home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава LIX

Гостья Смита

Владелец дома, в котором снимал комнаты мистер Ловкач Смит, был человеком спокойным и покладистым. Он знал, что его постоялец занимается темными делами, но никогда не выносил ни положительных, ни отрицательных оценок Ловкачу Смиту.

На гостей своего постояльца он смотрел сквозь пальцы, потому что все они старались вести себя как можно тише и незаметнее, и Ловкач Смит, нужно отдать ему должное, всегда в этом отношении оправдывал оказанное ему доверие.

В тот вечер домовладелец услышал стук в дверь. Было одиннадцать. Он сам спустился к двери и увидел молодую приятную женщину, ему незнакомую и, насколько ему было известно, никогда ранее не бывавшую у его постояльца.

– Мистер Смит? – с сомнением в голосе произнес он, рассматривая гостью. – Нет, я не думаю, что он дома. Могу я ему что-нибудь передать?

– Это очень важно, я должна увидеть его, – почти повелительным тоном произнесла девушка.

Домовладелец колебался. Он вообще не любил, когда к кому-то из его жильцов приходили гости, а уж женщина, да еще в одиннадцать часов – это ему совсем не понравилось. Тем не менее он поднялся наверх и постучал в его дверь. В комнате никого не было, поэтому он вернулся с сообщением, полностью согласующимся с его принципами.

– Мистера Смита нет дома, мисс, – сказал он, закрыл дверь и пошел к себе, где его ожидали отложенная трубка и сборник законов.

Через какое-то время ему показалось, что кто-то спускается по лестнице. Он открыл дверь и выглянул. Это был мистер Смит.

– Я не слышал, как вы вошли.

– Я заходил на секунду, – обычным жизнерадостным тоном отозвался Смит.

– Вы уходите?

– Я услышал, что постучали в дверь, и подумал, что это ко мне.

– К вам приходила дама… – начал домовладелец.

– Думаю, это она, – сказал Смит. – Может быть, вы позволите мне на время занять вашу гостиную? Я жду очень важного делового сообщения. Кстати, от моего друга, капитана Шеннона, главного Шерлока Холмса в Скотленд-Ярде.

Домовладелец слышал это имя и знал капитана Шеннона как очень уважаемого человека, поэтому дал свое разрешение, позволив даже включить в гостиной весь свет.

– Входите, – сказал Смит. – Вы от капитана Шеннона?

– Да, – был ответ.

Это было то, что услышал домовладелец и что предназначалось для его ушей. Это его полностью успокоило.

Следующую четверть часа из гостиной доносился неразборчивый звук приглушенных голосов, после чего девушка ушла, а Смит направился к домовладельцу.

– Вести оказались важнее, чем я ожидал, – с серьезным видом сказал он. – У капитана Шеннона большие неприятности, он просит меня прийти… Мы часто помогаем полиции, когда они садятся в лужу.

Ловкач переоделся из фрака в обычный костюм, надел шерстяное пальто и, прихватив из ящика комода один из множества хранившихся там инструментов, необходимых в его ремесле, присоединился к девушке, которая дожидалась его на углу улицы. Вместе они дошли до самой Саутгемптон-роу.

В аристократический дом он вошел с хозяйским видом, поскольку с некоторых пор он состоял временным жильцом прекрасного номера на третьем этаже, и портье в ливрее полагалось приветствовать его наравне с остальными жильцами.

Ночной лифтер отвез его наверх, обменявшись парой вежливых слов о погоде, и оставил его, как он полагал, наслаждаться сном без сновидений – неотъемлемым правом каждого достаточно богатого человека, который может позволить себе снимать квартиру ее светлости за двадцать гиней в неделю.


Глава LVIII Мистер Торрингтон удивляет | Лицо во мраке. Этюд в багровых тонах | * * *