home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5

Дэн смотрел на распадающиеся на пиксели лица друзей в окошках на мониторе компьютера. Они, онемев, моргали перед своими камерами. Эбби заправила за ухо прядь черных волос. На мгновение перед глазами Дэна мелькнула ее тонкая кисть, покрытая чернильными кляксами и пятнами краски.

— Бедный Феликс, — прошептала она. Разница между движениями ее губ и доносящимися до слуха Дэна словами составляла не менее полусекунды. В обычном разговоре это его обязательно насмешило бы. — Я была уверена, что ему уже хоть немного лучше.

— С какой стати! — вмешался Джордан, тряхнув лохматой кудрявой головой. Он снял стильные очки в тяжелой оправе и вытер их о рубашку. — С этим малым я вообще ни на что не надеялся. Эбби, он попытался нас убить. А теперь еще эти фотографии… Честно говоря, я не уверен, что вариант «С тобой покончено» мне нравился больше.

— Похоже, ему до сих пор не дает покоя то, что он сделал. Ты же слышал, что сказал Дэн? Феликсу необходимо, чтобы его простили. Даже если он все еще… Даже если ему еще не лучше, похоже на то, что какая-то его часть все равно сожалеет о сделанном. — Она зевнула и наклонилась ближе к камере, достаточно близко, чтобы Дэн смог рассмотреть темные круги у нее под глазами. — Ты можешь быть циником, Джордан, если тебе так хочется, но ты ведь тоже не спишь по ночам.

— Нет, зато мои оценки по матанализу зашкаливают. Кто бы мог подумать, что бессонница порождает гениев? — Он натянуто усмехнулся.

— Послушай, Дэн. Я взгляну на эти твои цифры, если это тебе так нужно, но ничего не могу обещать. Мне кажется, что Феликс рехнулся… окончательно рехнулся. Возможно, было бы правильнее просто забыть о нем и обо всем остальном тоже. Начать жизнь с чистого листа. Мы можем сжечь эти фотографии и больше никогда о них не вспоминать.

— Ты его не видел, — возразил Дэн. — Он не просто умолял… Он был… почти одержим.

То, что мы с тобой сделали Это ужасно. Страшно. Я не знаю, можно ли это исправить.

Дэн снова ощутил в животе тяжелую глыбу льда. Феликс не знал, можно ли исправить что?

— Это не совсем то слово, которое мне хотелось бы ассоциировать с этим психом, — пробормотал Джордан. В камере появилась его буйная шевелюра, потому что он наклонил голову и посмотрел себе на колени. Из динамиков до Дэна донесся скрип ручки по бумаге. — Господи Иисусе, мне необходимо поспать. Эти дурацкие цифры расплываются у меня перед глазами, — со вздохом произнес Джордан. — Но готов поклясться, что эти последовательности мне что-то напоминают. Мне кажется, еще немного, и я их узн'aю… Это дико раздражает.

— У тебя все получится, Джордан, — подбодрила его Эбби, встрепенувшись в своем окошке на мониторе Дэна. — Если это вообще возможно, ты это сделаешь.

— Не знаю, — измученным голосом отозвался он.

— Давай начнем сверху, — предложил Дэн. — Ты, кажется, сказал, что это какой-то код? Мы говорим о Феликсе. Он, конечно, шибанутый, но он был очень умен. Я бы сказал, гениален. Мы должны предположить, будто он дал мне этот код в полной уверенности, что мы сможем его разгадать.

— Я уже даже не уверен, что это код, — откликнулся Джордан. — Это группы цифр, но их так мало. То, как они расположены… Это явно не случайный порядок, но…

Дэн был абсолютно уверен, что Джордан поймет, что надо сделать с этими цифрами. Этот парень решал сложнейшие головоломки на счет «раз» и без труда разделывался с контрольными по матанализу, от одного вида которых Дэна начинало тошнить. Если Джордан не сможет раскусить эту задачку, они останутся с пустыми руками.

— Но что? — подсказала Эбби и прищурилась, глядя в веб-камеру.

