home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Неферет

Смертные описали бы всё, что сделала Неферет, как сон. Они бы сказали, что ужасы были настолько реальны, что даже после пробуждения эти кошмары остались с ними.

Скрытая от всех в лисьем логове, покрытая только кровью и Тьмой, Неферет, раскрыв своё сознание, анализировала скрытый и видимый миры в поисках выживания.

Нет, бессмертная не спала.

По правде говоря, Тси-Сгили снова переживала события своей жизни, одно за другим, переживала моменты, которые случались с ней до обретения бессмертия. Таким образом, она надеялась снова увидеть то видение в разбитом зеркале: её цель и её истинную сущность.

В зеркале отразился момент потери невинности Неферет. Она снова была шестнадцатилетней Эмили Уиллер, мать которой умерла шестью месяцами ранее. Неферет вновь пережила ту ночь, когда её отец напал на неё и изнасиловал.

Она даже могла почувствовать запах, исходящий от него — запах коньяка, мерзкого дыхания, пота, сигар и похоти. Она почувствовала отвращение от понимания того, чего он хочет, и ужаснулась, осознавая то, что не может от него убежать. Затем она снова испытала ту боль, боль от того, что её избили и поранили.

Тем не менее, Эмили Уиллер убежала, отчаявшись и истекая кровью. В этот момент её спас Ищейка, который Пометил её, после чего жизнь Эмили круто изменилась.

Будучи в безопасности в Доме Ночи Чикаго, её тело исцелили под бдительным присмотром её первого наставника.

Но её разум не смог оправиться. Чтобы полностью исцелиться, Эмили нужно было отомстить. Она слышала голос своего наставника также ясно, как и в ту ночь 1893 года.

- … Ненасытная потребность в мести станет ядом, который отравит твою жизнь и уничтожит твою душу…

Её наставник объяснил Эмили, что она стоит перед выбором: простить отца за то, что он сделал и жить своей новой жизнью недолетки, или же жалеть себя и нести с собой эти раны, которые нанёс ей отец, не в силах простить его и забыть об этом.

Другого выбора у недолетки по имени Эмили Уиллер не было.

Тело Тси-Сгили содрогнулось. Её дыхание участилось, но она не проснулась. Она всё ещё была без сознания и находилась в совершенно другом месте и вновь переживала рождение Неферет, Королевы Ночи.

Она вернулась в поместье Уиллеров, в дом её отца, как мститель. Эмили задушила его до смерти и выбрала своё новое имя и свою новую жизнь — жизнь без прощения, сомнений и жалости к себе.

Руки Неферет дёрнулись также, как руки призрака прошлого, и сомкнулись на жемчужном ожерелье. Она вновь пережила то возбуждение, которое испытывала, лишая жизни Барретта Уиллера.

Кроме этого Неферет пережила кое-что ещё. Её вновь наполнило чувство того первого убийства. Она не пробовала его кровь. В тот момент она не думала об этом, но она почувствовала, как останавливается его дыхание, прекращается сердцебиение. Неферет ощутила силу от осознания того, что она заставила его дух исчезнуть, уйти из его смертной оболочки.

По безупречной коже Неферет пробежали мурашки.

Она вновь пережила свой побег из Чикаго на поезде, в компании небольшой группы вампиров, которая искала места для новых Домов Ночи на западе. На первой же остановке поезда, Эмили Уиллер закопала свой дневник. В грязи земли, которая в будущем станет Оклахомой, Эмили уничтожила единственное напоминание о том, что с ней произошло. Она вспомнила как копала лопатой землю, раны, которые кровоточили запах, означающий конец всего. После захоронения памяти о потери невинности и отмщения за это, началась новая жизнь Неферет.

Эта жизнь была тяжёлой.

Но в этом возрождении всегда был тёмный уют, который никогда не оставлял Неферет. Её миром была Ночь, и тени самых глубоких уголков этого мира соглашались с ней, утешали и успокаивали её.

Школьный совет Чикаго решил, что недолетке небезопасно возвращаться туда, и Неферет передали в Дом Ночи города Сент-Луис. Там начали проявляться её способности.

Свернувшись калачиком, Неферет переживала следующий момент своей жизни, который определил, кем она станет.

Кошка была небольшой, короткошёрстной, в черно-серую полоску. Она была слишком маленькой, совершенно обычной и не очень привлекательной для того, чтобы Неферет вообще заметила её, если бы у этой кошки не было по лишнему пальцу на обеих передних лапах и такого высокого интеллекта. В Сент-Луисе была холодная и снежная зима, и юная Неферет подумала, что котёнок сойдёт за варежки.

