home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9

Толпа людей в бронекостюмах собралась у купола-хранилища с санями. Такие костюмы – потрясная вещь. Когда падает древнее здание или разлетаются обломки после взрыва, особый материал затвердевает, защищая тело. Единственная проблема: их хаос как тяжело надеть. Я гордилась тем, что укладываюсь в две минуты – армейскую норму, – но только что увидела, как Ворон с легкостью побил мой личный рекорд на целых десять секунд.

– Невероятно, – восхитилась я, – ты так быстро надел костюм!

Ворон рассмеялся:

– Джарра, у меня специальная подготовка.

К нам подтянулись последние студенты, и Плейдон заговорил:

– Теперь, когда Джарра с нами, мы съездим к краю острова. Полюбуетесь видом с Плота Земли, пока не начали раскопки.

Несколько минут спустя колонна наших аэросаней полетела вдоль зазора номер пятнадцать. По обе стороны находились целые стены зданий, возвышаясь на двадцать этажей. В старинных видео Сан-Анджелеса эти дома были ослепительно белыми, величаво стояли длинными ровными рядами, но с течением времени бетонит стал грязно-серым и покрылся трещинами и дырами.

Мы осторожно ехали по безопасной зоне между двумя красными линиями, так что смогли снять капюшоны, а не вдыхать спертый фильтрованный воздух в костюмах. Я сидела на скамейке больших саней между Фианом и Вороном. Три наших военных бронекостюма бросались в глаза среди стандартных черных остальных студентов.

Вдруг напротив раздался радостный вопль.

– «Инопланетный контакт» объявил, что поиск в Альфа-секторе завершен! – сообщил Крат.

Все быстро проверили глядильники.

– Значит, мир пришельцев точно не в Альфе. Должна признать, это такое облегчение. Я боялась, что он рядом с Данаей, где живет моя семья.

– А генерал-маршал объявил о поиске всего несколько дней назад, – ликовал Крат. – Если они смогли так быстро проверить Альфу, то скоро обнаружат этих инопланетян.

– «Контакт» начал проверять Альфу сразу же, как только к Земле заявилась инопланетная сфера, – заметил Фиан.

– О, значит, поиски заняли месяцы… Почему они не подключили неопланетников или даже вообще не перестали разрабатывать новые колониальные миры на какое-то время? Партия изоляционистов, конечно, будет возражать, они ведь не хотят, чтобы мы нашли дом инопланетян, но всем остальным плевать.

– Моему брату не плевать, – язвительно встряла Амалия. – Его группа колониальной десятилетки ждет, пока неопланетники объявят следующий мир Каппа безопасным для первой фазы колонизации.

– А. – Крат заткнулся.

Ворон поспешно сменил тему:

– Почему люди приложили столько усилий, чтобы создать Плот Земли? Разве не легче было построить Сан-Анджелес где-то в другом месте?

– Они хотели доказать, что природе их не одолеть. – Я вздохнула. – Представьте, как здорово было жить в те времена с невероятными городами и фантастическими технологиями.

– В две тысячи двести пятидесятом году тут был не рай, – возразил Фиан. – Огромные проблемы с окружающей средой…

Он запнулся, когда с одного из домов вдруг рухнул кусок бетонита, подтверждая необходимость красных линий, что ограничивали опасную зону. Ворон хмуро глянул на глыбу и продолжил:

– В некоторых областях их технологии были не такими развитыми, как наши. Они могли порталиться по Земле, но не в другие миры.

– Некоторые из нас до сих пор этого не могут, – не выдержала я. – В тысячи двести пятидесятом никто бы не смотрел на меня свысока из-за моей иммунной системы. Они о таких проблемах даже и не слышали.

– Прости, это было бестактно, – извинился Ворон.

Повисло неловкое молчание на пару минут, пока я горько размышляла об эгоистичных хвастунах, которые родились не только нормалами, но еще и альфийскими аристократами. Затем я успокоилась и почувствовала себя виноватой.

– Извини, Ворон. Я расстроена и зла на судьбу, что заперла меня на Земле, и на фанатиков в Верховном Совете Объединенных Секторов, которые приказали убрать нас с Фианом из программы «Инопланетный контакт». Но нечестно было срывать злость на тебе.

