home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 25

К вечеру я совершенно вымоталась и поплелась прямо в купол. Там с огромным облегчением переоделась в пижаму, залезла в спальный мешок, а потом лежала и тихо поскуливала.

Вскоре появился Фиан, в бронекостюме с открытым шлемом:

- Снаружи начинают готовить ужин.

- Мне все равно, – буркнула я.

- Далмора поет.

- Плевать. У меня все мышцы ноют.

Он забеспокоился:

- Тебе, должно быть, нелегко пришлось. Мы-то в основном просто сидели и наблюдали, а разметка, как я знаю, физически очень тяжела.

- Ты даже не представляешь, насколько, – простонала я. – Дай мне спокойно умереть.

Фиан не на шутку встревожился:

- Пойду позову Плейдона. Рядом есть эвакуационный портал, и мы сможем доставить тебя в больницу…

- Нет! – поспешно возразила я. С жалобами я, очевидно, переборщила. – Я просто очень устала, вот и все.

- Непривычно видеть Сталею из джунглей вымотанной.

Я захихикала.

- Оставайся здесь. Как только ужин будет готов, я принесу что-нибудь перекусить, – сказал Фиан.

- Спасибо, было бы здорово!

Чуть позже он вернулся с печеной картошкой и сырными хлебцами.

- Пища! – воскликнула я и жадно начала есть.

Дельтанец тоже разделся. Жуя лепешку, я украдкой любовалась его видом в облипке. Впрочем, он и в пижаме был хорош.

- Я тут подумал… – начал он.

Такое вступление обычно ничего хорошего не предвещает.

– И? – осторожно спросила я.

Фиан взял свою тарелку и продолжил:

- После Нью-Йорка, при смене раскопа, у нас будет перерыв на несколько дней. Я собирался домой, на Геркулес. И подумал, может, ты не откажешься составить мне компанию. Познакомишься с моими родителями.

Серьезные у него оказались идеи.

- А заодно мы могли бы заключить помолвку.

Невероятно серьезные.

- Не торопим ли мы события?

- Нет, если оба уверены в том, что хотим этого. – Фиан смотрел на меня убежденно и искренне, как это он умеет. – Я знаю, что хочу. А ты?

Я колебалась:

- Ну, я не думала, что мы так быстро дойдем до контрактов.

Фиан покачал головой и преувеличенно тяжело вздохнул:

- Я шокирован твоим поведением, Джарра. Мы только что провели вместе ночь, а я приличный мальчик. Я оказался в таком же положении, как и твоя бедная подруга Иссетт. Тебе следует поступить по чести, как сделал твой брат, и предоставить мне помолвочный контракт.

Я рассмеялась:

- Совсем не в таком же! Мы с тобой не... – Тут я заподозрила неладное, осеклась и нахмурилась: – Фиан Андрей Эклунд, ты думаешь, если у нас будет контракт, я буду спать с тобой?

Он умудрился одновременно улыбнуться и покраснеть:

- Ну, я предполагаю, что... границы дозволенного несколько изменятся.

Фиан осторожно взглянул на меня, оценивая мое настроение, прежде чем напустить на себя вид мученика:

- На Геркулесе все довольно строго, но я готов исполнить все, что ты сочтешь нужным для помолвленной пары. Конечно, это будет жертвой с моей стороны, но ради тебя я готов страдать.

Я захихикала:

- Я не могу требовать такой жертвы от добропорядочного дельтанца.

Фиан отбросил выражение мученика и бесстыдно ухмыльнулся:

- Ты должна была заметить, что я совсем не добропорядочный дельтанец. Мне скучна наука, я люблю историю и сериалы с нескромными намеками. Кстати, думаю, когда мы заключим контракт, тебе придется объяснить, как мне себя теперь вести. Пожалуй, лучший способ – перебросить меня через поляну, прижать к земле и... продемонстрировать.

Я уже смеялась вовсю, но наше уединение внезапно прервали. Всем остальным тоже осточертели бронекостюмы, и они по нашему примеру пришли поужинать внутрь купола. Стало шумно и суетно, поэтому Фиан временно отложил тему помолвки и поездки к родителям.

