home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 37

Драго открыл дверь обзорного катера:

– Марлиз провела для нас предполетную подготовку. – И указал на два передних кресла. – Джарра, ты нас повезешь. Фиан будет вторым пилотом.

– Я пилотирую? – Я неверяще покачала головой.

Драго рассмеялся:

– Джарра, ты наконец покидаешь Землю. Думаю, стоит сделать это стильно.

– Я с удовольствием, но... Не тебе следует быть вторым пилотом? Я никогда не делала ничего подобного, так что мне понадобится помощь.

Он снова рассмеялся:

– Фиан – квалифицированный пилот истребителя и может оказать любую требуемую помощь.

– Правда? Потрясно, просто потрясно! – Я повернулась к смущенному Фиану. – Но как ты?..

– Военные беспокоились, что агенты изоляционистов могут попытаться уничтожить инопланетную сферу на земной орбите, – пояснил он. – Так что команда Драго получила приказ вернуться сюда и помочь с охраной. Драго и Марлиз видели, что я схожу с ума от волнения за тебя, и так как ты уже дала мне несколько уроков пилотирования, они решили меня занять и закончить обучение.

– Для квалификации пилота истребителя мало просто научиться летать, а у тебя было лишь три месяца!

Фиан пожал плечами:

– Сон занимал восемь часов в сутки. Просмотр лекций Плейдона и еда – еще четыре. Оставалось шесть часов на полеты и шесть – на тренажеры. Когда тебя по очереди натаскивают шестнадцать летчиков-истребителей, за три месяца можно выучить ужасно много.

Я собралась было сказать, с каким нетерпением жду, когда он даст мне уроки, но мигом закрыла рот. Просто не могла планировать свою жизнь дальше ближайших нескольких часов.

– Конечно, в сравнении с Драго и Марлиз я все еще бесполезен, – добавил Фиан.

– В сравнении с Марлиз все бесполезны, – вставил Драго. – В нашей первой дуэли на симуляторе она разнесла меня в клочья за три минуты и семнадцать секунд, и я безнадежно влюбился.

Я забралась в кресло пилота, Фиан сел рядом, а Драго и Ворон заняли места за нами, тут же натянув и застегнув капюшоны бронекостюмов. Я стукнула по кнопке двери, и та послушно закрылась, отрезая шумных видеожуков.

Фиан указал на контрольную панель:

– Нажми на мигающую кнопку справа, чтобы подтвердить, что готова к взлету.

Я послушалась, лампочка загорелась темно-зеленым, и по общему каналу связи раздался женский голос:

– База «Зулу» – «Отлету с Земли», ваш портал на земную орбиту открыт. Можете взлетать.

«Отлет с Земли»! Я удивленно рассмеялась. Они назвали нас «Отлет с Земли», как первый в истории полет через десант-портал на Адонис. Должно быть, это идея психологического звена.

Первая группа черных истребителей мягко взмыла вверх. Центральный, с серебряными искрами – отличительным знаком Марлиз, – прошел сквозь портал, за ним двинулись правые и левые. Вторая группа машин тоже поднялась в воздух и исчезла, а потом пришел наш черед.

Я запустила двигатели, и мы взлетели. Обзорный катер гораздо шире истребителя, поэтому я вела его медленно, буквально затаив дыхание, пока мы не миновали портал. Я готовилась к черноте космоса и захватывающе прекрасному виду на Землю с орбиты, но не ожидала головокружительной световой скульптуры прямо перед собой или широкого крыла солнечной батареи, бросавшего на нас тень слева.

– Джарра, включи маневровые двигатели и аккуратно отходи от портала, – мягко напомнил Фиан. – Нашим ведомым нужно место.

Я поспешно запустила двигатели и присоединилась к группе истребителей справа.

– Прости. Я идиотка. Стоило догадаться, что мы пройдем через один из порталов для отправки истребителей на защиту сферы, а значит, окажемся рядом с ней и солнечной батареей Земли-Африки.

Он засмеялся:

– Правда же отпадный вид?

– Просто потрясный!

Я не знала, куда смотреть в первую очередь. Земля – синяя с белыми завитками облаков. Крылья солнечных батарей – каждое не толще листка бумаги, но какой размах! Постоянно меняющиеся формы и краски световой скульптуры инопланетной сферы…

– Мы должны отодвинуться от батарей, прежде чем порталиться дальше, – сообщил Драго.

