home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Эпилог

Большой корабль подпрыгивал на бурных волнах Атлантики, удерживаемый на месте с помощью якоря, брошенного час назад. ЖНИЦА раньше гласили красные буквы на корпусе, но теперь буквы, ставшие зелеными от морской пены, гласили ПЕРЕДЫШКА.

Мне больше понравилось новое название. Оно означало, что моя жизнь течёт в новое русло.

С Кровавой Жницей, для всех целей и замыслов, было покончено. По крайней мере на долгое, хорошее время.

Сообщество вампиров и гулей поверили в исчезновение Кости и меня, поскольку я убита горем, а он по-крупному злится на соправителя. Только горстка людей знала, какой сценарий правильный.

Большинство из этих людей собрались на скалистой береговой линии Новой Шотландии около четверти мили от того места, где наша лодка встала на якоре.

Нам не представилось шанса должным образом попрощаться раньше, особенно с некоторыми, находящимися на другом конце света, пока происходили события в Детройте и Чикаго. С тех событий прошло пару недель.

Теперь, Спейд больше не пытался избить Менчереса и Кости при встрече.

Он по-прежнему коса поглядывал на них, и его рука постоянно находилась на талии Дениз. Он даже не отпустил ее, когда Дениз обняла меня, после того, как я и Кости, выбрались из нашей лодки.

– В тысячный раз, я в порядке, – Дениз упрекнула Спейда, сжимая его руку. Потом улыбнулась мне. – Всё же я никогда больше не хочу проделать это снова. На самом деле больно не было, но вы знаете, какое-то время я все еще могла видеть, прежде чем потеряла сознание?

Я всегда буду благодарна... и поражена тем... что она сделала. То, что Денис может шутить об этом сейчас, показало, насколько сильно она храбра.

Что касается Кейти, мы учили ее нормальной речи вместо военного жаргона, среди всего остального, стараясь нейтрализовать обучение Мэдигана. Это займет некоторое время, и мы с этим справимся.

Вчера она впервые рассмеялась, увидев, как моя мать шлепнула Тейта, когда Кости выловил морского окуня, и мужчины сцепились, споря, как лучше его приготовить.

Пятеро из нас на том же судне заставили мою маму ворчать: "Нам нужна лодка побольше" больше одного раза, но она была так счастлива, какой я ее никогда не видела.

Если я никогда не думала стать матерью, то она на самом деле не думала, что будет бабушкой. Казалось, целью всей её жизни стало компенсировать родительские ошибки со мной, расточая всю свою любовь на Кейти.

– Она – мой второй шанс, – сказала мать, глядя на меня с глубоким раскаянием в голубых глазах.

Я понимала ее молчаливое извинение и принимала. Иногда, каждый заслуживает второй шанс.

Вот почему сейчас призрак застыл над "Передышкой", оставаясь на корабле с Кейти, Тейтом и Джастиной, пока Кости и я прощаемся. Дону некому было говорить до свидания.

Как призрак он мог легко перелетать с места на место, тем более сила Мари в моих венах служила своего рода GPS-навигатором. К тому же, он не оставался на лодке все наше путешествие.

Кости не простил его и, возможно, никогда не простит, но по моему настоянию Дон навещал Кейти пару часов каждые несколько дней.

Как только мы выбрали более-менее постоянное место, чтобы позвонить домой, он мог зависнуть рядом, если хотел. Семья оставалась семьей, даже если некоторые её члены не ладили? Ну, мы хотели дать Кейти нормальное воспитание насколько это возможно. Нет ничего более нормального, чем это.

– Я буду скучать по тебе, – сказала я Дениз, выпуская из своих объятий.

Она улыбнулась, и моргнула пытаясь скрыть блеск в карих глазах.

– Я тоже буду скучать, но мы увидимся, как только вы где-нибудь обустроитесь.

– Не думаю, что скоро, – пробормотал Спейд под нос.

Дениз его шлёпнула.

– Я всё слышала.

Взгляд, которым он её одарил был полон любви, и меня не беспокоило, что Спейд сейчас нас ненавидел.

