home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава LV

Домушник

В последнее время у мистера Ловкача Смита появилась новая привычка – наносить светские визиты днем.

Полиции он был известен как опытный и умелый вор, работающий в квартирах и гостиничных номерах, но в действительности достижения его выходили далеко за эти убогие рамки. Не подозревая о том ошеломляющем впечатлении, которое произвели его желтые перчатки, Ловкач Смит пошел в западном направлении, пока не оказался на оживленной Эджвер-роуд, там он повернул на север и не спеша дошел до Мейда-Вейл.

Сойдя с тротуара, он прошел по широкой подъездной дорожке к Гревил-мэншнз. Квартиры в этом величественном здании снимали семьи, настолько богатые, что могли себе позволить большую часть года жить где-то в другом месте.

В здание вело два входа, и за каждым из них входящего встречала медная решетка лифта и опрятный лифтер в ливрее. В один из этих тихих, спокойных холлов, со стенами из красного дерева, с аккуратными швейцарскими и безукоризненными коврами на полу, и вошел Ловкач Смит. Сияя белозубой улыбкой, он обратился к швейцару:

– Я бы хотел повидаться с мистером Хиллом.

– Мистера Хилла сейчас нет в городе, сэр. Вы пришли насчет квартиры?

– Да. Квартира леди Килферн, кажется, сейчас арендуется? – лениво произнес Ловкач.

– Прошу вас следовать за мной.

Он провел его на третий этаж, открыл внушительную дверь и вошел в апартаменты ее светлости. Ловкач лишь окинул беглым взглядом зачехленную мебель и печально покачал головой.

– Боюсь, что это фасад дома, верно? Я полагал, что эта квартира находится в глубине здания. Я, видите ли, очень чутко сплю, и уличный шум меня весьма беспокоит.

– У нас нет свободных квартир в глубине здания, сэр.

– А это чья квартира?

Они уже вышли на лестничную площадку, и Ловкач указал на дверь за шахтой лифта. Когда швейцар назвал ему имя жильца (какого-то адвоката), Ловкач не спеша прошел в конец коридора к большому окну, выходящему во двор.

– Квартира здесь меня бы вполне устроила. Да вот и пожарная лестница рядом. Я, знаете ли, очень боюсь пожаров.

Он выглянул в окно и осмотрел двор. Но увидел он не только двор. Ловкач успел заметить, что на двери квартиры номер 9 стоит английский замок, и что ловкому человеку, держась за край пожарной лестницы, можно дотянуться до окна, которое, судя по всему, являлось окном прихожей девятой квартиры.

– Я бы хотел осмотреть какую-нибудь из квартир с видом на двор, но это, вероятно, невозможно? – вздохнул он.

– Да, сэр. У меня на случай пожара или какого-либо иного чрезвычайного происшествия имеется общий ключ, но мне строжайше запрещено им пользоваться.

– Общий ключ? – невинно удивился мистер Смит. – А что такое общий ключ?

С довольным видом недалекого человека, объясняющего что-то такое, что известно ему, но неизвестно другим, швейцар ответил:

– Да вот он. – И с некоторым трудом извлек его из кармана жилета.

Ловкач взял ключ и с большим интересом осмотрел.

– Поразительно! – искренне изумился он. – Выглядит, как самый обычный ключ. И как же он работает? – Он смотрел швейцару прямо в глаза.

– Этого я не знаю, сэр, – важно, даже благоговейно произнес человек в ливрее.

Он положил ключ обратно в карман, и в этот миг прозвенел звонок лифта.

– Прошу прощения, сэр, – сказал швейцар, но Смит перехватил его руку.

– Вы не могли бы вернуться, я все же хотел бы посоветоваться с вами насчет квартиры с окнами на улицу, – с некоторым беспокойством в голосе воскликнул он.

– Я вернусь через минуту, сэр.

Когда швейцар, доставив нескольких человек на один из верхних этажей, вернулся, Смит в задумчивости стоял на том самом месте, где он его оставил.