Дэн по электронной почте переслал им обоим фотографии цифр на обороте снимка, который дал ему Феликс, а также собственно изображение на его лицевой стороне.

— Но я не знаю. Иногда эти вещи оказываются чудовищно сложными. Это совсем не то, что А — это один, а Б — это два, — пояснил он. — Возможно, просто так это разгадать не удастся. Нам может понадобиться шифр…

— Ребята, вы это слышали? — внезапно прошептала Эбби, оглянувшись через плечо в темноту спальни у себя за спиной.

— Слышали что? — рассеянно спросил Джордан.

— Этот голос. — Ее глаза распахнулись еще шире, и она прижалась спиной к спинке стула. — Вы действительно ничего не услышали? — прошептала она.

Дэн наклонился ближе к монитору, обеспокоенно сдвинув брови.

— Чего мы не услышали? Эбби, ты в порядке? Я ничего не слышал. — И это было правдой. — А ты, Джордан?

— Нет…

Эбби мотнула головой.

— Вот оно, снова!

Дэн уже не на шутку встревожился. Он не слышал ничего, кроме нетерпеливого постукивания ручки Джордана по столу.

— Эбс, я действительно ничего не слышу.

Она моргнула и попыталась взять себя в руки, но ее изображение на экране подрагивало.

— Это было похоже… Да ладно, ерунда.

— На что? — спросил Дэн.

— Нет, это бред, — вздохнула она. — Забудь.

— Эбби, на что это было похоже?

Она отвела взгляд в сторону.

— На голос моей тети. Люси.

Все трое на мгновение притихли. Четыре месяца назад, когда они только познакомились, Дэн попытался бы пошутить, чтобы заполнить неловкую паузу. Но после того, что им пришлось пережить этим летом, ни одному из них не пришло бы в голову шутить насчет странных голосов. Кроме того, Эбби была не из пугливых.

— Это уже случалось раньше? — спросил Дэн.

— Может быть, раз или два, — ответила Эбби, глядя на свои колени. — Может, чаще. С тех пор как мы разъехались… Я не знаю. Я просто иногда слышу ее голос… Ее шепот.

— Эбби, — снова заговорил Дэн, чувствуя, как все его внутренности завязываются в тугой узел. — Это не…

— Есть!

Неожиданный крик Джордана заставил обоих вздрогнуть.

— Есть! — снова воскликнул он. — То есть, я хочу сказать, я еще не знаю, что это, но мне кажется, я понял, что с этим нужно делать.

Дэн был не готов отбросить вероятность того, что Эбби страдает от слуховых галлюцинаций. В такую минуту настоящий бойфренд крепко обнял бы ее или, во всяком случае, посидел бы рядом с ней, пока она не успокоится. Проклятое расстояние. Проклятая веб-камера.

— Продолжай, — произнес Дэн, с трудом переводя взгляд на Джордана. — Что нам нужно с этим делать?

— Он сказал, что ты должен туда идти, верно? — торопливо и взволнованно заговорил Джордан. Тип-тап-тип-тап. Джордан принялся печатать так громко, что щелчки клавиатуры почти заглушили его голос. — Я это не сразу понял, потому что здесь кое-чего не хватает. Посмотри снова на фотографии, Дэн. На все три: мою, потом твою, потом на снимок Эбби.

Дэн взял со стола фотографию и приложил ее к монитору, поместив ее между снимками, присланными его друзьям. У него получилась полная картинка — просторный цирковой шатер и странная группа людей, позирующих на пустынной площадке перед шатром. Какое отношение может иметь странная старинная ярмарка к этому коду?

— Ты видишь? — воскликнул Джордан. — Вон там, сразу за шатром и за чертовым колесом. Ты это видишь?

— Вижу что? — безжизненным голосом произнесла Эбби. — Большое мутное пятно и, я не знаю, какая-то крыша, что ли? Я не могу понять, что это.

Вернувшись домой, Дэн уже не меньше дюжины раз принимался изучать эти фотографии. Но сейчас он попытался взглянуть на картинку свежим взглядом. Эбби была права — это было похоже на крышу, на высокую наклонную крышу.