Крат, похоже, оставил надежды подкатить ко мне, здраво рассудил, что на сектор Далморы он совсем не тянет, и теперь пытался обаять Амалию. Она не поддавалась.

- Может, я и старая дева, но не до такой степени отчаявшаяся.

- Что значит «старая дева»? – поинтересовался Крат.

- Женщина, оставшаяся незамужней в том возрасте, когда большинство уже обзавелись семьями, – объяснила Далмора.

Крат подозрительно посмотрел на Амалию:

- И сколько же тебе лет? Ты не выглядишь такой уж старой.

- Мне восемнадцать, – ответила та. – Но Эпсилон только-только обживается. Большинство бросает школу в пятнадцать, помолвку можно заключать уже в шестнадцать, а брак – в семнадцать. Почти все девочки из моей параллели уже замужем. – Амалия пожала плечами. – И не думай, что меня не сватали. Моей руки просили больше двадцати раз, и лишь один сделал предложение пьяным.

- Чего? – Крат выглядел совершенно сбитым с толку.

Я откровенно веселилась:

- В сектор Эпсилон переезжают в основном мужчины, поэтому соотношение полов там порядка десяти холостяков на одну незамужнюю женщину. Амалия может в любой момент выбрать мужа или даже двух, если ей того захочется.

- Двух? – нахмурился Крат.

- Тройственные браки в Эпсилоне законны, – кивнула Амалия. – Но только между одной женщиной и двумя мужчинами, из-за неравенства полов. Я все еще не замужем, потому что учусь и хочу получить диплом историка. По плану, через четыре года на нашей планете откроется университет. Как только я получу степень, меня ждет место преподавателя истории.

- В секторе Альфа все иначе, – вступила в разговор Далмора. – У нас обычно выходят замуж около тридцати. Хотя обычаи отдельных планет могут сильно разниться, потому что переняты из разных регионов Земли.

- Это общее правило, – заметила я, – чем старше сектор, тем дольше люди остаются холостыми. Есть историческая теорема на этот счет.

- Теорема Куина, – неожиданно присоединился к беседе Плейдон. – Она применима и к доистории. В недавно заселенных районах и там, где образование менее доступно, люди женятся более молодыми.

- Ну а что в Бете? – спросил Джот, откровенно пытаясь увести разговор в сторону от любых имеющих отношение к математике лекций.

Все засмеялись.

- Лолии и Лолмаку по двадцать четыре года, – заметила Далмора, – и они уже два года женаты. До того, как пообщалась с Лолией, я думала, что в секторе Бета просто свободные нравы в отношении секса. На самом деле все гораздо сложнее. Там есть своя жесткая классовая и клановая структура. У бетанцев нет запрета на наготу, что вводит людей из других секторов в заблуждение. Оказывается, в видеоиндустрию вовлечены только кланы плебеев. Это выгодный бизнес, потому родственники Лолии и Лолмака очень богаты, но им приходится бороться за социальный статус. Лишь немногие семьи готовы с ними породниться.

- Дельтанцы часто женятся еще в университете, – сказал Фиан. – Полагаю, это соответствует идее Куина. – Он взглянул на меня: – Каковы обычаи военных?

Громовой смех взорвал купол. Даже Плейдон, казалось, развеселился.

Надеясь, что не краснею, я ответила:

- Девяносто процентов военных рождаются в военных семьях, но мы набираем и людей из других секторов, даже из Беты. У нас нет собственного брачного кодекса, потому что в каждом случае действует закон сектора, где заключается брак. Но, как правило, военные женятся относительно рано, и часто в секторе Эпсилон.

- Потому что до него ближе от Каппы и неопланетных отрядов? – спросила Далмора.

- Нет, – ответила я. – Многие служат на солнечных батареях, а совсем не в Каппе. Просто в Эпсилоне для брака не требуется предварительных контрактов. Военные обычно заключают браки быстро, потому что хотят успеть, или пока родня из неопланетных отрядов в отпуске, или до следующего назначения, чтобы попасть на одну базу.

