home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21

Холодный ветер подгонял их все время, пока они шли по Блейк-стрит. Дэн плотнее кутался в куртку, прижимая к себе дневник, и вместе с остальными дрожал возле красного дома с заколоченными дверями и окнами.

— Вам не кажется, что он проклят? — спросила Эбби, нерешительно застыв на краю лужайки. — Что, если сюда опасно заходить?

— Придется войти, — ответил Дэн.

Он больше, чем когда-либо, был убежден, что они на правильном пути. Адреса Феликса привели их в дом Картрайта, а затем в дом, где в детстве жил главврач Кроуфорд. Как бы эти адреса ни попали в руки к Феликсу, они не были случайностью. Это было созвездие, обход которого они еще не завершили.

— Не понял?

Мика, разглядывавший одно из заколоченных окон, удивленно обернулся к нему.

— Это я так… Я сказал… э-э… Как хотите.

— Но как сюда войти? — Джордан обошел лужайку и подошел к боковой двери с полосатым полотняным козырьком. Они столпились возле этой двери, и Джордан беспомощно пнул ногой одну из досок. — Чтобы попасть сюда, отмычки будет недостаточно.

— Смотри, — произнес Мика, дергая за небольшой брус, приколоченный к косяку. — Похоже, он болтается. Если бы нам удалось его оторвать, я сумел бы отодрать и остальные доски.

Только сейчас Дэн осознал, что без Мики попасть внутрь было бы проблематично. Ни у одного из них не хватило бы сил на то, чтобы оторвать разболтавшийся брус или использовать его затем, чтобы справиться и с остальными, хорошо прибитыми досками.

Приподняв бровь, он покосился на Джордана и Эбби.

— Подумаешь, — еле слышно пробормотал Джордан. — Этим меня не проймешь.

— Я бы нашла другой способ, — добавила Эбби.

— В этих варежках?

Она не ответила.

Тем временем в нескольких шагах от них Мика орудовал оторванным брусом как гигантской монтировкой, вставляя его между дверным косяком и досками и по очереди отрывая их от двери. Доски стонали и трещали, выбрасывая в воздух тучу пыли, оседавшую на землю, подобно снегу.

Возвращение в Приют

Заколоченные дверь и окно

© Andrey Zyk/ Getty Images

— Отлично! — пробормотал Мика. — Еще одна…

Последняя доска оторвалась с таким треском, что Дэн, Эбби и Джордан испуганно пригнулись и одновременно обернулись в его сторону.

— Черт, это было громко. — Мика попятился от двери и уронил брус, смущеннно почесывая затылок. — Виноват.

— Осталось только дождаться полицейских сирен, — добавил Джордан.

Дэн ногами подгреб обломки досок ближе к двери и кивнул на дом:

— Давайте войдем. Если мы будем продолжать здесь топтаться, нас точно кто-нибудь заметит.

Нервно оглядевшись вокруг, Джордан шагнул к двери.

— Давайте поскорее покончим с этим.

Но, несмотря на оторванные доски, дверь не поддавалась. Джордан опустился на колени и выудил из кармана набор отмычек, приступая к работе. Секундой позже ржавая ручка внезапно повернулась. Он замер с закрытыми глазами, одними губами произнося какие-то слова, которые Дэну расслышать не удалось.

Что ты делаешь?

— Молюсь, чтобы какие-нибудь тупые детишки именно сейчас забросали яйцами какой-нибудь дом или разбили тыквы и вывели нас из-под удара…

— Собаки не лают, и свет тоже нигде не зажегся, — сообщил ему Дэн. — Давай, заканчивай.

Джордан быстро поднялся на ноги и плечом толкнул дверь. Из проема пахн'yло уже знакомым Дэну тяжелым и кислым запахом плесени и истлевшей древесины.

— Интересно, здесь есть свет? — прошептала Эбби из-за его плеча.

