home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11

«Я опаздываю, — гласило сообщение от Джордана. — Буду к обеду в пять».

Дэн в одиночестве сидел за одним из длинных блестящих столов кафетерия, прикрыв подносом фотографию, врученную ему Феликсом. Он искоса наблюдал за Эбби, которая замерла перед раздатчиком хлопьев, в задумчивости постукивая указательным пальцем по нижней губе и пытаясь выбрать между коричными кранчами и кукурузными шариками. Ему нравилось то, как непринужденно она собирается взять завтрак вместо обеда. Ее, как и прежде, в отличие от остальных школьников, пытающихся произвести впечатление на студентов колледжа, интересовало только ее собственное мнение.

За спиной Дэна раздался тихий голос. Он мог бы принять его за голос Эбби, если бы не смотрел прямо на нее. Впрочем, он тут же понял, что голос в любом случае никак не мог принадлежать ей. Он был слишком низким и слишком монотонным.

— Дэниел, Дэниел, поиграй со мной, Дэниел… — с придыханием говорил кто-то за его спиной. — Это походило на песню или на детский стишок. — Ну пойдем же играть, поиграй со мной, Дэниел…

Он резко развернулся на звук этого голоса, но гневный возглас застрял у него в горле. В углу за стойкой с десертами прятался маленький мальчик. Казалось, он потерялся. Дэн в отчаянии огляделся. Никто, кроме него, мальчика не видел. Он был очень худеньким, и на вид ему нельзя было дать больше девяти или десяти лет. Мальчик был одет в полосатый свитер и порванные, слишком короткие брюки. Макушка его головы казалась бугристой, почти бесформенной… и она кровоточила.

Мальчуган что-то крепко держал в руках, изо всех сил прижимая к своей груди. На Дэна затравленно смотрели глаза — безучастные и пустые, как у Дага, как…

— Дэн? — Эбби села напротив и нахмурилась. — У тебя такой вид, как будто ты увидел привидение.

Она рассмеялась, но у Дэна перехватило дыхание, и он лишь с трудом пробормотал в ответ:

— Ты видишь… В углу есть мальчик? Ты видишь мальчика в углу за моей спиной? — шепотом повторил он. — Маленького… в полосатом свитере. И в странных штанах.

— Э-э, нет, никого я не вижу. — Затем она снисходительно хмыкнула и приподнялась на стуле. — Сейчас посмотрю получше. — Несколько мгновений она смотрела куда-то ему за спину, а затем снова опустилась на скамью и вежливо откашлялась. — Дэн, там ничего нет. Ну, может, и валяются какие-то обертки, но никаких мальчиков. Ты там что-то видишь?

Да.

— Нет. — Дэн вытер ладонью выступивший у него на лбу пот. — То есть я хочу сказать, что умираю с голоду. А ты? Ты умираешь с голоду? Я умираю с голоду.

Он украдкой бросил взгляд на снимок. Господи Иисусе! Тот малыш как две капли воды похож на этого, на фотографии.

— Не думай, что я собираюсь тебя за это осуждать, — произнесла Эбби, беря ложку. — Ты не забыл, что я слышу голоса? Мы все сейчас немного не в форме. Если ты что-то видишь, ты должен нам об этом сказать.

— Твоя взяла. Да, вижу. Прямо у меня за спиной стоял мальчик. Я слышал, как он напевает какую-то детскую песенку… Только он вставил в нее мое имя. — Но это было не его имя. Не совсем его имя. Никто не называл его Дэниелом. — Боже… — Он потряс головой, пытаясь разобраться в десятке сражающихся друг с другом мыслей (Я не должен был ей говорить; конечно, я должен был ей все сказать и т. д.) — Это место просто какой-то академический Бермудский треугольник.

— Эй, — произнесла она и, дотянувшись до него через стол, взяла его за руку. Она осторожно сжала тонкими пальцами его кисть, почти заставив его забыть о том, где они находятся. На секунду они стали самыми обычными тинейджерами. Влюбленные друг в друга мальчик и девочка решили вместе пообедать. — Даже если это так, мы все равно найдем выход.

— Спасибо, Эбби, я… Теперь мне лучше. Благодаря тебе.

— Эй, ребята, пристегнитесь! Я принес вам домашнее задание! — Джордан плюхнулся на скамью рядом с Дэном, излучая кипучую энергию. В следующую секунду он водрузил на стол двухфутовую кипу газет, альманахов и книг. — Уф-ф. Мужик, я еле это все дотащил.