- Почти как в анекдотах про побег в Эпсилон для обручения, – сказал Крат.

- Если тебе предстоит разлука с семьей на целый год или грозит назначение в другое подразделение, из-за чего ты пару лет не увидишь своего избранника, тогда, вероятно, это разумно, – произнесла Далмора.

- Конечно, так может поступить каждый, – заметила я. – Как только заключаешь брак, он признается во всех секторах. Просто военные привычны к перемещениям, поэтому для них естественно выбирать сектор с тем законом, который им больше подходит. Никто не мешает и вам отправиться, скажем, в Бету и пожениться по принятым там правилам.

Плейдон снова надел бронекостюм и объявил:

- Я только прокачусь, навещу «Землю-3». Вернусь через час. Очень прошу вас не натворить тут дел в мое отсутствие. Джарра, смотри, чтобы Крат не переходил границы!

Мы поежились от ледяного ветра, ворвавшегося в дверь, пока преподаватель выходил наружу.

- Плейдон придирается ко мне из-за того, чем занимается мой отец, – обиженно протянул Крат.

Мы все какое-то время обдумывали его слова.

- Плейдон не любит сборщиков мусора? – предположил Фиан.

Я захихикала.

- Мой отец не только собирает мусор и перерабатывает отходы, – парировал Крат. – Он еще помогает выпускать один из новостных каналов.

- Он работает на новостном канале? – заинтересовалась Далмора. – Каком именно?

- «Правда против угнетения», – ответил Крат. – Отец – один из учредителей, у него есть своя еженедельная программа.

- Прошу прощения, – вставил Фиан, – но я ни разу о таком не слышал.

- Ну, это небольшой канал, – объяснил Крат. – И, конечно, правительство пытается ограничить доступ к нему. Они хотят, чтобы все слушали только официальную пропаганду.

Снова все замолчали. Наконец Джот произнес:

- Так это один из этих дурацких телеканалов?

- Он не дурацкий! – воскликнул Крат, явно оскорбившись. – Конечно, правительство ругает его, потому что мы говорим людям правду, которую пытаются скрыть официальные власти.

- Например? – поинтересовался Фиан, на чьем лице уже расцветала широкая улыбка.

- Например, история с Артемидой, – ответил Крат. – Этого никогда не было, знаете ли. Придумано для прикрытия. Никакие энергетические лучи не касались поверхности Артемиды. В действительности же Зевс захватили военные. Они заставили сектор Бета сдаться и присоединиться к остальным.

- Как ты можешь верить этому? – удивилась я. – Рубцы на поверхности Артемиды видны из космоса!

- Нет там никаких рубцов, – настаивал Крат. – Только военные выходят в космос, и все снимки – фальшивки.

- Прошу прощения, – возразила Далмора, – но военные любезно позволили моему отцу побывать на солнечной батарее Артемиды, где он и записал видео, которое я вам показывала. Он сам сделал фото Артемиды из космоса.

- Что ж, я могу понять, почему твой отец поддерживает эту ложь, – упорствовал Крат. – И не виню его. Ему пришлось бы многое потерять, если бы он восстал и сказал правду.

- Никакой лжи мой отец не поддерживает! – отрезала Далмора.

- Ну, ты, конечно, веришь ему, – продолжал гнуть свою линию Крат, – но…

- Я верю ему, потому что сама там была! – заявила Далмора. Ее обычно спокойный голос приобрел довольно агрессивные нотки. – И лично видела рубцы!

- Ну… может, это поддельные рубцы, на самом деле там вырыли траншеи, или еще что, – не сдавался Крат.

Мы все не смогли удержаться от хохота.

- Зря смеетесь! Они многое скрывают. Например, эта планета в секторе Эпсилон, Миранда. Где военные напортачили на этапе неопланеты. На Миранде нет детей, потому что там рождаются одни инвалиды, и их всех отправляют на Землю.

Амалия поднялась и воскликнула:

- Миранда – моя родная планета! Я там родилась и выросла, дурак ты безмозглый! Твой отец может верить во всю эту чушь, но ты мог хотя бы попытаться думать самостоятельно!

