home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12

Огромный купол с тропическими птицами в зоопарке Европы — один из моих любимых.

Птицы среди деревьев, как летающие драгоценности, буйство растений, запах влажной земли — изумительное место. Раскоп Эдема окружен настоящими джунглями, но там нельзя гулять без бронекостюма, слишком опасно. Ни листья не потрогать, ни запахи не почувствовать — в очищенном воздухе костюма их не остается. Совсем не то, что здесь.

Кэндис уже ждала меня у пруда с гуппи. Идя к ней, я внезапно ощутила ностальгию. Я годами встречалась с про-мамой каждую неделю на этой самой скамье, но с Начала года я работала на раскопах. Мы виделись пару раз, но не здесь.

Я села рядом с Кэндис, и она улыбнулась:

— Как в старые времена, да, Джарра?

Мы думали об одном и том же. Я по-глупому расчувствовалась и отвернулась, притворившись, что наблюдаю за переливчатой сине-фиолетовой птицей у кормушки с фруктами. Я приходила сюда годами. За это время я не раз вляпывалась в неприятности, обычно по собственной вине, и Кэндис всегда мне помогала.

А сейчас я военный майор и не могу рассказать ей, что происходит. Из-за военной тайны и из соображений здравого смысла. Преподаватель Плейдон привычен к опасным ситуациям на раскопах, но и его потрясли новости о пришельцах. Милую Кэндис с ее спокойной благополучной жизнью они испугают гораздо сильнее. Я и в прошлом иногда не все ей рассказывала, чтобы не тревожить. Сейчас то же самое, только в большей степени.

— Джарра! — удивление в голосе Кэндис вырвало меня из раздумий. — Ты надела кольцо!

Я обернулась к ней:

— Это было важно для Фиана.

— Я впечатлена! Ты преодолела свою фобию.

— Не совсем. Я иногда забываю о нем, но потом вспоминаю и начинаю паниковать, что останусь без пальца.

— Тогда я впечатлена еще больше! Ты носишь его, несмотря на боязнь.

— Ну, честно говоря, Фиан стоит моего пальца. — Я улыбнулась. — Но на самом деле текучее золото совершенно безопасно. Я каждый раз повторяю себе это и надеюсь, что в конце концов мой разум мне поверит.

Кэндис наклонилась, чтобы рассмотреть кольцо поближе:

— Никогда раньше не видела текучего золота. Оно не выглядит жестким, кольцо будто движется вместе с пальцем. И гладкое — на нем нельзя сделать гравировку с датой, как на обычных помолвочных?

Чувствуя, что краснею, я отвела глаза:

— Можно, но стоит дорого. Я же их покупала только ради Фиана, решила, что и гладкими сойдут.

— И как он, доволен?

— Доволен? Да он светился просто! По его виду можно подумать, будто мы расписались на Эпсилоне. Кольцо без даты! Символ вечного союза! Куча романтической чепухи.

— А ты сама что думаешь?

Я увидела на ветке интересную птичку и отвернулась посмотреть на нее:

— Ну, так дешевле, и он доволен, так почему бы и нет?

— Ты по-прежнему не любишь говорить о том, что тебя действительно волнует, — рассмеялась Кэндис.

Я скорчила гримасу. Она замечательная про-мама, но иногда слишком хорошо меня понимает.

— Что ты собираешься делать во время эвакуации в Ковчег, Джарра? Ваш класс, наверное, уйдет с Земли. Фиан остается?

Я с радостью сменила тему, хотя отвечать приходилось с осторожностью:

— Родители Фиана предложили ему навестить их и его друзей на Геркулесе, но он настаивает, что останется со мной. Я точно не знаю. Класс Иссетт собирается устроить в Ковчеге грандиозную вечеринку, они нас пригласили, или мы можем эвакуироваться вместе с Плейдоном и археологами Эдема.

— Ваш преподаватель остается на Земле?

