home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 4

Если вы думаете, что утро вечера мудренее, то вы… ошибаетесь. Во-первых, спала я отвратительно, всю ночь прислушиваясь к зловещим звукам, доносившимся из ночной квартиры, а также к дыханию дочери. Во-вторых, перебирая в уме все возможные варианты поведения, я так ни на одном и не остановилась. Я слишком мало знаю и умею. Слишком мало. В-третьих… Не в моем возрасте можно реветь весь вечер и не спать всю ночь.

Вторую ночь подряд.

Итог – зомби краше.

– Лесик, подъем.

Сама я встала еще час назад и пыталась подручными средствами навести хоть какое-то подобие жизни на лицо, заштукатурив его так, что при критичном осмотре плюнула и смыла абсолютно все. Нет, максимум – тоналка, капелька туши и бледная помада. Пусть думают, что заболела, так будет достовернее.

– Мам? Ты мне расскажешь, что вчера произошло?

– Расскажу. – Серьезный взгляд глаза в глаза и немного нервное: – Потом.

– Жутко серьезно-секретно?

– Не то слово. – Скривила губы воспоминаниям и недовольно передернулась. – Так, не ставь мать в неловкое положение. Иди лучше зубы почисти.

– Угу, тебя поставишь…

В итоге выбрала для «званого ужина» строгий черный брючный костюм, немного разбавила его мрачность светло-голубой блузкой, а волосы стянула в хвост. Перетопчется. Плевать, что он подумает, но наряжаться и разукрашиваться ради него не буду.

Итак…

– Пока, ма. Постарайся не задерживаться.

– Постараюсь. Но если что – обязательно позвоню.

– Хорошо. – Поцелуй чуть крепче, чем обычно, и взгляд в разы серьезней, чем всегда.

Да, мы обе все понимаем…


– Всем привет.

– Ева? – Критический осмотр от главной сплетницы кабинета и подозрительное: – Заболела?

– Пока еще не решила, – криво усмехнувшись, устроилась за своим рабочим столом. – Что-то не очень хорошо себя чувствую. Вроде и не болею пока, но… тело ломит, да голова что-то уже с утра побаливает… наверняка из-за вчерашнего сквозняка.

– Может, тогда домой? Знаешь, что-то не хочется болеть. – Недовольно поджав губы, Инга смерила меня оценивающим взглядом, отметив и частичное отсутствие косметики, и собранные в пучок волосы, да и редкие в моем гардеробе брюки.

– Я с утра уже закинулась таблетками, не переживай раньше времени.

– Потом будет уже поздно. Ну сама думай…

Я не так уж и приврала – голова действительно болела. Правда, вряд ли из-за надуманной простуды, скорее из-за недосыпа и первого магического опыта по чистке личного пространства. Да, наверняка из-за этого.

Кое-как проработав до обеда и стараясь не напрягать свое впавшее в прострацию серое вещество, я вместе с девчонками спустилась в буфет, чтобы совсем без аппетита поковыряться в салате и запить его чаем. Как бы не сглазить… А то точно заболею, вот будет смеха.

Задумчиво прокручивая бусины загадочного браслета, пыталась найти выход из создавшейся ситуации. Не много ли я надумала лишнего? Не все ли равно, кто будет пользоваться нами? И будут ли они нами пользоваться? Ведь мы, судя по инфе «эфира», теперь вроде как сами по себе… По крайней мере, я – точно. А Олеся, как моя дочь, тоже… вроде как…

Смущает только, что «вроде».

Ведь у нас и рабства нет вроде… И насилия над личностью… Ага, и магии…

Что уж тут говорить о демонах? Их вообще не существует!

Правда?

Кривда.

Блин…

В еще более худшем настроении, чем была с утра, допила чай и отправилась дорабатывать четыре часа.

Три…

Два…

Один…

«Ева Андреевна, вы не сильно заняты?»

А это еще кто???

Получив на телефон эсэмэску с незнакомого номера, едва не зарычала. Что за урод решил со мной поиграть? И так нервы ни к черту!

Зло зашвырнув телефон обратно в сумку, некоторое время нервно стучала пальцами по клавиатуре. Занята. Сильно. Достали!

