home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Зои

Казалось, первый урок никогда не закончится. Обычно мне нравились занятия, проводимые Танатос. Она была не самым интересным профессором в школе (ну, не такой как Эрик), но она была суперумной и разрешала нам спрашивать о чем угодно, до тех пор, пока мы уважительно относились к ней и друг к другу. Я поерзала на стуле и огляделась. Далласа, конечно же, не было в классе. Насколько я знала, Старк и Калона еще не вернулись в школу, с ним или без него. Но все остальные красные недолетки были здесь. Ребята, не являвшиеся частью группы Далласа: Шайлин, Крамиша, Джонни Би, Энт, и другие красные недолетки Стиви Рей сидели в передней части класса, за первым рядом, где разместились я, мой круг и Афродита. Николь зашла вместе с Шайлин и села рядом с ней. Она полностью проигнорировала своих бывших друзей, смотревших на нее убийственными взглядами, когда она проходила мимо них.

Аурокс сегодня не сидел, как все время до этого, в одиночестве на другой стороне класса. Войдя в класс, он было заколебался и пошел мимо нас, но Дэмьен помахал ему и сказал, что поскольку Рефаим находится в лазарете со Стиви Рей, два места рядом с ним не заняты. Аурокс остановился, глядя на меня. Я как бы наполовину пожала плечами, наполовину кивнула, и тогда он поблагодарил Дэмьена и сел рядом с ним. Таким образом, между ним и мной оказались только Афродита и Дэмьен. Мне было видно, что он стал делать заметки, как только Танатос начала читать лекцию о пяти основных ритуалах, упоминавшихся в Руководстве для недолеток.

Ну да. Наверное, Аурокс был хорошим учеником. Не таким как Хит — совершенно не таким. Эта мысль почти заставила меня засмеяться — как будто у меня начиналась истерика, а не настоящим смехом — и я кашлянула, чтобы это скрыть.

-Ты в порядке? — Тихо спросила у меня Шони. Она сидела слева от меня, и я видела, что это ее обеспокоило.

-В полном. Просто першит в горле, - быстро заверила ее я.

Танатос повернулась к интерактивной доске и вывела на нее изображение кинжала с вычурным декором. На мой стол упал скомканный листок бумаги, прилетевший из задней части класса. Я увидела, что на нем было что-то написано. Нахмурившись, я развернула его и прочитала надпись с ошибками: ЖАЛКО, ЧТО ТЫ НЕ УМЕРЛА.

Афродита схватила записку и, смяв, бросила ее в свою сумочку.

-Игнорируй их,-прошептала она.-Даже я могу написать лучше, чем они.

Красные недолетки не были таким явными придурками, как тогда, когда ими командовал Даллас. Сейчас они были тихой едва сдерживающей злость кучкой. Они не отвечали ни на один вопрос Танатос и никак не комментировали ее лекцию. Они просто кидались записками у нее за спиной. И, клянусь, я чувствовала, как на меня уставились маленькие красные бусинки их глаз. Я глянула через плечо.

-Хватит на них смотреть,-прошептала Афродита, когда Танатос раздавала нам по экземпляру «Руководства для недолеток». - Они хотят внимания. Не давай им такой возможности.

-Хотелось бы знать, что Далласа поймали, - ответила я также шепотом.

-Поймают. Он не настолько умен, чтобы уйти от Калоны, -сказала она.

-Я хотела бы обсудить второй из Основных Ритуалов, описанных в этой главе вашего Справочника, Защитный Ритуал Клеопатры, — властный голос Танатос направил наше внимание на переднюю часть класса. Она указала на интерактивную доску и фотографии украшенных кинжалов. -Кто может сказать мне, как они называются, если они используются только для ритуалов и наложения чар?

Рука Дэмьена взметнулась в верх.

-Дэмьен?

- Атам, — ответил он.

-Я это знала, -прошептала Афродита.

