home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 6

КОРОНАЦИЯ

В зале дружно ахнули. До сих пор церемония проходила согласно прежнему ритуалу. Анна прочитала наизусть уверенным звонким голосом «Верую». Архимандрит Амвросий (Юшков), глава Синода, провозгласил: «Дух Святый да пребудет с тобой. Аминь!» Прочие архиепископы повторили хором. Последовали цитаты из Посланий святого апостола Павла. Царицу облачили в пурпурную мантию с соболиной оторочкой. И тут она достаточно громко произнесла: «Пусть мне принесут корону, скипетр, державу и печать!» Взяла корону с красной подушки и сама возложила себе на голову. Честное слово, ни о чем подобном недоговаривались!

Мне оставалось лишь стоять с невозмутимой физиономией и пытаться разобраться, к чему такое приведет. Судя по происходящему, ничего ужасного. Амвросий, будто не заметив происшествия, без промедления обратился к Анне с красочной речью, называя богоизбранной всемогущей императрицей и самодержицей, а видимый земной венец на ее главе объявил символом того, что сам Христос, владыка всея Руси, увенчал ее своим благословением и нарек верховной владычицей своего народа.

Мне он не особо пришелся ко двору. Не успели толком разобраться что к чему, как моментально подкатился с проектом, в котором выступал за упразднение Коллегии экономии и обер-прокурорской должности, а также за восстановление если не патриаршества, то хотя бы должности президента Священного Синода. Если второе понятно, нормальная попытка вывести из-под государственного управления церковь, то первое откровенно непростительно.

Коллегия экономии синодального правления была изначально создана для управления земельными владениями духовных лиц и учреждений и сбора с них казенных доходов. С воцарением Анны Иоанновны Синод успешно принялся перетягивать на себя финансовые потоки. То есть святой человек больше всего оказался заинтересован в денежных суммах, а не духовном окормлении владычицы. Пользуясь ее молодостью и наивностью, попытался «обуть» власть в ее лице.

Меня это здорово взбесило. Ссориться с церковной властью до коронации никак нельзя, но втихую принялся составлять контрпроект. Ничего личного, чисто деловой подход. Собираемые доходы использовать на монастыри, но только в соответствии со штатом, излишки держать в казне для устройства инвалидных домов и образования. Епархии разделил на три категории, согласно которым им назначался доход.

Бедные и маленькие монастыри вычеркивались из списков. Крупные, сильные в хозяйственном отношении, ведшие просветительскую и миссионерскую (среди неправославного населения) деятельность, содержавшие библиотеки, учебные заведения, богадельни и странноприимные дома, напротив, получали небольшие льготы.

В отношении духовенства проявил огромный либерализм, определив его содержание в четыреста тысяч рублей ежегодно. Цифры и нужные данные моментально принес в клюве князь Шаховской, стоило ему получить новое назначение обер-прокурором Синода. Он хорошо уловил, где хлеб мажут маслом и от кого зависело назначение.

Важнейшим результатом данной реформы станет переход полутора миллионов крестьян из состояния монастырских (крепостных) в экономические (государственные). Россия определенно нуждается в дополнительных доходах, а здесь они лежат совершенно открыто, и взять их не грех. В конце концов, я не Ленин и не покушаюсь на иконы, ценности, мощи и прочее драгоценное добро. И так есть шанс заполучить анафему или дружные проклятия от высших иерархов.

Амвросий уже прозрачно намекнул, произнося проповедь с упоминанием бедствий, причиненных иноземцами и иноверцами нашей стране в предшествующее царствование. Вот это уже крайне не понравилось Анне. Она могла как угодно относиться к тетушке и Бирону — это ее право. Не дело трепать их имена без позволения, заодно тыкая пальцем в полурусское происхождение новой царицы. Архимандрит сам себя перехитрил. Если до того колебалась по вопросу о секуляризации церковного имущества, то тут всецело поддержала мой проект. После коронации мы собирались грохнуть Манифестом, переводящим отношения с церковью на иной уровень, как и еще парочкой неожиданных.