— Шпиль?

— Нет, — отозвался Джордан. — Вот тут. Посмотри на фотографию, которую я вам перешлю.

Окошко мессенджера мигнуло, и Дэн открыл изображение, обнаруженное Джорданом. Ужас и волнение, охватившие его при виде того, что возникло на мониторе, не поддавались описанию. У него даже горло перехватило с такой силой, что он засомневался, удастся ли ему сделать следующий вдох или он задохнется.

Наклонная белая крыша с темной окантовкой, очень ветхая…

— Бруклин, — прошептал он, почти вплотную приблизив лицо к монитору. — Это колледж. Это ярмарка — она расположилась на лужайке перед кафетерием Уилферд.

— Мне это показалось знакомым, потому я решил заглянуть на веб-сайт колледжа. И вуаля! В этом разрешении мало что понятно, но это явно Бруклин, — пояснил Джордан.

— Отличная работа, — похвалила Эбби.

— Благодарю, благодарю вас, я всегда к вашим услугам.

— Хорошо, — произнес Дэн, откидываясь на спинку стула. Он сунул большой палец в рот и принялся грызть ноготь, переводя взгляд с цветного фото на экране на черно-белый снимок на столе. — Хорошо, это Бруклин. Кампус. Что, в таком случае, это за цифры?

— Это координаты, — ответил Джордан, перемежая слова торопливым стаккато клавиш. — В них нет никакого смысла без указания местности. Но я проверил координаты Кэмфорда, и они близки к этим цифрам. Практически совпадают. Если их заменить правильными буквами, сразу станет ясно, о чем я говорю.

— Помедленнее, Джордан, мы не можем все быть непризнанными гениями, — поддразнил друга Дэн.

— Нет, я поняла, о чем он!

Судя по голосу, Эбби вполне разделяла волнение Джордана, чего о себе Дэн сказать не мог. Во всяком случае, пока.

— Где-то так, — произнес Джордан, и на мониторе Дэна появилось новое сообщение: «43° 12’24”N 71° 32’17”W».

— О черт! Вычеркиваем слово «непризнанный». Ты просто гений.

— Это еще не всё. С такими подробными координатами мы можем добиться абсолютной точности. Дайте мне повозиться пять минут с Гугл-картами, и я предоставлю вам список адресов.

Итак, во всяком случае, первую часть тайны удалось раскрыть. Координаты. С тобой не покончено. Было ясно как божий день, что Феликс передал им карту.

— Дэн? Что случилось? — спросила Эбби. Обеспокоенно нахмурившись, она всматривалась в его лицо с монитора. — Ты как-то странно притих.

— Я просто задумался.

— Как обычно, — засмеялась Эбби. — Ну же. Поделись с нами своими мыслями.

— Это далеко не радостные мысли, — предостерег он ее.

— Радостные мысли? Дэн, в последнее время мы все недосыпаем и находимся в состоянии постоянного стресса. Я уже не помню, что такое радостные мысли. С учетом этих фотографий и выпускного класса, я уже в шаге от психушки. — Она откашлялась и зажмурилась, прежде чем пискнуть: — Извини, неудачно подобрала слова.

— На самом деле, весьма удачный переход.

— О боже, начинается… — буркнул Джордан.

— Просто… Феликс сказал «иди», и это звучало… Не знаю. Наверное, как крик о помощи. Я был уверен, что отъезд из Бруклина пойдет ему на пользу. Что это поможет ему, а также всем нам. Но этого, похоже, не произошло, верно? Мы продолжаем страдать, и меня не оставляет мысль: для того чтобы сдвинуться с этой мертвой точки, необходимо вернуться назад. «С тобой не покончено», — так ведь написано на фотографиях, верно? Что ж, возможно, в том, что касается нас, это действительно так.

— Я опасалась того, что ты так скажешь, — ответила Эбби и поджала губы.

Ее посеревшее от явного недосыпания лицо контрастировало с красочными картинами, украшающими комнату у нее за спиной.

