home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12

Басы бухали так, что Дэн не слышал даже собственных мыслей. Если это пример того, как в колледже проводят время с друзьями, то он предпочел бы книгу, чай с молоком и тихий уголок где-нибудь в библиотеке. Спасибо большое, но все это совершенно не в его вкусе.

— Мне кажется, что это стучит у меня в голове! — прокричал он Джордану, стоя рядом с ним в душной и тесной прихожей.

— Ага! — закричал в ответ Джордан. — Здорово, правда?

Что ж, как говорится, о вкусах не спорят. Да и вообще, скорее всего, всю эту вечеринку разгонит полиция. Не может быть, чтобы соседи не пожаловались на такой гвалт.

Дэн описал полный круг по комнате, пытаясь разглядеть Эбби в море прыгающих в такт музыке голов. Его розыски затруднялись еще и тем, что ему не удавалось припомнить, как она была одета. Сам он переодеваться не стал, но, появившись во дворе в девять часов, обнаружил, что практически все члены их компании — Эбби, Джордан, Мика, Лара и Кэл — произвели в себе какие-то перемены с целью освежить или даже полностью изменить свою внешность.

Лара надела обрезанные шорты с завышенной талией поверх фиолетовых колготок. Они были так раскрашены, что напоминали радугу, о чем он ей и сообщил, пытаясь завязать разговор, на что она холодно отрезала, что «это не радуга, а деграде». Чтобы не замерзнуть насмерть, она набросила на плечи огромную объемную куртку, в итоге отдаленно напоминая Дэну проблесковый маячок.

Склонив головы друг к другу, Эбби и Лара о чем-то скороговоркой болтали, торопливо шагая по городку. У обеих девушек были темные волосы. Эбби заплела свои в добрый десяток разнообразных косичек, заколов их в форме звезды. Она выглядела потрясающе, и Дэн подумал, как ему хотелось бы видеть ее нарядной при других обстоятельствах, когда они смогли бы действительно насладиться обществом друг друга. Вместо этого им предстояло провести вечер, блуждая в темноте. С другой стороны, возможно, он вообще не был бы сейчас рядом с ней, если бы их первая встреча прошла при более благоприятных обстоятельствах.

Джордан надел чистые черные джинсы в обтяжку и просторную темную рубашку с изображением Трансформера на груди.

— Я думал, что мы собираемся оттуда сбежать, — прошептал Дэн, когда они уже явились на вечеринку. — С чего это вдруг вы решили нарядиться?

— Это всего лишь прием, Дэн, — произнес Джордан таким тоном, как будто очевиднее этого в мире ничего просто не существовало. — Маскировка. Слышал о таком? Если бы мы явились в неряшливом виде, они наверняка что-нибудь заподозрили бы.

— В неряшливом виде? — Дэн опустил глаза, разглядывая свой свитер и брюки цвета хаки. — Это ты обо мне?

— Нет, ты выглядишь отлично. Тебе всегда удавалось выглядеть прекрасно и одновременно непринужденно, одним словом, быть собой.

— Что значит собой?

— Просто прими комплимент, Дэн, — беззвучно усмехнулся Джордан. Его смешок повис в воздухе облачком холодного пара. — Ты всегда остаешься самим собой, и это работает на тебя.

Оказавшись внутри этого находящегося за территорией кампуса дома, в окружении толпы людей, мигающих огней и громыхающей музыки, Дэн понял, почему Лара не надела почти ничего под свою чудовищную куртку — здесь стояла удушающая жара.

Он потянул воротник своего свитера и продолжил поиски Эбби. Куда она подевалась? Разве она не знает, что они собрались отсюда уходить? Может, кто-то из старших парней пригласил ее на танец?

Он поспешил отогнать эту мысль.

— Заблудился? — прокричал Мика, пробираясь к нему сквозь море мечущихся из стороны в сторону тел. — Держи! Я тебе кое-что принес, но это наш маленький секрет.

В руке Дэна возник красный пластиковый стаканчик, от которого отчетливо пахло смесью медицинского спирта и гари. Дэн сунул в него нос и ощутил, как у него сводит отвращением горло.

— Что это? — заорал он.

— Бурбон с кока-колой! Я не знал, что ты пьешь, и решил, что это универсальная штука.

— Спасибо, — произнес Дэн и отпил из стаканчика, подавляя шумный протест своих вкусовых рецепторов. Выхлопная труба старого разбитого грузовика и та, наверное, имела бы более приятный вкус. Он обежал взглядом комнату в поисках уместной реплики.

— Я не вижу, чтобы здесь было много других абитуриентов.

