home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава двадцать пятая

Кендрик скакал по крутому склону Хайлэндс на рассвете в густой туман, когда красные лучи солнца заливали долину. Рядом с ним скакали Эрек, Бронсон, Срог и тысячи мужчин позади него. Все они мчались к подразделению солдат Империи в раскинувшейся внизу долине. До сих пор их их стратегия «нападай-и-убегай» была успешной – они атаковали Хайландию, уничтожили небольшое подразделение людей Андроникуса и снова укрылись в горах. Хотя им повезло в том, что Ромулус атаковал Андроникуса одновременно с ними. Кендрик не знал, удалось бы им одержать победу в противном случае, особенно учитывая тот факт, что на стороне Андроникуса сражался Тор.

Образ Тора, скачущего ему навстречу в сражении, до сих пор ранил Кендрика до глубины души. У него сосало под ложечкой. Как вообще мог Кендрик встретиться лицом к лицу со своим товарищем, своим братом по оружию в битве? Что бы он сделал, если бы Тор атаковал его? Что они сделали, чтобы изменить Тора?

Кендрик не мог представить, что он сможет ранить Тора. Очевидно, Тор находился под чарами Андроникуса, во власти какой-то темной силы и был не в себе. Тем не менее, в то же самое время Тор по-прежнему был сильнее любого из его людей, и Кендрик вздрогнул при мысли о том, что совсем скоро он может столкнуться с ним в сражении и рискнуть, потеряв своих людей.

По крайней мере, сейчас не этот вопрос стоит на повестке дня: люди Кендрика определили местоположение войск Империи, которые разбили лагерь на другой стороне долины. Несколько тысяч воинов были изолированы от остального лагеря Андроникуса. Теперь они скакали на рассвете незаметно и неожиданно, тысячи воинов Кендрика собирались атаковать их быстро и решительно, после чего отступить обратно в горы. Кендрик и его люди все еще уступали врагу количеством, но они не боялись большего числа противника, поскольку шансы были практически равны, если они не будут сражаться со всей армией Империи сразу.

Кендрик не знал, как долго продержится его стратегия. Но он чувствовал, что если они смогут продолжать уничтожать по одному небольшому подразделению Империи за раз, то им удастся одержать победу в этой войне. Кендрик полагал, что когда ты сталкиваешься с противником, который превосходит тебя размером, силой и количеством, иногда хитрость, уловки и выборочное отступление являются самым эффективным способом вести войну.

Стук лошадиных копыт вибрировал в ушах Кендрика вместе с лязгом брони, пока они скакали вперед. Он ощущал прохладный утренний ветер в своих волосах, крепко сжимая рукоять своего меча. В конце концов, поднялся утренний туман, открыв его людей и испортив элемент неожиданности. Но, по крайней мере, им удалось добраться так далеко.

Кендрик и его люди издали громкий боевой клич, бросившись вниз, находясь всего в сотне ярдов. Пораженные люди Империи обернулись и в ужасе посмотрели вверх на зрелище и звуки, несущиеся на них с гор. Их первым порывом было обратиться в бегство, и несколько дюжин солдат Империи на передовых линиях развернулись и в панике унеслись прочь.

Но вскоре они взяли себя в руки, когда закаленные командиры Империи вышли вперед и собрали своих людей. Быстро была собрана боевая сила, готовая встретиться с ними.

Кендрик, Эрек, Бронсон, Срог и остальные не дали им шанса. Они помчались быстрее и, выставив копья, встретились с врагом в громком звоне оружия.

Звук металла, встретившегося с металлом, наполнил воздух. Раздались крики мужчин, убивающих друг друга, начали падать тела, преимущественно со стороны Империи. Люди МакГила бросились вниз со склона Хайлэндс подобно внезапному шторму. Их движущая сила привела их прямо в гущу лагеря Империи, они прорезали себе широкий путь, убивали солдат направо и налево, пока те пытались надеть броню, собрать свое оружие и оседлать лошадей.

Через несколько минут несколько сотен войск Империи были мертвы или ранены и, когда Кендрик и его люди продолжали нападать, казалось, что никто не может их остановить. Кендрик был уверен в том, что они уничтожат все это подразделение и вернутся в горы до того, как первое утреннее солнце поднимется в небе.

Внезапно Кендрик почувствовал, как ноги коня уходят из-под него, и конь начал падать. Рыцарь ощутил, как он уходит вниз, упав лицом в землю. Его броня зазвенела, когда он покатился по земле.

Эрек, Бронсон и Срог покатились по земле рядом с ним. Запыхавшись, Кендрик обернулся назад, не понимая, что произошло.

Он понял, в чем дело: без его ведома люди Империи натянули длинную колючую цепь и сильно дернули ее, разрезая ноги лошадей из-под воинов, отчего все они полетели на землю. Люди Империи проявили слаженную дисциплину. Кендрик стал слишком уверенным во время сражения и он недооценил своего противника.

На его голову опустился меч, но Кендрик вовремя поднял свой щит, в то время как дюжины людей Империи носились вокруг него. Он отражал удары, откатывался в сторону, размахивался и бил воинов по ногам, заставляя их падать на землю рядом с собой.

Кендрик быстро поднялся на ноги, уклоняясь от ударов, используя свой щит, чтобы отмахнуться от нескольких солдат Империи. Они быстро приближались, окружая его. Эрек, Бронсон, Срог и остальные тоже сражались в рукопашную.

Кендрик ударил одного солдата и, когда тот упал, рыцарь выхватил цепь из его запястья. Он высоко поднял ее и сделал над своей головой широкий круг, ударив большое количество воинов Империи в грудь и в лицо, сбив их на спины, образовав широкий периметр вокруг себя и своих людей. Кендрик дал им немного пространства.

Отчаянно сражаясь, Кендрик обернулся в поисках своих людей, своего подкрепления, удивляясь тому, что их так долго нет. Но он увидел, что его люди тоже заняты: подразделение Империи получило подкрепление и войска наполнили долину со всех сторон. Его людей оттесняли назад и они были не в состоянии добраться до него. Теперь волна повернулась в другую сторону. Волна сражения, которая еще минуту назад, казалось, была на их стороне, теперь начала ускользать от них.

Кендрик сражался двумя руками, уже испытывая усталость. Их шансы таяли на глазах. На горизонте, когда туман поднялся выше, он увидел еще несколько войск Империи – еще несколько тысяч воинов – которые явились на подмогу другим. Его людей было значительно меньше, чем он думал. В конце концов, это не было изолированное подразделение Империи. Это была часть гораздо большего батальона.

Кендрик, Эрек, Бронсон и Срог стояли здесь, удерживая свои позиции, сражаясь изо всех сил, убивая своих противников и защищая друг друга. Но Кендрик уже понимал сердцем, что он совершил серьезную ошибку, придя сюда. Враг значительно превосходил их числом, и их шансы были ничтожными. Теперь это только вопрос недолгого времени, когда его армия потерпит последнее поражение.


* * * | Дар оружия | * * *