Я кивнула:

— Он сказал, что пропустил солнечную супер-бурю, уводя класс на Асгард, и на этот раз никуда не пойдет. Тоже историческое событие, в конце концов.

Кэндис открыла было рот, но не успела ничего сказать, потому что ее прервала трель моего глядильника. Я торопливо схватила его и уставилась на мигающий текст. Покинув базу, я отметилась и перенаправила всю срочную почту со своего военного глядильника на гражданский. Срочность этого сообщения сомнений не вызывала. База в состоянии войны!

— Ох, ядернуть ее! Извини. Мне нужно идти. Несчастный случай.

— Фиан? — в тревоге спросила Кэндис.

— Нет, с ним все в порядке. — Я сказала правду. В некотором роде. Фиан был не в большей опасности, чем все остальные на этой планете, но я не знала, насколько велика эта опасность. — Я побегу.

Я рванула из купола. Что случилось, почему объявили войну? В Земле-Америке сейчас одиннадцать утра, значит, на орбите вторая смена. Драго должен быть во внутреннем оцеплении сферы, Марлиз — во внешнем. И оба — сражаться…

Я отлично знала дорогу, мне несколько раз приходилось бегать по зоопарку Европы в обратную сторону, чтобы не опоздать на встречу с Кэндис. До ближайшего портала я домчалась меньше чем за две минуты. Я ждала, что в любую секунду получу новое сообщение, об эвакуации в Ковчег, но ничего не приходило.

Я начала набирать код Европы-транзитной, но передумала. Если мы в состоянии войны, запрос портала военным автоматически получит статус превента. Ввела код базы, чувствуя тошноту оттого, что местный портал Европы принял код американского портала. Значит, правда.

Помоги нам боже, человечество оказалось в состоянии войны. Шагнув из зоопарка прямо в «Зулу», я побежала снова, к внутренним порталам. Фиан должен быть в нашем номере, в жилой зоне. Хаос, насколько огромная у нас база! Я пронеслась по последнему коридору, чуть не упала в дверях и ужасно обрадовалась, увидев Фиана. Что бы ни случилось, по крайней мере, мы не оказались далеко друг от друга в момент нападения инопланетян.

— Джарра! — судя по его виду, он испытал не меньшее облегчение.

Я торопливо обняла его и попыталась отдышаться:

— Что случилось?

— Не знаю. Даже тревогу не объявляли, сразу войну. Я велел членам нашего звена разойтись по комнатам и быть готовыми к эвакуации в любой момент. Правильно?

— Совершенно правильно. Мы не воюем и не мешаем другим.

Я схватила военный глядильник со стола, куда положила его перед уходом. Я командир звена, значит… Точно, введя свой код, я получила доступ к данным командования и выбрала краткую сводку.

— Ох, ядернуть ее в компот! Сфера открыла огонь по истребителю Драго, поэтому полковник объявил состояние войны, приказал всем истребителям занять позиции и открыть огонь на поражение. — Я прочла следующие несколько сообщений. — Драго жив! Он отменил приказ полковника и велел не стрелять.

— Драго может отменить приказ полковника?

— Да, Драго — ведущий второй смены истребителей и старший по чину в зоне боевых действий. — Я переключилась на канал изображения и вывела его на наш настенный экран: — Смотри! Остальные истребители уже припорталились.

Потрясающе! Часть пилотов в момент объявления войны наверняка спала в своих постелях. И все равно успела натянуть бронекостюмы, добежать до истребителей и взлететь, меньше чем за — я проверила время — семь минут!

Я включила звук, и мы услышали громкий голос Драго:

— Вторая смена, оставайтесь на позициях, не стрелять! Прибывающие истребители, не приближаться, не приближаться! Оставайтесь у порталов. Не вступать в бой! Не вступать в бой!

Раздался спокойный, но настойчивый голос полковника Торрека:

— Майор Телл Драмис, сфера атаковала ваш истребитель. У вас повреждены щиты и вытекает воздух.

