home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9

Командир звена Ковчега уселся, и полковник Торрек кивнул мне. Я встала и начала свою тщательно подготовленную речь перед залом, битком набитым армейскими офицерами и гражданскими экспертами:

— Звено истории не нашло следов посещения Земли объектом, подобным сфере, в последние девятьсот лет. Исследование письменных документов осложнено трудностями перевода, поскольку общий язык утвердили в некоторых областях Земли лишь в две тысячи двести восьмидесятом году. Мы же рассматриваем время задолго до этого периода, когда существовали и развивались тысячи языков. До сих пор в ходу единицы из них, а для редких наречий у нас нет даже компьютерного перевода.

После паузы я продолжила:

— Поскольку перевод займет слишком много времени, мы предпочли уделить особое внимание историческим изображениям, искусству во всех его формах, включая наскальные рисунки. Мы собираем все потенциально подходящие изображения, а звено анализа рисков помогает нам обрабатывать результаты и выявлять места и даты «горячих точек».

Я плюхнулась на место и скорчила рожицу сидящему рядом Фиану. Он улыбнулся в ответ и пробормотал что-то вроде «ты умница». Дальше последовал какой-то малопонятный научный доклад. Я позволила себе несколько минут повитать в облаках, пока не поняла, что выступление превратилось в перепалку между гражданским советником из звена физики и обычно спокойным руководителем звена анализа рисков, подполковником Левеком. Несчастный офицер, номинально отвечающий за все научные группы, предпринял последнюю попытку усмирить гражданского советника, после чего сдался и теперь слушал с выражением отчаяния на лице.

— Возможно, я должен напомнить вам, профессор Девон, что тактические решения принимает полковник Торрек, а не вы, — заметил Левек.

Мы с Фианом обменялись удивленными взглядами. Так это и есть Гай Девон, автор новых портальных теорий!

— Но упреждающий удар по сфере — единственное разумное решение, — настаивал знаменитый физик. — Она проверяет нашу обороноспособность, сидя там, над Землей. Вы должны взорвать ее и доказать, что мы — не легкая мишень.

— Положение первое программы «Инопланетный контакт» гласит, что не следует атаковать без причины, — ответил Левек.

— Положения написаны столетия назад, людьми, которые не сталкивались лицом к лицу с настоящей инопланетной угрозой, — возразил Девон.

Левек улыбнулся шире:

— И, значит, они могли спокойно и логично все обдумать, а не предпринимать поспешных действий, о которых потом придется горько жалеть.

Кто выигрывает в споре, было ясно. Девон багровел все сильнее, а Левек лишь веселел да выражался витиеватее.

— Вы должны атаковать немедленно! — повернулся Девон к полковнику Торреку. — Не слушайте этого труса!

Я в шоке посмотрела на Левека — как же он отреагирует на обвинение в трусости в присутствии старших офицеров базы? — но он, казалось, с трудом сдерживал смех.

— У меня нет сомнений в личной отваге подполковника Левека, — отозвался Торрек. — Как видите, у него на груди медаль Фетиды. Его могли бы представить и к «Артемиде», если б он не был так невероятно удачлив, что остался невредим.

— При всем уважении, сэр, дело не в везении, а в качественном планировании, — парировал Левек.

— Хаос побери ваши военные медали! — взорвался Девон. — По моей оценке, у нас отличная возможность разрушить сферу, так сделайте это!

— А что произойдет, если попытка не удастся? — поинтересовался полковник Торрек. — Даже если мы справимся, это будет объявлением войны. Межсекторная армия создана, чтобы предотвратить войны, раздиравшие человечество до века Исхода, а не для того, чтобы намеренно развязывать конфликты с пришельцами. К тому же, по моим сведениям, сфера вряд ли показывает нынешний уровень технологий инопланетной расы.

— О, опять вы за свое, — буркнул Девон. — Сама мысль, что сфера попала сюда не через десант-портал, просто смешна. Ведь мы именно через них оказываемся в новых звездных системах!

— Портал, через который прошла сфера, превышал бы максимально возможный по теории Йоргена Эклунда размер.

Услышав имя своего прадеда, Фиан подался вперед на стуле.

— Это очень старая теория, — отозвался Девон.

— За последнее столетие законы физики не изменились, — возразил Левек. — И у меня есть веские причины воспринимать труды Йоргена Эклунда исключительно серьезно.

— Почему? — потребовал ответа Девон.

Левек взглянул на него с сияющим видом:

— К сожалению, я не могу предоставить вам закрытую информацию из военных источников.