-Правильно. Спасибо, Дэмьен, - сказала Танатос. - Обратите внимание, что в наиболее чистой и древней форме этого Ритуала традиционно призывается стихия огня, — она слегка склонила голову и улыбнулась Шони, которая с энтузиазмом ей кивнула. - Поскольку нам так повезло и в этой школе есть недолетка, имеющая родство с огнем, возможно, она сможет рассказать нам о том, что имеет наибольшее значение в традиционном Защитном Ритуале.

-О, это просто! Самое главное это — Верховная Жрица, совершающая Ритуал. Даже при том, что огонь дает классную защиту, она сильна ровно настолько, насколько произносящая заклинание Жрица, -сказала Шони.

Я была жутко рада, что она ответила, потому что все, что я могла вспомнить о Защитном Ритуале было то, что Клеопатра совершала его, а затем испортила все дело, потому что совершенно потеряла голову от любви к Марку Антонию, так что в конце концов он погиб, а ее стихия превратилась в огненную змею и сожрала ее. Ой.

-Совершенно верно, Шони. Спасибо. Итак, ученики, урок, который мы должны извлечь из Ритуала Защиты, заключается вовсе не в защите. Речь идет о концентрации, целостности и целеустремленности, — сказала Танатос. — События в этой школе заставили меня тщательно подготовиться к занятию о Защитном Ритуале. Размышляя об этом уроке, я пришла к выводу, что в древнем мире вампиры, как правило, были более одаренными, чем современные вампиры, - Танатос сделала паузу и посмотрела на меня. - Хотя в последнее время тенденция к меньшей одаренности и меньшему могуществу молодых вампиров, похоже, меняется. - Не знаю, что она имела в виду, но она определенно была мной заинтересована. - Остановимся ненадолго на последствиях подобных перемен. В древние времена высокоодаренные вампиры, такие как Клеопатра, несли ответственность за свой выбор и свои действия, связанные со способностями, которыми они обладали. Как вы можете прочитать в Руководстве, и, как говорят наши историки, Клеопатра злоупотребила даром Богини. Она перестала прислушиваться к своему народу. Она принимала свое родство со стихией как должное. Она думала только о своих собственных потребностях и желаниях. В конце концов, ее стихия, огонь, уничтожила ее.

Я постаралась не ерзать. Может быть, Танатос пытается сказать мне, что я все испортила? Я имею в виду, я знаю, что я вроде как грубо вела себя с людьми в последнее время, а вся эта история с Ауроксом / Хитом была непонятной и запутанной, но не хочет ли она сказать, что на меня стоит обрушиться всем пяти стихиям?

Черт! Надеюсь, что это не так! Я делаю все, что могу. Да, я была расстроенной и раздраженной, но, по крайней мере, я не ныла слишком много. В последнее время.

Афродита подняла руку, удивив меня и прекратив мою внутреннюю болтовню.

-Да, Афродита, у тебя есть вопрос? - обратилась к ней Танатос.

-Да, я думала о том, что вы сказали — что в древние времена вампиры были сильнее одарены, и это чаще встречалось, что, похоже, это сейчас изменяется, и я подумала, нет ли у вас идей, почему происходит это изменение способностей.

-Хороший вопрос, Афродита. Хотелось бы мне дать тебе окончательный ответ. Могу сказать, я считаю, что эти перемены связаны с существенным изменением в балансе Тьмы и Света.

-Может быть, Никс одаряет нас, чтобы мы могли дать отпор и снова восстановить баланс,-сказала Шони.

-Возможно, - кивнула Танатос.

- Может быть, что-то происходит с Древней Магией? - спросил Аурокс.

Мы все уставились на него.

- Что заставило тебя задать этот вопрос? -спросила Танатос.

Он пожал плечами, выглядя смущенным.

- Быки. Разве они не являются проявлением Древней Магии?

-Являются, — ответила она.

- Камень Провидца Зои — тоже Древняя Магия. Не так ли? — сказала Афродита.

Я мрачно посмотрела на нее.

-Это также верно, — ответила Танатос.

-Хорошо, но разве кто-то из нас знает, что такое Древняя Магия на самом деле? — сказала я, раздраженная всей этой темой.