- Ты назвала меня дураком? – Крат уставился на Амалию с открытым ртом. – Это невежливо.

Амалия, не сводя с него презрительного взгляда, холодно отрезала:

- Вежливость включена в план развития Миранды только со следующего года!

Я тоже встала, заметив:

- Плейдон велел мне держать Крата в рамках, и, полагаю, время настало.

Я схватила спальный мешок Крата и натянула ему на голову, что вызвало горячее одобрение всего класса.

Фиан решил подыскать новую, гораздо более безопасную тему для разговора, и начал:

- Когда мы услышим о картинах, которые нашли?

- Отчет о памятных ячейках обычно приходит через несколько недель, – заметила я, – но в таком исключительном случае, думаю, первичные сведения мы получим быстрее. А на выяснение деталей может потребоваться вечность.

- Будет здорово увидеть фото этих картин, – заговорила Далмора.

Крат что-то попытался сказать из спальника. Разобрать слов я не смогла, но догадалась, о чем он.

- Да, Крат, вознаграждение может быть значительным, но на то, чтобы определить его величину, уйдет куча времени. Сначала нужно изучить исторические материалы и провести множество экспертиз, чтобы определить автора картины. Без этого узнать ценность полотен невозможно.

- Должна признаться, – сказала Амалия, – что любое вознаграждение будет очень кстати. Моя семья не может позволить себе оплачивать мою учебу, поэтому позже меня ждет большой налог на образование. Я выбрала историю, а не литературу, еще и потому, что слышала, будто подобные вознаграждения могут стать значительным подспорьем для оплаты обучения.

Оттуда, где находилась голова Крата, снова послышалось бормотание, на сей раз более явственное. Я наклонилась к нему, чтобы разобрать слова.

– Крат говорит, что именно поэтому он и выбрал специализацию по доистории, – сообщила я.

Все рассмеялись.

Когда Плейдон вернулся, он увидел Крата в спальном мешке, и нас с Фианом, восседающих на нем сверху.

- Отпустите его, – вздохнул преподаватель.

Только мы встали, Крат тут же стащил с головы мешок и начал злобно озираться по сторонам.

- Что ты натворил? – поинтересовался Плейдон, наблюдая за ним.

- Дурил, – объяснила Амалия. – Его отец участвует в управлении одним телеканалом, и Крат рассказывал нам небылицы о военных заговорах.

- Это не небылицы! – Крат развернулся, чтобы послать мне оскорбленный взгляд. – Тебе не стоило так вести себя со мной, Джарра. Я ведь хранил твой секрет, не так ли?

Я захихикала:

- Какой секрет? У меня нет никаких секретов.

Он сердито прищурился:

- Неправда, есть. Я выяснил, что ты скрываешь. И никому не хотел говорить, даже своему отцу, но если ты собираешься… – Развернувшись к остальным, он продолжил: – Вы все смеетесь надо мной, а сами слепы, не видите, что у вас под носом творится. Думаете, Джарра – просто студентка, но на самом деле она нам лапшу на уши вешает.

Фиан шагнул вперед и резко произнес:

- Это уже не смешно, Крат. Предлагаю тебе заткнуться.

- Я не собираюсь затыкаться, – огрызнулся болван. – Пришло время вам всем узнать правду. Джарра – тайный агент военной разведки, который проник в нашу группу!

- Что? – Я уставилась на него в недоумении.

- Ну очевидно же, правда? – Крат обвел взглядом класс. – Джарра слишком много знает, чтобы быть простой студенткой из военной школы. Вспомните спасение «Кассандры-2». Мало того, она еще и пилот. Я проверил, и знаете что? В Военных школах не учат летать! Значит, Джарра училась в Военной академии. Она совершила ошибку, показав, что умеет пилотировать самолет, но у нее не было выбора. Ей нужно было сделать аэрофотосъемку раскопа Нью-Йорка, потому что военные что-то там ищут. Фиан не дает мне летать с ней, поэтому я не знаю, что она ищет, но…

Агент военной разведки? Крат окончательно сошел с ума! Я повернулась к Фиану, чтобы вместе посмеяться, но он смотрел на меня со странным выражением. Оглядевшись, я обнаружила вокруг обалдевшую толпу. Нет, правда, у гражданских совсем нет мозгов!

