home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава тринадцатая 

Скарлет сидела на корме небольшой вёсельной лодки, которую несло сильное течение Гудзона. Она плотнее завернулась в свитер, пытаясь защититься от холодного ветра, дующего с реки. Скарлет и забыла, как холодно здесь бывает в ноябре, а также забыла, какими сильными могли быть волны. Река была больше похожа на бушующий океан.

На лодке было очень много людей: Мария, Жасмин, Бекка, Блейк на вёслах и пара его друзей. Скарлет нервно оглядывалась, дрожа и считая, что эта дряхлая, скрипучая шлюпка была небезопасной. К счастью, остров Баннермана был уже близко, примерно в тридцати метрах.

Скарлет одолевали смешанные чувства. В прошлом она любила приезжать на этот небольшой, заброшенный остров посреди Гудзона с развалинами большого замка, свидетеля времён, который был давно заброшен, порядком разрушен и запущен. Как и замок, весь остров зарос колючими зарослями, вьюном и плющом. Это место было давно забыто и выброшено на задворки истории.

Когда-то Скарлет нравилось представлять, каким был этот замок во времена его расцвета несколько сот лет назад, когда здесь жил баснословно богатый владелец, который обладал такой завидной силой воли, что сумел построить замок посреди Гудзона. Как же это романтично, когда-то думала Скарлет. Тогда её даже не смущало осознание того, что этот человек был контрабандистом. Ей бы хотелось с ним познакомиться и увидеть замок в период его величия.

Но это было очень и очень давно. Глядя на Блейка и его друзей, которые громко смеялись, пили пиво и выбрасывали пустые банки в воду, она поняла, что сейчас всё было иначе. Канули в лету понятия благородства и романтики. И этот замок был ещё одним тому доказательством. Сейчас он не представлял собой ничего иного, кроме развалин, захламляющих Гудзон, и места, где несносные подростки могли напиваться, баловаться наркотиками и делать всё, что пожелают вдали от всевидящего ока родителей. Здесь они могли веселиться всю ночь напролёт и не переживать о том, что с утра им предстоит убирать дом, или что кто-то может вызвать полицию. В какой-то степени, было очень печально, что романтический остров Баннермана спустя столетия превратился в место для подобных развлечений.

При этом остров был не самым безопасным местом для веселья: он зарос ядовитым плющом и боярышником, а старинная конструкция могла в любой момент разрушиться. Добраться сюда также было нелегко: по крайней мере, раз в год в водах Гудзона гибли люди. В ноябрьскую ночь вроде этой находиться здесь было и вовсе невесело, потому что повсюду вас окружали сырость и холод. Скарлет противила сама идея поездки, ей не нравилась собравшаяся компания, и она не получала никакого удовольствия от общения с ними. Единственным, о ком она могла думать, был Сейдж.

Скарлет не знала, зачем вообще согласилась сюда поехать. В тот момент на неё давило мнение окружающих, её загнали в угол, и она думала, что не может вернуться домой. Сейчас, когда Сейдж пропал, и Скарлет не знала, где его искать, отчасти ей казалось, что у неё остались только друзья, и ей не хотелось их разочаровывать. Ей также не хотелось оставаться одной, только не сейчас. Именно поэтому она согласилась на эту поездку, ведь она даст ей время подумать о том, что делать дальше. Кроме того, беря в расчёт тот факт, что это была вечеринка, Скарлет надеялась, что здесь могут оказаться люди, которые что-то слышали о Сейдже или видели его. Она должна была его найти. Скарлет казалось, что если она этого не сделает, то просто умрёт.

«Невероятно, что он не ответил на моё сообщение», – сказала Мария.

Мария сидела рядом, злобно сжимая в руках телефон и глядя на него так, будто ожидала сообщения от самого бога. Скарлет видела её разочарование.

«Кто?» – спросила она.

«Новый парень, – вмешалась в разговор Жасмин. – Ларри».

«Его зовут Лор», – резко поправила её Мария.

«Прости, – сказала Жасмин. – Да и какая разница. Кого волнует его имя, если он не отвечает на твои СМС?»

