home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава LIV

Перевозка идола

По вызову Шеннона сержант Стил явился в его кабинет и застал шефа за чтением очень длинной каблограммы[22]. По шапке «Вестерн Юнион» он понял, что сообщение пришло из Америки, и решил, что именно оно стала причиной его вызова. Но, видимо, к делу оно отношения не имело, поскольку Дик перевернул бланк и заговорил о том, ради чего вызвал Стила.

– Возьмите офицера в штатском и отправляйтесь в пятьсот пятьдесят первый дом на Портмен-сквер. Возможно, механизмы дверей будут отключены. Я хочу, чтобы вы задержались там и проследили, как из дома будут выносить идола.

– Я договорился со Строительно-транспортной компанией, в половине четвертого у дома будут ждать двадцать рабочих и грузовик. Проследите, чтобы рабочие вошли в дом, а когда идола погрузят на машину, отвезете его в Скотленд-Ярд. И, Стил…

Сержант остановился и повернулся.

– Сегодня я разговаривал с одной из служанок Маршалта. Она наговорила мне массу совершенно неважных и ненужных вещей, но упомянула и один очень интересный факт. Маршалт действительно очень боялся своего соседа.

Стил на какое-то время задумался.

– Не понимаю, что это нам дает, сэр, – сказал он наконец, и Шеннон широко улыбнулся, показав белые зубы.

– Мне это дает очень многое. Теперь я знаю точно, кто был тот двуликий негодяй с другой стороны стены. Ну а теперь – за работу.

Спустя полчаса сержант Стил, сопровождаемый офицером в штатской одежде, взошел по ступеням дома номер 551, вставил ключ в маленькую замочную скважину и открыл дверь. В прихожей горел свет, в большой комнате наверху ничего не изменилось, кроме того что кто-то задернул занавеси перед идолом.

– Раздвиньте шторы на окне, – сказал Стил своему спутнику.

– И зачем шефу понадобилось, чтобы мы наблюдали за грузчиками? – с недовольным видом буркнул Стил.

– Все наши жаловались на эту работу, – ответил полицейский, – и были рады, когда капитан Шеннон решил снять наблюдение с дома.

– Тут работенки не на одну минуту, – сказал он. – Похоже, он вырезан из одного куска камня и весит, наверное, тонну. Странно, что пол выдерживает его.

– Это не пол. Снизу там стена подстроена. Капитан Шеннон пробил в ней дыру, думал внутри какой-то механизм найти, но там ничего не оказалось.

– И кто будет проводить работу?

– Строительно-транспортная компания, – ответил Стил. – Вы подперли дверь внизу? Не дай Бог, закроется, – с деланным безразличием поинтересовался он.

Этот дом действовал на него угнетающе. Минуло полчаса, но рабочие все не появлялись. Он снял трубку телефона и, не услышав привычного гудка, понажимал рычажок. – Телефон не работает. Может, кто-то приказал отрубить линию?

Нервно посмотрев на дверь, он, поддавшись внутреннему порыву, прошел через комнату и подставил в проем стул, чтобы она не могла закрыться. На дворе уже смеркалось, и, решив снова включить свет, Стил щелкнул выключателем, но лампы не загорелись.

– Думаю, нам лучше уйти. Но не прикасайтесь к стулу! – сбивчиво сказал он.

Сам он перепрыгнул через стул и сбежал по лестнице с такой скоростью, с какой не бегал с детства. Входная дверь, подпертая клинышком, все еще была открыта. Оказавшись рядом с ней, Стил остановился и услышал, как хлопнула дверь наверху.

– К чему такая спешка? – поинтересовался переодетый офицер, выходя из дома следом за ним.

– Вам не приходилось раньше здесь дежурить?

– Нет, но я бы и не против. Ребята разное рассказывают, но, как по мне, так это работа, похоже, спокойная.

– Спокойная? – мрачно усмехнулся сержант. – Да, для того, кто не знает, что здесь происходит, она может показаться спокойной. Сходите в магазин на Орчард-стрит и позвоните оттуда строителям. Спросите, долго ли их еще ждать.

Сам же он принялся прохаживаться по мощеной мостовой перед домом, посматривая на дверь и держа раненую ладонь на рукоятке пистолета в кармане.

Отойдя в очередной раз на несколько ярдов от двери, он повернулся, чтобы пойти в обратную сторону, но вдруг увидел, как из-за двери показалась желтая рука. Рука ухватилась за клинышек. Это была человеческая рука, рука человека из плоти и крови, а в мире не было такого человека, который мог бы напугать Стила.

Выхватив пистолет, он рванул вверх по ступеням, но колышек уже был извлечен, и дверь начала закрываться. За какой-то миг до того, как она захлопнулась, он уперся в темную панель и остановил движение. Но тут тот, кто был внутри, добавил к силе пружин свой вес, и дверь закрылась. Стил стоял, глубоко дыша, прислонившись к гладкой черной поверхности, когда увидел своего помощника, который бежал к нему.

– Я дозвонился до строителей, они говорят, что заказ был отменен сегодня днем самим капитаном Шенноном.

– Сомневаюсь, – едко произнес Стил.

С Шенноном он связался сразу же, и комиссар выслушал его рассказ в молчании.

– Нет, Стил, я ничего не отменял…

Дик повесил трубку, но тут же снова поднял и постучал по рычажку.

– Соедините с Электрической компанией, – попросил он, и когда наконец его соединили с нужным служащим, продолжил: – Это капитан Шеннон из главного управления. Мне нужно, чтобы завтра в четыре часа в доме номер пятьсот пятьдесят один на Портмен-сквер было полностью отключено электричество. Ровно в это время… Вы можете это сделать, не заходя в дом? Хорошо.

Тем временем раздраженный Стил вместе со своим помощником приближались к переулку позади той части площади Портмен-сквер, на которой располагался дом Мальпаса. Они были в нескольких шагах от поворота, когда оттуда, помахивая лакированной ротанговой тростью, вышел элегантно одетый мужчина.

– Ловкач Смит! – изумленно прошептал Стил. – Он в желтых перчатках!


Глава LIII Что видел Мартин | Лицо во мраке. Этюд в багровых тонах | Глава LV Домушник