Все истребители плотно окружили наш катер. Марлиз прокладывала дорогу, я летела вместе с остальными. Фиан на секунду склонился, проверяя что-то на контрольной панели справа от меня.

– База «Зулу» – «Отлету с Земли», – заговорили по групповому каналу. – Помех нет, вы можете спорталиться на Адонис. – Женщина помолчала секунду и добавила со странным нажимом: – База «Зулу» – «Отлету с Земли», вы готовы?

Я хихикнула, осознав, что она цитирует слова со времен первого «Отлета с Земли».

– Ответь ей, Джарра, – велел Драго.

Я быстро открыла групповой канал, чтобы повторить ответ, данный тогда майором Керром:

– «Отлет с Земли» – базе «Зулу», я была готова всю жизнь. Поехали!

– «Отлет с Земли», звено к установке десант-портала готово. – Драго говорил по каналу межкорабельной связи.

Истребители мгновенно рассыпались в разные стороны. Корабли рисковали порталиться вместе только в крайних случаях.

– Обратный отсчет для десант-портала на десяти секундах, – продолжил Драго. – Джарра, объяви по общему каналу.

Я никогда не делала этого, даже на симуляторе, поэтому на секунду отключила коммуникатор и задала глупый вопрос:

– Десант-портал контролирует красная кнопка справа?

– Да, – ответил Драго. – Джарра, ты никогда не порталилась дальше, чем на несколько континентов, поэтому не знаешь о мгновенном головокружении на межзвездных расстояниях. Это совершенно нормально, так что не беспокойся.

Он был и прав, и не прав. В четырнадцать лет я один раз спорталилась в сектор Альфа, но не заметила никакого головокружения – лишь слепящую боль.

Я вновь включила коммуникатор:

– «Отлет с Земли», приготовиться к запуску портальной последовательности по моему сигналу. Начали!

Я нажала на красную кнопку, и автоматический голос начал обратный отсчет. Когда дошло до нуля, впереди появилось кольцо и на большой скорости двинулось к катеру. Оно поглотило нас, на долю секунды возникла дезориентация, потом я увидела, как сине-белая планета сдвинулась, а ее континенты изменили форму.

– Орбитальный транспортный контроль Адониса приветствует «Отлет с Земли», – произнес глубокий мужской голос по групповому каналу. – На населенном континенте Адониса сейчас ночь, но мы зажгли для вас огни и надеемся, что вы по-прежнему считаете его красивым миром.

Я узнала еще одну цитату из того давнего полета. Засмеялась, взглянула на ночной Адонис и поняла, что происходит нечто странное. Мигали световые ряды. Через мгновение до меня дошло, что местные жители наблюдает за нашим прибытием в аналоге земных новостей, и их организовали включать и выключать свет в унисон. Почти пятьсот лет назад первый «Отлет с Земли» оставил инвалидов позади, но сейчас Адонис приветствовал одну из нас.

– «Отлет с Земли» – Орбитальному транспортному контролю Адониса, – заговорила я по общему каналу, попытавшись сдержать дрожь в голосе и позорно провалившись. – Я смотрю, как ваши огни говорят «добро пожаловать», и ничего прекраснее я в жизни не видела.

– Орбитальный транспортный контроль Адониса – «Отлету с Земли». Рады это слышать, подполковник Телл Моррат. Теперь передаю ваш маршрут орбитальной развязке номер один. Портал уже создан и готов переправить вас к «Заставе».

На моих экранах появилась светящаяся линия курса, но об этом можно было не беспокоиться. Вокруг нас вновь выстроились истребители, Марлиз летела первой, а мне полагалось просто плыть следом над населенным континентом Адониса в погоне за яркой зарей.

Впереди появилась орбитальная развязка, и я увеличила изображение на экране, чтобы поближе взглянуть на шесть огромных порталов, парящих в космосе. Пять из них горели по периметру красными огнями, а один светился чистой зеленью. Царящая кругом пустота приводила в замешательство. У подобной развязки должно клубиться облако кораблей, ожидая своей очереди.

– Где все остальные? – спросила я.

– Транспортный контроль очистил развязку на время нашего прохода, – объяснил Драго.