Плейдон наконец прервал затянувшееся молчание:

- Нет, это не может быть правдой. Это все еще не объясняет, почему Джарра поступала через...

- Я не тайный агент разведки, – устало ответила я. – Права пилота мне выдали не в Военной академии, а на Периферии Нью-Йорка прошлым летом. Если не верите, позвоните им и спросите. А сейчас секретный агент собирается лечь спать.

Неохотно расставаясь с захватывающей фантазией о тайных операциях военной разведки, класс последовал моему примеру и забрался в спальные мешки. Еще какое-то время все провели, пытаясь настроить глядильники на новостной канал «Правда против угнетения». К сожалению, канал не работал, но обещал на следующий день предоставить захватывающую информацию о новых тайнах правительства.

- Жаль, – пробормотал Фиан.

Я покачала головой:

- Ты на самом деле поверил этому идиоту Крату. Подумал, что я из военной разведки. Как ты мог быть таким ослом?

Фиан покраснел:

- Только на минутку.

Я отложила в сторону свой глядильник и легла.

- Итак, – прошептал Фиан, – если мы сбежим в Эпсилон, это будет вполне в духе военных традиций.

Я засмеялась:

- Да, тайные агенты военной разведки постоянно сбегают в Эпсилон. Давай еще возьмем с собой Крата, и тогда я смогу выйти замуж за вас обоих.

- Я собираюсь дуться, – сообщил Фиан. – Прямо как твой бывший, Кейтан. Дуться, дуться, дуться!

Плейдон выключил освещение.


* * *

На следующий день преподаватель не торопил нас с подъемом. Он позволил нам не спеша позавтракать, а затем попросил собрать вещи. Мне это показалось дурным знаком: вероятно, после утренних работ у нас не будет перерыва, и придется, не снимая бронекостюмов, сразу ехать на базу.

Мы направились наружу, прижимая к себе сумки и спальные мешки. Увидев небо, я остановилась:

- Кажется, нам...

- Что-то не так? – спросил Фиан.

- Видишь, небо какое? На месте Плейдона я бы…

Плейдон заговорил по групповому каналу:

- Команда номер один, начинайте разборку переносного купола. Мне не нравилась вчерашняя погода, поэтому вечером я уходил, чтобы переговорить с «Землей-3». Нам везло на погоду уже несколько недель, но мы думаем, что вскоре выпадет снег. Чтобы не пришлось бросать оборудование и аварийно порталиться, собираемся и уходим. У «Земли-3» оставались дела на час или около того, они хотели закончить их утром, но вскоре они подъедут, и мы сможем двинуться одной колонной.

Я подумала, что все в порядке, Плейдон отлично знает свое дело.

Только мы закончили складывать части купола на перевозочные сани, как появился транспорт «Земли-3». Половина их команды выехала вперед, другая следовала позади, так что мы, новички, оказались в безопасности посередине. По-моему, это чересчур, но из-за снегопада Плейдон явно предпочитал перестраховаться.

Я неожиданно расхихикалась.

- Что смешного? – спросил Фиан.

- Плейдон прогулялся до соседнего купола, чтобы узнать их мнение об ожидаемой погоде. В доисторические времена множество космических спутников отслеживали и прогнозировали ветер и осадки на Земле. Все это исчезло. Нет метеопрогнозов. Мы все просто сообщаем в Текущие новости Земли о любых экстремальных условиях там, где находимся, и бегаем к соседним куполам узнать, что они об этом думают.

- Ну, обычно это неважно, – заметил Фиан. – Люди просто не селятся там, где случаются катаклизмы, да и порталиться всегда можно, если что. Здешний раскоп – одно из немногих мест, где погода имеет значение, да и тут у нас есть аварийные порталы.

Я рассмеялась:

- Плейдон не хочет оставлять сани и купол, и я его понимаю. Забирать их потом было бы очень хлопотно.

