home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 29

Они стояли перед корпусом художественного факультета, дрожа в блеклых солнечных лучах. Дэн думал о том, что он уже, наверное, никогда не согреется. Он и не предполагал, что будет скучать по тесному коридору, в котором они провели ночь, но сидеть там было куда приятнее, чем слушать лязганье собственных зубов, одновременно ощущая, как стремительно немеют от холода ноги.

Корпус художественного факультета был низким и широким. Две кривоватые колонны, казалось, охраняют вход в здание. Его приземистые очертания и странного вида колонны напоминали ему криволапую стойку бульдога.

— Когда ты сказала «идея», мне и в голову не могло прийти, что мы будем брать кого-то голыми руками. Я бы это планом не назвал.

— Это план, и ты это понял бы, если бы хоть на минуту заткнулся. — Она вытащила телефон Джордана и сняла варежку, чтобы набрать номер. Но прежде подняла голову и пояснила: — Я позвоню Ларе и скажу ей, что дверь заперта и я не могу войти. Это вынудит ее спуститься сюда. Как только она отворит дверь, мы сможем ее схватить и убежать. Таким образом, если кто-то устроил внутри засаду на нас, они и врубиться ни во что не успеют.

— Это действительно… неплохой план, — пожав плечами, признал Джордан.

— Тс-с-с, я звоню. Приготовьтесь, времени на то, чтобы унести отсюда ноги, у нас будет немного.

Тишина. Дэн яростно растирал плечи, пытаясь восстановить, похоже, навсегда остановившееся кровообращение. Ему казалось, что они ожидают появления своего палача. Даже если Лара могла им помочь, вначале она должна была не сопротивляться и скрыться от преследования Алых. На мгновение он закрыл глаза и представил себя дома, с чашкой горячего какао в ладонях и уютным пледом на коленях.

— Включилась переадресация на голосовую почту, — сообщила им Эбби. Она снова попыталась набрать номер. — Лара не отвечает… Черт. Последняя попытка.

— Погоди.

Джордан придвинулся поближе, настолько близко, насколько мог, не обнаружив свое присутствие перед теми, кто мог наблюдать за Эбби сквозь стеклянные окна по бокам от двери. — Ты это слышишь?

Эбби приложила ухо к двери.

Дэн не слышал ничего, кроме переклички каких-то птиц на крыше соседнего здания.

— Это, кажется, «Нашествие монстров»?

— Это ее рингтон, — ответила Эбби, беря телефон. — Может, стоит войти?

— Набери еще раз, надо перестраховаться, — предложил Дэн.

Он напряг слух, пытаясь услышать рингтон, и, как только Эбби нажала на кнопку повторного набора, услышал отдаленное позвякивание, постепенно превратившееся в мелодию. Его очень беспокоил тот факт, что ее телефон прозвонил три раза, но ответа они так и не дождались. Ему не удавалось найти этому логическое объяснение. Если внутри их ожидала засада, Лара должна была выключить звонок телефона, или сбрасывать вызовы, или, черт возьми, ответить Эбби.

— Надо войти, — произнесла Эбби, возвращая Джордану телефон. — Она уже должна была ответить.

— Я тоже так думаю, — поддержал ее Дэн. — Тут что-то не так. — Он протянул руку и положил ее на ручку двери, не впуская друзей в здание. — Но, если нас действительно поджидает засада, убегайте в разные стороны. Так им будет труднее нас поймать. Если вам удастся убежать, включайте телефоны. Позже мы сможем созвониться и договориться, где нам встретиться.

— Все понял, — кивнул Джордан.

— Постарайтесь не шуметь, — добавила Эбби, отталкивая руку Дэна и поворачивая ручку двери. — Может, нам удастся быстро взглянуть, что к чему, а затем удрать.

Дэн сразу понял, что быстро взглянуть им ни на что не удастся. Почти у самой двери на полу вестибюля лежало что-то белое и гладкое. Он замер, но Эбби уже бросилась поднимать странный предмет.

— Ну, и что это такое? — поинтересовался Джордан, лихорадочно тыча в сторону предмета.

— Это рука, — тихо ответила Эбби. — Рука манекена. — Она нахмурилась, медленно переведя взгляд с пластмассовых пальцев на лицо Дэна. — Это часть ее проекта.

Дэн осторожно шагнул из вестибюля в пересекающий его коридор. Зал слева был пуст. В него выходило несколько дверей, за которыми предположительно находились учебные студии. Справа…

— Вот еще, — произнесла Эбби, подбегая к следующему белому предмету, оказавшемуся ступней. — Ребята… Мне это очень не нравится. Лара ни за что не разломала бы свою работу. Она жила этим проектом.

— Где ее студия? — спросил Дэн, хотя этот вопрос был явно лишним.

За спиной Эбби он уже увидел очередной отломанный кусок манекена. Разбросанные части пластмассового тела, подобно следам, вели вглубь здания. Эбби повернулась и зашагала по коридору, по пути останавливаясь, чтобы рассмотреть каждую брошенную на пол деталь. Бедро… предплечье… голова.

Когда они дошли до торса, Дэн понял, что они стоят у приотворенной двери. Эбби потянулась было к ней, но Дэн ее остановил. Он сжал безудержно дрожащие пальцы девушки.

