home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 17

Очнувшись, я первым делом подумала, что пострадала на раскопе, и удивилась, почему так странно тихо. Коммуникатор в костюме должен бы активно слать сигналы бедствия, Плейдон с Фианом – выкрикивать мое имя по общему каналу связи, а командный центр – говорить со мной по аварийному. Но единственное, что я слышала, – звук собственного дыхания.

Затем нахлынули воспоминания. Я сняла с костюма блок связи, чтобы через него нельзя было меня найти. И убегала от самолета сквозь горящий лес. Нашла реку, но текла она далеко внизу, и я поскользнулась на краю яра.

Перед глазами стоял только яркий туман. Падая, я видела водопад и неумолимый котлован вихрящейся воды. Сейчас я должна быть под ней.

Я услышала свое испуганное хныканье. Поисковые сани постоянно проверяли раскоп на шесть основных опасностей: огонь, электричество, химикаты, вода, радиация и магнитное излучение. Подземные потоки могли стать смертельными, утащить туда, куда уже не доберется помощь. Костюм продолжит перерабатывать воздух, но с каждой минутой он будет все более и более токсичным до тех пор…

– Не теряй голову! – накричала я на саму себя. – Ты не задохнешься. Ты не в подземной реке. Ты просто на дне водоема, идиотка, так что выбирайся.

Бронекостюм тяжелый. Всплыть в нем на поверхность не получится, а если попытаюсь снять, тогда, вероятно, утону прежде, чем успею высвободиться из плотной облегающей ткани. Оставалось только ползти на четвереньках.

Я могла видеть размытые очертания булыжников через мутную воду и пузыри. По скользким от водорослей камням пробираться было трудно, а наконец достигнув предполагаемого края омута, я обнаружила лишь явно вертикальную скалу. Ощупала ее и запаниковала, находя все больше и больше граней утеса. Видимо, я уже сделала полный круг по дну. Я в ловушке!

Пару месяцев назад несчастный случай поселил во мне страх перед бронекостюмами. Я думала, что поборола его, но сейчас вновь ощутила. Я должна выбраться из своего костюма... Должна…

Ладони нащупали мелкую гальку и более пологий уклон. Минутой позже я сидела на валуне у края воды и сдергивала капюшон. После спасения «Солнечного-5» военные вручили мне орден Артемиды. Слава хаосу, никого из них здесь нет, чтобы увидеть, как обладательница сей высочайшей награды трясется от страха, упав в глубокую лужу.

На несколько минут я уткнулась лицом в ладони. Но вот дыхание успокоилось, нервы перестали звенеть, и я запоздало вспомнила о самолете и спешно посмотрела в небо. Крутые склоны оврага ограничивали обзор, а водопад создавал слишком много шума, но самолет, кажется, улетел.

Точно улетел. Люди на борту следили за мной по сенсорам и видели, как исчезли мои жизненные показатели после падения в ущелье. Посчитав, что я погибла, они быстренько убрались, пока кто-нибудь не сообщил об их пальбе из оружия военным и те не прибыли с расследованием.

К сожалению, это маловероятно. Я очутилась в одном из огромных диких районов Земли. И знала, что ближайшие ко мне люди – археологическая исследовательская группа, но их лагерь по другую сторону холмов, так что вряд ли они что-то видели.

Я огляделась в поисках сумки, под водопадом ее не было. Затем по камням пробралась дальше вниз по течению, но и там ничего не нашла. Наверное, сгорела.

Нет сумки – нет глядильника. Нет глядильника – не смогу вызвать помощь. Придется самой выбираться из ущелья либо в громоздком бронекостюме, либо босиком и лишь в одной облипке.

Я снова посмотрела наверх и заметила, что дым стал гуще. Гораздо гуще. Леса горели в Европа каждое лето – она зарастала деревьями с Исхода уже четыре века. Из-за огня самолета только что начался очередной пожар, и только этого мне не хватало!

Необходимо придумать план. Никто не рванет тушить лесной пожар в дикую местность. Оставят догорать, а на это может уйти много дней или даже недель. Я тут столько без еды не протяну. Кроме того, церемония клана уже завтра утром по американскому времени, и я должна поспеть к порталу к полудню по европейскому.

Судя по дыму надо мной, ветер гнал огонь через лес к холмам. До археологической исследовательской группы мне не добраться. Нужно выйти из леса кратчайшим путем и топать обратно к защитному барьеру, но что потом?

Если пересеку его снова, враги узнают, что я не погибла, и вернутся. Лучше оставаться между лесом и барьером, а значит, нужно выбирать: идти на север или на юг. Я попыталась вспомнить карту, думая, что где-то по эту сторону барьера может быть портал, но не смогла.

Ладно, начну беспокоиться об этом, когда доберусь до барьера.

Я изучила скалистые стены. Вокруг водопада было мокро и скользко, и выбраться получилось бы только на другой берег реки, а над нужной мне стороной нависал утес.