– Как я сказал, сэр, это общие ключи… – швейцар опустил руку в карман, и на лице его появились растерянность и беспокойство. – Я потерял его! – взволнованно произнес он. – Вы видели, как я положил его обратно в карман?

– Конечно, видел. О, да вот же он!

Он указал на ковер рядом с ногами швейцара.

– Вам стоит взглянуть на крышу, сэр. Оттуда открывается изумительный вид. Я отвезу вас.

– Я предпочитаю пройтись, – ответил Ловкач Смит. Он дождался, пока лифт скроется из виду, и его любовь к пешему передвижению вылилась в три широких шага, которые привели его к двери. Он осторожно толкнул ее, и она беспрепятственно отворилась, как он и ожидал. За пять минут он провел тщательнейшее исследование всех самых изящных коробочек в спальне, и все, что находил достойным изъятия, отправлялось во вместительный карман его фрака.

В считанные секунды он вышел из квартиры, закрыл дверь и вернулся в холл, где его и застал спустившийся на лифте швейцар.

– О, вот вы где, сэр. А я думал, куда вы ушли?

– Я решил взять квартиру ее светлости, – сказал Смит. – Но, мне кажется, этими вопросами занимаетесь не вы, верно?

– Да, сэр, – признался дворецкий. – Благодарю вас, сэр.

Он принял необычайно щедрые чаевые, которые Смит сунул ему в руку, и человек в желтых перчатках вышел на улицу, прошел какое-то расстояние по Мейда-Вейл, остановил такси и назвал водителю адрес в Сохо.

Выйдя из такси, он прошел по одному из узких переулков и остановился у небольшого ювелирного магазина. Посмотрев по сторонам и убедившись, что никто за ним не наблюдает, он нырнул в темные недра лавки. Хозяин, невысокий человек в маленькой круглой шапочке, шмыгнул за длинную плотную портьеру за прилавком.

– Сколько это стоит? – Смит протянул ювелиру кольцо.

– Если я дам за это пять, я ограблю самого себя.

– Если бы вы предложили мне за него пять, я бы убил вас, – добродушно произнес Смит.

Тут дверь открылась, и в магазин вошел широкоплечий человек.

– Здравствуйте, Смит! Как дела? – Смит приветствовал полицейского улыбкой. – Торгуете потихоньку? – любезно поинтересовался офицер.

– Вы следили за мной?

– Как вы могли такое подумать?! – негодующе воскликнул широкоплечий. – Позвольте-ка взглянуть на это колечко.

– Я не покупал, я не покупал его! – запричитал ювелир. – Он предложил его мне, но я сказал, чтобы он забирал его!

– Откуда это у вас, Смит?

– Подарок от тетушки Рейчел, – насмешливо ответил мистер Смит. – Вообще-то, это мое кольцо, и капитан Шеннон с удовольствием это подтвердит.

– Капитан Шеннон? – в замешательстве повторил полицейский.

– Ну да, – кивнул Ловкач. – Если хотите, сходите к нему. Хотя можете не тратить время. Взгляните на его внутреннюю сторону.

Сыщик поднес кольцо к свету и прочел надпись: «Ловкачу от тетушки».

– Но я не…

– Надеюсь, что если сейчас вы «не», то когда-нибудь сможете. И я не собирался его продавать, я всего лишь… Дело в том, дружище, – сказал Смит с обезоруживающей улыбкой, – что я заметил вас, когда выходил из такси, и решил немного оживить ваши унылые и однообразные будни. Будь вы хорошим сыщиком, вы бы задержали такси, чтобы узнать, откуда я приехал, но, увы! Вы – не хороший сыщик. Вы хотите, чтобы я отправился к Шеннону?

Сыщик с мрачным видом дернул головой.

– Ничего! Еще настанет день!.. – пригрозил он.

И лишь там Смит вдруг понял, на краю какой пропасти он стоял. Если бы этот расторопный сыщик арестовал его и обыскал!.. От этой мысли Ловкач Смит похолодел.


Глава LIV Перевозка идола | Лицо во мраке. Этюд в багровых тонах | Глава LVI Рычаг