-Древняя Магия не проявлялась за пределами острова Скай еще до того, как меня Пометили, — Танатос говорила медленно, как будто вспоминая и в то же время рассуждая вслух. — Из того, что об этом я знаю, лучшее описание, которое я могу вам дать — что это энергия на самом основном уровне - сырая, мощная и нейтральная. Древняя Магия есть созидание и разрушение одновременно.

- Вероятно, именно поэтому такие древние чары, как Защитный Ритуал Клеопатры, настолько зависели от Жрицы, творящей заклинание, - заметил Дэмьен. -Может быть, все пять основных Ритуалов уходят своими корнями в Древнюю Магию.

- В этом есть логика, - произнесла Танатос.

- Это все так же не объясняет, что это такое и почему она снова проявляет активность,-сказала Афродита.-Но я бы сказал, что она определенно снова активна. Не так ли, Зет?

К счастью, ее прервали звуки резко открывшейся двери класса и широких шагов Калоны по главному коридору.

Крылатый бессмертный почтительно поклонился Танатос.

-Верховная жрица я вернулся с пленником.

-Вы хорошо поработали, — сказала она, а затем повернулась лицом к классу. -Я хочу, чтобы вы все немедленно собрались в центре школы возле места для костра. Урок отменяется.

Пока мы выходили из класса, я наблюдала, как Танатос спокойно разговаривала с Калоной. Я видела, что глаза бессмертного расширились, а затем он кивнул и снова ей поклонился — на этот необычайно низко, оставаясь в этой позе дольше, чем обычно. В то время как он все еще кланялся, Танатос подошла к своему столу, сняла трубку и нажала на кнопку.

Ее голос эхом раздался из школьной системы громкой связи:

-Всем учащимся и преподавателям собраться в центре школы у места для костра! Преподавателям, которые являются членами нашего Совета, немедленно собраться в зале для совещаний. Все занятия прекращаются до окончания нашего собрания, - Потом она выключила интерком и поспешила через заднюю дверь в класс, по пятам за ней шел Калона.

У меня было плохое предчувствие.

- Интересно, что, черт возьми, происходит?

- Не имею ни малейшего понятия, - ответила Афродита. - Но то, что это произойдет у всех на глазах и избавит нас, по крайней мере, от одного урока, разве может быть плохо?

Мы подошли прямо к месту для костра и сформировали большой круг вокруг выжженной до черноты области, определенно слишком много использовавшейся в последнее время. Я искала Старка, но не видела ни его, ни Калоны. Дарий встретил нас, взял Афродиту за руку и сказал, что он тоже не знает, что происходит.

И вот, когда все уже начали беспокоиться и разговаривать так громко, что приходилось кричать, чтобы тебя услышали, люди с противоположной от меня стороны группы сдвинулись, а затем расступились.

Первой вперед вышла Танатос. Она переоделась в длинное платье из черного бархата, украшенное только вышитой серебряной нитью эмблемой — Никс, держащей в поднятых руках полумесяц. Волосы Танатос были распущены и спадали длинной, темной, плотной завесой ей до талии. В их глубине я могла различить серебристые отблески, напоминавшие мне нить, которой была вышита эмблема Никс. Ее лицо было мрачным. Я подумала, что выглядит Танатос устрашающей, но прекрасной — древней и словно вне времени.

Тут мое внимание переключилось с нее на появившихся в поле зрения Калону и Старка. Между ними, хромая, шел Даллас. Выглядел он дерьмово. Его руки были связаны спереди. Лицо было в крови и расцарапано. Его одежда была мокрой и грязной. Из бедра правой ноги торчала вонзившаяся по самое оперение одна из стрел Старка. Калона и Старк выглядели такими же серьезными и могущественными, как Танатос, когда тащили Далласа к центру нашего круга. Они не остановились, пока не он встал прямо посреди почерневшего кострища.

Даллас не выглядел ни мрачным, ни могущественным. Он выглядел взбешенным. Я заметила, как он нашел глазами Шони. Он ухмыльнулся ей, и, набрав полный рот слюны, мерзко сплюнул в пепел у себя под ногами.