Не сказать, что трель стала неожиданностью, но все же я вздрогнула. Достала вновь… Да, тот же номер. Незнакомый.

– Слушаю, – сухо и исключительно деловито.

– Это всего лишь я, твоя большая и чистая любовь…

Если бы я не выпила три таблетки успокоительного из нашей местной аптечки, я бы, наверное, завизжала. А может, упала бы в обморок. А может, швырнула бы телефон в стену…

– Не скажу, что рада тебя услышать, – вытянувшись в струнку, лишь недовольно прикрыла глаза. У меня паранойя или я залезла туда, откуда не смогу вылезти? – Чем обязана?

– Ты так неожиданно ушла… даже не попрощалась. – Голос на том конце укоризненно поцокал, а затем игриво поинтересовался: – Поужинаем?

– Нет.

– Почему?

– На вечер у меня иные планы. – Краем глаза отметив, что к моему разговору прислушиваются абсолютно все, я едва сдержалась, чтобы не скрипнуть зубами. Ну как же, недотрога кому-то приглянулась!

– И я в них не вписываюсь?

Хм… Мне показалось, или голос раздался уже…

Повернув голову к входной двери, еще слушала доносящиеся из трубки короткие гудки, а сама уже во все глаза рассматривала его.

Дар речи потеряла не я одна. Это было нечто. Или что-то, точнее, кто-то.

Большой.

Высокий.

Широкоплечий.

Спортивный.

Черноволосый и синеглазый.

Умопомрачительно сексуальный.

Лет тридцати пяти от силы.

В строгом дорогом темно-синем костюме и даже при галстуке.

Это меня почему-то добило.

Откинувшись на спинку кресла, сложила руки на груди и хмуро наблюдала, как оно, наплевав на остальных, подходит к моему столу.

– Но все же?

– И много ты уже успел обо мне выяснить? – Зло вздернув подбородок, я не собиралась сдаваться просто так. Плевать, что обо мне подумают остальные! Чихать я хотела на их мнение и сплетни! На текущий момент есть я, Леся и наша свобода.

– Все.

– И?

– Ужин в «Гринде» в шесть.

– Зачем?

В «Гринде»? В шесть??? Что за…

– Затем. Тебе понравится, обещаю.

А глаза такие честные-честные…

А я вся такая доверчивая-доверчивая…

Ага, десять раз.

Разглядывая незнакомца так, словно приценивалась – брать или ну его на фиг, в ответ заслужила лишь иронично приподнятую черную бровь и усмешку. Смейся-смейся…

– То есть ты считаешь себя уродом? При такой-то внешности? Или ты врал?

– Скажем так, слукавил. – Ухмылка стала шире, а он, наклонившись, прошептал так, что услышала лишь я, да и то с трудом: – Это иллюзия. Для вас, людей.

– О, ну тогда все ясно. Что ж…

Что я теряю?

Только себя.

Ва-банк?

Ва-банк.

– Хорошо, идем.

Ну и что, что половина пятого? Ну и что, что я должна еще полчаса сидеть на рабочем месте? Это ведь такой пустяк. Если я сегодня снова стану чьей-то, то этот кто-то точно позаботится, чтобы это стало пустяком.

Молча сняв пиджак с плечиков, так же молча повесила сумку на плечо и под гнетущее молчание недоумевающих девчонок вышла вслед за демоном.

– Кстати, звать тебя как, любовь моя? – Уже стоя напротив демона в лифте, снова смерила его оценивающим взглядом.

– Так и зови. – Усмешка, да такая, что я недоумеваю, почему за ним нет шлейфа из воздыхательниц. Он сделал шаг вперед, прижимая меня к стене. – Необычно. Но забавно. Нравится тебе это тело?

– Ничего так… баллов на восемьдесят из ста. – С трудом устояв и не отшатнувшись от неуместной близости, я недовольно прищурилась. – Ты снова ставишь меня в неловкое положение.

– Поверь, я бы с радостью тебя в него уложил.

Значит, решил поиграть?

Что ж, поиграем. Помнится, пара последних романов была как раз об этом…

– Боюсь, это не в твоих силах.

– Не бойся, – неуместное подмигивание и шаг назад за секунду до того, как открылись двери лифта, – Ева…

Да уж. Конечно, не бойся! После трех таблеток успокоительного!