Мария покраснела и ещё больше расстроилась.

«Я не сказала, что он мне не отвечает, – защищаясь, проговорила она. – Я просто говорю, что он обещал со мной встретиться, но когда я сказала, что еду на остров, он мне ничего не ответил».

«Может, он не умеет плавать», – смеясь, сказала Бекка.

«Может, он вампир?» – добавил Блейк.

Все засмеялись. Все, кроме Скарлет и Марии, которая покраснела от смущения. Скарлет сидела молча, сочувствуя опозоренной подруге, которая разочарованно смотрела на свой телефон. Скарлет поняла, как много значил для Марии этот парень.

«Он тебе сильно нравится, да?» – сочувственно спросила она.

Мария подняла на неё глаза, которые вдруг ни с того ни с сего загорелись злобой.

«Не говори со мной о парнях», – отрезала она и повернулась к Скарлет спиной.

Скарлет была ошарашена подобной реакцией. Разве они не помирились? Разве их ссора не осталась в прошлом?

Видимо, нет. Скарлет от этого стало не по себе. Плохой вечер превращался в просто ужасный, и ей безумно хотелось пойти домой, но она застряла на лодке, с которой некуда было бежать. Скарлет сожалела, что согласилась на поездку, сожалела, что не могла развернуть лодку обратно к берегу. Как же глупо она поступила. Не стоило ей доверять Марии.

Вдруг она услышала жужжание и шум мотора. Скарлет вздрогнула, когда мимо пронеслась большая моторная лодка. Она вскочила с места, когда та окатила её ледяной водой. Их лодка яростно закачалась. Скарлет схватилась руками за борт.

Услышав издевательский смех, она оглянулась и увидела на борту шикарного катера Вивиан и множество её друзей – там собрались все популярные и богатые ученики школы, разодетые в свитера от Ральфа Лорена и разъезжающие на отцовской лодке, стоящей несколько сотен тысяч долларов. Катер приблизился к острову и уже через несколько секунд причалил к берегу.

«Это была Вивиан? – спросила Скарлет, с трудом произнося слова. Только она подумала, что вечеринка не могла стать ещё хуже, как случилось это. – Что она здесь делает?»

Бекка вздохнула.

«А ты как думаешь? Здесь половина школы. Это большая вечеринка».

Чувство страха всё росло. Приближаясь к острову, Скарлет слышала музыку, доносящуюся откуда-то из центра развалин, и видела костры сквозь густые заросли и деревья. Она вдруг и сама поняла, что здесь собралась вся школа. Скарлет застрянет на острове с людьми, которых искренне ненавидит. С людьми вроде Вивиан. Ей хотелось умереть.

Она увидела, как Вивиан оглянулась и злобно ухмыльнулась. Она видела ненависть в её взгляде, а также во взгляде её подруг, которые держали в руках напитки и смеялись над Скарлет. Вивиан плотнее запахнула пальто от Бёрберри, развернулась к Скарлет спиной и сошла с катера. Скарлет плотнее прижала к телу тонкий и промокший свитер, что был на ней надет, и почувствовала укол зависти. Она бы многое отдала за тёплое пальто в такую холодную ночь.

Их лодка грубо причалила к берегу – Скарлет и всех остальных встряхнуло на месте. Друзья Блейка выскочили на берег и вытащили лодку на песок. Все начали выбираться на сушу. Скарлет пришлось широко шагнуть, чтобы не попасть ногами в воду, и ей даже никто не предложил помощи. Когда она выходила на берег, лодку сильно закачало, нахлынула волна, и вместо того, чтобы ступить на сухой песок, Скарлет оказалась по лодыжку в ледяной воде, промочив носки и обувь.

Супер, подумала она. Теперь она была не просто несчастная и замёрзшая, но и промокшая.

Скарлет догнала остальных. Ноги хлюпали в ботинках, пока она пробиралась через остров, идя среди зарослей колючки и разросшегося ядовитого плюща. Ребята протаптывали что-то вроде тропы к сияющим руинам замка Баннермана с расцвечивающими ночь кострами. Музыка и смех стали громче. Скарлет заметила, как Блейка и остальные передают друг другу небольшую фляжку.