Вот сейчас и размышляю, не от этих ли идей и пошло поведение царицы на коронации. С какой стати кто-то станет возлагать на голову корону, демонстрируя власть выше императорской, если Господь избрал именно ее для правления? Тут я пас. Она действительно верит в Божественное провидение и свою миссию. Причем насчет отношения к долгу и заботы о народе лично старался. А корону, кажется, Наполеон сам на себя надевал. Мы вновь прогрессивно опередили время.

Взяв в правую руку скипетр, а в левую державу, Анна воссела (именно так — торжественно!) на трон и, не шелохнувшись, выслушала из уст протодиакона перечисление всех земель, отныне пребывающих в ее владении, включая вновь обретенные.

Фельдмаршал Ласси действовал профессионально и после стремительного марша от Выборга к Вильманстранду отбросил шведскую армию с укрепленных позиций. На плечах бегущих русские ворвались в крепость. Большая часть шведов погибла, в плен попали многие шведские офицеры и генерал Врангель. Наши потери составляли всего пятьсот с лишним убитыми (действительно «всего», шведы потеряли в шесть раз больше!) и около двух тысяч ранеными.

После этого все посыпалось. Финны, составлявшие значительную часть вражеской армии, воевать за интересы шведской короны не захотели и чуть не поголовно дезертировали. Гораздо приятнее, что, потеряв Бендеры и получив известие о разгроме северного союзника, османы согласились на мирный договор. За исключением мелких поправок и вынужденных крупных подарков вельможам Россия полностью получила секретно подсунутые Шетарди границы. Не по дурости, но истомленные длительной войной с Россией и бесконечными проблемами с Ираном пошли на это османы.

Нам удалось расколоть единый турецко-татарский фронт! Если не считать моря, Крым окончательно заблокирован и в случае набега до Перекопа от наших аванпостов два-три перехода. Пришлось согласиться на компенсацию в два миллиона рублей в течение пяти лет за полученные территории. Финансовый груз огромный, но и Петр за Ништадтский мир тоже заплатил, отхватив много меньше.

Мало того, основываясь на донесениях русского посланника Вешнякова, земли вновь завоеванные отводились для поселения славян, желающих перебраться из Турции. Уж насколько они окажутся полезными в будущих неминуемых войнах с Османской империей, можно легко догадаться.

На фоне готовности Анны Иоанновны на что угодно, лишь бы выйти из тяжелой войны, мы определенно выиграли, и немало. О чем и предстоит сообщить в скором времени во всеуслышание. Это будет большой сюрприз и громкое празднование, хотя многие уже в курсе окончания боевых действий на юге. В любом случае новое царствование определенно началось успешно. С побед и приращения территории империи. Этого уже не отнять и не скрыть даже недоброжелателям.

Собравшиеся, поднявшись со своих мест, отвесили троекратный поклон новой императрице. Они вознесли молитву к Предвечному, прося сделать ее заботливой матерью, чье попечение дарует им покой, счастье, благоденствие, чистый воздух и тучные нивы — все то, что надобно для жизни земной и одухотворенной.

Между прочим, в Москву на коронацию только из Санкт-Петербурга по самым приблизительным подсчетам прибыло двадцать пять тысяч человек, считая армию. Приезжали с мебелью, прислугой и целыми обозами с продовольствием. Каждому известно, в захолустье не найдешь шампанского и тому подобных радостей высшего света.

Жутчайшее дело разрабатывать для каждой церемонии, кто где стоит и кто за кем следует. Благо Анна хорошо запомнила завет Петра Великого и нередко черкала списки, вставляя людей менее родовитых, зато заслуженных. Конечно, это лишь добавляло нервотрепки и недовольных, однако принцип выпячивался на будущее намеренно. А особо занудным приходилось напоминать про сожженные давным-давно местнические книги.

Любви ко мне такое поведение не добавляло. Сам выскочка и таких же защищаю. Тем более что не все, но многие догадывались еще об одном намеке: иерархии среди знати не существует, перед лицом царствующей особы все равны. Для царицы длинная череда предков ничего не значит.