Снова Драго, на этот раз спокойнее:

— Думаю, она атаковала не меня, сэр. Она выстрелила во что-то рядом со мной, истребитель просто задело. Уверен, последнее, что я видел перед срабатыванием бронекостюма и потерей сознания, — луч, ударивший по чему-то рядом со мной.

— Звено анализа рисков подтверждает сказанное. — Даже сейчас голос Мейсона Левека звучал лениво и безмятежно. Мне на секунду показалось, что я слышу своего приятеля Кеона. — Данные телеметрии истребителей показывают, что к сфере на большой скорости подлетал кусок космического мусора, который должен был бы с ней столкнуться. Похоже, он привел в действие автоматическую систему метеоритной защиты.

— Ладно. — Напряжение в голосе полковника чуть спало. — Майор Телл Драмис, вы остаетесь полевым командиром, если подполковник Стоун не пожелает принять командование на себя.

— Ответ отрицательный, — вклинилась Найя Стоун. — Драго находится во внутреннем круге, а я далеко у порталов. Попытка подлететь может спровоцировать новый удар.

— Майор Телл Драмис, вы утверждены в качестве полевого командира, — решил полковник. — Ваши предложения?

— Абсолютно ничего не делать, сэр, — ответил Драго. — Пусть Найя и истребители третьей смены остаются у порталов на случай, если нам понадобится подкрепление, а остальные вернутся на базу. Моей смене оставаться на позициях и не шевелиться. Наш подход — приближаться к сфере на минимальной скорости по курсу, не ведущему к столкновению — предотвращал удары по нам до сих пор, но, выстрелив в тот космический мусор, она может насторожиться. Я хотел бы дать ей несколько часов успокоиться.

— Первая, четвертая, пятая и шестая смены, вы слышали — возвращайтесь на базу, — приказала Найя Стоун.

Все четыре портала засветились, и толпа истребителей около каждого начала постепенно в них пролетать.

— Я отменяю состояние войны, объявляю для базы второй уровень боеготовности, — сказал полковник Торрек.

Оба военных глядильника в нашей комнате тут же звякнули — пришли сообщения о смене состояния базы. Через пару секунд, глядильник Фиана снова зазвенел.

— Историки хотят знать, как дела, и что им делать, — доложил он.

Я не отводила глаз от экрана:

— Скажи, что непосредственной опасности нет, но до конца дня лучше работать у себя в комнатах. Им не стоит шататься по коридорам, когда база в состоянии полной боевой готовности.

Фиан набрал сообщение на своем глядильнике:

— Готово.

У порталов уже остались только истребители третьего звена и Найи Стоун. Я приблизила картинку, чтобы видеть только два круга ракет рядом со сферой. Я точно могла сказать, где Драго и Марлиз, потому что каждый истребитель был помечен яркими цветными полосами на черном фоне. Ракета Драго сияла командирским золотом, а Марлиз, как заместителя, — серебром.

— Майор Телл Драмис, доложите о состоянии, — велел полковник Торрек. — Ваш истребитель по-прежнему теряет атмосферу, не хотите отойти и получить помощь?

— Я бы, может, и хотел, да не смею, — отозвался Драго. — Думаю, прямой удар метеоритной защиты от меня живого места не оставит, даже сиди я в целехонькой машине.

— Звено анализа рисков подтверждает, — послышался расслабленный голос Левека. — Время действия луча — пятая доля секунды. Сила удара — около одной десятой от энергетического луча планеты.

Я сглотнула. Энергетический луч способен выжечь на континенте ущелья лавы, если его пустить гулять по планете. Так когда-то случилось на Артемиде. Я носила орден, учрежденный в честь военных, остановивших этот кошмар. Даже десятая часть этой силы пугала.

— В таком случае, — заметил Драго, — я точно какое-то время не рискну двигаться. Сфера может истребить всю мою смену в секунды. Диагностика корабля завершена. У меня не осталось щитов и повреждены моторы, но мне потребуется лишь минимальная скорость. Оружие цело, но бесполезно. От антигравов тоже ничего не осталось, припорталившись на базу, я сразу плюхнусь вниз.

