home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 67

Хардин

Я выругался, наступив на какую-то пластиковую хрень, но не очень громко, потому что в этой квартире слышен каждый шорох. Здесь всего пара окон, поэтому так темно, что не видишь, куда ставишь ногу. Вот я и стараюсь на ощупь пробраться к дивану из крошечной ванной. Это мне наказание за то, что я выпил столько воды в ресторане, – надеялся, что Тесса будет почаще останавливаться у нашего столика. Не сработало: мне несколько раз наполнял стакан водой другой официант. Зато теперь я всю ночь бегаю в туалет.

Я сплю на диване и с ума схожу от того, что больше похожая на каморку комната Тессы до сих пор пуста. Как она может разгуливать среди ночи по этому чертову городу? Лэндон получил от меня взбучку за то, что отдал ей меньшую из двух «спален», но он клянется, что Тесса не позволила ему поменяться комнатами.

Поди тут разберись. Она осталась такой же упрямой, как и была, и меня это совсем не удивляет. Очередной тому пример: она работает до двух ночи, а потом идет домой одна.

Нужно было подумать об этом раньше: подождать ее у того нелепого заведения и проводить домой. Схватив с дивана телефон, я смотрю, сколько сейчас времени. Еще только час ночи. Можно взять такси и меньше чем через пять минут уже быть там.

Спустя пятнадцать минут из-за того, что, видимо, ночью в пятницу поймать такси практически невозможно, я стою у дверей ресторана, где работает Тесса, и жду.

Нужно было отправить эсэмэску, но не хочется давать ей возможность отказаться, особенно когда я уже на месте.

Мимо снуют прохожие, в основном мужчины, и я начинаю еще больше беспокоиться из-за того, что ей приходится возвращаться с работы в такой поздний час. Размышляя о ее безопасности, я слышу смех. Ее смех.

Двери ресторана открываются, и она выходит наружу, смеясь и прикрывая рот рукой. Ее спутник придерживает дверь. У него знакомое, очень знакомое лицо…

«Это кто еще такой, черт возьми?»

Клянусь, где-то я его уже видел, но не могу вспомнить, где…

Официант. Официант из того ресторана недалеко от летнего коттеджа.

«Как такое возможно? Что он, черт возьми, делает в Нью-Йорке?»

Тесса прижимается к нему, по-прежнему смеясь, и, когда я делаю шаг к ним из темноты, мы с ней немедленно встречаемся взглядом.

– Хардин? Что ты здесь делаешь? – громко восклицает она. – Ты меня до смерти напугал!

Я смотрю на него, потом на нее. Я месяцами учился управлять гневом, месяцами разговаривал о всякой ерунде с доктором Траном, чтобы контролировать свои эмоции, и все зря, к такому не подготовишься. Я допускал, что у Тессы может появиться парень, но никогда не думал, что это может произойти на самом деле.

Стараясь говорить как можно безразличнее, я пожимаю плечами.

– Хотел убедиться, что ты нормально доберешься до дома.

Тесса и ее спутник переглядываются, а потом он кивает и тоже пожимает плечами.

– Напиши мне, когда будешь дома, – говорит он и, легко прикоснувшись к ее руке, уходит.

Тесса смотрит ему вслед, затем поворачивается ко мне с улыбкой. Вроде бы она не недовольна.

– Я поймаю такси, – говорю я, пытаясь успокоиться. На что я рассчитывал? Что она так и будет до сих пор копаться в себе?

Наверное, да.

– Обычно я хожу пешком.

– Пешком? Одна? – Я жалею о втором вопросе, как только произношу его вслух. Через мгновение делаю вывод: – Он тебя провожает.

Она морщится:

– Только если мы работаем в одну смену.

– Как давно ты с ним встречаешься?

– Что?

Она останавливается, не успеваем мы и за угол свернуть.

– Мы с ним не встречаемся, – сводит она брови.

– А так не скажешь, – пожимаю я плечами, изо всех сил стараясь не вести себя как придурок.

– Нет, мы не встречаемся. Мы часто проводим время вместе, но я ни с кем не встречаюсь.

Я смотрю на нее и пытаюсь понять, правду ли она говорит.

– Он этого хочет. Судя по тому, как он трогал тебя за руку.

– Зато я не хочу. Пока что.

Пока мы переходим улицу, она смотрит себе под ноги. Людей на улицах гораздо меньше, чем раньше вечером, но нельзя сказать, что совсем пусто.

– Пока что? И ты ни с кем не встречалась? – Я наблюдаю, как продавец сворачивает на ночь фруктовую лавку, и молюсь, чтобы она сказала то, что я хочу услышать.

– Нет, и в ближайшем будущем я не собираюсь ни с кем встречаться. – Я чувствую на себе ее взгляд. – А ты? Я имею в виду, встречаешься с кем-нибудь?