Хор слаженно грянул «Тебе, Бога, хвалим», и началась литургия. Когда распахнулись алтарные врата, Анна сняла корону и сама положила ее на подушку. Из золотого сосуда Амвросий помазал императрице лоб, глаза, ноздри, губы, уши, плечи, грудь, бока и руки, согласно ритуалу приговаривая, что налагает на нее печать Духа Святого. Затем она вступила в царские врата, то есть проникла внутрь алтаря и приняла там причастие, вкусила тела и крови Иисуса Христа, отведя последние сомнения в том, как истолковывать смысл церемонии: императрица короновала сама себя.

По прибытии под гром салюта и приветственные крики толпы царица изволила остановиться в Грановитой палате. По такому случаю Кремль был чисто убран и богато украшен: ступени выстланы ярко-алым бархатом, перила задрапированы красным шелком. Город тоже украшен, и построены триумфальные арки по всему пути следования. Обстановка очень ярко напомнила мой первый приезд в Москву и тогдашнюю подготовку, неожиданно закончившуюся смертью Петра Второго.

В десять часов утра следующего дня семьдесят один залп орудий возвестил о начале церемонии, и процессия двинулась под звон колоколов. Во главе ее выступали гренадеры в парадных мундирах. За ними со скоростью пешеходов следовали кареты с приглашенными на церемонию в Успенский собор.

Анна, выглядывая в окошко великолепной кареты, запряженных восьмеркой лошадей несравненной красоты, приветствовала подданных, густой толпой теснившихся по обе стороны улицы. Это тоже очень живо вызывало в моей памяти сцену из книги про Матиуша, когда тот доказывал, что не кукла. Опасности в том никакой. Вплотную гарцевали тщательно проинструктированные казаки личного ее императорского величества конвоя, готовые отразить любое нападение.

Кто бы знал, чего мне стоило создание эскадрона! Пришлось выдергивать знакомых из полков и просить о помощи атаманов, чтобы прислали парней из славных семей. Затем отбирать рослых, симпатичной внешностью и желательно в возрасте, чтобы дурью не маялись. Обучать манерам, чтобы для начала хоть не сморкались в занавески, и вбивать в головы положения Устава. Переодевать в приличное платье и следить, не пропьют ли.

К счастью, большинство прониклось важностью ситуации и характер не показывало. Правда, пока их набралось на две сотни, в основном донских и запорожских. В перспективе в полку должно быть два эскадрона по двести шестьдесят человек из нескольких казачьих войск. Тут вставала во весь рост проблема формы, но пока ничего лучше казачьей из «Тихого Дона» в мою бедную голову не пришло. Та удобна и практична, но совершенно незрелищна.

Потому гуляли нынче казаки в роскошных одежках на манер конногвардейцев. Кафтан из красного, с лацканами или отворотами из зеленого сукна, с подбоем рукавов из зеленого стамеда, обшивкою из узкого серебряного галуна, пуговицами из английского олова и двумя эполетами из серебра с красным шелком. Шаровары из зеленого, с выкладкою на боковых швах из красного сукна, и с нашивками по ней из черного шнурка, сапоги из желтого сафьяна, пояс желтого стамеда. Галстух из черного флера, перчатки замшевые, без обшлагов.

Когда государыня вступала в храм, со стен Кремля загремели пушки — на сей раз они дали восемьдесят пять залпов. Оказавшись перед иконостасом, Анна погрузилась в благочестивую сосредоточенность и прилежно отстояла службу. Амвросий поднес Анне крест, который она облобызала, в то время как Стефан, архиепископ Псковский, окропил царицу святой водой.

Ей было тяжело чисто физически. Вся процедура изрядно затянута и утомительна. А мне — в основном морально. Мало чтобы все прошло без сучка без задоринки, не дай бог оступиться или уронить регалии. Военные, что несли скипетр, печать, державу и корону, отвесили поклон в сторону царских врат. Когда Анна села, они разложили мантию и государственные символы на столе, специально для этого установленном близ трона, а сами попарно выстроились по обе стороны. Те же, что несли шлейф, встали позади императорского престола.