— Драго, мы приготовим тебе пену в зоне приземления, но сейчас нас больше волнует твой воздушный запас, — произнесла Найя Стоун.

— Рубка пилота пробита, поэтому про воздух внутри корабля можно забыть. Жду, когда бронекостюм… ага, закончил. Костюм цел. У меня только в нем и остался воздух, но на борту есть шесть стандартных кислородных обогатителей. То есть запаса хватит на двенадцать часов, но я собираюсь двинуться на базу после шести.

— Говорит звено медицины, — раздался совершенно незнакомый мне голос. — Майор, мы проверили данные вашего бронекостюма. Вы знаете, что левая рука у вас сломана?

— Знаю, что она толком не работает, — ответил Драго. — От удара луча что-то взорвалось, бронекостюм защитил меня от большей части обломков, но… Тихо!

Я ахнула. Я тоже увидела. В сфере что-то точно изменилось.

— Ох, ядернуть ее!

— Сфера закрыла окно защитного луча, — заговорил Мейсон Левек, — мы думаем, что это хороший знак. Собственно, мы пересчитали оценку с учетом новых сведений о мощном вооружении сферы, которое она не стала применять против наших истребителей. Если сейчас объект не воспользуется лучом снова, вероятность угрозы снизится значительно, до шестидесяти одного процента.

— Тогда, Мейсон, я очень постараюсь, чтобы меня не подстрелили, — парировал Драго. — Чего не сделаешь ради твоих процентов!

Я снова расслабилась, посмотрела на Фиана и смущенно хихикнула:

— Я перепугалась до смерти.

А Фиан, кажется, смотрел больше на меня, чем на экран:

— Конечно, ты волновалась за Драго. Он настоящий герой.

— Он здорово справился. Кто-нибудь вроде Мейвена ни за что не остановил бы атаку. А уничтожив сферу, мы в лучшем случае, возможно, так никогда и не вступим в контакт с инопланетянами, а в худшем…

Я присмотрелась к Фиану повнимательней и уменьшила громкость телика:

— Какого хаоса ты подумал? Я не собираюсь кидаться на шею Драго только потому, что он не потерял головы во время кризиса, да и ему нужна Марлиз, а не я. — Я с досадой махнула рукой: — Мы же это уже сто раз обсуждали!

— Знаю, — ответил Фиан. — Я больше не боюсь Драго. Просто думаю, что он потрясный, совсем как ты, а вот я — нет.

Я улыбнулась:

— Ты тоже потрясный, а еще гораздо разумнее меня — именно то, что мне и требуется! Не веришь — спроси Кэндис. Пожалуйста, не пойми меня неправильно, но я хочу пойти в зону отряда истребителей, увидеть приземление Драго, когда он вернется.

— Я бы тоже пошел, — сказал Фиан. — Этот красавец беззастенчиво пользуется своим обаянием, но… Он же вернется, правда?

Я сморщила нос:

— Сломанная рука и скудный запас воздуха. И еще синяки по всем телу от брони. Он не может принять лекарство, не открывая костюма, то есть ему больно, но он выживет. Хуже всего с воздухом. Он в таком же положении, как заваленные на расбновлять воздух раз в час или в два, но все равно… — Я пожала плечами: — Если он серьезно собирается торчать там шесть часов, я восхищаюсь его решимостью, но сомневаюсь, что полковник ему позволит. Если Драго потеряет сознание, им трудно будет вызволить его истребитель, да и наверняка двух-трех часов сфере достаточно, чтобы успокоиться. Она уже закрыла бойницы.

— Ну, когда бы Драго ни приказали возвращаться, мы можем пойти его встречать.

— Здорово! — обрадовалась я. — Хочу посмотреть, как они посадят Драго без щитов и антигравов.