Он великолепно подходил для моей лучшей подруги, которая много значила для меня. Кроме того, я не могла обвинять его за гнев, несмотря на то, что Дениз сама пошла на это.

Когда ты любишь кого-то, мысль о том, что потеряешь его, сводит с ума. Кто я такая, чтобы судить его за это?

– До скорого, дружище, – сказал Кости, протягивая руку.

Спейд взглянул на него. Затем схватил руку, чтобы заключить Кости в быстрые, дружеские объятия.

– До скорого, Криспин, – сказал он ровным голосом.

Я спрятала улыбку. Ведь знала же, что он простит Кости в конце концов. Их история была слишком длинной и многозначимой для него.

Затем Кости повернулся к вампирше – роскошной рыжеватой блондинке, которая стояла слева от Спейда.

Мы расположились на скалистом берегу моря, из-за чего соленые брызги окатывали нас будто он злился, а Аннет как всегда была одета с иголочки.

Она даже нацепила каблуки. Ее макияж выглядел немного потрепанным, но виной всему слёзы, струящиеся из глаз цвета шампанского.

– О, Криспин, я ужасно буду скучать по тебе, – сказала Аннет, когда он заключил ее в объятия.

Когда-то, глядя на Кости обнимавшего бывшую любовницу, я бы ревновала. Сейчас, я сочувствовала Аннет.

Она любила его с тех пор, как они оба были людьми, и хотя Кости был сильно привязан к ней, но никогда не чувствовал того же. Я надеялась, что в один прекрасный день она найдет кого-нибудь, кто полюбил бы ее в ответ.

Несмотря на ее недостатки... с которыми мы столкнулись в один памятный день... Аннет абсолютно предана. Поэтому Кости доверил ей, свою величайшую тайну.

– Ты будешь замечательным отцом, – услышала я ее шепот, когда она отпустила его.

– Он уже им стал, – сказала я, улыбаясь Кости.

Затем обняв Аннет я сказала:

– Мы не очень хорошо начали, но ты оказалась хорошим человеком.

Даже её фырканье было изысканным.

– Думаю одна попытка убить друг друга между друзьями, в порядке вещей, да, дорогая?

Я рассмеялась, когда отпускала ее.

– Ты читаешь мои мысли.

– Можем мы уже двигаться дальше? – прозвучал скучающий голос. – У меня куча мест, в которых я хотел бы быть и море людей, которых я хотел бы трахнуть.

– Ян, я не собираюсь обнимать тебя, – начала я, когда подошла к нему. – Знаю, что это тебе понравиться больше.

С этими словами, я ударила его достаточно сильно, чтобы его голова качнулась в сторону. Когда он выпрямился, то мне улыбнулся.

– Наконец-то ты дала мне то, чего я хочу. Я знал, что ты любишь меня, Жница.

– О, с самого начала, – уверила я его, закатив глаза.

Кости сгрёб Яна в объятия, и они на мужской манер похлопали друг друга по спине.

– Скоро увидимся, братишка, – заявил Кости, когда они закончили.

– Ну разумеется, – ответил Ян, подмигивая мне.

Меня заключили в медвежьи объятия Хуан, Дейв и затем Купер. Перевоплощение, которого нейтрализовало большую часть ущерба, причиненного Мэдиганом, но Купер всегда будет выглядеть жилистым и худым, вместо своего обычного, грузного телосложения.

– Я так сильно буду скучать по вам, ребята, – сказала я им. – Берегите себя, хорошо?

Купер хмыкнул от удивления.

– Кости оставляет Менчереса присматривать за нами, пока вас нет, поэтому как мы можем? – Затем выражение его лица стало серьезным. – Взаперти я научился контролировать свой голод, скажи мне одну вещь, Кэт, он мертв?

– Да, – ответила я прямо. – Мэдиган мертв.

Я не видела этого лично, потому что меня там не было. Но Кости присутствовал. Менчерес казнил, нашего бывшего заклятого врага, оторвав ему голову с невероятной силой. "Мэдиган даже не понял, что с ним произошло,– сказал Дон. – В одну минуту он лепетал про пастельные цвета, которые любил, в следующую, его уже нет".