К своему изумлению, я выяснил, что в России, к примеру, отсутствует государственный флаг. Пришлось в срочном порядке заниматься утверждением вида, цвета и шитья. Специалисты по геральдике, исходя из того, что герб Российской империи представлял собой золотой щит с черным двуглавым орлом, с серебряными коронами, скипетром и державой, прописали на стяг правильные цвета: черный, золотой и серебряный.

Собственно, еще в высочайше утвержденном мнении Сената от 17 августа 1731 года белая кокарда была названа «российским полевым знаком», а в драгунских и пехотных полках шарфы приказано делать «по Российскому гербу» из черного шелка с золотом, «шляпы всем иметь с голуном золотым и с кисточками золотыми с черным полем и с белым бантом волосяным». Соответственно отныне на знаменах, флагах и других предметах, употребляемых для украшений при торжественных случаях, расположение сих цветов утверждено горизонтальное: верхняя полоса черная, средняя желтая (или золотая), а нижняя белая (или серебряная).

До кучи приняли морской флаг, состоящий из трех горизонтальных равновеликих полос белого, синего и красного цветов, с золотым двуглавым орлом посередине. Попутно, заливаясь смехом в душе, протолкнул и воинское знамя, скопированное с советского. Красное полотнище с золотым орлом вместо звездочки. Хотел серп и молот в когти птице вставить, не позволили. А такая бы шутка вышла!

О! Ну слава богу! Двигаемся к выходу. Впереди самодержицы шествует государственный канцлер Черкасский, бросая в толпу пригоршни золотых и серебряных монет. Народ ползает, подбирая и толкаясь, а меня жаба жадности душит в тесных объятиях. Чертовски жалко бессмысленного разбазаривания средств. И так многие тысячи вбуханы в торжества, и им продолжаться еще долго. А в казне давно пусто.

Анна по собственной инициативе сделала знаменательный шаг. Объявила на заседании Сената, посвященном обсуждению расходов на армию, что, принадлежа сама государству, она желает, чтобы принадлежащее ей и ему принадлежало и чтобы впредь не делали разницы между ее и его интересами. В умах пустивших от умиления слезу вельмож наверняка имелось серьезнейшее недоумение.

Цари и раньше не особо различали свой карман и государственный. Нет, в теории существовала разница между собственно «государственными деньгами» и «комнатными», то есть личными средствами императора. На деле Петр I частенько тратил соляные деньги на нужды своего двора. А Анна Иоанновна передала именным указом занимавшуюся соляной торговлей контору в свое распоряжение. Сущая мелочь: примерно семьсот-восемьсот тысяч рублей в год, почти десятая часть государственных доходов. А тут раз — и все наоборот собирается делать. Красиво, но странно.

Все. Садимся в кареты. Немного отдыха, и вечером бал для высшего света. А в промежутке огласят манифесты. Кроме касающихся чиновничества и церкви еще несколько штук.

Императрица утвердила план создания сети двухклассных народных училищ в уездных и четырехклассных народных училищ в губернских городах за счет поступления церковных денег. Это будут бессословные учебные заведения, однако расположение в городах практически закрывало в них доступ крестьянским детям. В народных училищах предполагалось преподавать математику, историю, географию, физику, архитектуру, русский и иностранные языки. В манифесте важнейшей политической целью провозглашалось «воспитание» подданных путем их просвещения, в том числе созданием системы образовательных учреждений.

Прощение недоимок за прошлые годы, все равно их собрать не удастся. Подтверждение манифеста 1736 года о сокращении срока обязательной службы до двадцати пяти лет. После окончания войны с Турцией желающих выйти в отставку окажется много. Потому несколько дополнений к прежнему: льготы для офицеров, которые перейдут в гражданские ведомства. Их освобождали от поставки рекрутов и брали людей в армию лишь с тех, «которые еще могут служить, но удалились до дома». Ну а для особо наглых уточнение: увольнять в отставку с военной и статской службы может только одно учреждение — Сенат. Притом срок начала обязательной службы исчислялся с двадцатилетнего возраста, а не с года поступления. Записанные в полки с десяти-двенадцати лет могут съесть шляпы от досады.