Фиан расхохотался:

— Майор Джарра Телл Моррат, уж не хочешь ли ты сказать, что собираешься пойти встретить беднягу ради того, чтобы увидеть, как он шмякнется?

— Нет, я действительно хочу увидеть, что Драго благополучно вернулся, просто…

— Отпад! — заявил Фиан. — Джарра, тебе удалось невозможное. Ты заставила меня пожалеть Драго Телл Драмиса.

Я хихикнула, радуясь, что он успокоился. Идиотизм, конечно, но временами у Фиана случались заскоки, когда ему казалось, мол, он меня не достоин. Фиан надежный, разумный и вообще хорош во всем, на что я не способна. Похож на Аррака Сан-Домекса, и ноги у него великолепные. Добавьте к этому, что Фиан человек, а я обезьяна, но он все равно выбрал меня, и… Чего еще желать девушке?

Он всегда жаловался, что я скрываю свои мысли, не говорю о них, но сейчас мне нужно было сказать кое-что важное:

— Фиан, пока я спешила вернуться сюда, я думала о том, что тебе нет смысла оставаться со мной в Ковчеге. Я буду гораздо счастливее, зная, что ты на Адонисе, или дома в секторе Дельта, и в безопасности.

— Нет.

— Но это глупо. Просто в два раза повышается вероятность, что кто-то из нас пострадает.

— О, вовсе нет! Страшно подумать, что ты можешь натворить без меня.

— Но если ты пострадаешь, мне…

— Ответ — «нет», Джарра.

Я вздохнула и, отправив несколько сообщений, записала нас обоих в группу нанесения пены:

— Придется надеть броню — работка, похоже, грязная.

Наши костюмы висели в спальне. У меня их было два, потому что здесь нам сразу выдали форменные военные, а я привезла с собой и свой драгоценный личный. Его подарила мне группа «Кассандра-2», которую я помогла вызволить из-под рухнувшей башни на Главном раскопе Нью-Йорка.

Я вытащила военные бронекостюмы, и мы с Фианом какое-то время возились с ними, чтобы они показывали наши имена и чины.

— Мы легко успеем надеть их и дойти до зоны истребителей, пока Драго будет добираться обратно, — заметила я. — Ему до порталов лететь полчаса, и вся вторая смена должна вернуться перед ним, чтобы освободить зону посадки.

— Их сменит третья?

— Да. Звено анализа рисков рассчитало для оцепления новые позиции, за пределами срабатывания метеоритной защиты сферы.

Мы слушали командный канал еще часа два. Все это время я, напуганная мощью луча сферы, пыталась уговорить Фиана убраться с Земли во время следующей солнечной бури.

Совершенно без толку.

К двум пополудни я начала нервничать. В обычный день вторая смена уже вернулась бы.

А вместо этого они все сидели в оцеплении, в том числе и раненный Драго в подбитом корабле.

Мне казалось, что пора бы полковнику приказать им вернуться. Однако домой их отправила Марлиз.

— Полковник, думаю, нам пора возвращаться, — раздался на командном канале ее голос. — Наш отряд переговаривается с майором Телл Драмис по межкорабельной связи, и мы считаем, что он слишком долго находится в напряжении и стал иррациональным.

— Со мной все в порядке, — возразил Драго.

— Капитан Уэлдон не согласна с вами, майор, — сказал полковник. — Военное управление наконец-то нашло вам заместителя, способного не дать вам переусердствовать, и я намерен считаться с ее мнением.

— Да, я знаю все анекдоты. — В голосе Драго звучала явная досада. — Члены моего клана ухитряются попасть в опаснейшие передряги, покупая мороженое, и одних нас оставлять нельзя, но сейчас от стресса я не страдаю и рассудка не потерял.

— Что скажете, капитан? — уточнил полковник.

— Он только что сделал мне предложение, хочет сбежать расписаться в Эпсилоне, — ответила Марлиз. — Мне это кажется дурным знаком.

Я хихикнула, посмотрела на Фиана и обнаружила, что он валяется на полу, держась за живот и постепенно багровея.