Отпад! Немногие миры посещаются таким количеством кораблей, чтобы оправдать наличие даже одного орбитального портала, не говоря уже о целой развязке, способной обслуживать большие межзвездные расстояния. Адонис – ближайший к Земле населенный мир, лежащий прямо в сердце человеческого космоса. Большинство межсекторных маршрутов проходят через две его знаменитые развязки, но жители планеты отдали одну из них, чтобы отправить нас с Фианом в сектор Дзета.

– Орбитальный транспортный контроль Адониса – «Отлету с Земли». – В мужском голосе слышалось напряжение. – С орбитальной развязки номер два наперерез вам вылетел корабль. На призывы он не отвечает и должен рассматриваться как враждебный.

Враждебный! От радостного настроения не осталось и следа. Огни Адониса приветствовали нас, но и врагов хватало. Что мне?..

По групповому каналу заговорил генерал Торрек:

– Командование «Инопланетным контактом» – «Отлету с Земли». Даем разрешение на уничтожение.

– «Отлет с Земли» подтверждает готовность к удару на поражение. – Драго переключился на межкорабельный канал. – Фиан, прими управление. Марлиз, что видно?

– Похоже на старый обзорный катер шестого класса, – ответила Марлиз. – На них не бывает оружия, но...

– Корабль-стрелок! – в один голос произнесли Драго и Марлиз.

Что еще за стрелок? Глянув на Фиана, я увидела, что он включил панель управления второго пилота, и вырубила свою.

– Он закодирован на ближнюю активацию в надежде, что нам хватит глупости для атаки, – сказал Драго. – Держитесь подальше и подготовьте антиракетную стену. Первую волну примет серебряное крыло, затем зеленое, синее, красное, желтое. Фиан, вспомни тренировки по уклонению от ракет.

Истребители сдвинулись и сформировали защитную стену между нами и приближающимся кораблем. На минуту повисла тишина. Я не решалась заговорить, только наблюдала за точкой на главном экране. Она должна была пересечься с нами как раз перед порталом.

– Подтверждено – это корабль-стрелок, – сообщила Марлиз. – Он на автопилоте, набит ракетами. Открывает люк!

Белая точка рассыпалась, превратившись в целый рой. Корабль выпустил ракеты, и те активировались.

– Часть на семь часов, другая на двенадцать, – сказала Марлиз. – Серебряный на семь.

– Зеленый на двенадцать, – послышался мужской голос.

– Синий на семь. Красный и желтый на двенадцать, – скомандовал Драго.

Истребители умчались на перехват ракет, и наш катер остался в одиночестве, по-прежнему держа курс к порталу. Я могла лишь наблюдать за двумя сближающимися волнами точек на экране и прислушиваться к бормотанию межкорабельных переговоров.

– Если кто-то в курсе, что это за ракеты, я был бы счастлив узнать. – Драго подождал секунду. – Просто до умопомрачения счастлив. Ну же, кто-то же уже должен их разглядеть!

– Если это поможет, они абсолютно розовые, – ответила Марлиз.

– Розовые? – поперхнулся Драго. – Что за розовые ракеты?

– Очевидно, кто-то раскрасил их, чтобы скрыть опознавательные отметки… К бою. Фокс десять!

– Фокс десять! – откликнулся хор голосов.

Точки ракет стали исчезать с экрана, пока не осталось всего две – и обе по-прежнему направлялись прямо к нам. Истребители преследовали их, но, похоже, не успевали поймать вовремя.

– Они ведут себя как ракеты класса «Сирена», – произнес Драго. – Фиан, попробуй отскочить и перевернуться по моему сигналу. Давай!

Вид на портал за окном быстро сменился Адонисом, а затем случайной россыпью звезд, вращающихся с головокружительной скоростью. Я даже вроде как краем глаза заметила промелькнувшую рядом ракету и услышала двойной крик:

– Фокс десять!

Последние две точки пропали с экрана.

– Чисто, – отрапортовала Марлиз.

– И это все? – удивился Драго. – Я ожидал худшего. Всем вернуться в строй. Хорошая работа.

– Джарра, можешь снова принять управление, – предложил Фиан.

Опасность миновала, нас снова окружили истребители, и мы приближались к орбитальной развязке. Я глубоко вдохнула, пытаясь успокоиться, и включила свою панель управления.

По общему каналу раздался голос Драго:

– «Отлет с Земли» – командованию «Инопланетным контактом». Угроза устранена.