Мэдиган, который уничтожил столько жизней, не заслужил такой легкой смерти, но у нас осталась лишь его оболочка. Заставить которую платить за преступления, казалось несправедливо.

Поэтому мы подарили ему быструю, безболезненную смерть. Даже оболочка знала слишком много для безопасности Кейти.

Темная фигура появилась в сумрачном небе над нами, отвлекая меня от моих мыслей. Затем эта фигура устремилась вниз со скоростью звука, и приземлилась к нам спиной в нескольких футах от края берега.

Стоило мне увидеть длинные черные волосы, развивающие на ветру, и я3333 поняла, что это Менчерес. Да, бывший фараон умел эффектно появиться.

Когда он обернулся, я ожидала, что женщиной, прижатой к его груди, окажется Кира. Затем я увидела короткие, густые, черные волосы и определенно темный цвет кожи и оторопела.

– Зачем она здесь? – потрясенно спросила я.

Мари освободилась от хватки Менчереса с королевским изяществом, но выглядела столь же удивленной, при виде меня, как и я при виде её.

– Ты сказал, что надо решить важные вопрос со мной, Менчерес, – сказала она, тоном холоднее вечерней температуры. – Ты принес меня сюда ради мести?

– Нет, – заявил Кости, хватая меня за руку и потянув вперед. – Ты здесь, чтобы напомнить о твоём данном слове, Ваше Величество.

Он собирался ей сказать, что Кейти жива? Господи, зачем? Мы почти со всем покончили и практически не заметно сбежали!

Затем я одумалась. Кости никогда бы не подверг Кейти опасности, так что же я упустила? Боковым зрением я уловила тень и, после быстрого взгляда, отмахнулась.

Просто призрак. Они слетаются на меня как мухи на вонь, поэтому мы провели несколько месяцев на лодке, прежде чем причалить к Новой Зеландии или Австралии.

Призраки не часто путешествовали над открытой водой, и к тому времени как мы решим куда поехать... и доставить Кейти в место, где она сможет общаться с людьми и не выделяться словно большой красный флаг... сила Мари исчезнет из моего организма. А пока я должна отослать его с указаниями не рассказывать никому все, что он видел и слышал. Тоже самое я делала с остальными последнее время и...

– Конечно! – воскликнула я вслух.

Брови Мари поднялись, как бы говоря, вы поделитесь этим с остальными или нет?

– Кости прав, ты здесь не ради нашей мести, – решительно подтвердила я. – Ты нам нужна не для этого. Кейти жива.

У Мари чуть не отвалилась челюсть. Потом королева Вуду странно посмотрела на меня, как на умалишённую от горя.

– Не понимаю, как это возможно, – сказала она нейтральным голосом.

– Демон перевёртыш сделал нам одолжение, – пояснила я. – Их можно убить только одним способом, и обезглавливание не он.

Подозрительность и недоверие отразились на ее лице, прежде чем оно снова стало идеально гладким.

– Если казненный не был ребенком, зачем ты рассказываешь мне об этом?

– Ты единственная, кто может найти нас, не глядя, – заявил Кости. – С твоими призрачными помощниками, никто не сможет скрыться от тебя.

– Поэтому если какие-то призраки начнут болтать о странной семье вампиров, с которыми они столкнулись, ты можешь приказать им замолчать, – добавила я. – Моя сила управлять ими скоро пропадет, но твоя нет. Вот почему мы рассказали тебе о Кейти. Ты поможешь сохранить наш секрет.

Кости усмехнулся.

– И ты захочешь сделать это, поскольку если слова о чудесном спасении распространятся, тебя будут считать сообщником в обмане Совета вампиров.

– Как? – прямо спросила Мари.

– С этим, – сказал Ян веселым тоном.

Мы все повернулись. Он держал камеру, самодовольно улыбаясь.

– Есть несколько замечательных снимков, на которых ты говоришь с Криспином, Кэт и Менчересом, но на фоне этой лодки они реально компрометирующие.