Через полчаса после выезда на Большой Круг по общему каналу связи послышался голос:

– Говорит командный центр. Текущие новости Земли сообщают, что в нашу сторону движется сильный снегопад. Раскоп Нью-Йорка закрывается. Пожалуйста, срочно выводите команды. Повторяю: ожидается сильный снегопад. Выводите команды. Раскоп Нью-Йорка закрывается. Периферийный раскоп закрывается и эвакуирует куполы. Всем группам немедленно покинуть зону!

- Значит, снег точно будет, – заметил Фиан. – Почему они эвакуируют куполы на Периферии?

- На Главный раскоп Нью-Йорка пускают лишь профессионалов, – ответила я. – А на Периферии работают любители, клубы, школьники и так далее. Зимой там вряд ли много людей. Большинство из них расходится по домам, когда раскопы закрывают из-за снега. Никто не хочет держать командный центр на Периферии в боевой готовности только из-за того, что несколько человек упорно сидят в куполе, поэтому их и эвакуируют.

Через десять минут голос раздался снова:

- Говорит командный центр. Пять групп не подтвердили отправление, и сигналы их саней на наших экранах неподвижны. Главный раскоп Нью-Йорка закрывается, руководителей команд просят подтвердить отход!

Еще через пять минут голос снова вернулся, уже с ноткой агрессии:

- Говорит командный центр. Две группы на моих мониторах по-прежнему не двигаются. «Аякс-3», «Прометей-1», я жду. – И, после паузы: – «Аякс-3» подтвердил и движется. У «Прометея-1» проблемы.

Я встревожилась. Снег приближался, и большинство команд, вероятно, уже выехало из зоны раскопок. Если у «Прометея-1» кто-то застрял, им трудно придется.

В эфире появился другой голос:

- Говорит «Земля-22». Думаю, мы работали недалеко от команды «Прометей-1». Нам развернуться и помочь?

- Говорит командный центр. Спасибо, «Земля-22», но «Прометей-1» уже у аварийного портала номер тридцать девять. Они оставили оборудование и эвакуируются. Похоже, вчера вечером они забыли зарядить батареи своих саней перед выездом на раскоп.

Я расхохоталась.

- Я правильно поняла ситуацию по тону штаба? – спросила Далмора по групповой связи.

- О, да, – ответил Плейдон.– Их руководителю никогда этого не забудут. Весь раскоп в курсе, что их сани оказались незаряженными. Сейчас его группа прибывает в травмопункт Земной Больницы, страдая хроническим стыдом. Я благодарен, что это не одна из команд Асгарда.

К тому времени, как мы свернули с Большого Круга на дорогу, ведущую к нашему куполу, началась метель. Сначала крохотные редкие снежинки, но постепенно они становились все крупнее и валили все гуще, пока развалины вокруг не скрылись за мельтешением хлопьев. Внезапно я порадовалась, что край трассы обозначен светоуказателями.

Мы с Фианом ехали на одних из перевозочных саней, ближе к началу колонны. Вглядываясь в метель, я увидела, как ведущая машина включила огни, и череда вспышек прокатилась до конца цепочки – все водители зажгли фары.

- Невероятно, – сказал Фиан. – Я никогда раньше не видел снега. Я и понятия не имел…

- Это ужасно, – пробормотал Джот, наш водитель. – Я боюсь потерять трассу.

Мрачно сосредоточившись, он старался не сбиться с курса и точно следовать за передними санями.

По групповому каналу раздался голос Плейдона:

- «Земля-3» любезно предложила проводить нас до самой базы. Я пригласил их перекусить, но из-за силы снегопада они предпочитают не останавливаться. Им придется проехать к собственному куполу вокруг раскопа. Я сказал им, что мы очень благодарны за сопровождение, и, надеюсь, вы все его оценили.

- Не знаю насчет остальных, сэр, – сказала я на том же канале, – но, учитывая общую видимость, я очень рада, что нас ведет «Земля-3».




Глава 24 | Девушка с планеты Земля | Глава 26