— Дом заколотили и оставили гнить, — ответил Джордан. — Я сомневаюсь, что кто-нибудь оплачивает счета. Не с нашим везением.

Дэн щелкнул ближайшим выключателем. Ничего не произошло. Почему они не додумались прихватить фонарь? Он вытащил телефон и включил его слабенький фонарик. Похоже, они оказались то ли в комнатушке привратника, то ли в гардеробной со встроенными в ниши полками. Из одной из ячеек торчали грязные белые теннисные туфли.

— О господи, фу! — простонал Джордан. — Что за вонь! Как будто здесь взорвалась мокрая собака!

— Тс-с-с-с, — зашипел на него Дэн.

Это вышло неожиданно громко.

Джордан вздохнул, не обращая на него внимания.

— Подумать только, что вот прямо сейчас я мог бы накачиваться «Гольдшлегером», посвящая какого-нибудь восхитительно невежественного первокурсника в тайны Галактического поиска

Чуть дальше они обнаружили гостиную, все еще меблированную низким круглым столом и несколькими диванами с безумной психоделической обивкой. Ковер был протерт и залохмачен. Кроме того, его сплошь покрывали пятна непонятного происхождения. Вокруг диванов валялись пустые стеклянные бутылки, а стены украшали весла, письма, флажки…

— Должно быть, здесь располагалось братство, — хохотнул Мика. — Интересно, за что их закрыли. Я слышал, что в кампусе еще в восьмидесятые накрыли несколько подпольных лабораторий по производству метамфетамина.

— Фу, — простонала Эбби, перевернув страницу древнего календаря «Плейбой», приколотого к стене. — Стильно.

— Надо разделиться, — произнес Дэн. — Нам пора возвращаться в кампус.

Джордан поднял пустую бутылку и понюхал горлышко. Бутылка со стуком упала на пол.

— Зря я это сделал…

Мика перестал блуждать по гостиной и внимательно посмотрел на каждого из них по очереди. Его рот слегка приоткрылся, как будто его только что осенило какое-то важное открытие.

— Похоже, вы, ребята, действительно что-то ищете.

— Просто я… играю в «Серийных убийц», вот и все. Для меня это что-то вроде хобби. — Дэн поморщился. Наверное, это была не самая удачная ложь после того, как Мика помог им сюда войти. — Понимаешь, я всегда мечтал раскрыть какой-нибудь висяк. Стать героем, может, раскрыть это дело с исчезнувшими девушками или что-нибудь в этом роде…

— И ты думаешь, что одна из них жила здесь? В братстве?

В голосе Мики звучало вполне объяснимое сомнение.

— Ну, не то чтобы жила. В статье говорилось, что здесь ее… э-э… видели в последний раз.

— А-а… — Мика пожал плечами и наклонился, разглядывая один из старых журнальных столиков. — Знаешь, парень, у всех есть какие-нибудь хобби. Ты только, э-э, заранее предупреди меня, если нам предстоит столкнуться с серийным убийцей, вооруженным чем-нибудь вроде топора.

— Думаю, у нас гораздо больше шансов отравиться асбестовой пылью, — пробормотал Джордан.

— На этой оптимистичной ноте, — сухо произнес Дэн, — я проверю подвал.

Это оказалось легче сказать, чем сделать. Либо замок был заперт с обратной стороны, либо его просто заклинило. Проклиная свое везение, Дэн налег на дверь всем весом, и под третьим ударом его плеча она поддалась, обдав парня волной невыносимой вони. Преодолев рвотный импульс и желание убежать без оглядки, Дэн напомнил себе, что Феликс прислал их сюда не просто так. Обратной дороги не было.

Закрыв нос рукавом, он начал осторожно спускаться по лестнице, освещая и проверяя каждую ступеньку, прежде чем встать на нее всем весом. Чем ниже он спускался, тем ужаснее становился запах. Впервые за весь вечер он подумал, что, возможно, ему придется найти кое-что похуже документов и фотографий — что-то, к чему он не готов. Оказавшись внизу, он посветил телефоном вокруг и увидел перевернутый ящик, на котором стоял старый туристический фонарь. Дэн повернул рычажок и вздохнул с облегчением, когда стеклянный контейнер озарился светом, наполнив теплым сиянием весь подвал.