– Прошу. – Распахнув передо мной переднюю дверь черного «Ниссан Мурано», демон обошел авто и сел на место водителя. – Пристегнись.

Ну е-мое… какой правильный демон!

– Я переживаю не за себя, а за тебя. Вы, люди, слишком хрупкие создания. – Бросив на меня один-единственный короткий взгляд, мужчина уверенно вырулил со стоянки. – А случиться может всякое. Допустим, я сам вожу очень хорошо. В отличие от прочих участников дорожного движения…

Ну и к чему эти подробности?

– Улыбнись.

Зачем? Скептически скосив глаза, скривила губы в слабом подобии предложенного.

– Глупая-глупая Ева… А ведь я старался. Торопился. Выяснял… Помочь хотел…

– Ой, а я тебе так верю-у-у… – Подхватив его тон, я истово закивала. – И демоны у нас порядочные нынче завелись, и Скользящим неопытным да беспутным помогают…

– Зря. Зря ты так. – Мужчина надолго замолчал и наконец поинтересовался: – Любишь играть?

– В смысле? – Озадаченная, я не совсем поняла его смысл.

– В прямом. Играть. В игры? Компьютерные онлайн игры?

– Нет.

– Зря. А ведь сейчас идет именно такая Игра. – И снова загадочная усмешка, а затем он зарулил на стоянку ресторана, заглушил мотор и наклонился ко мне, чтобы тихо закончить: – И только в твоих силах стать не пешкой, а хотя бы ладьей. А может, даже и королевой…

– А кем себя считаешь ты? – Не поведясь на провокацию и пониженный тон, я лишь чуть прищурила глаза.

– Я? Дай подумать… – Достаточно нарочито изобразив тяжкий мыслительный процесс, мужчина щелкнул пальцами и радостно выдал: – Твоей большой и чистой?

– Шут, – не выдержала и фыркнула.

– Точно. Точно-точно! – Щелкнув пальцами снова, странный демон громко и радостно рассмеялся.

А какой у него бархатный смех… блин, душу продать можно!

Стоп!

Тут же сжав зубы, запретила себе даже думать об этом.

– Шут для королевы Зазеркалья! Звучит?

Мой тяжкий вздох, скептический взгляд, но даже это его не успокаивает. Кажется, этот демон что-то съел. Интересно, как называются его таблеточки? Вот бы мне пачку-другую…

– Итак, прошу.

Распахнутая дверь, поданная рука, но что-то у меня нет желания ее принять. Впрочем, отказать тоже не могу – он стоит так, что у меня банально нет выбора.

– Ева. Игра. – Моментально посерьезневший взгляд и довольно убедительное: – Всего лишь игра. Правда, ставки в ней высоки… Верно?

– Верно. Ставки очень высоки. – Чтобы принять решение, мне хватило секунды. На самом деле я приняла его еще в офисе.

Что ж, теперь я могу лишь выполнить его.


Наше прибытие в один из самых дорогих ресторанов города прошло достаточно буднично. Мужчина что-то сказал встретившему нас администратору, и тот, моментально став в разы улыбчивее и любезнее, проводил нас не в общий зал, а в отдельный кабинет с уютными диванчиками и приглушенным светом. Хм… Нет, бояться еще рано.

Кстати, стол был накрыт на четверых. Мы кого-то ждем?

Усадив меня спиной к двери, демон сел напротив и дружелюбно поинтересовался:

– Что предпочитаешь?

– Честно?

– Конечно.

– Пиццу. – Небрежно листая предложенное меню, я неопределенно пожала плечами. – Из всех устойчивых предпочтений лишь натуральный красный и зеленый чай.

– Морепродукты?

– Вполне.

– Мясо?

– Естественно, – фыркнув, отложила меню в сторону. – Пельмени, чебуреки и хот-доги – мое детство, юность и молодость.

– Ты уверена, что в них было мясо? – Подхватив мой беспечный тон, демон также отложил меню в сторону и, не отвлекаясь от внимательного разглядывания моего лица, надиктовал ожидающему официанту заказ. Причем из этого заказа я уловила лишь…

– Я не буду пить.

