home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 10

— Ненавижу пришельцев, — пожаловалась я Фиану.

Он посмотрел на мою тарелку:

— А я ненавижу сырное фуфле. Знаешь, оно предназначено не тебе на завтрак, а для боевых пилотов, которые несли ночную вахту на орбите и ужинают перед сном.

— Пока никто не обвинял меня в воровстве, — улыбнулась я.

— Я обвинял. И неоднократно.

Я пропустила его слова мимо ушей:

— Итак, я ненавижу пришельцев. Почему они сделали эту штуку в форме сферы? Невероятно, на скольких старых картинах нарисованы непонятные круги. Еще один день… — Я замолчала и посмотрела на дверь столовой. — А вот и Драго!

Фиан издал душераздирающий стон.

Я встретила подсевшего за наш столик Драго дружелюбной улыбкой. Он взял мою руку, припал к ней долгим обстоятельным поцелуем, затем дразняще подмигнул Фиану. Тот хмуро уставился себе в тарелку.

— Джарра, сегодня ты выглядишь даже лучше, чем всегда, — польстил мне братец.

— Он говорит это всем девушкам, — раздался женский голос. Капитан Марлиз Уэлдон, заместитель Драго, села рядом с ним и кивнула по очереди мне и Фиану: — Майор. Капитан.

Я кивнула в ответ, радуясь, что прекратились эти маниакальные приветствия.

Потребовалось несколько дней настоятельных просьб, но в конце концов ко мне стали относиться как к любому другому офицеру, а не ходячему ордену Артемиды.

— Доброе утро, капитан.

Марлиз взглянула на мою тарелку:

— Опять сырное фуфле. Конечно, тебе всего восемнадцать, Джарра, и можно есть все, что пожелаешь. А вот старики, как я и Драго, должны быть куда осторожнее.

Фиан рассмеялся и чуть не подавился фруджитом.

— Прекрати говорить так, будто мне не двадцать девять, а девяносто два! — отрезал Драго.

— Я опять упомянула о возрасте? — деланно удивилась Марлиз.

В столовую ввалилась толпа народа во главе с Найей Стоун, которая подошла к дальней стене и включила широкий настенный телик.

— О, нет, — пробормотал Драго. — Они же не собираются…

Марлиз мило улыбнулась:

— Все хотят лицезреть твой звездный час, Драго.

Он отодвинул тарелку и стукнулся головой об стол.

— Ты должен быть осторожен, в твоем возрасте так легко себе навредить, — напомнила Драго заместитель.

Тот возмущенно вскинулся:

— Я всего на два года старше тебя!

— Да, — грустно покачала головой озорница, — но в твоем случае врачам пришлось рано приступить к омолаживающей терапии.

Судя по лицу Драго, в прошлом его нещадно этим дразнили.

— Один цикл! Они провели всего один омолаживающий цикл в прошлом году и только потому, что после ранения я находился в баке.

— Ну, так сказали врачи, но мы-то все знаем, что это вызвано твоим разнузданным образом жизни.

Глаза Драго сузились:

— Капитан Уэлдон, заткнитесь. Это приказ!

Марлиз улыбнулась и повернулась к экрану, где уже включили Текущие новости Земли.

— …временные дополнительные транзитные площадки для подготовки к возможной эвакуации в Ковчег, — вещал энергичный молодой человек. Слева от диктора показывали большой межконтинентальный портал, а справа — целый ряд обычных местных.

— Похоже, они установили стандартный тренировочный купол, не утруждаясь внутренними стенами, — поняла я.

— Точно, — ответил Драго. — Им просто нужно довольно много места для порталов.

— Скоро тебя покажут, — заметила Марлиз.

Он вздохнул.

Я внимательно осмотрела комнату. Люди, пришедшие сюда только ради зрелища, держались поодаль, оставив столы для тех, кто завтракал, обедал или ужинал, в зависимости от своего распорядка.

Молодой человек на экране закончил свой рассказ о дополнительных транзитных площадках:

— А теперь сюжет, снятый вчера по специальному разрешению армии.

На экране возникла репортерша крупным планом — настоящая гламурная девица с блестящим макияжем:

— Я так рада возможности побеседовать с одним из тех героических пилотов, которые защищают Землю от обломков приближающейся кометы. Потрясающе красивым майором Драго Телл Драмисом!