Он повернулся, двигаясь очень медленно и вонзив ногти глубоко в кожу ладоней.

Первым, что он увидел, было кресло, железное и ржавое, с прикованными к ручкам и ножкам кандалами. На него нахлынула мощная волна воспоминаний, и он замер.

Это, конечно, был не труп, но все равно он понимал, что попал в ужасное место. Свет фонаря заполнял комнату, временами мигая и тускнея, но наконец разгорелся достаточно ярко, позволив Дэну разглядеть расположенный позади стула стол, а за столом нечто, напоминающее старую школьную доску. В последний раз он видел такую в начальной школе — вскоре после этого большинство школ перешло на пластиковые доски и маркеры.

Он подошел к столу, с трудом сдерживая дрожь в руках. Стол был завален фотографиями, документами и клочками бумаги с заметками. Казалось, кто-то побывал здесь и в поисках чего-то перерыл все эти вещи, рассыпав по полу листы бумаги и огрызки карандашей.

Возвращение в Приют

Старое стоматологическое кресло/Старая школьная доска

© Daniel Schmitt/Shutterstock.com/nuwatphoto/Getty Images

Дэн взял одну из выцветших фотографий. Это был черно-белый снимок двух мужчин, пожимающих друг другу руки. Внезапно он похолодел, заметив, что у мужчины справа отсутствует лицо. Его попросту соскоблили. Это тут же напомнило ему о фотографии, подброшенной в его спальню в Бруклине, с которой все это началось.

Он сунул фото в карман и начал перебирать лежащие на столе бумаги. Большинство записей прочитать было невозможно. Они были нацарапаны неразборчивым почерком врача и скорее напоминали случайные загогулины, чем настоящие предложения.

Шорох пересохших страниц напоминал ему чей-то голос, который шептал: «Спеши, спеши…» Документы выпали у него из рук.

Его взгляд снова упал на доску. На ней посеревшим мелом было нацарапано всего одно слово.

ПОВОРАЧИВАЙ

— Я не могу, — задыхаясь, пробормотал Дэн. — Я еще не закончил.

Поворачивай… Он позволил этому слову зазвучать у себя в голове. С каждым повторением росла его уверенность в том, что он здесь что-то упускает. Кресло с кандалами, стол с фотографиями и записями, в которых кто-то судорожно рылся…

— Поворачивай, — снова произнес он, криво улыбаясь. — Только не я, — заявил он, через стол дотянувшись до доски и толкая ее верхний край. — Ты.

Петли громко застонали, но доска начала медленно вращаться, набирая скорость по мере того, как вес смещался назад. Ему пришлось толкнуть ее еще раз, сильнее, чтобы заставить полностью завершить свой оборот. Увидев ее обратную сторону, Дэн потрясенно ахнул.

Он выхватил телефон, понимая, что, возможно, другого шанса заснять то, что он увидел, у него больше не будет. Он торопливо щелкнул фотокамерой, надеясь, что его вспышки окажется достаточно и снимок выйдет отчетливым.

То, что предстало его взгляду, было похоже на своего рода карту или диаграмму, которой мог бы пользоваться детектив для отслеживания всех нитей расследования. К доске беспорядочно были приколоты фотографии, схемы и документы, между которыми протянулись тонкие линии, возможно, указывающие на взаимосвязи. Некоторые линии были красными, другие — белыми.

Дэн вплотную подошел к столу и прищурился, пытаясь как можно быстрее читать и впитывать изложенную на доске информацию. Сделанная им фотография в любом случае не смогла бы передать все подробности. Откуда-то сверху доносился топот ног. Должно быть, его друзьям уже надоело ждать и в любую секунду они могли появиться в подвале. Впрочем, он уже понял, что этим ему в любом случае придется поделиться с Эбби и Джорданом.