Я начала передвигаться вниз по течению, туда, где стены не настолько отвесные. В узком месте пришлось идти прямо по реке. Я оставалась на мелководье и прокладывала себе путь от одной выступающей скалы к другой, цепляясь за них, чтобы не унесло потоком.

Ущелье снова расширилось, и я смогла выбраться из воды на миниатюрный галечный пляж и наконец как следует рассмотреть берега. По этому склону определенно можно было взобраться, но наверху властвовал едкий дым, в воздухе летал пепел, а над краем нависло горящее дерево.

Я колебалась. Подниматься назад к лесному пожару – полное безумие. Еды у меня, конечно, не осталось, зато воды здесь хоть отбавляй. По-любому смогу переждать день или два. Фиан будет переживать, но…

Нет, нельзя. На церемонию явятся все пятьдесят. Если не приду – проявлю непочтительность и оскорблю каждый клан в секторе Бета.

Я закрыла капюшон и поползла по склону. Костюм затруднял движения, но мне нужна была его защита, потому что сверху время от времени что-нибудь падало. В основном земля и камешки, но один раз меня ударила целая горящая ветка, отчего бок костюма сработал, и пришлось ждать, пока ткань не расслабится, чтобы двигаться дальше.

Я дважды соскальзывала вниз, но с третьей попытки наконец достигла верха и осторожно выбралась на край. Почерневшая земля тлела, деревья вокруг были объяты пламенем. Воздушные фильтры костюма спасли меня от необходимости вдыхать волну грязного дыма, но жар скоро перегрузит систему охлаждения.

Я побежала, чувствуя, как нарастает температура костюма, и до хаоса надеясь, что выбрала верный путь. Среди пепла, устилавшего землю, сверкнуло ярко-голубое пятно. Моя сумка! Я рискнула отклониться в сторону, чтобы подхватить ее, прижала к груди и на дрожащих ногах устремилась к благословенной зелени нормальных деревьев, а затем вышла на ослепительно яркий солнечный свет. Получилось!

Я выбралась из огня, но костюм по-прежнему обжигал. Я рывком открыла капюшон и сдернула его, с облегчением ловя пропахший дымом воздух. Он был все еще теплым, то ли от солнца, то ли от пожара, но гораздо прохладнее костюма.

Я замедлила шаг, чувствуя, как температура внутри падает до терпимого уровня, и только начала расслабляться, когда заметила слева пятно движения. Огромная кошка с мощной мускулатурой промчалась на расстоянии вытянутой руки. Саблезубый кот!

Я испуганно пискнула. Без защиты капюшона кот легким взмахом лапы мог разорвать мне лицо. К счастью, зверь намеревался проложить как можно большую дистанцию между собой и лесным пожаром и рванул на юг вдоль защитного барьера.

Обругав себя, я трясущимися пальцами натянула и закрыла капюшон. Ни в коем случае не стоило его открывать, но не сделай я этого, заработала бы ожоги, так что…

Я приблизилась к барьеру и опустилась на колени проверить сумку. Аэроподушка точно погибла, и сумка не откроется, но материал с одного конца прогорел насквозь, так что держался лишь на арматурной проволоке. Я начала выуживать вещи из дыры. Расплавленные коробки каши Озириса приварились к обугленным остаткам спального мешка, но до формы и обуви не добрались.

Я отложила подпаленную, но невредимую одежду в сторону и зарылась в сумку в поисках самого жизненно важного – глядильника. И только начала думать, что он вывалился и потерялся где-то в лесу, как нащупала его. Целенький, нерасплавленный.

– Слава хаосу!

Я постучала по экрану, отчаянно желая позвать на помощь полковника Левека – никакой реакции. Я пыталась снова и снова, но безрезультатно. Глядильник военного образца перенес бы жар без потерь, а вот старая гражданская модель не выдержала.

– Ядрить!

Я последний раз попробовала уговорить глядильник вернуться к жизни и в итоге бросила это гиблое дело. Что теперь? Я отрешенно уставилась на силовое поле. Найти портал по эту сторону шансов практически нет, но пересекать барьер – самоубийство.

Нужно идти либо на север, либо на юг. Север казался благоразумным выбором, так как саблезубый кот направился на юг. Я повернулась к куче своего добра. Спальный мешок в отвратном состоянии, но форму взять надо. Ничем другим обременять себя не стоит, да и сумка с торчащей проволокой…

Проволока! Я перевела взгляд с покореженной сумки на барьер. Я знала, как с помощью проволоки сделать дыру в силовой ограде поселения. Эта намного сложнее, но принцип должен быть тот же. Если сделать брешь в силовом поле, барьер не засечет мой проход и не передаст врагам.

Я подняла сумку, форму и пошла вдоль барьера, пока не достигла ближайшего гигантского маяка. А здесь села на землю и принялась кропотливо отдирать остатки ткани с драгоценной арматурной проволоки. 


Глава 16 | Отлёт с Земли | Глава 18