Я прикусила губу, чтобы не рассмеяться и, наклонившись, прошептала Фиану на ухо:

— Я же говорила, что Левек тебя не дразнил.

Теперь Девон почти сорвался на крик:

— Если сфера попала сюда не через десант-портал, то еще более невероятно, что она прилетела обычным путем! Это заняло бы…

Он замолчал, но было поздно.

— Точно. Вы подтвердили мнение другого эксперта. Сфера могла лететь сюда сотни или тысячи лет, и в этом случае со времени ее запуска пришельцы могли достигнуть огромного технологического прогресса. Возможно, их достижения включают и портальную технологию. Так что внезапно может появиться более продвинутый аппарат. В этих обстоятельствах очень не рекомендуется ненужная агрессия.

Когда Фиан услышал, что его предупреждение назвали «мнением эксперта», на его лице появилось забавное выражение замешательства.

— Если верить в теорию Эклунда, то пришельцы не смогут появиться внезапно, — сказал Девон. — Она налагает жесткие ограничения не только на размер объектов, но и на дальность перемещения… Ваши люди не нашли следов чужих порталов в секторе Альфа. Корабли пришельцев не могут невзначай перемахнуть через целые сектора нашего космоса. Им придется многократно использовать десант-порталы: проявиться, набрать энергию, переориентироваться и вновь спорталиться. Пересечение Альфы займет у них дни, если не недели, а сейчас мы наблюдаем, не появятся ли характерные энергетические вспышки.

К моему удивлению в разговор неожиданно вступил Фиан:

— Если у пришельцев нет своих промежуточных порталов, они могут воспользоваться нашими?

Я уставилась на него в растерянности, как и остальные присутствующие. В комнате повисла странная тишина.

— Наверное, это невозможно, — покраснел Фиан, — но…

Полковник Торрек посмотрел на Левека:

— Это невозможно?

— Обычно мы используем стандартную сеть, чтобы отправлять корабли как можно ближе к цели, а на последнем участке — десант-порталы, но можно перебросить портальный сигнал на большое расстояние с помощью передающей системы. Во время кризиса на Артемиде корабли-ракеты прошли через систему сектора Бета, мы передали сигнал десант-порталов по промежуточным станциям без их ведома. — Левек встал. — Я отлучусь на минуту.

Он вышел из комнаты, и воцарилась полная тишина. Даже Девон тихо сел, и это показывало, насколько все плохо. Левек вернулся лишь через пять-десять минут. Его обычно безмятежное лицо помрачнело.

— К сожалению, капитан Эклунд правильно беспокоится… Использование пришельцами нашей портальной сети совсем не так невероятно, как бы нам хотелось.

— Худший вариант развития событий? — спросил полковник Торрек.

— Сфера пришельцев ждет, пока земная портальная сеть не закроется при следующей солнечной буре и мы не останемся без защиты. Из-за высокого уровня радиации мы не сможем управлять солнечными батареями, оставить истребители на орбите и установить исходящие порталы. Сфера атакует, чтобы отвлечь нас, а подкрепление порталится, используя наши станции. В ответ мы перебросим в Солнечную систему свои силы, и начнется решающий конфликт со значительными последствиями для будущей безопасности всех наших миров.

Полковник Торрек скривился:

— То есть, нам нужно будет победить любой ценой.

— А мы не можем закрыть передающую сеть в качестве защитной меры? — влез Девон. — Хотя бы вблизи Солнечной системы?

Я мало понимала в науке, поэтому помалкивала, но на такое не могла не ответить:

— Нет! Это не позволит новорожденным-инвалидам попасть на Землю. Они все умрут!

Девон взглянул на меня с явным отвращением:

— Это не имеет значения, учитывая, что поставлено на карту.

— Закрытие передающей сети порталов вблизи Земли не позволит использовать ее ни пришельцам, ни нам самим, — заметил Левек.

— Мы могли бы покинуть Землю, — продолжил Девон. — Здесь живут только инвалиды, это приемлемая потеря.

Приемлемая потеря? Моя родная планета! Все мои близкие! Я приподнялась в кресле, но полковник Торрек заговорил прежде, чем я успела облечь свое бешенство в слова:

— На Земле пять населенных континентов, большего числа жителей нет ни на одной планете, кроме Адониса и Зевса. Я не считаю это приемлемой потерей и не стану убивать тысячи младенцев в день просто в качестве меры предосторожности. Мы обсуждали чисто гипотетическую ситуацию, ведь пришельцы могут пока не иметь портальной технологии или оказаться дружественной расой.