Если честно, то он их вообще не видел.

— Мы очень избирательны, — произнес Мика, делая глоток своего напитка с таким видом, как будто в его стаканчике была вода. Держа красный стаканчик большим и указательным пальцами, он кивнул в сторону танцующих: — Похоже, твои друзья неплохо проводят время.

Он не шутил. Эбби и Лара, истерически хохоча, кружились друг вокруг друга. Дэн и представить себе не мог, что их так развеселило. Тем временем Джордан, похоже, пытался кричать на Кэла и одновременно с ним танцевать. Рука Кэла легла на бедро Джордана, и Дэн не знал, что ему делать — продолжать пить или, бросившись в толпу, утащить друга с собой.

— Не переживай ты так, — произнес Мика, как будто прочитав его мысли. — Как я тебе уже сказал, Кэл не всегда такой придурок.

— Первое впечатление меня не слишком обнадежило, — пробормотал Дэн себе под нос.

Тем не менее Мика его услышал и только пожал плечами.

— Если честно, последние два года для него были особенно трудными. У него умер отец. Это тяжелый удар. Они были близки. Такие вещи на некоторое время выбивают из колеи, знаешь ли. Я только надеюсь, что он сумеет снова уверенно встать на ноги. Мне его не хватает как друга, — добавил он.

Горло Дэна все еще горело от единственного глотка алкоголя.

— Я не знал, что у него умер отец… Скверно.

— Ага, мы тогда еще жили в одной комнате. — Мика покачал головой, наблюдая за Джорданом и Кэлом, которые отошли в сторону от танцующих, чтобы о чем-то поболтать возле лестницы. — Он был большой шишкой среди выпускников колледжа. Его похоронили на кладбище на территории кампуса.

Прежде чем Дэн успел ответить, пьяный парень в футбольном джемпере врезался в Эбби и Лару. Девчонки обернулись, отпихивая его от себя. Все трое принялись кричать друг на друга, а затем девушкам удалось развернуть его и вытолкать из круга танцующих.

— А она крутая, — засмеялся Мика. — Я имею в виду твою девушку.

— Ага. — Дэну показалось, что весь воздух покинул его легкие, когда Эбби обернулась к Ларе и продолжила танцевать. Почему она не хочет быть с ним? — Моя девушка.

— У вас какие-то проблемы? То есть… Забудь, можешь ничего не говорить, если не хочешь.

Дэн еще раз быстро отпил из стаканчика и проглотил обжигающий горло напиток. Боже, если бы родители его сейчас увидели, они бы его убили. Мама, папа, простите. Он отвернулся от танцующих, опасаясь, что, если Эбби бросит на него хоть один взгляд, она сразу поймет, что он говорит о ней.

— Просто мы еще ни разу не обсуждали, кто мы друг другу. Иногда кажется, что между нами все просто прекрасно, но иногда я чувствую себя так, как будто мы вообще не пара. И я боюсь, что если спрошу ее об этом, то проколю этот мыльный пузырь и мы останемся просто посторонними людьми.

— Просто возьми и спроси ее, мужик, — произнес Мика. — Она не шкатулка-головоломка. В следующий раз, когда тебе представится такая возможность, просто поделись с ней своими сомнениями. Поверь, зная, как все обстоит на самом деле, ты будешь чувствовать себя намного лучше.

— Может быть, и буду, но…

— Секретничаете?

Услышав за спиной голос Эбби, Дэн резко развернулся и чуть не расплескал содержимое стаканчика себе на свитер. Его щеки раскраснелись, а лоб взмок от пота. Внезапно карман его брюк зажужжал. Дэн вздрогнул и едва не уронил телефон. Прочитав сообщение, он едва не застонал вслух.

«Просто хочу узнать, все ли у тебя в порядке, милый. Как колледж? Ты хорошо себя ведешь?»

Мама. Как только у родителей получается так «удачно» подбирать время? Он решил, что ответит позже, когда на него не будут смотреть Эбби и Мика.

— Дэн мне как раз рассказывал, какая ты особенная девушка, — непринужденно и совершенно невозмутимо произнес Мика. — Верно, приятель?

— М-м-м, да. Да, точно, — заикаясь, выдавил из себя Дэн и благодарно улыбнулся опекуну, чего тот, впрочем, не заметил.

