home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава LXVI

Через черный ход

Ловкачу Смиту приходилось действовать со всей предусмотрительностью. Он знал, что каждый переодетый сыщик в Лондоне ищет его, и он не был человеком, который мог понадеяться на накладную бороду.

В дождливую погоду свободные такси – редкость. Но Ловкачу Смиту сопутствовала удача – свободную машину он нашел почти сразу.

– Следуйте за той длинной желтой машиной. Догоните ее на Риджент-стрит, там движение самое оживленное. Не упускайте ее из виду, – сказал он, и действительно, прежде чем Дик успел выбраться из скопления автомобилей, которое образовывается на Оксфорд-серкус даже в такую рань, они «сели ему на хвост».

Как и ожидал вор, Шеннон направлялся к дому Маршалта. Как только Смит в этом удостоверился, он дал водителю новые указания и вышел из машины в пятидесяти ярдах от площади в таком месте, где его нельзя было заметить.

Все, кто находился на улице, были слишком заняты своими делами, поэтому никто не обратил внимания на коренастого мужчину, который спокойно и неторопливо прошел вдоль стены двора позади площади, как он шмыгнул в дверь, которая привела его к черному ходу в дом Мальпаса.

Дика, не знавшего, что за ним следят, да и мало этим интересовавшегося, встретила одна из горничных. Она сразу провела его в кабинет, где мистер Маршалт сидел один с мрачным видом, который не исчез и после того, как ему доложили о госте.

– Мистер Маршалт, я хочу повидаться со Стэнфордом, но до этого я бы хотел, чтобы вы сходили со мной в этот загадочный дом и рассказали бы еще раз, на месте, что с вами произошло.

Лейси с недовольным видом встал.

– Я ненавижу это место, – с большим чувством сказал он. – Но то, что вы этим так интересуетесь, говорит в вашу пользу. Пойдем сейчас, – поднялся Маршалт.

Он спустился с сыщиком в переднюю, надел макинтош, и они вдвоем направились в соседний дом. Ключ в замке повернулся, и дверь дома Мальпаса отворилась. Дик увидел валяющийся на полу деревянный клинышек и вбил его под дверь, Маршалт следил за ним с интересом.

– Значит, вы хотите, чтобы я точно описал вам, что происходило в тот вечер, когда меня ранили? Я вошел через эту дверь, и, как вы знаете, в передней никого не оказалось. – Рассказывая, он пошел вверх по лестнице и остановился на площадке. – Когда я был примерно здесь, голос велел мне войти в комнату.

Они вошли в длинную комнату, и Дик раздвинул занавеси на окне.

– Можете вспомнить точно, где стоял Мальпас, когда выстрелил в вас? Встаньте на его место.

Лейси прошел в самый конец комнаты и встал спиной к закрытой портьерой статуе.

– Он был здесь. А я – примерно там, где вы сейчас стоите.

– Что ж, теперь мне все понятно, – очень медленно, как будто обдумывая каждое слово, произнес Дик. – Я думаю, что решение этой загадки было у меня в руках уже неделю назад… Это…

Бах! Дверь в комнату захлопнулась.

– Что это? – удивленно спросил Лейси.

Шеннон и глазом не моргнул. Он уже давно привык к подобного родам неожиданностям.

– Похоже, нас заперли. – Он подошел к двери и попытался ее открыть. Дверь не поддалась. Тогда он спросил: – А где сейчас Стэнфорд?

– У меня, – медленно ответил Маршалт. – Кто закрыл дверь?

– Это я и собираюсь выяснить… Сегодня! – сказал Шеннон. – И вы мне поможете. А вот и дверь заработала!

Дверь начала медленно открываться.

– Странно, – пробормотал Маршалт. Он быстро вышел из комнаты, перегнулся через перила лестницы и посмотрел вниз. – Очень странно… Но вы рассказывали об идоле. Где он?

Дик вернулся вместе с ним в комнату, отодвинул портьеру и с громким вздохом отпрянул. Идол был на месте, но там было кое-что еще. На мраморном пьедестале, свесив голову с одной стороны, а ноги с другой, неподвижно лежал Большой Билл Стэнфорд.


Глава LXV Стэнфорд | Лицо во мраке. Этюд в багровых тонах | Глава LXVII Последняя жертва