собой при помощи яда».

Так, значит, она все же была мертва!

И тут она вспомнила. Она видела эту женщину неделю назад. Оставив обед недоеденным, она подошла к телефону. По крайней мере, у нее появился повод поговорить с Диком Шенноном. Радость, послышавшаяся в его голосе, когда он узнал, кто ему звонит, почему-то наполнила ее ощущением теплоты и счастья.

– Где вы были? Я так ждал вашего звонка… Что-то случилось?

Последние слова были произнесены с тревогой в голосе.

– Нет-нет, ничего. Я сегодня прочитала в газете, что в Грин-парке нашли мертвую женщину. Я видела ее, капитан Шеннон…То есть, я была там, когда ее нашли, и мне кажется, что я ее знаю.

Молчание. А потом:

– Я сейчас к вам приеду, – произнес голос Дика.

Через несколько минут он уже был у нее, и Одри рассказала ему все, что видела.

– Да, мне известно, что Ловкач Смит был там. В отчете сказано, что присутствовала и некая мисс Брэдфилд. Значит, это были вы?

Он задумчиво посмотрел на Одри.

– Я не хочу, чтобы вы имели отношение к этому делу, – сказал он. – Ни как свидетель, ни в любом другом качестве. Да, кстати, – неожиданно спросил он, – а когда вы встречаетесь со своим загадочным патроном?

У нее чуть не сорвалось с языка, что она как раз сейчас идет наверх переодеваться для разговора с ним, но вместо этого произнесла:

– Завтра.

Испытующе посмотрев на нее, он сказал:

– Юная леди, не играйте со мной в кошки-мышки. Вы встречаетесь сегодня.

Она рассмеялась.

– Вообще-то, да, – призналась Одри. – Я просто подумала, что вы поднимите из-за этого шум.

– Конечно, подниму. Во сколько вы встречаетесь?

– В восемь.

Он посмотрел на часы.

– Прекрасно, убью одним выстрелом двух зайцев, – сказал сыщик. – Я сейчас отправляюсь к Маршалту и буду ждать вас на северной стороне Портмен-сквер без трех минут восемь.

– Право же, нет необходимости, капитан Шеннон… – начала она, но он не дал ей договорить.

– Я думаю, что есть, – убежденно произнес он. – По крайней мере, сегодня.

Одри продолжала колебаться.

– Обещайте, что не войдете в дом, пока не увидите меня, – потребовал он.

Она и не намеревалась спорить, но подобная настойчивость заставила ее серьезнее отнестись к этому предложению.

– Обещаю, – сказала она, почувствовав облегчение на душе, оттого что во время предстоящего разговора он будет недалеко.


Глава XXV Поездка в Париж | Лицо во мраке. Этюд в багровых тонах | Глава XXVII Предательство