home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава LXVIII

Вращающаяся стена

После ухода Дика Шеннона Лейси Маршалт долго сидел за столом, подперев голову руками. Наконец он откинулся на спинку стула и нажал кнопку звонка. Через некоторое время появилась одна из горничных.

– Кто еще есть в доме? – резко спросил он.

– Милли, сэр.

– Скажите ей, пусть тоже зайдет ко мне.

Он достал из кармана пригоршню мятых банкнот и векселей, выбрал несколько, положил на стол и разгладил. Когда обе девушки вернулись, на столе лежало две небольших стопки.

– Это ваше жалованье на месяц вперед. Я закрываю дом и уезжаю за границу.

– Когда мы должны уйти? – удивленно спросила одна из девушек.

– Немедленно. Я уезжаю через полчаса.

Стоя наверху лестницы, он наблюдал, как были вынесены их чемоданы и коробки, потом подошел к окну и проводил взглядом их такси. После этого спустился к двери, запер ее на цепочку, закрыл оба замка, задвинул засов и неторопливо вернулся в кабинет.

Еще полчаса предавался он раздумьям. Лейси Маршалт отчасти был мечтателем. Звонок в дверь и последовавшие за ним громогласные удары пробудили его. Он подошел к окну и осторожно выглянул. На пороге стояли Элтон с женой. И Торрингтон! Да, он узнал Торрингтона, хотя не видел его уже много лет. Рядом с ними – инспектор полиции и еще четверо мужчин, явно сыщики.

Он достал из кармана бумажник, извлек из него плоскую ручку, тонкий кинжал и соединил их. Потом подошел к камину и глубоко погрузил лезвие в деревянное обрамление очага. Он повернул ручку, и камин с прилегающей частью пола, не издав ни звука, повернулся вокруг центральной оси. Теперь справа от него находился профиль идола, а слева – камин. Затем он выдвинул нижний ящик своего стола, снял фальшивое дно, достал небольшую коробочку и занялся собой. Парик, длинный загнутый нос, острый подбородок, столь сходный цветом с кожей, что даже с близкого расстояния невозможно было разглядеть, где начинается природа и заканчивается искусство. Ловкими пальцами он приладил их к лицу.

Затем он снова повернул кинжал, и камин вернулся в прежнее положение. В дверь колотили, потом раздался звук разбиваемого стекла. Заперев дверь, он вынул ключ, так что открыть они ее не смогут даже изнутри, подумал он.

Ступив за полукруглую каминную решетку, он нажал на кинжал и повернул его, на этот раз налево.

Когда очаг и стена развернулись, он выставил ногу, чтобы смягчить небольшой толчок, с которым остановился камин. Снова был нажат кинжал, и, отойдя в сторону, он увидел, как камин вернулся на свое место. Вытащив из ручки стальной клинок, он окинул его внимательным взглядом, о чем-то думая, после чего положил его в карман и очень медленно пошел наверх.

Одри Бедфорд была там. Неохотно, против своей воли Стэнфорд рассказал ему об этом. И теперь то, что послужило началом трагедии, которая не только лишила его нажитого состояния, но и обещала закончиться для него гибелью, должно было завершиться тем, с чего началось – Одри Бедфорд!

И тут он вспомнил … Почему сработали двери, когда он был в комнате с Диком Шенноном? Могло это произойти случайно? Может быть, влажность воздуха? Да мало ли что! В конце концов, есть тысяча причин, по которым могло произойти электрическое замыкание…

Открыв небольшую дверцу в стене, он повернул выключатель. Он знал, что в эту секунду в пустой комнате, по которой он скоро будет идти в поисках жертвы, погас свет. Сейчас свет ему был не нужен, даже свет той потайной лампочки, которую он носил с собой, чтобы освещать свое лицо, наводя страх на всех, кто его видел. Сейчас темнота принадлежала только ему и ей.

Он повернул ключ. Он услышал ее быстрые легкие шаги, услышал, как она что-то пробормотала и как хлопнула дверь. В следующую секунду он уже был внутри и запер за собой дверь. Теперь он остался с ней один на один. Одри Бедфорд уже не поможет ни человек, ни Господь Бог.

Его нервные чувствительные пальцы прикоснулись к стене. Медленно он стал красться по коридору, подошел к первой двери и открыл ее. Дыхания он не слышал, но нужно было убедиться, что она не здесь. Он прошел вдоль стен, перешел комнату посередине, вытянув перед собой руки, и снова вышел в коридор. Значит, вторая комната… Вот где она прячется! Ногой он толкнул матрац, но звуков не услышал. Он снова обошел комнату по кругу, остановился у двери в третью комнату и прислушался. Она здесь! Он почувствовал присутствие, услышал ее дыхание.

– Иди ко мне, моя девочка. На этот раз тебе от меня не уйти. Помнишь о назначенном свидании? Оно долго откладывалось, но сегодня наконец состоится. Он услышал звук шагов и кто-то попытался проскользнуть мимо него, но у него была отменная реакция, к тому же он стоял в дверях.

– Твой поклонник сейчас внизу, любовь моя… Безмозглый Шеннон и его свора. А с ними и твой отец! Ты не знала, что у тебя есть отец, но он тоже там. Он увидит тебя… Позже.

Неожиданно он сделал стремительное движение и поймал чью-то руку. Но это была не такая рука, которую он ожидал почувствовать. Он замер, и в эту секунду на уровне его груди возникло странное зеленоватое свечение. Прямо перед собой он увидел свое собственное лицо: нос, подбородок, лоб!

Еще один Мальпас… жуткий, безобразный… держал его за руки.

– Господи! Что это? – в ужасе пролепетал он и попытался вырваться.

– Я пришел за тобой, – произнес глухой голос.

Издав безумный вопль, Лейси Маршалт ударил страшную фигуру, развернулся и бросился прочь, но светящийся лик последовал за ним. Обернувшись, он снова увидел у себя за спиной самого себя! Мальпас! Но Мальпас – это он сам!

– Будь ты проклят! – Он выхватил пистолет. Раздался один выстрел, второй.

– Не утруждайте себя, мой друг, – сказал его двойник. – У вас холостые патроны, я заменил их!

Яростно взревев, Лейси бросил в него пистолет. Человек отклонился и в следующий миг вцепился Маршалту в горло.

А где-то в глубине темной комнаты стояла Одри, в ужасе сцепив перед собой руки и чувствуя в сердце проблеск надежды на спасение.


Глава LXVII Последняя жертва | Лицо во мраке. Этюд в багровых тонах | Глава LXIX Двойник