— Что с тобой?

Фиану удалось вздохнуть, и я поняла, что он корчится от смеха, а не от боли:

— Военное командование считает, что членов твоего клана нельзя оставлять одних! И они правы!

Я бросила в него подушку:

— Бедный Драго! Вся смена слышала, а Марлиз ему так и не поверила.

Фиан бросил подушку обратно:

— Так ему и надо — лучшему лжецу в армии!

Вторая смена по приказу полковника двинулась на минимальной скорости к порталам, а третья начала занимать новые позиции оцепления. Мы натянули облипки — специальную одежду для ношения под броней — и начали облачаться.

Надевать бронекостюм всегда нелегко, и то ли эти отличались от гражданских, то ли (и скорее всего) я слишком спешила и расправляла ткань недостаточно аккуратно, но моя броня сработала и затвердела, когда я натягивала ее на плечи. Пришлось ждать, пока ткань отпустит и я снова смогу двигать руками. В итоге я на десять секунд не уложилась в две минуты — уставное время военных. Фиан справился почти одновременно со мной. Капюшоны мы, конечно, поднимать не стали — ничего плохого в воздухе не ожидалось.

— Как думаешь, Драго всерьез предложил? — спросил Фиан по дороге. — Он не похож на того, кто женится.

— Думаю, да. Марлиз уже года два как его заместитель, поэтому…

— Но зачем он пытался заставить ее ревновать? Разве не разумнее было бы просто признаться? — Фиан покачал головой: — Возможно, у Драго те же проблемы с выражением чувств, что и у тебя.

— Жаль, кинуть в тебя нечем, подушек в коридоре нет!

Стоя у посадочной площадки второй смены, мы глядели, как ожили четыре огромных портала и начали прибывать истребители. Я насчитала пятнадцать, среди них был и истребитель Марлиз с серебристыми полосками. Обычно они выстраивались по четверо у каждого портала, но на этот раз отходили на антигравах дальше к краю. Как только корабли освободили дорогу, на площадку въехало несколько красных саней, и люди в бронекостюмах начали расхватывать шланги. Мы с Фианом тоже подбежали поближе и получили каждый по штуке. Кое-кто уже начал разбрызгивать белую пену. Я натянула капюшон костюма и присоединилась к ним.

— Потрясно! — крикнула я Фиану, попробовав пену ногой. — Сразу застывает!

— Какую часть площадки нужно покрыть? — спросил он в ответ.

— Должно быть, до большого красного полукруга вокруг портала — это зона аварийной посадки. Если Драго влетит на минимальной скорости, то должен приземлиться внутри нее.

Мы поливали, пока зона посадки не покрылась метровым слоем пены, а потом красные сани отъехали в сторону и встали рядом с санями врачей. Готовить площадку было весело, но мне вдруг стало не по себе. Пилотов собралась целая толпа, одна группа стояла чуть впереди, в застегнутых костюмах.

Я знала, кто это, даже не читая имен. Вторая смена, с Марлиз в центре. В руках у нескольких виднелись лазерные резаки, похожие на бластеры, которыми я пользовалась на раскопах. Отряд приготовился быстро вытаскивать Драго, если приземление окажется жестким и возникнет опасность взрывов.

Мы с Фианом ждали в толпе, когда прозвучала сирена и усиленный голос сделал совершенно лишнее объявление:

— Не подходить! Ожидается аварийное приземление. Не подходить!

Портал ожил, в нем появилась потрепанная черная ракета с золотыми полосками. На секунду она словно зависла в воздухе, а потом рухнула вниз, на пену, подпрыгнула раз и остановилась. Люк помятой рубки заскрипел, медленно открылся, наружу выбрался человек.

— Отлично упал, Драго! — выкрикнул мужской голос, и зааплодировали все, кроме медиков — те кинулись ловить свою жертву.


Глава 11 | Звезда Земли (ЛП) | Глава 13