Сварливый школьный повар назвал кошку Хлоя, в честь человеческой воровки, которую поймали при попытке ограбления школы так как она не могла удержать свою кошку от проникновения в кухню, независимо от того как часто она закрывала окна и следила за горничными с их нерадивой привычкой забывать закрывать двери. В тот день Хлоя открыла носом окно, забралась на потолочную балку, запрыгнула на холодный стол и наелась мясного пирога. Вампиры выкинули кошку из буфета, когда Неферет проходила мимо.

- И как из неё сделать варежки?- воскликнула юная Неферет, пока доставала маленькую Хлою из сугроба, в который та приземлилась, попутно очищая её мех от снега, и улыбалась, пока кошечка играла с завязками её мехового плаща.

Повар только посмеялся над Неферет.

- Знаю, ты ещё молода, но ведь не глупа. Хлоя — многопалая. У неё шесть пальцев. Уверен, что ты видела нашу Верховную Жрицу и её кошек. Все многопалые! Эта уродливая коротышка должно быть с ними в родстве, хотя кроме лап я не вижу сходства.- Качая головой, старый вампир отвернулся, продолжая бормотать,- Варежки из кошки. Милый, но пустоголовый ребенок…

Неферет вспомнила, как её лицо покраснело от злости и смущения, пока Хлоя не посмотрела ей в глаза.

С этого момента мир Неферет изменился. Она почувствовала трепет — трепет от осознания того, что она находится в сознании кошки. Она не слышала слов — кошки не думают словами. Она услышала эмоции, и эти эмоции рассказали её историю. От Хлои исходила шалость. Живот Хлои был полон, и ей хотелось спать. Но самое главное, что Хлоя смотрела на Неферет с радостью, любовью и преданностью и выбрала Неферет своей хозяйкой на всю жизнь.

Пандея, Верховная Жрица Сент-Луиса, не назвала Неферет дурочкой. Она не посмеялась над Неферет, когда та пришла к ней, неся спящую Хлою на руках, и затаив дыхание описывала, какие образы сновидений она может вытащить из кошкиного сознания.

- И я могу прочесть мысли вашей кошки, Верховная Жрица!- тараторила Неферет, указывая на пухленькую кошку, отдыхающую на подоконнике. - Она счастлива, очень счастлива потому, что она беременна!

Улыбка Верховной Жрицы затмила насмешки повара.

-Дорогая Неферет, Никс дала тебе замечательный дар — особенную связь с кошками, животными, которые очень близки нашей Богине. Никс должно быть очень высоко тебя ценит, раз подарила такую способность.

Прекрасный день исчез, и видение Неферет изменилось. Месяца проходили так же быстро, как билось сердце Тси-Сгили.

Она всё ещё была недолеткой, но уже постарше. Её советы ценили, во-первых из-за её связи с кошками, которые свободно бродили по Дому Ночи со своими недолетками и вампирами. Во-вторых, несмотря на то, что её способности начались с животных, скоро стало ясно, что Неферет может читать мысли людей почти также легко, как и кошек.

Одно за другим, с головокружительной скоростью, изображения всплывали из прошлого:

- Неферет, ты сделаешь доброе дело, если поедешь со мной в город. Мне нужно знать, растет ли беспокойство относительно наших ритуалов полнолуния,- сказала ей Верховная Жрица.

Она поехала с Пандеей, открывая своё сознание потоку ненависти, зависти и страха, который местные жители испытывали к Верховной Жрице, хотя при встрече они либо улыбались и кивали головой, либо отводили взгляд и притворялись, что не видят её.

Неферет начала ненавидеть ходьбу по городу.

- Неферет, человеческий Супруг нашей новой преподавательницы выглядит опечаленным. Ты сделаешь доброе дело, если прочитаешь его мысли — возможно, он хочет уйти, но боится сказать об этом,- в следующий раз попросила Пандея.

Неферет заглянула в сознание этого человека. Он не был опечален. Он изменял своей вампирше и в дневные часы, пока она спала, уходил, для того чтобы играть в азартные игры и развратничать на речном судне.

Профессор отослала его прочь и быстро забыла о нём, и в течение двух недель нашла другого, более верного Супруга.

Но Неферет было сложно забыть то, что она увидела в мыслях этого человека. Похоть и зависть — жадность и желание. Это вызвало у неё отвращение.

Видя, как Верховная Жрица ценит советы Неферет, остальные начали приходить к ней, всегда ища ответы, скрытые под масками других недолеток.

Когда Неферет переживала это видение, она почувствовала обиду, которая тогда поднялась в ней. Все они так нуждались! Даже Верховная Жрица.