– Командование – «Отлету с Земли», – отозвался генерал Торрек. – Видеожуки с орбитальной развязки показали нам сражение в лучшем виде. Молодцы. Обязательно рекомендую вас к повышению, подполковник Телл Драмис.

– Только не это, – простонал Драго. – Пожалуйста, только не снова.

Я присоединилась к смеху, раздавшемуся по межкорабельной связи, но тут Фиан вернул меня к действительности:

– Джарра, ты не привыкла маневрировать в космосе, так что не спеши и будь очень, очень осторожна с двигателями при проходе через портал.

Я представила столкновение с порталом и содрогнулась. Тот, через который мы пролетали на базе «Зулу», создан лишь для отправки кораблей на земную орбиту, и все равно страшно дорогой. Межзвездный орбитальный портал должен стоить целое состояние, а уж межсекторный...

Первая половина истребителей постепенно исчезла в портале, я пристроилась за ними. На сей раз дезориентация ощущалась гораздо сильнее, возможно, потому что мы летели дальше, но я поборола головокружение и даже не забыла освободить место для ведомых.

– Умница, Джарра, – похвалил Драго.

– Не стоит говорить с таким облегчением, – поддразнила Марлиз. – Ты здесь единственный, кто когда-либо врезался в портал.

Послышался смех, и Драго забурчал:

– Боковые двигатели не работали, а тормозить я не мог – удирал от стаи гигантских летающих ящериц.

– Еще один косяк, – хмыкнула Марлиз. – Ты, конечно, должен был привезти особь для ученых, но во-первых, одну, а во-вторых, мертвую.

Я не смеялась над шутками, поскольку увлеченно разглядывала уже третью за несколько минут увиденную мной из космоса планету. Не бело-голубую, как Земля, Адонис и другие колонизированные человечеством миры. Нет, база находилась на пустынной безводной планете с непригодной для дыхания атмосферой.

Драго заговорил по общей связи:

– «Отлет с Земли» – базе «Застава». Запрашиваю разрешение на десант-портал до луны Фортуны.

– «Застава» – «Отлету с Земли». Подтверждаю, опасности нет, даю разрешение на десант-портал.

Я с удивлением узнала голос полковника Стоун. Как она может находиться здесь, в секторе Дзета, если провожала нас с Земли? Вопрос еще не успел оформиться в голове, а я уже обзывала себя тупицей. У Стоун было полно времени, чтобы спорталиться на базу как военный превент.

Возможно, генерал Торрек и полковник Левек тоже уже в оперативном штабе на «Заставе», дожидаются, когда мы с Фианом активируем пьедестал. Если активируем. А то ведь он нас может и проигнорировать, выставив полными идиотами перед всем человечеством.

– Всем поменять настройки на второй десант-портал, – велел Драго.

Фиан наклонился ко мне и прошептал:

– Справа от красной кнопки.

Я нажала на панель и увидела новые данные.

– Джарра, твой десант-портал настроен так, чтобы провести нас прямо над скульптурой, – объяснил Драго. – Истребители пройдут на большей высоте и будут летать кругами, защищая нас. Там нет атмосферы и низкая гравитация. Если при посадке подпрыгнешь, запустив антигравы, не волнуйся, мы все это делали. – Он помолчал секунду. – Звену приготовиться, Джарра отдаст приказ по общему каналу.

Я дождалась, пока истребители рассеются:

– «Отлет с Земли», по моему сигналу приготовиться к запуску портальной последовательности. Вперед!

Я стукнула по красной кнопке, и автоматический голос, как и в первый раз, начал обратный отсчет. Когда дошло до трех секунд, в коммуникаторе раздался ободряющий голос полковника Стоун:

– «Отлет с Земли», доставьте нас на Фортуну!

Кольцо десант-портала обхватило катер и перенесло к унылым красноватым скалам. Прямо под нами я увидела огромную скульптуру и, не утруждая себя поисками истребителей, сконцентрировалась на маневровых двигателях и выборе места для посадки.

– Пожелайте мне удачи.

Сделала один виток для сброса высоты, второй, чтобы выровняться, и приземлилась. Новости наверняка показали изображение с кораблей сопровождения или видеожуков на поверхности луны. Хорошо, я хоть не подскочила при посадке – по крайней мере, не сильно.