«Хочешь?» – спросил он.

Скарлет повернулась и увидела идущего рядом с ней Блейка. Он улыбался и держал перед ней фляжку. Скарлет отрицательно покачала головой, хотя и считала, что выпивка ей сейчас не повредит. Алкоголь помог бы успокоиться и забыть обо всех невзгодах, расслабиться.

Скарлет отказалась пить. Она была не такой.

«Нет, спасибо. Я в порядке», – сказала она.

Блейк выглядел расстроенным. Он сделал очередной глоток и догнал остальных, оставив Скарлет плестись позади.

Скарлет видела, как мило общаются между собой Жасмин, Бекка и Мария, переходя от одной темы к другой, от одной сплетни к другой. Их беседа была непринуждённой. Скарлет вновь начала спрашивать себя, что она здесь делает. Она снова начала чувствовать себя изгоем. Они не пытались показать, что не хотят с ней общаться, но при этом ей казалось, что они и не горели желанием вновь принять её в свои ряды. Видимо, Мария была расстроена поведением Лора, обвиняя во всём Скарлет и сваливая всю ответственность на неё. Может, ей это всё снится? Или всё намного хуже. Чем она думала? Неужели Мария лишь притворялась, что между ними всё по-старому? Неужели она пригласила Скарлет на вечеринку только для того, чтобы отомстить или ещё сильнее отдалить ей от подруг?

Скарлет похолодела внутри, когда они пробрались через заросли и вышли к развалинам замка Баннермана. Нагнув голову, чтобы пройти под низким, разрушающимся сводчатым каменным входом, Скарлет оказалась внутри стен, которые раньше образовывали сам замок.

Несмотря ни на что она должна была признать, что было в этом месте что-то волшебное: вековые стены, озаряемые светом от костра, тени, танцующие по заброшенному замку посреди Гудзона… Скарлет казалось, что она переместилась в какое-то волшебное место.

В иллюзию не вписывались кричащие и пьющие подростки, оглушающая музыка и смех ребят у костра, передающих друг другу сигареты. Это была просто обычная вечеринка в необычном окружении. Все могли с таким же успехом собраться у кого-нибудь в подвале.

Скарлет проследовала за подругами к небольшому костру. Все разместились вокруг него, и Скарлет попыталась сесть как можно ближе к огню, чтобы согреться и держаться как можно дальше от остальных. Кто-то начал передавать длинные шампуры с насаженными на них зефиром, хрустящим печеньем и шоколадом. Скарлет взяла один шампур и поднесла его к огню.

Она сидела и наблюдала за тем, как поджаривается лакомство. Она была очень голодна, и от вида еды у неё ныло под ложечкой. Когда зефир был готов, она поднесла шампур к губам, готовясь снять кусочек с палки. Вдруг кто-то толкнул её сзади, она дёрнулась и уронила шампур в грязь.

Скарлет обернулась и увидела стоящую над ней Вивиан. На лице её сияла дьявольская улыбка.

«Прости, – сказала она, – это моя вина».

Вивиан и её подруги рассмеялись, а затем развернулись и направились прочь, присоединившись к группе популярных ребят, расположившихся в другой части замка.

Скарлет посмотрела на упавший зефир. Сейчас он был выпачкан грязью, от чего чувство голода лишь усилилось. Это был самый ужасный вечер в её жизни. Скарлет хотелось поскорее покинуть остров, сбежать от этого шума и оказаться рядом с Сейджем, где бы он ни был.

«Не обращай на неё внимания, она просто злая», – произнёс голос.

Скарлет обернулась на звук и увидела, как к ней идёт Блейк и садится рядом, улыбаясь.

Она не знала, что ответить, поэтому не сказала ничего. Она ценила его сочувствие, но его попытки быть милым немного запоздали. Чувства Скарлет к Блейку были неоднозначными, поэтому она просто опустила взгляд на выпачканный грязью зефир, гадая, каким он должен был бы быть на вкус.