– Кроме того. – Менчерес улыбнулся так широко, что стали видны клыки. – Ты сделаешь это, или в обратном случае, я оторву тебе голову, находясь на расстоянии двух городов.

При этих слова Мари резко рассмеялась.

– Я могу натравить Остатки, находясь на таком же расстоянии, так что давай без угроз.

– Да, вперед, – сразу же среагировала я. – Вместо этого, почему бы нам не попробовать что-то, чего раньше наши виды не делали? Давайте доверять друг другу.

Я протянула руку, глядя в орехового цвета глаза Мари.

– Возвращаясь назад в Новый Орлеан, ты поклялась на крови, что при публичной казни оставишь нас и Кейти в покое. Ты свое получила. Теперь оставь нас в покое, и мы пообещаем сделать тоже для тебя и твоих людей.

Мари взглянула на протянутую руку, затем обернулась к лодке.

– Ты готова скрывать ее, пока она не умрет собственной смертью? С ее родословной, это может занять очень долгое время.

– Тогда мы уедим надолго, – спокойно ответила я. – Менчерес пообещал решать вопросы с нашим народом, а я никогда не была светской львицей в любом случае.

Ее взгляд переместился на Кости.

– Ты согласен на такие жертвы ради чужого ребенка?

– Кейти – моя дочь, – сразу же парировал Кости. – Может и не биологическая дочь, но это лишь означает, что у нее будет два отца.

Мари снова посмотрела на лодку. Я тоже. Тейт стоял на палубе, рядом с ним Кейти.

Как обычно, в руках она держала Хельсинга. К моему большому удовольствию Кейти понравилось иметь домашнее животное, а мой котенок не откажется от лишней ласки.

Почти стемнело, но я все еще могла видеть, отблески заходящего солнца в рыжих волосах Кейти.

Она любила солнце, поэтому нам приходилось мазать ее толстым слоем крема с защитой SPF 50. Возможно, она проводила много времени на нем сейчас, потому раньше видела только в редких случаях.

Затем Мари снова посмотрела на меня. С намеком на саркастическую улыбку, она вцепилась мне в руку.

– Тогда мы станем доверять друг другу. После тысяч лет, остается в прошлом время, когда два наших вида стремятся к чему-то кроме угроз и смерти.

– Лучше поздно, чем никогда, – ответила я, сжимая ее руку.

Когда мы отпустили, я взяла за руку Кости, наслаждаясь чувством его плоти и силы, которая окутала меня с собственной нежностью.

Мы могли всего достичь вместе. Я не верила в это раньше, но сейчас верю.

– Менчерес, – начала Мари, поворачиваясь к другому вампиру. – Раз мы достигли соглашения, ты должен вернуть меня в мой город. Мне необходимо убедиться, что никто из моих людей больше не ослушался, как сделали те из Детройта.

– Королева никогда не перестает работать, – не задумываясь сказала я.

Теперь ее смех казался знакомым.

– И матери тоже, Жница, ты скоро это узнаешь.

Я снова посмотрела на лодку, в этот раз помахав рукой. Тейт помахал в ответ. Кейти взглянула на него, на меня и подняла руку, пробуя повторить движение.

Я не могла быть более гордой, если бы даже она сочинила сонет или пронзила яблоко в качестве мишени, бросая нож на расстоянии пятидесяти шагов.

Когда я взглянула на Мари, то улыбнулась.

– Не могу ждать, чтобы узнать каково это, поэтому начну прямо сейчас. Кости?

Он фыркнул.

– Я готов, любимая. У тебя это занимает больше времени, как всегда.

Я не смогла сдержать улыбки.

– Так давай не будем больше ждать. Все... мы увидимся с вами снова, с некоторыми скоро, с некоторыми позже, но как говорят вампиры, до следующего раза.

Затем, вместо того чтобы сесть обратно в лодку и грести, я схватила Кости и полетела.


Конец книги!!!


Глава 37 | Подняться из могилы (ЛП) | Примечания