— Что бы мы там ни увидели, — прошептал он, по очереди глядя в глаза друзей, — не кричите.

Эбби уперлась ладонью в дверь и толкнула. Петли уныло заскрипели, и дверь медленно распахнулась, обнаружив продолжение следа из частей манекена. С потолка свисала сломанная оснастка. Веревки и провода покачивались, как будто их оборвали лишь считаные секунды назад. На концах некоторых проводов все еще висели гвозди и шурупы. «Видимо, манекены были подвешены», — подумал он, сожалея, что не увидел инсталляцию в том виде, в котором ее задумала Лара.

Эбби издала тихий стон и бросилась мимо зловещего следа из частей пластмассовых тел к телу из плоти и крови в центре студии.

Дэн едва не нарушил свое собственное правило, ощущая, как крик рвется из его сведенного болезненной судорогой горла.

Это была Лара. Она распласталась на полу, повернув голову набок. Она почти улыбалась, напоминая человека, вспомнившего что-то смешное, чем ему не терпится поделиться с друзьями. Ее руки были спрятаны под телом, из которого все еще струилась кровь. Эбби пришлось попятиться, чтобы ручеек крови не коснулся ее кроссовок.

— О Боже! — прошептала Эбби, прижимая дрожащую руку ко рту.

Возвращение в Приют

Части тела куклы/Голова керамической винтажной куклы/Голова женского манекена

© Pinkyone/Shutterstock.com/redefine images/Shutterstock.com/Dina Tulchevska/Getty Images

Дэн и Джордан осторожно приблизились к ней. Эбби на подгибающихся ногах тоже сделала еще несколько шагов к телу. «Кэл или профессор?» — спрашивал себя Дэн. Вслух он не произнес ничего, одной рукой обняв Эбби за плечи и осторожно прижав ее к себе. Она молча утирала слезы.

— Эбби. Я знаю, что это ужасно, но мы должны ее оставить, — прошептал Дэн.

— Мы не можем… Только не вот так…

Он начал увлекать ее к двери, прочь от тела. Руки и ноги манекена, которые она одной рукой продолжала прижимать к себе, выскользнули и загремели, посыпавшись на пол.

— Нельзя, чтобы нас тут видели, — добавил Дэн, глядя на Джордана, опустившегося на колени и полой куртки вытирающего части манекена, к которым прикасалась Эбби. — Если мы сейчас же не уйдем, нас кто-нибудь обнаружит. Это именно то, что нужно профессору Рейес, — чтобы нас задержали. Тогда она меня найдет.

Эбби вырвалась и, развернувшись к нему лицом, закричала:

— Ты можешь хоть иногда заткнуться и помолчать насчет этого своего главврача? Это человек! Настоящий человек! Мы не можем ее здесь оставить. Мы должны вызвать 911, мы должны сделать хоть что-нибудь.

— Эбс, она умерла, — мягко произнес Джордан. — Мы ничего не можем с этим сделать. — Обернувшись к Дэну, он с беспомощным видом кивнул на дверь. — Может, мы могли бы позвонить 911 и сбросить вызов. Во всяком случае, тогда мы бы точно знали, что сюда кто-то едет.

— Мы должны поскорее отсюда убираться, — ответил Дэн, направляясь к двери.

Он не собирался оставаться в этом здании, где его могли задержать, а потом обвинить в смерти, к которой он не имел никакого отношения. Может быть, они и могли бы помедлить, если бы Лара была жива; но она умерла.

— Если это «подстава», то сюда уже, возможно, едет полиция, неужели вы этого не понимаете?

Дэн поднял голову и обвел взглядом потолок в поиске видеокамер. Зря они сюда пришли.

— Я ее не оставлю, — категорически заявила Эбби, скрещивая руки на груди.

— Тогда оставайся, — пробормотал Дэн, — а я больше ни на минуту здесь не задержусь.

Джордан потоптался в нерешительности, затем вслед за Дэном двинулся к двери. Прошло всего несколько секунд, и он услышал бегущую за ними Эбби.

— Дэн…

— Идите за мной, — коротко бросил он. — Я знаю, что мы можем сделать.

— Дэн, подожди… — Эбби тянула его за руку, но он не замедлил шагов, пока они не дошли до конца коридора и боковой двери с надписью «ВЫХОД». Рядом с ней находился маленький красный ящичек с рычажком посередине.

— Подожди, — умоляющим голосом произнесла она.

— Я не могу себе этого позволить, Эбби, впрочем, так же, как и ты. — Он показал на пожарную сигнализацию. — Когда будешь готова, потяни за этот рычаг. Послушай, я знаю, что ты расстроена. Я тоже. Но мне еще и страшно, понимаешь? Неужели ты забыла? Ты должна была прийти сюда одна. Одна. Это с самого начала было западней.

— Тем более она заслуживает нашей жалости! — выпалила в ответ Эбби. — А не… что бы это ни было! Ее кто-то убил!

— Мы не можем оставаться и дожидаться полиции. Сейчас это для нас не вариант, так что, если хочешь, можешь включить сигнализацию. Не хочешь — оставь все как есть. А я ухожу.


Глава 28 | Возвращение в Приют | Глава 30