– Почему?

– Мне нельзя.

– Ерунда. – Отмахнувшись, мужчина поставил локти на стол и, переплетя пальцы, упер в них подбородок. – Доверься мне, Ева. По крайней мере сегодня. Обещаю, тебе понравится.

– Только сегодня?

– Для начала. А там будет видно.

– Знаешь, а ведь двенадцать лет назад я тоже доверилась… и семь лет назад тоже доверилась… – Отзеркалив его позу, вопросительно приподняла брови. – И что мне это дало?

– Что?

– Паранойю, стервозность, седину и одиночество.

– Седину? – Неуловимо нахмурившись, демон внимательно присмотрелся к моим волосам. – Не вижу.

– Конечно. И не увидишь. Я хожу к очень грамотному специалисту. Ловкость рук – и никакого мошенничества. Век продвинутой косметологии творит чудеса…

– И много у тебя седых волос?

– Это актуально?

– Да. – Серьезно кивнув, мужчина твердо повторил: – Это очень актуально.

– Много.

– Насколько много?

– Тебе в штуках?

– В процентах, если можно.

– Девяносто девять. – Тема была достаточно неприятной, и я, не выдержав, отвела взгляд. – Что это меняет?

Хотя может, уже и сто… Последние пару лет я седела практически на глазах. Лишь дорогая краска каждые три недели да мастер Евгения спасали меня от депрессии по этому поводу. Теперь я знаю причину, но вряд ли это поможет моим волосам вернуть цвет.

– Слишком много. – Недовольно потерев подбородок, мужчина ушел в свои мысли и вынырнул из них лишь тогда, когда неожиданно быстро принесли салаты и бутылку красного вина. – Ладно, разберемся. Ну что, за встречу?

Я лишь немного пригубила и тут же отдала должное салату из морепродуктов. Вкусно… Впрочем, неудивительно. Цены тут – мама не горюй.

– Расскажи о себе.

Ну а что, молчать? Судя по его вопросам, он обо мне знает все и даже больше.

– Например?

– Социальное положение, финансовое состояние, – достаточно язвительно закончила я и усмехнулась: – Имя?

– Иеррнат Прибрежного региона. – Загадочная усмешка, он ждет, что я отвечу.

А вот и отвечу.

– Вот веришь, нет, ни о чем не сказало.

– Верю. – Усмешка становится шире и загадочней, а в глазах мелькают странные тени, делая их уже не человеческими, а теми, что были вчера. С вертикальным зрачком. Звериными. Демоническими. – И знаешь, я этому рад. Иначе снова бы визжала, в обмороки бы падала…

– А тебе бы все смеяться надо мной.

– Могу извиниться.

– Внимательно слушаю. – Отложив вилку в сторону, я с интересом наблюдала, как он также откладывает в сторону столовые приборы, вытирает пальцы и губы салфеткой, поднимается со своего места, чтобы, встав на одно колено и уверенно завладев моей ладонью, проникновенно заглянуть мне в глаза.

– Милая моя, большая и чистая? Прости. Каюсь. Грешен. Обещаю исправиться. Веришь?

– Нет. Не верю.

– Хм. – Задумчивый прищур, а затем странное движение второй свободной рукой, и на мои колени ложится букет из крупных фиолетовых ирисов. – А так?

– Это взятка?

– Нет, это цветы.

– А так похоже на взятку… – Недоверчиво прикоснувшись к бархатным лепесткам, поняла, что, несмотря на нелепость ситуации, приятно. Просто… Просто приятно. Удобно, наверное, быть демоном.

– А если так?

Следом за цветами из воздуха появилась маленькая бархатная коробочка. Красная коробочка в форме сердца, которую открыли и поставили на стол прямо передо мной. Коробочка, в которой лежало кольцо из белого металла с россыпью голубых и фиолетовых камней.

– А это уже лишнее.

– Почему?

– Потому.

– А более достойные причины имеются?

– Конечно. – Освободив руку из его ладони, переложила цветы на свободную тарелку рядом с собой и, переставив туда же и коробочку с кольцом, взяла вилку. Не меч, но тоже сойдет. – Чтобы принять подобное, я должна быть уверена в дарителе на все сто. В его намерениях, чувствах и желаниях. Каковы твои намерения, демон?