-Преподаватели Совета Дома Ночи, выйдите вперед! -скомандовала Танатос.

Ленобия, Пентесилея, Гарми и Эрик вышли из толпы, чтобы стать рядом с Танатос. Я только подумала, что Совет выглядит каким-то редким без Дракона и Анастасии Ланкфорд и профессора Нолан, как Танатос продолжила: -Я приказываю также нашим обеим Пророчицам, выйдите вперед!

-О, вот дерьмо, какого… -проворчала Афродита, но отпустила руку Дария и пошла, чтобы присоединиться к Танатос. У Шайлин проделать путь вперед заняло больше времени, но, когда она подошла к Танатос, Верховная жрица кивнула и жестом показала, чтобы она встала рядом с Афродитой.

- Наша школа была дополнительно щедро одарена еще двумя Верховными жрицами. К сожалению, одна из них, первая Красная Верховная жрица, Стиви Рей, не может сегодня занять свое место рядом со мной, потому что была тяжело ранена. -Я только успела сообразить, что она сказала, двумя, когда взгляд темных глаз Танатос нашел меня. -Но я призываю нашу вторую Верховную Жрицу присоединиться ко мне. Зои Редберд, выйди вперед!

Нервничая и чувствуя себя неуверенно, я пошла, чтобы встать рядом с Афродитой и Шайлин.

Танатос повернулась к Далласу.

- Ты Красный вампир, известный как Даллас?

Даллас скривил губы.

-Все знают, кто я.

- Даллас, на рассвете ты напал на Красную Верховную Жрицу, Стиви Рей, с намерением держать ее на солнечному свету до тех пор, пока она не умрет. Ты отрицаешь это?

-Нет, не отрицаю.

-Даллас, на рассвете ты также планировал убить недолетку Шони с помощью способности, которой тебя одарила Никс. Ты отрицаешь это?

-Я ничего не отрицаю! — Его голос был низким, а глаза сверкали каким-то ржавым блеском. -Исключите меня! Я более чем готов покинуть эту дерьмовую дыру, называемую школой.

Танатос повернулась так, чтобы стоять лицом к толпе.

-Я знаю, что у этого вампира есть последователи, разделяющие его взгляды. Я считаю, что они были в курсе и даже, возможно, помогали ему в его преступлениях. Они также должны разделить его участь. Я призываю выйти вперед последователей Далласа, которые хотят стоять с ним рядом!

Мне было страшно интересно, что же произойдет дальше. Было, наверное, около десятка ребят, которые все время вертелись вокруг Далласа. Ну ладно, теперь уже девять, когда Николь вернулась с Темной стороны. Я почти ждала, что вперед выйдет целое стадо его красных недолеток, высокомерных придурков, кидающихся в людей записками.

На самом же деле к Далласу присоединились только двое. Одним из них был здоровенный парень по имени Кертис. Я помнила его по драке в туннелях. Он был полной задницей. Другим был Элиот — недолетка, смерть которого на уроке английского я видела всего несколько месяцев назад. Я знала, Элиот не любил ничего делать на уроках, зато любил поспать, но полагала, что он был слишком ленив, чтобы встать с Далласом; тем не менее, было похоже, что он собирается быть выпертым из школы вместе с ним.

О, ну конечно. В этом есть смысл. Малыш не любит школу. Если его исключат вместе с Далласом, для него наступят постоянные каникулы.

- Эллиотт и Кертис, вы двое осознанно встали рядом с этим вампиром, как соучастники его преступлений?-спросила Танатос.

-Да, черт возьми! — ответил Кертис. Он нервно смотрел по сторонам, но пытался говорить жестко и с уверенностью в себе.

-Да, как-то так, -сказал Эллиот.

-Теперь я спрашиваю мой Совет, вы признаете вину этого вампира и его последователей-недолеток?