– «Отлет с Земли» – базе «Застава». Мы приземлились на луну Фортуны, – сообщила я.

Фиан рассмеялся:

– Я бы попытался сказать это по общему каналу, а не по межкорабельному.

Я хихикнула и повторила фразу уже для всех.

– Всем дважды проверить герметичность костюмов, прежде чем мы выпустим воздух из корабля, – приказал Драго. – И да, снаружи мы пробудем недолго, но рисковать не стоит, так что каждый берет с собой дополнительные резервуары с кислородом.

Он раздал всем баллоны, и я прикрепила свой к бронекостюму. Дышала с трудом, но это не имело ничего общего с подачей воздуха. Я собиралась ступить на поверхность луны Фортуны!

Загорелись красные огни, предупреждая, что воздух на катере отныне непригоден для дыхания, и Драго с Вороном двинулись на выход. Мы с Фианом попытались последовать за ними и столкнулись друг с другом.

– Осторожнее с низкой гравитацией, – напомнил Драго. – Пожалуйста, не пытайтесь проверить, как высоко сможете подпрыгнуть. Сила тяжести здесь гораздо ниже, но инерцию никто не отменял и... – Он прервался и застонал. – Говорю в точности как педантичный препод из военной академии, который сопровождал наш курс в первой тренировочной поездке во враж-среде. Не хочу портить вам удовольствие, но там будут видеожуки, следящие за каждым нашим движением.

– Попытаемся не опозориться в новостях, – согласился Фиан.

– Что за тренировки во враж-среде? – спросила я.

– Во враждебной, – пояснил Драго. – То есть, как в ней не погибнуть.

Он открыл дверь, легко выпрыгнул, Ворон – следом. Мы с Фианом двигались гораздо медленнее и аккуратно опустились на землю. Я украдкой топнула и обнаружила, что горную породу прикрывает лишь тонкий слой пыли, затем подняла голову и ахнула. Весь небосвод заполняла планета Фортуна – прикрытая туманной белизной и иссеченная яркими линиями защитного поля.

Драго и Ворон размеренно зашагали ко входу в туннель. Мы с Фианом двинулись за ними с гораздо меньшим достоинством. За нами по пятам летело полдюжины видеожуков. Я испытывала безумный прилив сил, словно под воздействием чего-то, и с трудом подавляла искушение запрыгать.

Туннель озаряли целые ряды светильников. Еще больше их было в центральной пещере; здесь же кучей лежали какие-то коробки и оборудование. Конечно, люди работали тут все те месяцы, что я провела в баке. Я пялилась на пьедестал, но, услышав хруст под ногой, опустила глаза и увидела маленькие серые обломки. Я шла по высушенным останкам химеры!

Драго указал на пьедестал:

– Искренне надеюсь, что вы справитесь лучше меня.

Я тоже на это надеялась. Ох, как надеялась! Мы с Фианом шагнули вперед. Я задумалась, не стоит ли сначала связаться со штабом «Инопланетного контакта», но тут же решила, что смысла нет – они же и так за нами наблюдают через видеожуков. Вспомнив, как мы активировали артефакт Земле, я открыла было рот, но Фиан оказался быстрее.

– Мы вместе, – сказал он.

Я хихикнула:

– Всегда.

Мы взялись за руки и после моего обратного отсчета прикоснулись к кругу. Последовало смертельно долгое ожидание, а затем с вершины пьедестала вверх устремилась колонна света. На Земле подобный столб состоял из красных, зеленых и синих лент, этот же мерцал белоснежными вспышками.

Мы с Фианом мгновенно повернулись и заспешили прочь по туннелю, совершенно забыв о желании идти степенно в условиях низкой гравитации. Выбравшись наружу, мы устремили глаза на то, что уже наверняка увидели все зрители новостей. Яркие линии защитного поля вокруг Фортуны исчезли, а белый туман рассеялся, обнажив поверхность планеты.

– Мы запустили в атмосферу Фортуны три зонда, – раздался по общему каналу голос Левека, – и система защиты их не атаковала.

– Смотри! – воскликнул Фиан.

– Я уже смотрю.

– Не на планету, Джарра. Взгляни на свое плечо!

Я уставилась на металлический диск на своем плече. Устойчивый зеленый свет. Путь на Фортуну открыт, а я буду жить! 


Глава 36 | Отлёт с Земли | Глава 38