Еще в одном манифесте провозглашалось право свободного предпринимательства для всех категорий населения и закрепление навечно права собственности на фабрики, заводы и мануфактуры за хозяевами. Первая настоящая попытка дать экономическую свободу, возможность для инициативного человека становиться предпринимателем на свой страх и риск, а не по государственному предписанию свыше. И чхать на совершенно дурацкое высказывание самого Петра Алексеевича по поводу той самой русской торговли и предпринимательства: «Наши люди ни во что сами не пойдут, ежели не приневолены будут». Еще как пойдут, если не обставлять все массой правил и запретов. Наглядно убедился.

Из городского населения одновременно выделялась верхушка гильдейского купечества. Запись в гильдии будет осуществляться теперь на основе имущественного ценза, а сами торговцы наделялись рядом привилегий, в частности освобождением от рекрутской повинности и заменой подушной подати налогом с капитала.

Был и манифест, касающийся крепостных. Он запрещал вновь крепостить отпущенных на волю и велел записывать их в мещанство или купечество. Отвергал для свободных людей и отпущенных на волю сызнова вписываться в крепостные, поступая на службу к господам. Предписывал помещикам отпускать своих крестьян на волю по заключении условий, основанных на обоюдном согласии.

И прямо утверждалась возможность освобождения крестьян с землей за выкуп и смены хозяев при условии отсутствия долгов. Своего рода возрождение знаменитого Юрьева дня. Это не освобождение, до него далеко. Но некое облегчение при возможности уйти от излишне тяжелых барских требований к другому невольно создаст конкуренцию между хозяевами.

Я не сомневаюсь, при желании всегда найдется способ держать в узде на законных основаниях, но первый шаг сделан. Сильно широко ступать не пришел момент. Дворянство бесить не ко времени. Потихоньку-полегоньку, малыми шагами облегчить положение крестьян, дав понять, что они такие же подданные, а не бесправные орудия.

Указы касались практически всех сословий и групп населения, и существует вполне обоснованная надежда на стимулирование развития страны вследствие новых законов. А это однозначно моя цель на ближайшие годы. И я не способен заверить, что все вышеперечисленное будет иметь исключительно положительный результат. Ну и что? Если не знаешь, как поступать правильно, следует поступать хорошо. Так… А вот это не случайная встреча…

— В столь знаменательный момент, — вежливо поздоровавшись, произнес английский посланник Финч, — право же, жалко вас беспокоить государственными заботами.

Всегда подозревал людей с Альбиона в издевательствах над жителями континента. С недавних пор убедился — правда. То, что он называет английским языком, очень отдаленно похоже на знакомый мне. Русский или немецкий так не изменились, пусть и в наличии тьма диалектов и не всегда разберешь, голландский это или из какого-то Ганновера. Приходится беседовать на немецком. Иначе шансы на непонимание увеличиваются многократно.

— Так, может, отложим? Нехорошо в столь радостной обстановке беседовать о неприятных вещах.

— Почему же неприятных?

— Полагаю, у вас нет привычки подходить в неофициальной обстановке, чтобы сообщить о новых льготах для России, принятых в Лондоне.

Усмешка у англичанина вышла достаточно кривой.

— Мне поручено выразить глубокую озабоченность английского правительства по поводу происходящего в Финляндии.

— А что именно там случилось, привлекая внимание высокочтимых лордов? — Это еще не издевательство, но граничило с ним.

— Англия удивлена нежеланием российского командования пойти на перемирие и готова предложить свои посреднические услуги в заключении мирного договора.

— Позвольте уточнить. Союзник Франции государство Швеция напало на нас. Одновременно посол Швеции попытался устроить переворот, свергнув императрицу.

Подождал вопля: «Франция тоже приложила руку к попытке мятежа!» Не прозвучал. Господин Финч прекрасно сознает последствия и предвидит ответный аргумент. Но высказал он иное:

— Странно, получая от короля французского значительные суммы, столь резко отзываться о политике его страны.