— Но тебя это не удивляет, — добавил Джордан. Эбби бросила на него предостерегающий взгляд. — А что? Уже поздняя ночь, что толку беспокоиться о каких-то там чувствах? А я тут закончил разбираться с этими координатами. Похоже, первый адрес — это Эллис, десять-двадцать. Тринадцать-одиннадцать, Верджил — это второй адрес. Далее у нас имеется девять-двадцать два Блейк и, наконец, тридцать-девятнадцать Конкорд. И все они — ну надо же, какое совпадение! — в двух шагах от колледжа.

— И что теперь? — спросил Дэн, изо всех сил пытаясь скрыть охватившее его волнение. — Сделаем вид, что сегодняшнего дня вообще не было, и будем надеяться на то, что все это каким-то образом пройдет само? Или посмотрим, что скрывается за следующей дверью?

— Под следующей дверью ты подразумеваешь место, где мы чуть не умерли, — произнесла Эбби. — Я не знаю, Дэн. Как ты себе это представляешь — мы с полученными указаниями просто явимся обратно в колледж и скажем: «Простите, сэр, вы, случайно, не знаете, с чего бы это вдруг нашему другу-психопату взбрело в голову нас сюда прислать?» — Эбби глубоко вздохнула. — Не обижайся. Я просто действительно не понимаю.

На этот раз Джордан воздержался от язвительных реплик. Было ясно, что он тоже ожидает ответа Дэна. Но Дэн уже все продумал. На самом деле этой идеей он был обязан Сэнди — это она предложила ему взглянуть и на другие колледжи.

— Ребята, как вы смотрите на то, чтобы провести выходные в качестве абитуриентов?

***

Во сне Дэн реально ощутил жар языков пламени, вырывавшихся изо рта артиста. Он начал покрываться потом, пытаясь увернуться от огня. Затем резко развернулся, возмущенно глядя на циркача, — неужели он его не видит? Но тот смеялся, утирая с губ керосин и хлопая себя по бедру. Вся ярмарка начала слегка крениться, земля качнулась у Дэна под ногами. Наверное, так себя чувствуют пьяные, — подумал он, бесцельно бродя между полосатыми шатрами.

Нет, не совсем бесцельно… Что-то направляло его шаги. Он не знал, к чему он приближается, но знал, что должен туда попасть. Его ожидали ответы. Ответы на вопросы, которые у него только сейчас хватило смелости задать. Что, если он может добиться от своей семьи всего, чего захочет? Что, если контроль сознания — это не волшебство, а вполне научное явление?

Он подходил все ближе, уже едва держась на ногах. Последние шатры остались за спиной, впереди виднелась сколоченная на скорую руку сцена. В потной ладони Дэн сжимал полоску плотной бумаги. «Пропустить одного». Старик внимательно наблюдал за ним со сцены. Вид у него, конечно, был не очень, но внешность бывает обманчива…

Пронзительный звонок проник в его видение, и сон мгновенно растворился.

Дэн стремительно сел в постели, борясь с мгновенным головокружением. Звонок, в отличие от сна, не прекратился, и он принялся осоловело шарить на тумбочке в попытке найти телефон. В процессе поиска он перевернул пузырек с бенадрилом, который не закрыл, после того как принял таблетку, чтобы уснуть.

Наконец ему удалось обнаружить телефон рядом с перевернутым пузырьком. Он лег на спину и поднес телефон к глазам.

Мисси прислала сообщение: «Жаль, что ты не пришел на вечеринку. Нам всем тебя не хватало».

Дэн застонал и снова уронил телефон на тумбочку. Надо было хотя бы отправить ей эсэмэску с поздравлением, но у него все вылетело из головы. Не было сил даже на то, чтобы ответить. Натянув одеяло на голову, он попытался снова уснуть.

Но уснуть ему не давала навязчивая мысль. В кои-то веки эта мысль не была неприятной: скоро ему не придется беспокоиться о Мисси и Тарике. Он встретится

с Эбби и Джорданом, своими настоящими друзьями.

Возвращение в Приют

Заброшенное колесо обозрения

© zhuhe2343603/Shutterstock.com


Глава 4 | Возвращение в Приют | Глава 6