- Неферет, скажи мне, этот Сын Эреба и правда считает меня по-настоящему красивой…

- Неферет, я хочу знать, правду ли сказала моя соседка…

- Неферет, скажи мне…

- Неферет, я хочу узнать…

- Неферет, а почему…?

Тси-Сгили вздрогнула, несмотря на то, что она всё ещё спала, пока видения сменяли одно другое и нападали на неё так быстро, просачиваясь друг в друга, составляя коллаж из потребности и жадности, желания и предательства, лжи и похоти.

Тьма спасла её. Когда она была Эмили, она обращалась к цветущим садам школьной рощи. Самые темные места Дома Ночи были её друзьями. Там она могла исчезнуть, призывая к себе ночь, так чтобы остальные её не замечали…

Хлоя поняла. Она была умна не по годам и, не смотря на неинтересные мысли, которые слышала Неферет, Хлоя всегда заставляла её улыбаться. Она нашёптывала кошке чувства, которые никогда бы не сказала вслух, которые никогда бы не показала другим недолеткам или вампирам.

- Я ненавижу, когда Пандея просит подслушивать мысли людей, особенно мысли мужчин,- говорила юная Неферет своей мурлычущей кошке.- Они мерзкие. Их мысли одержимы нашими телами, в обладании нами, даже при том, что их страх настолько силен, что почти имеет запах — запах пота, мерзкого дыхания и ненасытного желания.

Хлоя потерлась носом об её щёку, наполняя Неферет абсолютной любовью и пониманием.

- Когда я стану Верховной Жрицей, я буду использовать свои силы только когда захочу этого. Я не согласна с Пандеей и остальными. То, что у меня дар, ещё не означает, что я должна быть у них на побегушках. Эта сила дана мне, а не им. Она должна быть моей, для того, чтобы делать то, чего хочу я.

Вместо того чтобы как обычно прижаться к Неферет, кошка пошевелила ушами и поднялась, усаживаясь на коленях Неферет и вглядываясь в покрытые ночью сады школы.

В своем логове, Тси-Сгили застонала вслух, не желая видеть то, что произойдет дальше, но она была не в состоянии вырваться из видений прошлого.

Роща Дома Ночи растянулась не более чем на двести акров вокруг главного здания. Конечно, за территорией тщательно ухаживали, но поскольку эти события происходили в начале двадцатого века, Сент-Луис также был известен как ворота дикого запада. Эти сады были домом музыкальных фонтанов и цветов, распускающихся ночью.

Хлоя потянула носом воздух.

Неферет глубоко вздохнула вместе со своей кошечкой. Когда Хлоя выгнула спину, свирепо рыча, Неферет тоже обнажила свои зубы, разделяя ярость свой кошки из-за того, что в её Дом Ночи проник незваный гость.

Как только Хлоя спрыгнула с её колен, Неферет пришла в себя и почувствовала страх. Она бросилась вслед за кошкой.

Рысь охотился на кроликов и преследовал одного, недалеко от того места, где Неферет сидела вместе с Хлоей. Разочарованный из-за потери добычи, самец пометил поляну.

Хлоя ворвалась на его территорию. С визгом предупреждения, рысь столкнулся с котёнком. Воя и шипя, Хлоя, выпустив когти и обнажив зубы, налетела на самца.

- Нет!- Неферет кричала вместе с Хлоей, когда рысь бил её. Ударяя Хлою, как будто она была насекомым, и кромсая её живот, аккуратно потроша её.

Когда Неферет достигла поляны, огромный зверь, раза в три больше Хлои, остался рядом с тем местом, где дергаясь и кровоточа, лежал выпотрошенный котёнок.

Ярость наполнила недолетку и она увидела животное, раскрывшее рот в безмолвном крике ненависти, с выпущенными когтями и обнаженными зубами.

Рысь прижал уши к голове. Его желтые глаза встретились с пылающим изумрудным взглядом Неферет. То, что он там увидел, привело его в замешательство. Его инстинкт самосохранения взял верх также быстро как воспламенился его инстинкт убивать, и рысь попятился, исчезая в листве.

Неферет подбежала к кошке. Хлоя всё ещё была жива. Её маленькое сердечко билось, и она задыхалась от паники и боли.

- Нет! Богиня, нет!- Неферет разорвала своё платье, пытаясь запихнуть кишечник обратно в живот кошки, и остановить страшное кровотечение. - Помоги ей, Никс! Пожалуйста, если я так дорога тебе как все говорят, пожалуйста, я прошу тебя, помоги ей!- Глаза кошки были наполнены болью, а её собственные отчаянием. Неферет плакала.- Помоги ей Богиня! Пожалуйста, помоги!