Класс! Знают! Ох уж эти дипломаты и их сокровенные тайны. Про Елизавету тоже знали и предупредили, но Остерман письмо придержал у себя. Он якобы собирался сообщить, но его опередили буквально на пару часов. Причем вполне верю. Ничего хорошего Андрей Иванович от новой власти не получил бы. Такой прокол непотопляемого. Теперь в Кабинете сидит Бестужев-Рюмин и дышит бедолаге в затылок, мечтая о его месте. При первом промахе сожрет. Акела промахнулся, и молодые волки щелкают зубами.

— Не надо путать мои личные интересы с государственными, — отвечаю, широко улыбаясь. — Когда они вступают в противоречие, интересы государыни для меня превыше всего. От какой-то занюханной Бессарабии России ни жарко ни холодно.

— Англия тоже может быть благодарна за помощь в разрешении сложностей. Помимо ежегодной пенсии в две тысячи пятьсот фунтов, за заключение важных соглашений по пять-семь тысяч фунтов одноразово.

— Наверное, с этого и надо было начинать, — добродушно киваю. — Честный человек, — чуть не заржал невольно, — обычно выполняет свои обязательства и прислушивается к друзьям. Конечно, ежели они не пытаются всучить беспроцентную ссуду под видом благодеяния. Это можно расценивать как предложение неприличное. Потому странно, когда заводят разговор сейчас. Несколько поздновато и попахивает пренебрежением.

— Всегда можно обсудить…

— Когда мы шведские войска разбили, — прервал его на полуслове, — и заняли южную Финляндию, вконец обнаглевшие битые скандинавы начали требовать отвода русской армии к прежним границам, ставя это в качестве основного условия соглашения. У меня странное впечатление, что вопреки очевидной реальности они не сознают, кто проигравший. И в этот момент Англия пытается вмешиваться в происходящее. Вы на чьей стороне выступаете, французской?

— Мы всего лишь пытаемся остановить бессмысленное кровопролитие.

Да-да. Исключительно из гуманистических намерений. Неужели уже в эти времена пользовались подобными методами? Или, как на прошлой войне, шведы готовы поделиться с королем английским владениями в Германии? Тогда уступили Бремен и Верден Ганноверу и воевать не пришлось. Приятная сделка.

— А мне почему-то кажется, что это попытка оторвать Стокгольм от Парижа и взять под опеку Лондона за счет России!

— Вы ничего не потеряете, и если откажетесь от большинства территории занюханной Финляндии.

— Для благополучия и безопасности Российской империи весьма надлежит, чтобы граница была отдалена, ибо опасность от близкой границы нынешняя война доказала. — Не этими ли аргументами пользовался Сталин в 1940-м? Расту на глазах.

— Скажем, новая русско-шведская граница пройдет начиная от побережья Финского залива прямо на север по руслу реки Кюмийоки, а затем по ее первому притоку слева и по границам бассейна реки Кюмийоки на востоке вплоть до города Нейшлота в Саволаксе, а оттуда по старой русско-шведской границе.

То есть предлагает сущий мизер и надеется отделаться двумя с половиной тысячами фунтов стерлингов. Совсем зарапортовался. Мы дешево Родину не продаем даже для виду.

— Вы получите приращение территории, — проникновенно обещает Финч, — в отличие от дальнейшей конфронтации, когда может значительно пострадать торговля.

— Я всегда готов сотрудничать и искать компромисс, — говорю после длительной паузы. Тянул насколько хватило терпения. — Но крайне не люблю шантажа и угроз. До сих пор новое, — с отчетливым ударением на «новое», — правительство России не стремилось к пересмотру прежних соглашений. Полагаю, пришло время внимательно их изучить на предмет пользы для государства. К примеру, договор о транзитной торговле с Персией явно вреден для русского купечества и не дает прибыли казне. В то же время английских товаров, предназначавшихся для Персии, в 1739 году привезено почти на двести сорок тысяч рублей. В Англию было вывезено через Россию тысяча сто сорок пудов персидского шелка почти на восемьдесят четыре тысячи рублей.