Облегчение от того, что у нее никого нет, не выразить словами. Я поворачиваюсь к ней и улыбаюсь:

– Нет. Я ни с кем не встречаюсь. – Надеюсь, она поймет мою шутку.

Она и правда улыбается:

– Это я уже слышала.

– Я парень старомодный, ты ведь помнишь?

Она смеется, но ничего на это не отвечает, и мы шагаем, минуя квартал за кварталом. Нужно поговорить с ней по поводу столь поздних возвращений. Ночь за ночью, неделя за неделей я пытался представить, как ей тут живется. Мне и в голову не приходило, что она целыми днями работает официанткой и бродит по ночному Нью-Йорку.

– Почему ты работаешь в ресторане?

– Меня устроила София. Это хорошее место, и я зарабатываю больше, чем ты, наверное, думаешь.

– Больше, чем имела бы у Вэнса? – спрашиваю я, уже зная ответ.

– Для меня это не очень важно. Зато я занята делом.

– Вэнс сказал, ты даже не попросила рекомендацию, а ведь он собирается и тут тоже что-то открывать, и тебе это известно.

Теперь она смотрит вперед, бездумно разглядывая проезжающие машины.

– Да, но я хочу добиться чего-то самостоятельно. Пока меня не взяли в Нью-Йоркский университет, моя работа мне вполне нравится.

– Тебя до сих пор не взяли? – восклицаю я, не сдержав удивления.

«Почему мне никто ничего не сказал?»

Я заставляю Лэндона держать меня в курсе всего, что происходит в жизни Тессы, но он, оказывается, скрывает от меня самое важное.

– Еще нет, но я рассчитываю на весенний семестр. – Покопавшись в сумке, она достает ключи. – В этот раз я не успела к сроку подачи документов.

– Тебя это не беспокоит? – Удивительно, что она так спокойно об этом рассказывает.

– Да, мне же всего девятнадцать. Все будет в порядке, – пожимает она плечами, и мне кажется, что мое сердце вот-вот остановится. – Могло быть и лучше, но у меня есть время все наверстать. Можно ведь брать дополнительные предметы. Я даже могу выпуститься раньше, чем обычно, как и ты.

Не знаю, что и сказать этой… спокойной и рассудительной Тессе. Тессе, у которой нет четкого плана на будущее. Но я так счастлив быть с ней рядом.

– Да, наверное, ты могла бы…

Не успеваю я закончить фразу, как перед нами появляется человек. Его давно не бритое, заросшее щетиной лицо, запачкано грязью. Я инстинктивно толкаю Тессу себе за спину.

– Привет, малышка, – говорит бродяга.

Мои подозрения уступают желанию защитить Тессу, и я выпрямляюсь в полный рост, готовый к любым выходкам этого придурка.

– Привет, Джо, как ты? – Тесса мягко отстраняет меня и вытаскивает из сумки небольшой сверток.

– Хорошо, малышка, – улыбается мужчина и тянется за свертком. – Что ты сегодня мне принесла?

Я заставляю себя остаться на месте, но не отпускаю от себя Тессу слишком далеко.

– Картошку фри и те маленькие бутерброды, которые ты так любишь. – Она улыбается, и человек, ухмыльнувшись в ответ, раскрывает бумажный пакет и подносит его к лицу, чтобы понюхать содержимое.

– Ты слишком добра ко мне.

Он запускает руку в пакет, вытаскивает полную пригоршню жареной картошки и заталкивает ее в рот.

– Хотите? – спрашивает он нас обоих, а изо рта у него торчит кусок картошки.

– Нет, – хихикает Тесса, отмахиваясь. – Приятного аппетита, Джо. До завтра.

Она подзывает меня жестом, и, когда мы сворачиваем за угол, вводит код на двери в дом Лэндона.

– Откуда ты знаешь этого мужика?

Она останавливается перед рядом почтовых ящиков в холле и открывает один из них ключом, а я жду ее ответа.

– Он там живет, на том углу. Я встречаю его каждую ночь и, если на кухне что-то остается, приношу ему.

– Это не опасно? – Я оборачиваюсь, пока мы идем по пустому холлу.

– Кого-то подкармливать? Нет, – смеется она. – Я больше не такая хрупкая, как раньше. – Она искренне улыбается и совсем не обиделась, а я даже не знаю, что еще сказать.

Когда мы оказываемся в квартире, Тесса снимает туфли и галстук. Я старался не особенно пялиться на ее тело, пытался сосредоточиться на лице, волосах, черт, даже на ушах. Но теперь, когда она расстегивает свою черную рубашку, под которой только майка, я совершенно обалдел и даже вспомнить не могу, почему избегал восхищаться такой красотой. У нее идеальное тело, даже слюнки текут, и я каждый день мечтаю о ее соблазнительных формах.