Девон нахмурился:

— С тактической точки зрения…

— С тактической точки зрения и слепому ясно, что, если пришельцы могут использовать нашу портальную сеть для достижения Земли, они также могут воспользоваться ею, чтобы добраться до других населенных миров, — прервал его Левек. — Всю сеть не закрыть, а невозможность попасть на Землю просто заставит их напасть на другую планету, к защите которой мы совсем не готовы. Если нам предстоит битва, мы должны драться здесь, в Солнечной системе.

— Мы в силах обезопасить портальную сеть? Различить наши сигналы и сигналы пришельцев? — спросил полковник Торрек.

— В силах и должны. Не только из-за этих пришельцев, но и из-за других, которых мы еще можем встретить. Однако изменение всей портальной системы займет годы.

— Пока мне хватает беспокойства и с этими. Собрание закрыто. Подполковники Левек, Стоун, Ширинкин и майор Телл Драмис, прошу пройти на совещание в мой кабинет. Майор Тар Кэмерон, установите для нас прямую связь с генералом Маршаллом.

Полковник Торрек встал и вышел из комнаты, а следом двинулись четыре названных офицера. Девон повернулся к Фиану:

— Ваша фамилия Эклунд. Вы родственник Йоргена Эклунда?

— Да, — ответил Фиан.

— Значит, именно вы пропихиваете здесь устаревшую теорию!

Девон двинулся к нам, и я поднялась ему навстречу. Если этот человек, собиравшийся сбросить со счетов Землю как «приемлемую потерю», хочет драки, я с радостью ему услужу. Но внезапно все в комнате оказались на ногах, и офицер, отвечающий за научные звенья, преградил путь разозленному профессору:

— Совещание окончено.

— Для меня еще нет, — огрызнулся Девон.

Офицер покачал головой:

— И для вас тоже.

Девон секунду поколебался, затем повернулся и вышел за дверь. Я сообразила, что удерживала дыхание, выдохнула и повернулась к Фиану. И поняла, что лишь он один остался сидеть. Он немного побледнел, но выглядел довольно спокойным. Уходить сразу вслед за Гаем Девоном — явно плохая затея, так что мы выждали несколько минут и отправились к себе.

А двумя часами позже, перекусывая из своего буфета, услышали сразу несколько сигналов. На все четыре наших глядильника пришли срочные сообщения.

Фиан в нерешительности переводил взгляд со своего военного аппарата на гражданский.

И выбрал последний:

— О, хаос!

— Здесь то же самое, — сообщила я, проверив армейский глядильник, — только с уточнением, мол, это официальное прикрытие.

Я включила настенный телик, где уже взволнованно вещал один из дикторов Текущих Новостей Земли:

— …предупреждает о приближающейся к Земле комете. Ее хвост состоит из крупных астероидов, способных преодолеть атмосферу планеты и причинить значительный ущерб. Повторяем: повода для беспокойства нет. Военные построили на Земле базу для разрешения чрезвычайной ситуации и порталят на орбиту корабли, чтобы уничтожить все астероиды опасного размера. Солнечная батарея Земли-Африки сейчас отключена, и при необходимости можно воспользоваться ее энергетическим лучом, а континент обеспечивается энергией, подаваемой из Азии и Америки. — И после паузы: — Армия сообщает, что в настоящее время ситуация под контролем, но вероятны проблемы в случае, если военную блокаду прервет значительная солнечная буря. Для возможного использования в качестве убежища готовятся пещеры Ковчега. Те самые, которые знакомы многим по школьным экскурсиям. Вам будут разосланы личные сообщения со списком того, что нужно взять с собой, а также с адресом портала, которым вы должны будете воспользоваться.

Картинка на экране разделилась. Вторая ее половина показывала вращающуюся Землю.

— Ковчег расположен под Землей-Австралией. В случае эвакуации все межконтинентальные порталы будут постоянно открыты в этом направлении. Плата за переход не взимается. Пожалуйста, внимательно прочитайте инструкции и не забудьте об ограничении багажа.

Картинка сменилась одним из изображений знаменитого памятника, отмечающего место первого переселения людей на Адонис.

— Для желающих эвакуироваться с планеты все внеземные порталы будут открыты в миры сектора Альфа. Вы можете бесплатно перейти через любой из них и оттуда продолжить путешествие как обычно. Отдел образования организует размещение рожденных на Земле детей-нормалов при школах в Альфа-секторе на время эвакуации в Ковчег.

