home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава XLVII

Идол

– Я на этот тайник случайно наткнулся, – стал рассказывать Стил. – Десятый раз обыскивать комнаты стало уже как-то скучновато, поэтому я подумал: дай-ка я лучше осмотрю этого идола в алькове. Если помните, капитан Шеннон, с обеих сторон от этого бога или идола, или что он такое, стоят бронзовые животные, не то кошки, не то пантеры. Мне давно было интересно узнать, что они там делают, просто так стоят, для украшения, или, может, для какой-то специальной цели. Вообще-то, мы считали, что они намертво там закреплены, но сегодня утром я дернул одну из них посильнее, и, что бы вы думали, она начала вращаться сама по себе, и откуда-то снизу раздался такой звук, будто я запустил в действие какой-то механизм. Но ничего не произошло, только кошка повернулась направо до половины и замерла. Раньше она смотрела прямо в комнату. Я проделал то же самое со второй фигурой, и она тоже повернулась с таким же звуком.

То ли я на какую-то пружину нажал, то ли просто мой рывок включил эту машину, уж не знаю, но, как бы то ни было, кошка слева от идола повернулась налево, и как только она остановилась, случилось что-то невероятное. Идол этот сверху выглядит очень худым, все кости видны, а ребра так вообще как будто приварены к фигуре. И вот, едва кошка остановилась, грудь этого идола раскрылась прямо посередине, как двустворчатая дверь. Я влез на пьедестал и посветил внутрь фонариком. Клянусь вам, вся эта фигура забита такими вот камешками или даже большими! Я зачерпнул пригоршню, положил в карман и сразу оттуда к вам. Звонить я побоялся – вдруг кто подслушает и узнает лишнее.

Дик внимательно рассматривал алмазы. На каждом из них стояла маленькая красная печать с указанием, где он найден.

– Мальпас недурно поживился, – заметил Стил. – Но непонятно, почему он не избавился от всего этого.

– Думаю, я могу это объяснить, – сказал Дик. – Последние несколько лет спрос на алмазы резко упал. Рынок до того перенасыщен такими вот камнями, что сейчас цена на них минимальная. С алмазами подобные скачки в ценах часто случаются. Он получал больше камней, чем мог сбыть. Тут нужно помнить и еще кое-что. Алмазы ведь важны как вложение капитала, и их проще всего перевозить с места на места. Если кто-то стоит перед угрозой того, что ему нужно будет в срочном порядке бежать из страны, лучшей формы хранения капитала не придумаешь… В обычной ручной сумке можно за один раз унести пару миллионов! Вы закрыли дверь в идоле?

Стил кивнул.

– К счастью, в ту минуту там никого, кроме меня, не было – инспектор на лестнице разговаривал. Я повернул кошек обратно, и двери закрылись.

Шеннон сгреб алмазы в сахарницу и запер столь прозаическое вместилище в свой сейф.

– Остальные камни нужно забрать сегодня же вечером, – сказал он. – Соберем их, сложим в сумку и все до единого отправим в управление.

– Поедете с нами, Одри? Ведь вам наверняка еще не приходилось видеть алмазов на миллион.

– Не очень хочется снова оказаться в той комнате, но любопытство – одна из моих слабостей.

Велев слуге оставаться в гостиной до его возвращения, Дик повел своих гостей вниз, подозвал такси из стоящих рядом посередине дороги, усадил в него девушку, своего помощника и сел сам. С собой он захватил массивный кожаный саквояж, чтобы сложить в него камни.

– Сомневаюсь, что они все сюда поместятся, – кивнул Стил на чемоданчик… Шеннон и сам уже думал об этом.

Когда они приехали, двое полицейских находились в комнате, один дежурил в прихожей, а инспектор спустился с верхнего этажа, чтобы встретить их.

– Думаю, хорошо бы собрать всех людей в комнате на случай непредвиденных обстоятельств, которые случаются всегда, когда наши действия расходятся с пожеланиями нашего друга Мальпаса.