В тот момент, когда Танатос задала этот вопрос, мой Камень Провидца начал излучать тепло. Я обхватила его рукой; хотела бы я знать, на что он так реагирует, а еще лучше, что с этим делать.

Каждый из членов Совета торжественно ответил Танатос:

-Признаю.

-Пророчицы Никс, эти трое были признаны виновными в сговоре с целью убить Верховную жрицу вампиров. Загляните внутри себя. Используйте ваш дар. Согласны ли вы со мной, что, как и в древние времена, их наказание должно быть скорым и публичным?

Афродита ответил первой.

-Я согласна с вами.

Шайлин потребовалось больше времени. Она сделала несколько шагов к тому месту, где стояли Даллас, Кертис, и Элиот, и стала их изучать. По ее лицу было, похоже, как будто она чувствует какой-то мерзкий запах, но она ничего им не сказала. Она вернулась на свое место возле Танатос и все также ничего не говорила. Она просто долго смотрела на Танатос, что через какое-то время стало даже неприятно. Наконец, Шайлин глубоко вздохнула и сказала:

-Я считаю, нужно это сделать — согласиться с вами. -Тут Шайлин склонила голову. Я был уверена, что она еще и закрыла глаза, и казалось, что она, похоже, молится, но у меня не было больше времени смотреть, потому что подошла моя очередь быть вызванной.

-Зои Редберд, как единственная другая присутствующая Верховная жрица, согласна ли ты со мной и моей древним правом осудить эти троих за насилие, о котором они вступили в сговор и которое совершили?

Я почувствовала, что мне задали самый простой вопрос.

-Да, я согласна, -быстро ответила я. Камень Провидца обжигал мою руку.

Танатос подняла руки. Энергия потрескивала вокруг нее, от чего волоски на моей шее и руках встали дыбом. Ее голос был усилен властью Никс, и он звучал, как будто говорила сама Смерть.

- Тогда я обращаюсь к своему праву Верховной Жрицы этого Дома Ночи. Преступления против Верховной Жрицы, находящейся под моей защитой, караются так же, как в древние времена. Я повелеваю связанному Клятвой Воину казнить Красного вампира, а затем бросить его двоих последователей-недолеток в сельской местности, настолько далеко от хотя бы одного вампира, чтобы их тела отвергли Превращение, и они также умерли!

Я даже не успела ахнуть. Калона двигался с молниеносной скоростью. Он вытащил из ножен за спиной длинный меч и одним быстрым ударом обезглавил Далласа. Старк шагнул назад, когда тело задергалось в конвульсиях, и кровь хлынула из обрубка, бывшего до этого шеей. Я не могла перестать пялиться на голову Далласа. Его глаза были широко открыты. Он выглядел ошеломленным. А рот все время открывался и закрывался, открывался и закрывался, как у рыбы, вытащенной на сушу.

Кертис и Эллиотт завопили и бросились бежать. Крылатый бессмертный поймал их, прежде чем они нарушили круг потрясенной толпы. Он схватил их вокруг талии. Толпа хлынула от него, и он мощными шагами побежал вперед, его огромные крылья ударили по воздуху один раз, два раза, три раза, и вот уже он и двое ребят оказались в воздухе. Парни пинались и орали, но Калона, похоже, вообще не обратил на это внимание, и через несколько мгновений он улетел, пропав из виду, на запад, в темноту.

-Тишина! -Танатос своим приказом словно повернула выключатель. Именно тогда я поняла, что все вокруг меня, кроме Старка, Шайлин, и членов школьного Совета, либо плакали от ужаса, либо вообще рыдали, находясь в шоке. -Время слабости и междоусобиц прошло. Насилие в отношении нашего Дома будет отомщено. Наша Богиня милостива, но она также и справедлива, и все, кто пойдут против нее, почувствуют ее праведный гнев. Пусть это послужит вам предупреждения и моим вам обещанием, что те, кто стоит на одной стороне с Богиней и со мной, будут под защитой. Те, кто пойдут против нас, будут наказаны. Дом Ночи Талсы, сделай свой выбор!


Старк | Раскрытая | cледующая глава