Он пробегал взглядом по историям болезней, каждая из которых сопровождалась фотографией очередного молодого человека, прикованного вот к этому самому креслу. Записей было бесчисленное множество.

Пациент сотрудничать отказался

Что касается Кентукки

Многообещающий пациент

Они построили его из камня

Дэн баловался скорочтением, но понимал, что здесь ему это не поможет.

Совершенно бездумно он начал срывать все, до чего мог дотянуться, забирая с доски истории болезни, фотографии и заметки, решив, что взаимосвязи он восстановит потом, с помощью сделанного им снимка.

Вот оно. Вот оно. Ты уже так близко

В нижней части доски он заметил пачку сколотых вместе листов бумаги. Возможно, какая-то инструкция или журнал записей. Дэн закончил запихивать все, до чего смог дотянуться, себе под куртку, и застегнул молнию, затем протянул руку еще раз за страницами внизу доски.

Топ Топ

У него участился пульс. Проклятье. Шаги на лестнице. Его время истекло. Чем бы ни было это место, ему придется подумать об этом позже.

— Я на всю жизнь насмотрелся на старые, грязные бандажи для мошонки, — произнес появившийся рядом с фонарем Джордан. — Как насчет того, чтобы сделать отсюда ноги? Что это за место?

— Братство, присоединяться к которому я бы никому не посоветовал, — ответил Дэн. — Кто-то проводил здесь эксперименты. Много экспериментов.

Джордан содрогнулся, затем прошептал:

— Скажи мне, что ты сделал фотографии.

— Лучше. Мы должны где-нибудь уединиться. Где-нибудь без Мики. Я должен вам показать, что я нашел.

На этот раз шаги, раздавшиеся на лестнице, медленными не были. Эбби с грохотом слетела вниз, врезавшись в Джордана, который в последнюю секунду обернулся и успел обхватить ее рукой.

— Нам… надо… уходить! — задыхаясь, выпалила она и показала наверх. — Я была… на втором этаже и смотрела в окно. Там люди. Я не знаю… Они везде. Они окружили дом!

В свете фонаря ее глаза казались огромными. Она вцепилась в куртку Джордана, пытаясь тащить его наверх.

Дэн наклонился, чтобы выключить фонарь, и начал поспешно подниматься за ними, шагая через две ступеньки. Бледный, как привидение, Мика ожидал их на первом этаже.

— Думаю, я могу найти выход отсюда… Во всяком случае, это хоть какой-то план.

Выглянув в окно, Дэн увидел темные силуэты людей, отчетливо вырисовывающиеся на фоне уличных фонарей. Одна фигура стояла поодаль от остальных, в центре круга света от фонаря. В маске. В плаще. Дэну показалось, что его затягивают эти черные пустые прорези вместо глаз. По мере того как все больше фигур выходило из тени на свет, становилось ясно, что они все одеты в маски и плащи. Алые их нашли. Если это было каким-то розыгрышем, который затеял Кэл, у Дэна не было ни малейшего желания оставаться ради того, чтобы узнать его концовку.

— Кэролайн была права, — прошептал Дэн, чувствуя, как у него сжимается горло, перекрывая ему доступ воздуха. — Они действительно существуют.

Мика присел на корточки и начал пробираться к боковой двери, ведущей наружу. Они присели под окном и затаили дыхание. Сквозь прогнившие доски двери Дэн слышал глухой гул, который становился все громче и постепенно перерос в скандирование.

— Что они говорят? — прошептал Джордан, блестя глазами за стеклами очков.

Дэн крепче прижал к себе спрятанные на груди бумаги. Его тошнило.

— Мое имя, — произнес он. — Они скандируют мое имя.


Глава 20 | Возвращение в Приют | Глава 22