Ведущая повернулась, изображение настроилось, и на экране появился Драго, одаривший собеседницу расслабленной очаровательной улыбкой. Но все сказанное им заглушил внезапный поток пронзительного свиста, наполнивший столовую. Я в страхе подпрыгнула и по лицу настоящего Драго догадалась, что это своего рода поддразнивание военных. Через мгновение стало тихо, и мы снова слышали передачу. Репортерша хихикала, словно Драго отвесил ей какой-то комплимент.

— Майор, у вас уже был подобный опыт прежде, во время блокады Геры?

— Совершенно верно, — сказал экранный Драго. — Нам помогают несколько ветеранов Геры.

— Не могли бы вы рассказать нам, что делаете?

— У нас есть несколько групп боевых пилотов, работающие посменно, чтобы не прерывать космическую защиту. Наши корабли стоят на временной военной базе на Земле. Мы взлетаем, проходим через порталы в космос и выискиваем источники угрозы.

Журналистка взглянула на собеседника с обожанием:

— К вашим услугам также солнечная батарея Земли-Африки?

— Да, если справиться только силами истребителей не удастся, мы можем воспользоваться солнечной батареей.

— Мои зрители хотели бы увидеть один из ваших истребителей, но мне сказали, что это невозможно из соображений безопасности.

Экранный Драго кивнул с извиняющимся видом.

— Как жаль! Астрономы-любители также немного разочарованы, что им не удается разглядеть ничего примечательного в ночном небе. Очевидно, это означает, что вы замечательно справляетесь со своей задачей.

Экранный Драго рассмеялся:

— Надеюсь, так и есть.

— Скоро ли все закончится?

— Я всего лишь пилот истребителя и не могу ничего предсказать, но обещаю, что мы будем охранять вашу безопасность столько, сколько потребуется.

Корреспондентка, похоже, приняла это на свой счет, поскольку снова кокетливо хихикнула:

— Что ж, я очень рада это слышать, майор Телл Драмис. Могу я называть вас Драго?

Драго улыбнулся ей в лицо с тем пылким красноречивым видом, который несколько раз опробовал на мне:

— Конечно, можете.

— Итак, Драго, стоит ли моим зрителям паниковать, если будет объявлена эвакуация в Ковчег?

Он покачал головой:

— Причин для паники нет. Мы просто хотим удостовериться, что, если будем вынуждены отвести наши истребители из-за солнечной бури, все окажутся в полной безопасности. Вполне возможно, что проблем не возникнет вовсе, но мы никогда не рискуем жизнью гражданских лиц.

Интервью окончилось. Кто-то отвернулся от экрана, а Марлиз взобралась на наш стол и подняла стакан фруджита:

— Предлагаю тост! За потрясающе красивого майора Драго Телл Драмиса, лучшего лжеца в армии!

Я засмеялась и выпила вместе со всеми, пока Драго прятал лицо в ладонях. Когда Марлиз слезла со стола, страдалец посмотрел на меня сквозь пальцы:

— Давай сбежим, Джарра. — Он искушающе вскинул брови. — Пойдем, покажу тебе свой истребитель.

Я мгновенно отодвинула остатки сырного фуфле и встала. Мы вышли из столовой с Фианом, следующим за нами по пятам, и Драго направился к своей комнате.

— Мне нужно переодеться в бронекостюм, — улыбнулся он мне. — Если хочешь, можешь зайти. У бетанцев нет запрета на наготу. Во всяком случае, все не так строго, как хотелось бы гаммитским властям.

— Мы подождем в коридоре, — отрезал Фиан.

Драго вздохнул, исчез в комнате на пару минут и появился вновь — уже в военном бронекостюме с опущенным капюшоном. Затем вывел нас к ближайшему внутрибазовому порталу. Я с радостным волнением наблюдала, как Драго выбирает площадку второй атакующей смены в качестве места назначения и оформляет для нас разрешение его сопровождать.

Мы оказались у места, где возле огромного портала аккуратно расположились четыре истребителя. Поблизости я заметила еще три больших портала и рядом с каждым — несколько черных гладких машин.

— Отпад! Полный отпад!

Минуту я просто стояла, впитывая окружающий вид.

— Джарра, можешь посидеть в моем истребителе, — разрешил Драго. — Провести предполетную диагностику и поднять его в воздух, но я не дам тебе портальные коды, чтобы ты не увела машину на орбиту.