Отправив креветку в рот, нацелила вилку на засмеявшегося мужчину. Смешно ему, видите ли!

– Хочешь, я тебе признаюсь еще кое в чем?

– Естественно – кивнув и проследив, как он снова сел напротив, в ожидании съела еще креветку. Люблю креветки…

– Сейчас тебе была продемонстрирована безотказная схема соблазнения и подчинения. И знаешь, что?

– Что? – Удержавшись, чтобы не скрипнуть зубами сильнее, чем следовало, ткнула вилкой в тарелку.

Экспериментируем, да?

– На тебя она не подействовала. А все почему?

– И почему же?

– Потому что кое-кто вредный из Египта, решивший сыграть свою партию, подарил тебе очень мощный оберег…

– Понятия не имею, о чем ты. – Без труда выдержав его пристальный изучающий взгляд, я беспечно пожала плечами и уточнила: – То есть ты на меня сейчас воздействовал магией?

– Верно. И до сих пор воздействую. В вине приворотное, креветки также сварены в специальной воде, цветы пропитаны возбудителем, а на саму комнату наложено заклинание безотказности.

– И после всего услышанного я должна тебе довериться? – Вложив в вопрос столько сарказма, сколько смогла, я тщательно прислушивалась к своим ощущениям. Слава богу, пока ничего!

Вот же козел!

Интересно, врет или нет?

– Почему нет? Зато теперь я уверен, что из пешек ты обязательно выбьешься. Это был всего лишь тест. Тест на твою устойчивость к внешним раздражителям и высшей магии демонов.

– Твоя внешность – тоже тест?

– Естественно. – Улыбка из разряда «секси», и я вижу, что он прекрасно осознает всю свою мужскую привлекательность. – Кстати, почему не сто? Почему всего восемьдесят из ста?

– Ты сейчас о чем?

– В лифте ты сказала – восемьдесят.

А-а-а… Вообще-то я покривила душой. Не восемьдесят. Хотя и не сто. Все пятьсот!

Но ежи так просто не сдаются! И не признаются…

– Я солгала. Семьдесят, не больше, – прикрывшись бокалом с вином, порадовалась, что вошел официант, принесший горячее. Хм… мне показалось или он обиделся? Так тебе, морда демонячья!

– И все-таки почему не сто?

Закусило? Ха! Да легко!

– Во-первых, ты слишком большой – рядом с тобой я чувствую себя неуютно. Во-вторых, ты слишком привлекателен и вызывающе сексуален – это подавляет мою женскую самооценку и заставляет сомневаться в твоей честности. В-третьих…

Что было в-третьих, я сказать не успела – помешали.

Удивленно обернувшись на грохнувшую о стену дверь, внутренне похолодела. А вот и Вадимка… Злой. И это слабо сказано. В глазах тьма, на лице злоба, пальцы сжимают косяк так, что кажется, он сейчас рассыплется в труху.

– Я предупреждал? – Вперив в меня жесткий взгляд, мужчина с повторным грохотом закрыл дверь, чудом не слетевшую с петель, и шагнул ко мне.

Если честно, вдруг почему-то захотелось спрятаться под стол.

Но ежи ведь птицы гордые! Мы под столами сидеть не приучены, да?

– Ну вот, кажется, у кого-то такое плохое настроение, что он решил его испортить и другим? – Резко погрустнев взглядом, пожаловалась демону: – Любимый, ты не мог бы объяснить Вадиму Игоревичу, что он не прав?

– Всенепременно. – Изумительно правдоподобная ласковая улыбка мне, а затем восхитительно тяжелый взгляд в сторону замершего незваного гостя. – Итак, Вадим Игоревич. Ну и что же вас побудило помешать нашему с Евой ужину?

Интересно, кто из них круче?

С потаенным интересом наблюдая за противостоянием двух жителей Теневого сообщества, я поняла, что вижу далеко не все. Какие-то обрывки теней, какие-то отголоски шипения… Они меряются? Вот только чем и как? Ну почему я не полноценная ведьма, а? И почему так тихо???