– Если тебя это утешит, Джарра, большая часть членов совета сожалеет о своем решении, – сказал Ворон. – Их за это сильно раскритиковали, особенно после нападения со скунсоком. Поговаривают, дескать, и они частично виноваты, потому что отослали тебя с безопасной базы «Зулу».

Я поморщилась:

– Они, похоже, не особо переживают, потому что не отдали приказ нас вернуть.

Ворон пожал плечами:

– Члены совета уже и так поступились своими принципами, выдав объяснительный приказ о временности вашего отстранения. Только отчаяние заставит их окончательно изменить свое решение.

– Я был так же зол, как Джарра, – отозвался Фиан. – И не только из-за того, что приходится ждать, пока мы сможем вернуться в программу. Просто тяжко, когда за нами весь день ходит другой человек, который еще и ночует под нашей дверью. Знаю, это ради нашей же безопасности, но иногда кажется, что контракт помолвки у меня не пары, а триады.

Я нахмурилась:

– Ворон, если ты спишь в коридоре, то разве не сталкиваешься с автоуборщиками?

– Они меня доставали в первую ночь, пытаясь убрать, но теперь считают постоянным препятствием, – пояснил телохранитель.

Я представила, как он упрямо не сходит с места, несмотря на все усилия автоуборщиков. Это было забавно, но также показало, сколь упорно и терпеливо альфийский аристократ трудился, чтобы защитить нас с Фианом. Мой жених явно подумал о том же и простонал:

– Сдаюсь. Постараюсь перестать жаловаться на недостаток уединенности, но помни, что я не допущу тройного брака.

Я хихикнула:

– Раз уж я бетанка, мне полож…

Фиан погрозил мне пальцем:

– Нет, Джарра, никакой триады!

Мы добрались до края острова, откуда открывался вид на два других, принадлежащих к Плоту Земли. Каждый поддерживался крепкими опорными стойками, которые спускались все ниже и ниже, и… Сани остановились, все вышли и медленно направились к низкой стене, окружавшей крутой обрыв.

– Не приближайтесь к краю, в стене много трещин, – предупредил Плейдон.

Мы замерли на безопасном расстоянии и несколько минут восхищенно осматривались в тишине. Вид одновременно потрясал и пугал. Дело не только в высоте; два ближайших острова походили на гигантских инопланетных пауков, а за ними ровными рядами тянулись десятки и сотни других. Создавалось тревожное впечатление, будто мы наблюдаем за марширующей армией, что пытается захватить Землю.

С инопланетной сферой на орбите и военными, занятыми поисками ее родного мира, я не осмелилась произнести это вслух, а просто сказала:

– Потрясно. Словно мы на самом верху одного из старых небоскребов на Главном Раскопе Нью-Йорка.

– Невероятно, правда, невероятно. Это не может быть настоящим. – Голос Ворона прерывался от эмоций.

Я услышала пронзительные крики птиц и, повернувшись, заметила стаю ворон над стоящим рядом зданием. Птица побольше спикировала вниз и пронеслась над краем Плота Земли. Широко раскинув крылья и шевеля лишь кончиками перьев, она сделала круг и взмыла вверх на теплом потоке. Вторая огромная птица появилась из рваной дыры, когда-то бывшей окном, и последовала за первой. Я запрокинула голову, чтобы понаблюдать за их полетом, и увидела, как выше в небе кружат и другие.

– Смотрите.

– На Плоте гнездится множество птиц, особенно хищных, – пояснил Плейдон. – Для них острова – их личные искусственные горные вершины. А охотятся они на дальних расстояниях, добираясь до самой земли. Если они налетят на вас, быстро натяните капюшоны, чтобы защитить лицо.

– А такое случается? – уточнила Амалия.

– Только если потревожите гнездо. В другой раз мы спорталимся вниз и рассмотрим Калифорнийский Разлом с нулевой отметки. Изучим Плот Земли снизу, посетим руины одного из разрушенных островов и взглянем на линию сброса при землетрясении.

Ворон покачал головой:

– Я веду себя непрофессионально. Глазею на впечатляющий вид вместо того, чтобы смотреть, нет ли опасности.