В глазах Финча мелькнуло нечто неприятное. А ты как хотел? Конечно, я заранее готовился. Не по данному поводу, но рано или поздно причина к обсуждению нашлась бы. Теперь есть хороший предлог прикрыть транзит.

— Думаю, надо внимательно изучить и сам торговый договор 1734 года, — добивая, заявляю. — В случае появления вашего флота на Балтике и оказания помощи шведским агрессорам против России он не сможет существовать в первоначальном виде. Давать таможенные льготы нашим врагам… — Я демонстративно развел руками.

— Вы потеряете много больше!

— Да, — соглашаюсь, — Англия покупает заметно больше, чем продает. И эти деньги России не лишние. Но насколько хорошо будет для вас остаться без пеньки и корабельного леса, жизненно важных для вашего флота? А без железа? Шведское в два раза дороже. А без ревеня?

Еще один странный товар. Было время, я и не подозревал о его существовании. Такое растение. Идет в пищу, однако в основном используется в качестве лекарства. Государственная монополия, скупается в сибирских городах Тобольске, Красном Яре, Кузнецке. Специальные экспедиции организовывались даже в китайский Туруфан и Кяхту. Ежегодно англичане забирают до тысячи пудов, что достаточно выгодно. Цена на ревень в европейской части страны в пять-шесть раз превышала закупочную цену в Сибири.

— Мы уж как-нибудь без предметов роскоши продержимся. Тем более Франция с удовольствием повезет свои товары.

Любой империи следует держаться своих собственных, «особенных» интересов, не подпадая под влияние какого-либо иностранного двора. Лавировать между конкурентами всегда полезно. Здесь выгадал, там получил дополнительно.

— Блокировать торговлю Англия сможет. Я не сомневаюсь. Можно пойти на принцип и сделать себе хуже, лишь бы настоять на своем. А вот обеспечить реальную защиту шведского побережья от десантов русского галерного флота, базирующегося в Финляндии, — нет. Даже зимовка английского флота в Стокгольме тут не поможет. Русские галеры лучше приспособлены к действиям в прибрежных водах, чем линкоры. И выбить вы нашу армию не способны. Для этого нужен не столько флот, сколько большая сухопутная армия, которой нет ни у Швеции, ни у Англии. Требовать станете, когда Россия получит политический договор с союзными обязательствами. Тогда, безусловно, прислушаемся к вашему мнению. Сегодня даже не думайте!

Помолчал, сосчитал до десяти. Излишне разгорячился. Провоцировать на резкие действия островитян не стоит. А то натурально попадет вожжа под хвост и станут брыкаться, ломая все построение. Кроме того, в запальчивости недолго выболтать лишнее. Благодаря связям Липмана теперь имею возможность поднять шум в английских оппозиционных газетах по поводу нарушения торговли. Обойдется недешево, зато шанс максимально затруднить любые действия против России не использовать глупо. Предварительной цензуры там не существует. Первая проверка новых возможностей.

— Сделайте одолжение, не вступайте в конфронтацию, коя выйдет нам обоим боком. Можете доложить премьер-министру обо всем сказанном и добавить про мою готовность сотрудничать. Чистая правда, мне нравится английская предприимчивость и направление развития. Готов учиться и брать пример, но не идти поперек приказов императрицы.

Здесь не стоит дополнительно давить. Он и сам в курсе. Определенное влияние имею, и ссориться с господином Ломоносовым вредно.

— Надеюсь, ему хватит мудрости не перегибать палку.

Попрощались мы достаточно вежливо. Одно то, что не пошел Финч с предъявлениями претензий напрямую просить аудиенции, о многом говорит. Пока это проверка и разведка. Прогнемся — начнут давить дальше. Завтра прием заграничных посланников. Согласно иерархии, признанной между европейскими державами, открыть церемонию должен был австриец маркиз Бота. Имеет смысл слегка переиграть. Пустить вперед Шетарди. Тоже докука для ее императорского величества с внимательным видом выслушивать приветственные речи. Причем по церемониалу первую часть произносили при входе, вторую — дойдя до середины залы, и третью — уже пятясь к выходу.