– Я спать, мне завтра рано на работу, – бросает она через плечо и уходит на кухню.

Я дожидаюсь, пока она допьет стакан воды.

– Ты и завтра работаешь?

– Да, весь день.

– Почему?

Она вздыхает:

– Ну, счета нужно как-то оплачивать.

Это ложь.

– И? – не отступаю я.

Минуту она водит рукой по столу.

– И, наверное, я пыталась тебя избегать.

– Ты уже достаточно долго избегала меня, тебе не кажется? – Я вопросительно поднимаю бровь.

Она сглатывает:

– Я тебя не избегала. Ты почти не общаешься со мной.

– Потому что ты меня избегаешь.

Она проходит мимо меня, распуская волосы.

– Я не знала, что сказать. Мне было обидно, когда ты просто ушел после церемонии и…

– Это ты ушла, а не я.

– Что? – Она останавливается и поворачивается ко мне.

– Это ты ушла после церемонии. Я тебя потом полчаса искал, прежде чем тоже ушел.

Похоже, мои слова ее задели.

– Нет, это я тебя искала. Правда. Я бы никогда не ушла не попрощавшись.

– Ладно, я запомнил все несколько по-другому, но какой смысл теперь спорить.

Она опускает глаза и, судя по всему, соглашается.

– Ты прав. – Она наливает себе еще воды. И делает маленький глоток.

– Только посмотри: даже не ссоримся на хрен, – поддразниваю я.

Она облокачивается о стол и закрывает кран.

– «На хрен», – повторяет она с улыбкой.

– На хрен.

Рассмеявшись, мы продолжаем смотреть друг на друга.

– Все не так плохо, как я думала, – говорит Тесса.

Она начинает развязывать фартук, но не может справиться с узлом.

– Помочь?

– Нет, – поспешно отвечает она, дергая за тесемки.

– Точно?

Спустя пару минут ее попытки так ни к чему и не приводят, и она, нахмурившись, поворачивается ко мне спиной. Я моментально развязываю узел, и она начинает пересчитывать чаевые.

– Почему ты не найдешь другую стажировку? Работа официантки не для тебя.

– В этом нет ничего такого, и я не собираюсь работать официанткой всю жизнь. Нет ничего страшного в том…

– Ты не хочешь просить помощи у Вэнса. – Ее глаза распахиваются. Покачав головой, я откидываю волосы со лба. – Тесс, будто я тебя не знаю.

– Дело не только в этом. Мне нравится, что на эту работу я устроилась сама. Ему пришлось бы подключать очень серьезные связи, чтобы выбить для меня здесь стажировку, а следующие пару месяцев я даже не буду учиться в университете.

– С работой тебе помогла София, – уточняю я. Не хочу ее задеть, но нужно, чтобы она сказала правду. – На самом деле ты просто хотела, чтобы это было никак не связано со мной. Я прав?

Она переводит дух и избегает смотреть мне в глаза.

– Да, прав.

Мы стоим в тишине крошечной кухни, так близко и в то же время так далеко друг от друга. Через несколько секунд она выпрямляется и убирает фартук и стакан.

– Мне пора спать. Завтра работать весь день, а уже поздно.

– Возьми выходной, – небрежно говорю я, хотя мне хочется этого потребовать.

– Я не могу просто взять выходной, – лжет она.

– Нет, можешь.

– Я еще ни одного дня не пропустила.

– Ты там работаешь всего три недели. Тебе было просто некогда взять выходной, а между прочим именно этим люди в Нью-Йорке по субботам и занимаются. Берут выходной и проводят его в компании хороших людей.

В уголках ее пухлых губок появляется игривая улыбка.

– Ты и есть тот хороший человек?

– Конечно. – В доказательство я провожу руками вдоль тела.

Она оглядывает меня и явно задумывается, не отпроситься ли.

– Нет, не могу, – в конце концов заявляет она. – Прости, но я просто не могу. Вдруг мне не найдут замену. Это не понравится руководству, а мне нужна эта работа. – Она хмурится, весь ее игривый настрой, тут же улетучившись, сменяется озабоченностью.

Я чуть не говорю, что не нужна ей никакая работа, что все, что ей нужно, – это собрать вещи и вернуться со мной в Сиэтл, но прикусываю язык. Доктор Тран считает, что мое стремление все контролировать вредит нашим отношениям, поэтому я «должен найти баланс между контролем и указаниями».

Доктор Тран меня просто бесит.

– Понятно, – пожимаю я плечами, мысленно проклиная этого хорошего доктора, и улыбаюсь Тессе. – Тогда иди спать.

Она разворачивается и уходит в свою каморку, а я остаюсь на кухне в одиночестве, затем в одиночестве лежу на диване и в одиночестве погружаюсь в сон.


Глава 66 Тесса | После – долго и счастливо | Глава 68 Тесса