Фиан покосился на Крата с Амалией и шепотом спросил:

– Ворон, сможешь дать мне уроки самообороны?

– Конечно, но зачем? – удивился тот. – Драться – моя обязанность.

– После нападения на Джарру… Хочется быть уверенным, что я смогу справиться с подобным без помощи Лолмака. Надо найти укромное место в парке, чтобы попрактиковаться. Нет желания терпеть насмешки Крата.

Ворон открыл рот, но снова закрыл и нахмурился. Я увидела, что ко мне идет Петра. Она остановилась в нескольких шагах.

– Чего ей надо? – буркнул Фиан.

– Без понятия. Лучше нам поговорить наедине.

Я пошла навстречу. Петра настороженно посмотрела на остальных студентов и Плейдона, а потом заговорила так тихо, чтобы слышала только я:

– Значит, хочешь начать все заново? А я – нет. Даже когда я считала тебя человеком, мне не нравилось, как ты постоянно выпендривалась. А узнав, что ты на самом деле лживый выродок, обезьяна…

Прежде я злилась на ее оскорбления, но не в этот раз. Петра пережила кошмарный допрос от службы безопасности, но все равно бросала мне вызов, пытаясь сохранить остатки гордости. Я ее за это уважала.

И вдруг поняла, что мы очень похожи. Глядя на Петру сейчас, я видела свое отражение. Если она невзлюбила всех инвалидов, то я питала такую же ненависть без разбора к нормалам, пока не начала учиться на этом курсе. Она использовала такие слова, как «обезьяна», а я часто в прошлом говорила о «крысах».

– Кажется, ты с самого начала страдала необоснованным предубеждением против всех инвалидов, но согласна, теперь у тебя есть причины меня не любить. Из-за моей лжи. Из-за того, что я воспользовалась знаниями о Земле и раскопах, лишь бы доказать, будто лучше всех вас. Тебя арестовали на основании обвинения Стина за то, чего ты не совершала, такого бы точно не случилось, не будь меня на твоей курсе, так что…

Петра задумчиво нахмурилась, поколебалась и все же выпалила:

– Я не имею отношения к нападению со скунсоком, но я послала сообщение отцу Фиана. Рассказала, как ты познакомилась с его сыном, и что вы живете в одной комнате.

От потрясения я чуть язык проглотила. Эклунд-старший узнал правду о нас от Петры! Говорить Фиану или нет? Это только ухудшит ситуацию, так что…

Нет, нельзя такое скрывать. Я хотела, чтобы Фиан позволил мне принимать решения и вести собственные сражения, поэтому должна ответить ему тем же. Петра прислала неприятное сообщение его отцу, и Фиану решать, что с этим делать.

Петра все еще говорила, в ее тоне смешались оправдания и намек на извинение:

– Все простили тебе ложь. Ты во всех новостях. Тебя обожает Фиан, а ты его не заслуживаешь. Это нечестно! После того, как…

Она не закончила фразу, но в этом не было нужды. Тень Джота незримо нависала над нами при каждом таком разговоре. Я понимала, что всякий раз, смеясь, беседуя или споря, мы с Фианом сыпем соль на рану Петры, напоминаем о смерти Джота и ее одиночестве.

– Нет, это нечестно. Я не заслуживаю такого потрясного парня, как Фиан, но он никому не позволит нас разлучить. Ни тебе, ни своему отцу, ни людям, бросающим в нас скунсок. – Я перевела дух и продолжила: – Петра, ты уже отомстила, настроив против нас отца Фиана. Пусть на этом все и закончится.

Я вернулась к остальным. Ворон чуть расслабился и убрал руку с оружия. Я улыбнулась:

– Ты ожидал, что Петра захочет сбросить меня с Плота Земли?

Я шутила, но Ворон не рассмеялся.

– Я был к этому готов, а также к нескольким другим вариантам развития событий. Тебе уже плеснули в лицо скунсоком, Джарра, в следующий раз кто-то может попытаться тебя убить. Ты не принимаешь угрозу всерьез, а я обязан. Моя задача как твоего охранника – остановить их. 


Глава 8 | Отлёт с Земли | Глава 10