Анна уже переоделась и сидела в кресле, беседуя с Черкасским. По случаю коронации ожидались щедрые милости в виде новых чинов, орденов, денег, поместий и помилований. В очередной раз уточняются отдельные моменты. Канцлер покосился на меня, но кроме дружеского приветствия поползновений высказаться делать не изволил. Любви ко мне не испытывает, однако умудрился пережить уже не одного владыку благодаря малой активности и точному следованию приказам.

— Лондон через посланника Финча передал недовольство давлением на Швецию, — докладываю, стоит тому удалиться.

— А что они сделают, когда ты доведешь свой рискованный план до конца?

— Если быстро и в союзе с Данией — утрутся. Коммерческие интересы Англии требуют мира с Россией и продолжения взаимовыгодной торговли. В Америке проблемы с корабельной древесиной. Там завелась «сухая гниль» и использовать деревья нельзя. Шведское железо по качеству лучше нашего, однако русское стоило на шестьдесят процентов дешевле. Именно поэтому закупка русского металла постепенно растет из года в год.

Самое занятное, прекрасно помню, что не позже середины столетия Великобритания перейдет на выплавку на коксе. Что это такое и с чем едят, помимо того что сырье из угля, в очередной раз не имею понятия. Но держать на будущее в голове и при первых признаках новой технологии выяснить подробности очень важно. Уголь Украины и тамошние запасы железа пока недоступны, но в будущем пригодится. Знание — сила.

— Что касается английского колониального железа, оно хуже нашего и дороже. Почему-то в северо-американских колониях чугун очень ломкий выходит, а цена железных чушек на уровне чистейшего шведского железа. Ко всему еще Англия сама запрещала северо-американским поселенцам добывать и плавить железо и чугун, считая это прерогативой метрополии.

— Хватит лекций! — возмутилась Анна. — Все это, как и прочие выкладки, я слышала многократно. Ты действительно уверен в основном? Миних тоже много обещал, вышло плохо. Может, лучше использовать старую тактику галерных десантов?

— Мы предполагаем, Бог располагает. Конечно, существует шанс закончить дни в шведских каменоломнях, но, уверен, такого никто не ждет. Не попробовать задавить навсегда нашего старинного врага — крупнейшая ошибка. Тем более имея обязательство Дании выступить в поддержку.

За это пришлось заплатить и жирным куском, зато в течение двух месяцев переговоры при строжайшей секретности закончились к полному удовольствию сторон. Бестужев, много лет сидевший в Дании, знающий нужных людей и все ходы-выходы, оказался очень уместен и не зря получил новое назначение, поднявшись сразу до вице-канцлера и заместителя Остермана в Коллегии иностранных дел.

— Тебе и доводить до ума замысел.

— Благодарю за доверие! — Как всегда инициатива наказуема.

Но сейчас я даже доволен. Вырваться хотя бы на время из мира интриг и отдохнуть. Нехорошо оставлять Анну одну в такой непростой момент, однако нянька ей с недавних пор (задавить мысль об Анне Иоанновне на корню) без надобности. Хм… Еще не так давно мне и в голову бы не пришло считать военные действия развлечением.

— Оставь… Единственное, как скрыть на первых порах твой отъезд?

Это действительно проблема. Программа празднеств плотно расписана чуть не на два месяца вперед. Коронация, Новый год, свадьба с Антоном Ульрихом, торжества по поводу мирного договора с Османской империей. Маскарады, балы, народные гуляния, и так без конца. Отсутствие обер-камергера станет бросаться в глаза и неминуемо возбудит кривотолки и сплетни.

— Или, напротив, все проделаем открыто, — сказала она в задумчивости. — Ты направлен выяснить ситуацию и провести переговоры о мире. Англичане сочтут, что их предупреждениям вняли, и примут за добрый знак. — Анна усмехнулась. — Ну что же, с Богом, Михаил Васильевич! — И она меня перекрестила на прощанье.


Глава 5 АРЕСТЫ И ВОСПИТАНИЕ | Построить будущее | Глава 7 ЗАБОТЫ БЕЗ КОНЦА