— Что это? — спросила Эбби, отнимая руку и принимаясь за хлопья.

— Никак не мог выбросить из головы эту чертову фотографию, — принялся торопливо объяснять Джордан, одновременно деля кипу на три равные стопки и глядя на друзей сквозь забрызганные дождем стекла очков. — И еще мне надо было найти предлог, чтобы отделаться от Кэла. Вот я и подумал: а не попытаться ли нам нарыть материалов по этим ярмаркам? Поэтому я явился в библиотеку и уговорил паренька на выдаче позволить мне взглянуть на архивы. Я так подумал, что в двадцатые годы кто-то же должен был о них писать, как вы считаете?

Грызя яблоко, Джордан подвинул к ним листок со списком адресов. Под ним уже виднелась распечатка карты местности, на которой красным маркером были обведены соответствующие координаты.

— Там просто горы материала о том, что происходило в Кэмфорде в последний раз, когда здесь была ярмарка, плюс информация о самой ярмарке.

— Ух ты, — восхитился Дэн. — Отличная работа.

— Да ну, ерунда, — пожал плечами Джордан. — Мне гораздо проще что-то искать, чем слоняться без дела. Если я бездельничаю, мой мозг начинает… ну, я не знаю, схлопываться, что ли. Активность ему однозначно только на пользу.

Верхняя папка в стопке Джордана лопалась от фотографий и газетных вырезок. Их было так много, что нижний шов начал расползаться. Дэн осторожно взял эту папку и открыл ее над столом. Из нее веером высыпались старые снимки. Он начал их перебирать… Бородатые женщины, мускулистые циркачи, канатоходец, карусель. Призрачные остатки счастливых времен Кэмфорда, еще не омраченных наследием главврача.

— Тут есть еще э-э… одна новость, — произнесла Эбби.

Она кивнула в сторону Дэна, отчего он одновременно оробел и приободрился, ощутив, что он не один, а с друзьями. Он напомнил себе, что они его защита и он должен им доверять.

— Она права. Дело в том, что… Мне самому странно об этом говорить, но я начинаю видеть… всякое. Ну, пока это случилось только один раз, так что, возможно, тут не о чем говорить и этим все ограничится.

— Ого. — Джордан медленно положил свое полусъеденное яблоко на стол. — Что значит «всякое»? Что именно ты видел?

— Это был маленький мальчик, — ответил Дэн. Он невольно представил себе этого мальчугана и содрогнулся. — Но он показался мне… старым, как будто из другого времени. Странно и то, что он был похож на ребенка с фотографии, которую мне дал Феликс. Я не считаю это простым совпадением.

— О, проклятье. Это еще что за чертовщина?.. — Джордан еще раз откусил от яблока, на этот раз очень медленно. — Может, это все от нервного перенапряжения, как ты думаешь? Или от недосыпания? Ты уверен, что это был… Ты уверен, что это не было галлюцинацией? — пробормотал он с набитым ртом.

— Не уверен, — ответил Дэн. — Он напевал мое имя, и это напомнило мне того парня, Дага, и то, как он твердил мое имя. Так что, может, я об этом думал и представил себе парнишку с фотографии?

— Я продолжаю слышать голос Люси, — призналась Эбби, кусая нижнюю губу. Ее волосы всё еще были влажными от дождя. — Причем всё сильнее. Мне кажется, что наш приезд сюда… что-то ускоряет. Теперь я слышу ее все время. — Она снова взяла Дэна за руку. — Я не уверена, что нам следовало сюда приезжать. Может быть, было бы лучше оставить всю эту историю в покое?

— Мы можем уехать, — произнес Джордан, окончательно утратив интерес к своему яблоку. — Если вы действительно считаете, что мы зря сюда явились…

— Нет, — возразил Дэн, глядя на фотографию, на снимок этого странного бледного мальчугана. — Мы должны начать обходить эти адреса. Сегодня же вечером.

— Значит, решено, — отозвался Джордан. Он взял из своей стопки газету и развернул ее на столе, принимаясь за работу. — Сегодня же вечером. Пока мы окончательно не передумали.

Возвращение в Приют

Бородатая женщина

© chippix/Shutterstock.com

Возвращение в Приют

Двое мужчин в трико

© Brand X Pictures /Getty Images

Возвращение в Приют

Артистка с зонтиком в воздухе (на канате)

© Everett Collection /Shutterstock.com

Возвращение в Приют

Карусель

© Sean Nel/Getty Images


Глава 10 | Возвращение в Приют | Глава 12