— Правда? — Она расплылась в широкой улыбке и, опершись на его руку, прижалась щекой к его плечу. — Это так… Это очень мило, Дэн. — Она поморщилась, кивнув на парня в футбольном джемпере, врезавшегося в нее и Лару. — Зато вот этого психа я бы милым не назвала. Можешь себе представить, он посмел назвать меня принцессой! Принцессой! Он меня даже не знает. Как будто это супер-комплимент… — Он никогда не слышал, чтобы она говорила так быстро и так активно при этом жестикулировала. Эбби развернулась к нему и ткнула кончиком указательного пальца ему в грудь. — Скажи, что ты меня так не назвал бы.

— Э-э, — начал тянуть время Дэн, радуясь тому, что выпил так мало. — Как насчет Кхалиси?

— Лучше. — Она усмехнулась и уперлась руками себе в бедра. — Да, это я принимаю.

— Сколько ты выпила? — мягко спросил он.

Мика оставил их наедине, скользя между танцующими и взяв курс на Футбольный Джемпер.

— Два стаканчика… Или около того? Два или три?

Это было не смешно. Особенно с учетом того, что они собирались отсюда сбегать. Но она продолжала дурашливо ему улыбаться.

— Ребята! — Они с Эбби обернулись и увидели Джордана с тремя красными пластиковыми стаканчиками в руках. — Держите! Пейте!

Дэн с любопытством понюхал стаканчики.

— Ром? Водка?

— Нет, идиот, это всего лишь вода. Пей, или мы будем выделяться на общем фоне. Остальные скоро будут готовы, и мы сможем смыться. Приканчивай свое пойло, Дэн, и бери вот это.

Джордан был прав. Все держали в руках красные стаканчики. У некоторых было по два. Дэн заметил Кэла, опрокинувшего в себя какую-то жидкость с видом человека, умирающего от жажды.

— Прекрасная идея, Джордан, — пробормотала Эбби, глядя на него поверх своего стаканчика. — Очень хитро.

— Эй, вам сюда нельзя…

Похоже, в дверях образовалась пробка. Две девушки в одинаковых джемперах одного из женских клубов пытались прорваться на вечеринку. Девушкам пришлось остановиться, когда вход загородили Мика и Кэл.

— Проваливайте отсюда, — рявкнул Кэл поверх их голов, показывая в холодную и темную ночь за дверью. — Я сказал, проваливайте. Давайте, живо, или я вызову полицию.

Это наверняка была пустая угроза. Если бы здесь и в самом деле появились полицейские, они обнаружили бы несовершеннолетних, употребляющих алкоголь, и музыку, сотрясающую окна во всем квартале.

— Бог ты мой, я понятия не имел, что это вечеринка только для избранных, — прошептал Джордан.

— Нам надо уходить, — скомандовала Эбби. — Пока на нас никто не смотрит.

Дэн вслед за ней начал обходить танцующих, стараясь держаться возле самой стены и избегая столкновения с Ларой, которая с кем-то болтала недалеко от дверей в соседнюю комнату. Дэн застыл как вкопанный, когда они уже прошли кухню и собрались покинуть дом через заднюю дверь. Прислонившись к дверному косяку, здесь стояли две девушки, практически слившиеся в объятии.

— У нас это, кажется, называется «взасос», — фыркнул Джордан.

— Можно без пошлостей, Джордан? — упрекнула его Эбби.

— А что? Это правда!

— Ну что ты на них пялишься!

— Я всего лишь стараюсь их подбодрить, — мрачно отозвался он, шмыгнув носом и смахнув невидимую слезу из-под глаза. — Просто… Это так прекрасно. Ха. Надо их щелкнуть, а потом отправить фотку маме и папе. Вот так сюрприз!

— Ты этого не сделаешь, — фыркнула Эбби, но тут же не удержалась и захихикала.

— Ребята? Попрошу быть серьезнее.

Дэн повел их к небольшой рощице неподалеку от дома. Они остановились, сгрудившись, в тени деревьев, и Дэн извлек из кармана телефон. Координаты, которые им уже удалось установить онлайн, были сохранены как закладки и в виде маленьких красных треугольников появились на экране, как только он открыл приложение GPS.

— Вот этот, похоже, самый ближний, — произнес Дэн, указывая на дом неподалеку от того, в котором продолжала громыхать музыка. — Если нам повезет, мы его осмотрим и успеем вернуться на вечеринку раньше, чем кто-либо заметит наше отсутствие.

— У меня есть номер Лары, — успокоила друзей Эбби. — Если мы задержимся, я просто отошлю ей сообщение, что одному из нас стало плохо и мы вернулись в общежитие.

— Все это хорошо, но самый сложный вопрос заключается в том, что мы будем делать, если по этому адресу кто-нибудь живет? Не можем же мы просто вломиться и заявить: «Привет! Мы считаем, что ваш дом может иметь отношение к одному мертвецу и его безумным идеям. Вы не позволите нам взглянуть на вашу кухню?» — с широкой деланной улыбкой оттарабанил Джордан. — У нас есть какой-нибудь план?