«Возьми мой», – предложил Блейк.

Скарлет увидела, как он, улыбаясь, протягивает ей палочку со свежезапечённым лакомством. Скарлет колебалась, но голод победил, и она быстро взяла её и мгновенно съела липкий жаренный зефир и растаявший шоколад.

«Спасибо», – мягко сказала она.

«Послушай, – со вздохом проговорил Блейк. – Я знаю, что в последнее время вёл себя, как настоящий придурок. Я надеюсь, ты сможешь дать мне ещё один шанс. На самом деле я не такой уж плохой человек. Я просто вёл себя глупо. Ты мне очень нравишься».

Скарлет огляделась, чтобы убедиться, что их никто не подслушивает. К своему удивлению она отметила, что все друзья разошлись, перейдя к другому костру. Здесь были только она и Блейк. Скарлет обидело, что её никто не позвал. Помирилась ли она с подругами на самом деле? Она даже не знала, что ей думать по этому поводу.

Скарлет внимательно посмотрела на Блейка, видя, как в его голубых глазах отражаются огоньки костра, и вспомнила, что однажды он ей очень сильно нравился. Он был симпатичным парнем и хорошим спортсменом – по таким парням обычно сходят с ума все девочки в школе. Когда-то она тоже была одной из них, но потом Скарлет встретила Сейджа.

Сейчас Сейдж исчез из её жизни. Он бросил её.

Или нет?

Возможно, Блейк говорит искренне, думала про себя Скарлет. Может, ей следует дать ему второй шанс?

«Это был не настоящий я, – продолжил Блейк. – На меня оказывалось сильное давление, ты понимаешь? Такие люди, как Вивиан и…»

«Ты собираешься провести всю ночь здесь с этой одиночкой?» – сказал голос.

У Скарлет волосы встали дыбом, когда она узнала в говорившей Вивиан. Она посмотрела в её сторону и увидела, как та подошла и села рядом с Блейком, с другой стороны, обвив его шею руками.

Блейк выглядел смущённым, неловко смахнув её руку с плеча.

«Я сам разберусь, спасибо», – сказал он.

«Зачем тебе сидеть с неудачницей? – продолжила Вивиан. – Ведь её все ненавидят. В школе у неё нет друзей. Пошли к нам».

«Вивиан, ты забываешься…», – сказал Блейк.

«Она сумасшедшая, – не унималась та. – Все это знают».

Скарлет чувствовала, как внутри закипает злость. Ей хотелось ударить соперницу.

При этом её мало волновали слова Вивиан: жизнь и так её немало потрепала, поэтому Скарлет было уже неважно, что о ней думали другие ребята. Она хотела уйти отсюда, чтобы быть с Сейджем.

«Послушай, Вивиан, – произнёс Блейк, поднимаясь на ноги. – Я могу понять, что Скарлет тебе не нравится, но ты не имеешь права так себя вести. И мой ответ «нет». Я не хочу с тобой встречаться, поэтому возвращайся к своим друзьям и оставь нас в покое, хорошо?»

Ожесточившись, Вивиан злобно смотрела на Блейка.

«Ты жалок, – прошипела она. – Не смей больше ко мне приближаться».

Она быстро направилась прочь. Скарлет была поражена и приятно удивлена тем, что Блейк её защитил. Возможно, он действительно изменился. Возможно, она его недооценивала. Возможно, он заслуживает второго шанса.

Блейк посмотрел на Скарлет и виновато улыбнулся.

«Прошу за неё прощения, – сказал он. – Хочешь пройтись?»

Он протянул ей руку. Скарлет не двигалась с места, раздумывая над его предложением.

«Куда?» – спросила она.

Блейк пожал плечами.

«Не знаю, – ответил он. – Куда-нибудь подальше отсюда».

Глядя на протянутую руку, Скарлет не знала, что ответить. Спустя какое-то время она вложила свою ладонь в его и позволила Блейку помочь ей подняться.

Куда-нибудь подальше отсюда. Именно этого ей сейчас и хотелось.


* * * | Обречённая | * * *