Когда мы дошли до первого истребителя с золотыми всполохами на боку, Драго постучал по нему кулаком. Я не смогла углядеть линию в эбеново-черной красоте корабля, но сейчас его боковина раскрылась, и я живо забралась внутрь. Драго втиснулся позади меня, с наглой улыбкой взглянул на Фиана и тут же закрыл кабину.

— Боюсь, для двоих здесь слишком тесно.

Я рассматривала панель управления:

— Запуск двигателей. Взлет. Система нападения. О, отпад!

Драго рассмеялся:

— Ты убиваешь мое эго, Джарра. Мой истребитель обошел меня по сексуальной привлекательности.

— Что? — спросила я. — Извини, я смотрела на систему нападения.

Он вздохнул:

— Неважно.

— Я могу сейчас провести предполетную подготовку?

— Вперед.

Я запустила протокол. На экранах показались данные проверки систем, вокруг меня замерцало голографическое изображение структуры нападения в завершающей последовательности.

— Потрясно!

Мои глаза расширились, и голограмма сместилась влево и вправо, следуя за моим взглядом. Яркие красные круги сфокусировались на цели: сначала на портале впереди, а затем на Фиане, который стоял сбоку от группы истребителей. Я поспешно отвела от него глаза.

— А я не выстрелю ненароком?

— Нет, — заверил Драго. — Ты не подтвердила огневую последовательность, и в любом случае на земле автоматически включается система безопасности. Тебе пришлось бы специально ее отключать.

— Хорошо, — прошептала я. — Не хотелось бы по ошибке спалить это место.

Я провела еще пять увлекательных минут, играя с системой нападения, а затем закончила диагностику.

— Теперь двигатели?

— Если хочешь, — сказал Драго. — Но внимательнее. Этот красавец реагирует не так, как обычный самолет.

Я кивнула, проверила, что датчики взлета не отличаются от виденных мною прежде, и начала подъем. Истребитель легко взмыл вверх, но попытавшись двинуться вперед, я скривилась:

— Какой неповоротливый.

— В атмосфере летает, как камень. — Драго, казалось, развеселился. — Машина создана не для этого. В космосе она оживает. Мне жаль, что ты не можешь этого испытать.

— Не так жаль, как мне. — Я аккуратно посадила истребитель. — Спасибо, Драго, для меня это особенный, бесценный опыт.

Я открыла крышу и выбралась наружу. Драго последовал за мной, и Фиан поспешил к нам. Я дождалась, пока он окажется рядом, и хмуро повернулась к кузену:

— А теперь, Драго, думаю, тебе пора прекращать использовать меня, чтобы вызвать ревность Марлиз. — Я увидела, как он наморщил лоб. — И не пытайся отнекиваться, не поверю.

Драго скорчил унылую гримасу:

— Как ты узнала?

— Я в курсе, что Марлиз не одобряет твоего внимания к такой малявке как я, и сперва решила, будто она специально появляется, когда ты со мной флиртуешь. А потом поняла, что все как раз наоборот. Пока Марлиз нет поблизости, мы разговариваем как разумные люди, но потом ты вдруг принимаешься говорить мне комплименты и целовать руку.

Он застонал:

— И давно ты знаешь?

— Несколько дней.

— Прежде чем наезжать на тебя, — влез Фиан, — Джарра хотела увидеть твой истребитель.

— Так ты притворялась, — рассмеялся Драго. — Использовала меня!

— Ты первый начал.

— Я был в отчаянии. Марлиз — мой заместитель, и армейские правила ставят меня в очень невыгодное положение. Без официальной помолвки я не могу ее даже поцеловать. Когда она велела мне не флиртовать с тобой, Джарра, я подумал, что…

— Мне неважно, что происходит между тобой и капитаном Уэлдон, — вмешался Фиан. — Я просто хочу, чтобы ты держался подальше от Джарры.

— Тебе не стоит беспокоиться. Я бы никогда не стал с ней заигрывать, существуй хоть малейший риск того, что она в меня влюбится. Она смотрит на тебя так, что совершенно очевидно: ее не интересую ни я, ни кто-либо другой. — Драго улыбнулся и отсалютовал: — Майор Джарра Телл Моррат, даю слово чести военного, что в дальнейшем буду вести себя как положено. Официально прошу перемирия.

Я взглянула на Фиана.

— Хорошо, — согласился тот. — При условии, что я ударю Драго хоть раз. Я даже точно знаю, куда буду бить!


Глава 9 | Звезда Земли (ЛП) | Глава 11