Дик подошел к алькову и отдернул штору. Впервые Одри увидела страшную фигуру идола и при виде этого жутковатого зрелища содрогнулась. Ей показалось, что кошки зло уставились на нее светящимися изумрудным светом глазами. Такое ощущение охватывало каждого, кто видел их в первый раз.

Стил налег на одно из животных и послышался мерный механический гул, кошка повернулась вправо и замерла. То же самое он проделал со второй фигуркой, она тоже повернулась. И как только она замерла, грудь идола распахнулась.

– Ну вот, – удовлетворенно произнес Стил, и Дик, подставив стул, взошел на пьедестал.

Он запустил руку внутрь образовавшегося отверстия и достал пригоршню желтых камешков.

– Такие же! – хохотнул Стил, дрожа от возбуждения.

– Такие же, – кивнул Дик. – Как на подбор!

Он спустился на пол, отряхнул руки и, раскрыв саквояж, поставил его на письменный стол Мальпаса.

Неожиданный звук заставил его обернуться. Обе кошки поворачивались в первоначальное положение. Когда они остановились, дверь, щелкнув, закрылась.

Стил недоуменно смотрел на статую.

– Как же это работает? – негромко произнес он. – Подождите, сейчас разберусь.

Он уже сделал шаг вперед, как вдруг свет погас и комната погрузилась во тьму.

– Встаньте у двери, – быстро скомандовал Шеннон. – Никого не впускать и не выпускать. Один человек – к лифту, упритесь дубинкой в панель. Если что-нибудь шевельнется, бейте! Где лампы?

В темноте тихо чертыхнулся Стил, который стал шарить вокруг себя руками, потом голос инспектора произнес:

– Они на лестничной площадке, на столе.

– Принесите. Кто стоит у двери, пропустите инспектора и убедитесь, что обратно войдет он, а не кто-то другой.

Одри почувствовала, что ее сердце забилось с удвоенной скоростью, а рука сама по себе потянулась к Шеннону.

– Что теперь будет? – в ужасе прошептала она.

– Не знаю, – ответил из темноты тихий голос с такой же интонацией. – Возьмите меня за левую руку и держитесь рядом со мной.

– Дверь заперта, – снова раздался голос инспектора. Дик забыл, что с электрическими переключателями можно управлять не только освещением, но и дверьми.

– Спичку! Кто-нибудь, зажгите спичку. Что происходит? – Это был голос Стила. Он опустился на пол и пополз в сторону идола. – Вы ничего не слышали, сэр?

– Кажется, кто-то простонал? До идола можете дотянуться?

– Могу… А-а, черт!

Сердце девушки чуть не выскочило из груди.

– Что случилось?! – воскликнул Дик.

– Я обо что-то ожегся. По-моему, это основание идола.

Они услышали, как он тихо застонал.

– Что-то горит, – прошептала девушка. – Вы чувствуете? Запах раскаленного железа!

Дик уже уловил необычный тяжелый запах. Он осторожно отстранил от себя девушку.

– Нужно разобраться, – сказал он.

Тут полицейский, стоявший в дальнем конце комнаты, зажег спичку, и в тот же миг снова загорелись лампы.

С первого взгляда им показалось, что ничего не изменилось. Злобное лицо идола было по-прежнему обращено к комнате, зеленые глаза кошек все так же сверкали.

– Что с вами, Стил?

Морщась от боли, он держался за руку. Прямо посреди его ладони проходила страшная красно-черная полоса шириной в дюйм.

– Это ожог, – простонал он.

Дик бросился к идолу и прикоснулся к пьедесталу. Он был холодным как лед.

– Нет, это не он, сэр, – сказал Стил. – Это что-то другое, оно словно выехало из пола, какая-то горячая заслонка…

– Была тут заслонка или нет, – решительно сказал Дик, – а я заберу эти камни.

Он развернул кошек, маленькая дверь открылась. Запрыгнув на пьедестал, Дик запустил руку внутрь.

Тело идола оказалось пустым!


Глава XLVI В квартире на улице Хеймаркет | Лицо во мраке. Этюд в багровых тонах | Глава XLVIII Чемодан