– Я… – Первым отступил Вадимка. Спав с лица, мужчина бросил на меня один-единственный удивленный и даже, кажется, сочувствующий взгляд, а затем чуть ли не в пояс поклонился демону. – Прошу прощения. Не знал.

– Теперь знаешь. Кстати, можешь и остальным передать… – Снисходительно усмехнувшись, синеглазый указал пальцем на дверь. – Свободен. Ева Андреевна будет рада больше никогда не видеть ни тебя, ни твоих шавок. Да же, милая?

– Да, любовь моя. – Спектакль для одного зрителя? Легко. Ласковая улыбка демону, а затем безразличный взгляд замершему у дверей подавленному Вадиму. – Прощайте.

В третий раз дверь закрылась тихо. Очень тихо и очень аккуратно.

Так, выжидаем время или мне все-таки расскажут?

– У тебя изумительный изгиб бровей.

Это единственное, что он сказал, пока я пыталась донести до него во взгляде, что неплохо было бы рассказать все, чего я не знаю.

А не знала я обо всем.

– Снова издеваешься?

– Отнюдь. Просто ужинаю. Кстати, о твоих бровях – я честен, как никогда. Они у тебя очень красивые.

С рычанием выдохнув, поняла, что так ничего и не узнаю. По крайней мере здесь и сейчас. Ну и ладно. Так… попытаюсь выстроить логическую цепочку сама. «Синеглазка» крут. Охренительно крут. Потому что Вадимка, согласно эфирным данным, тоже крут. Но видимо, не так охренительно. И теперь вроде как Вадимка меня не тронет, считая, что я принадлежу «синеглазке».

А я ему принадлежу?

Наконец подняв глаза от тарелки, поняла, что все это время меня внимательно рассматривали.

– Ну и до чего додумалась?

– Поразить тебя моими дедуктивными способностями?

– А получится?

– Вряд ли.

– Тогда просто ответь на вопрос, мне этого хватит. – Беспечно разведя руками и попутно подлив в бокалы вина, мужчина взял свой. – Я слушаю.

– Зачем я тебе?

– Неужели перестала верить в «большую и чистую»?

– С тобой? – Грустно усмехнувшись краешком губ, также прикоснулась к бокалу и некоторое время молча крутила его за тонкую ножку. – Нет. С тобой – нет. Ты большой, бесспорно, и наверняка даже чистый… – Вспомнив его вчерашнее признание, я снова криво усмехнулась. – И в постели тоже, наверное… профи. Вот только…

Снова замолчав, поняла, что не знаю, что сказать дальше.

– То есть не веришь?

– Нет. Не верю. – Кивнув, хотя это было не совсем то слово, что витало в бесформенном виде в моей голове, решила, что самое время немного выпить, а затем и откланяться. – Спасибо за ужин. Мне пора.

– А десерт?

– Нет желания.

– Ну как знаешь. – Не став упорствовать, «синеглазка» допил вино и встал, при этом зачем-то подав мне руку. – Идем, отвезу тебя.

Настроение скатилось в ноль, и я просто согласно кивнула, решив, что чем раньше он меня отвезет, тем раньше уйдет. Или не уйдет, а наконец обозначит свои цели и намерения.

– А цветы?

– Что?

– Цветы тебе не понравились?

– Понравились.

– Не заберешь?

Бросив взгляд на ирисы, зацепила взглядом и красную коробочку. Намек?

На что?

– Цветы возьму, кольцо нет.

– Хорошо. – Без возражений захлопнув коробочку и убрав ее в карман, демон протянул мне букет и, взяв под руку, потянул на выход, зачем-то добавив: – Идем, Ева Андреевна… На сегодня больше игр не будет, так что можешь расслабиться.

Расслабиться? Рядом с ним? Ну-ну…

Уже сидя в машине, решила, что неплохо будет проверить подозрительно молчаливую мобилку. Хм… семь. Быстро мы. Набрав Лесю и вслушиваясь в длинные гудки, на шестом начала нервничать. Опять вся в «Майнкрафте» или…

– Кому звонишь?

– Дочери.

– Мм…

Тут же нахмурившись на его понятливое мычание, недовольно поджала губы. Здравствуй, паранойя? Нет, подожду…


Глава 3 | Зазеркалье для Евы | Глава 5