— Если в доме живут, мы можем вернуться сюда днем, — предложила Эбби. — Или просто его пропустить.

Дэн поднял голову и уставился в темноту, размышляя над вопросом Джордана. Несколько мгновений он стоял неподвижно, а затем его взгляд упал на точку серебристого света, почти сияния. Он прищурился, наблюдая за тем, как сияние принимает очертания и облик маленького мальчика. Это был тот же самый мальчик, который широко раскрытыми глазами смотрел на него во время обеда. Его голова была все так же изувечена и кровоточила. Но на этот раз он протягивал ему то, что держал в руке.

Что это? Что ты хочешь мне показать?

— Дэниел, пойдем играть, пойдем играть…

Ему не удалось разглядеть, что мальчуган сжимает в своем крохотном кулачке, когда тот внезапно исчез и он осознал, что Джордан трясет его за плечо.

— Эй! Дэн! Приди в себя. Дэн? Земля вызывает Дэна!

— Ты снова это увидел? — спросила Эбби, верно истолковав его внезапную бледность и легкую дрожь в руках.

Он крепче сжал телефон и пробормотал:

— Все нормально. Уже исчез. Нам надо… Нам надо идти.

Но оказалось, что покидать спасительное укрытие рощицы и внезапно радующие глаз огни вечеринки труднее, чем Дэн ожидал. С каждым шагом, который он делал в темноту, вероятность снова увидеть серебристое сияние и мальчика возрастала. И что, если в следующий раз он не исчезнет?

Эбби наклонилась к нему, глядя на карту, и они вместе пересекли лужайку, направляясь к домам на следующей улице. Пройдя полквартала на восток, они очутились на перекрестке. Единственный фонарь освещал табличку с названием улицы и номером дома.

— Эллис, — прочитала Эбби. — Дом десять дробь четырнадцать. Это где-то здесь.

— Я не пойму, то ли я волнуюсь, то ли меня сейчас стошнит от страха, — прошептал Джордан, когда они перешли через дорогу.

Дождь прекратился несколько часов назад, но тротуары все еще были мокрыми и сверкали в тусклом свете фонаря, который вскоре остался позади. Их снова обступила темнота. Уже было довольно поздно, и света в окнах притихших домов не было.

Дэн невольно ускорил шаги и почти побежал по улице. Посреди квартала он остановился, ожидая, пока Эбби посветит телефоном на почтовый ящик на краю лужайки.

— Это он, — произнесла она. — Ни машины, ни света в окнах. Что будем делать, парни?

— А как, по-твоему, что мы можем сделать? — прошептал Джордан. — Позвонить в дверь? Пойдем искать окно где-нибудь сзади и молиться, чтобы у них не оказалось сторожевого пса.

— Дом выглядит заброшенным, — добавил Дэн.

— И жутким. Фу-у!

Джордан был прав. Этот викторианский особняк знавал и лучшие времена, а теперь краска на его стенах потрескалась и облущивалась длинными полосами. Трехэтажное просторное здание выглядело слишком большим для такого маленького участка. Когда-то оно было темно-зеленым или, возможно, синим.

Дэн избегал глядеть на окна в полной уверенности, что из них на него посмотрит бледный окровавленный мальчик.

Стоило им ступить на боковую веранду, как отсыревшие доски громко заскрипели. Троица медленно продвигалась вперед, и по мере продвижения к задней части дома каждый пытался ступать как можно тише. Джордан дошел до угла первым и, высунув голову, осторожно заглянул за дом.

— Похоже, тут никого нет, — сообщил он. — Во всяком случае, я никого не вижу и не слышу. Думаю, нам удастся забраться внутрь.

С этими словами он извлек из кармана маленький инструмент — не то чтобы отмычку, но нечто вроде плоской широкой лопатки.

— И почему я не удивляюсь? — усмехнувшись, прошептал Дэн.

— Удобная штука для окон, — таким же шепотом отозвался Джордан. — Я уже несколько раз пользовался ею дома.

Скользнув краем инструмента по подоконнику, он вставил его под оконную раму и несколько раз налег локтем на рукоятку. Окно задребезжало, затем раздался тихий хлопок.

— Сигнализации нет, и я по-прежнему ничего не слышу… — Джордан приподнял раму на несколько дюймов, выждал несколько секунд и затем поднял ее до конца. — Прошу. После вас.