А затем опять с начала:

— Армия предупреждает о приближающейся к Земле комете…

Я выключила телик:

— Итак, военные решили эвакуировать людей в Ковчег во время следующей солнечной бури. Детей-нормалов для безопасности высылают с планеты.

Фиан потрясенно хмыкнул:

— Это похоже на одну из тех идиотских теорий заговоров, о которых говорит отец Крата. Армия скрывает правду, рассказывая небылицы.

— Интересно, кто придумал эту историю?

— Не догадываешься? Тебе не кажется, что это подозрительно напоминает события на Гере? Должно быть, Драго предложил версию, но на самом деле эвакуация происходит из-за тебя.

Я покачала головой:

— Я только рассказала им о Ковчеге. Полковник Торрек решил поспешить с эвакуацией из-за твоих слов о передающих порталах.

— Значит, виноваты мы оба, — рассмеялся Фиан.

Зазвонил мой гражданский глядильник.

— Это Плейдон!

Я ответила на вызов и перевела изображение на настенный экран. На нас уставилось пораженное лицо преподавателя:

— Джарра. Фиан. Эта эвакуация в Ковчег… инопланетяне здесь!

Я кивнула:

— Мне разрешили предоставить вам ограниченную информацию. На геостационарной орбите над Землей-Африкой находится сфера пришельцев. Она маленькая, скорее всего, беспилотная.

Плейдон запрокинул голову и удивленно взглянул наверх:

— Над… значит, над нами.

— Чуть севернее раскопа Эдема. Не беспокойтесь, сэр. Она не отвечает на наши попытки связаться, но враждебных действий тоже не предпринимает. Армия просто беспокоится, что объект может что-нибудь сотворить во время солнечной бури, когда мы окажемся в невыгодном положении.

— Какой стыд, я даже не знал, что Ковчег еще существует. Пришлось поискать информацию.

Фиан заулыбался:

— Это Джарра про него вспомнила.

Меня рассмешило выражение лица Плейдона.

— Я же местная, сэр, и ходила туда на школьную экскурсию.

— Знаешь, Джарра, — вновь заговорил преподаватель, справившись с потрясением, — учитывая твою форму, думаю, тебе пора прекратить называть меня «сэр».

Я оглядела себя:

— А, это. Они решили сделать нас настоящими военными, а не гражданскими советниками, чтобы можно было предоставить нам тактическую информацию.

— Поскольку ты стала майором…

— Джарра — майор, а я простой капитан, — протянул Фиан с видом мученика. — Джарра — командир звена, а я всего лишь заместитель.

Я бросила в него диванной подушкой.

— Командир звена? — переспросил Плейдон.

— Меня поставили во главе историков, — пояснила я. — Военные хотят знать, существуют ли следы прежних посещений Земли пришельцами. Если, по-вашему, в доистории есть что-то подходящее, пожалуйста, сообщите нам.

— Сообщу, но… Что произойдет, если начнется эвакуация в Ковчег? Вы двое отправитесь туда?

Я кивнула:

— Пилоты и гражданские советники спорталятся на базу в секторе Альфа. Остальные переберутся на временную базу в Ковчеге.

— Все археологические группы получили место в Ковчеге, — сказал Плейдон, — и при желании могут эвакуироваться вместе. Я уже сказал студентам, что они могут покинуть планету и погостить несколько дней в своих семьях, но сам собираюсь остаться на Земле. Я пропустил спасение «Солнечного-5», поскольку сопровождал студентов на Асгард, и уж это событие не пропущу. Кстати, группа «Кассандра-2» только что прибыла в Эдем. Роно велел передать привет вам обоим и спросить у Джарры, не ожидается ли падение на раскоп космического корабля.

Я хихикнула:

— Роно был чуточку ошеломлен, когда выяснилось, что «Солнечный-5» рухнул на раскоп Нью-Йорка из-за того, что пилотировавший его полковник Торрек присутствовал на церемонии чествования моей бабушки.

— Я знаю, Джарра. Роно подробно мне об этом рассказал, пока ты отлеживалась в больнице. — Лицо Плейдона озарилось привычной злодейской улыбкой. — Когда все закончится, я расскажу Роно, что военные решили эвакуировать население Земли в Ковчег, потому что ты ходила туда на школьную экскурсию, и посмотрю на его реакцию. — Преподаватель помолчал. — Пожалуй, мне пора позволить вам заняться своей работой. Фиан, пожалуйста, постарайся уберечь Джарру от неприятностей.

Фиан кивнул:

— Сделаю все возможное, сэр.

— Капитан Эклунд, прекратите мне «сэркать»!


Глава 8 | Звезда Земли (ЛП) | Глава 10