Воздух над поляной замерцал серебряным светом, светом падающих на Землю звезд, и рядом с умирающей кошкой материализовалась женщина. Её волосы были длинными и такими же белыми как луна. На ней было платье цвета заката и головной убор, покрытый серебряной паутинкой с нанизанными на ней бриллиантами.

В логове, тело Тси-Сгили беспокойно дергалось. Её дыхание замедлилось. Её голая кожа была холодной и такой бледной, что казалась почти прозрачной, когда она переживала свою первую встречу с Никс.

- Дочь, ты важна для меня,- сказала ей Богиня.- И не только потому, что я вижу в тебе огромную силу. Я люблю тебя, также как и всех моих детей из-за твоего настоящего Я, которое внутри тебя, уязвимое и раненое, но достаточно сильное, для того чтобы дальше продолжать жить, расти и любить.

- Пожалуйста, Богиня. Спаси Хлою. Она — самое важное в моей жизни. Я люблю её,- умоляла Неферет.

Никс подняла руки и шёлк, который покрывал их замерцал как лунный свет на воде.

- Я дам тебе ещё один дар — способность успокаивать чужую боль с одного твоего прикосновения. Пусть это сочувствие умерит зарождающуюся внутри тебя власть. - Никс прижала руки к сердцу, а затем наклонилась вперед и приложила ладони к голове Неферет.

В холодном и темном логове Неферет вновь пережила наполнение этой божественной силой и её дыхание на секунду остановилось.

- Ох, будь благословенна, Никс!

- Это Богиня! Будь благословенна, Богиня ночи!

Радостные крики недолеток и вампиров, нашедших поляну после крика Неферет о помощи, раздавались вокруг неё.

- Благословенны будьте дети мои. Счастливого пути и до новых встреч,- радостно улыбнувшись, сказала Никс остальным, перед тем как исчезнуть в луче лунного света.

Неферет не смотрела на уход Никс. Её взгляд сосредоточился на умирающей кошке. Неферет прижала ладони к кровоточащему телу Хлои, направляя магическую силу Богини.

Неферет мгновенно почувствовала разницу. Хлоя перестала задыхаться. Её сердцебиение замедлилось. Из её глаз ушла боль и на мгновение их взгляды встретились. Глаза Хлои сияли от любви, радости и облегчения. Затем, абсолютно счастливая, и совершенно не чувствуя боли, кошка свернулась вокруг рук Неферет. Удовлетворенно мурлыча, она уткнулась носом в руки Неферет и умерла.

- Нет! Нет! Я должна была спасти тебя!- Неферет затащила Хлою на колени и начала громко плакать над её безжизненным телом, когда лоб взорвался от боли. Тем не менее, прижимая к себе тело Хлои, Неферет рухнула в траву. Кровь и земля поглощали её рыдания.

- Неферет, дитя! Я здесь, с тобой. Всё будет хорошо!- Тем, кто её поднял, оказалась сама Верховная Жрица.- Ох, благословенная Богиня, спасибо тебе!- воскликнула Пандея, когда Неферет подняла голову.- Мало того, что Никс подарила тебе дар исцеления этой ночью, она также благословила твоё Превращение.

От смущения у Неферет закружилась голова, несмотря на то, что она всё ещё плакала и сжимала тело Хлои.

От новых меток Неферет, которые являлись свидетельством того, что она теперь взрослый вампир, взгляд Пандеи перешел к маленькому котёнку.

- Ох, это Хлоя. Я скорблю вместе с тобой Неферет. - Верховная Жрица погладила неподвижную голову кошки.- Но твои прикосновения исцелили её боль, и Хлоя ушла в Потусторонний мир, где сейчас резвиться на полях нашей Богини.

В логове Тси-Сгили глубоко вздохнула и затем произнесла те же слова, которые она произносила в прошлом.

- Я не слышу её. Хлоя мертва.

Взгляд Пандеи был добрым, а голос выражал понимание.

- Я знаю, это ужасная потеря и тебе трудно принять её прямо сейчас, но когда ты сможешь ясно подумать об этой ночи, ты поймешь, что способности касаться её духа и исцелять, могли лишь успокоить Хлою перед смертью, чем вылечить её физические раны. Никс щедро благословила тебя.

В своем логове Неферет прошептала вслух слова, о которых была в состоянии только думать много десятилетий назад: Никс забрала у меня единственное, что я люблю.

Гнев Тси-Сгили расшевелил её сознание. Её дыхание участилось, и она почти открыла глаза. Но прежде чем она полностью пробудилась, появилось новое видение её прошлого. День, когда она убила своего возлюбленного и начала слышать соблазнительный шепот крылатого бессмертного — лжеца и предателя, Калоны…


Афродита | Раскрытая | cледующая глава