— Ты очень любезен, — язвительно усмехнулась Эбби. По крайней мере, она уже снова выглядела абсолютно трезвой.

Дэн опустился на колено и сложил руки, чтобы она могла благополучно забраться в дом. Подсадив девушку, он влез вслед за ней. Когда рядом с ним оказался и Джордан, они тихо опустили оконную раму на место. Дэн вытащил из кармана телефон, чтобы посветить вокруг и понять, куда им следует двигаться дальше.

— Не трогайте выключатели, — предостерег он друзей. — Внимание соседей нам ни к чему.

Возвращение в Приют

Старый викторианский особняк

© Woody Upstate/Getty Images

Он обвел лучом от экрана телефона помещение, оказавшееся кухней, которая могла бы служить музеем минувших дней. Дэн содрогнулся, припомнив такой же пропахший плесенью холод нижних уровней Бруклина. Казалось, сюда уже несколько десятилетий не проникал свежий воздух. И вообще, все здесь выглядело уже много лет заброшенным, но странным образом чистым. Во всяком случае, здесь царил порядок.

— Кто-то присматривает за этим местом, — заметил он, подходя к раковине. Он повернул ручку крана горячей воды, и трубы застонали и затряслись, прежде чем выдать тонкую струйку бурой жидкости. Спустя секунду вода стала прозрачной, и он закрыл кран. — В кранах все еще есть вода, значит, кто-то оплачивает счета.

Лучи телефонов Джордана и Эбби заплясали по кухне. Рядом с раковиной была составлена посуда. На дне одной из чашек виднелась пленка древнего чая.

— Вы только посмотрите на это! — раздался восхищенный шепот Эбби, звавшей их из следующей комнаты, оказавшейся просторной столовой с люстрой и остановившимися часами-ходиками. — Газеты, сотни газет, и горы писем. Что это такое?

Дэн пошел на звук ее голоса и присоединился к друзьям в столовой.

— Мешки с почтой, — пояснил Джордан, коснувшись одного из мешков носком ботинка. — Похоже, их много лет не открывали. Более того, к ним даже не прикасались. Взгляните на эту пыль.

Эбби уже начала перебирать отдельные письма, сложенные в стопки на обеденном столе. Она осторожно открыла один из распечатанных конвертов.

— Это было написано в 1968 году. Это тоже. И это. А эти годом позже. — Она быстрее начала перекладывать конверты и срывающимся голосом произнесла: — Это все местные адреса, но их тут десятки.

— Кому понадобилось собирать этот мусор? — поинтересовался Джордан, останавливаясь за спиной Эбби и читая адреса на конвертах поверх ее плеча.

— Здесь тоже почтовые мешки, — произнес Дэн, выходя в прихожую. Он наклонился и поднял ворох писем, сдувая с них тонкий слой пыли. — Те же годы. Шестьдесят восьмой и шестьдесят девятый. — Перебирая письма, он заметил закономерность, пусть и совсем небольшую. — Они все адресованы женщинам. Судя по всему, местным. И, о боже, взгляните на это…

Дэн добрался до пачки фотографий, скрепкой приколотых к конверту вообще без адреса и имени. На всех снимках были изображены девушки (если точнее, молодые женщины приблизительно студенческого возраста). И, хотя ни одну из них нельзя было назвать компрометирующей, в них было что-то настолько интимное, пожалуй, даже вуайеристское, что у Дэна внутри все похолодело.

— Они все такие грустные, — произнесла Эбби. — Как ты думаешь…

Она замолчала, испуганная донесшимся снаружи царапающим звуком. Не просто снаружи, а с веранды, оттуда, откуда они пришли.

Дэн инстинктивно пригнулся. Остальные последовали его примеру мгновение спустя. Он на четвереньках добрался до них, покинув прихожую, и они сгрудились вместе возле шкафа с посудой у окна столовой. Хотя их окружал непроглядный мрак, он сразу увидел тень, промелькнувшую за окном над их головами.

— Там кто-то есть, — выдохнул Джордан и зажал себе рот ладонью.

Тень промелькнула снова, затем замерла. Дэн затаил дыхание и зажмурился. Он не осмеливался поднять глаза.

Он услышал, как за окном кто-то набрал побольше воздуха, а затем высокий девичий голос отчетливо пропел:

— Дэниел… Дэниел… Пойдем играть, Дэниел….

Возвращение в Приют

Мешки с почтой

© mcpix/Getty Images

Возвращение в Приют

Привидение в углу

© Eric Vega/Getty Images

Возвращение в Приют

Винтажный портрет

© Eric Vega/Getty Images


Глава 11 | Возвращение в Приют | Глава 13