home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 26

Двенадцать пар крепких рук…раз за разом заставляли опускаться в воду длинные вёсла. Каждый раз когда происходило это действие поднималась лёгкая волна и маленькое судно ускоряло ход.

Молодой человек облачённый в незамысловатый хитон прохаживался вдоль дюжины полуобнажённых мужчин и зычным голосом раздавал команды. Итальянец от рождения, он обладал именем которое вызывало одновременно и жаркие споры и недовольство окружающих.

Мария Де ла Форте…или центурион Мауро, как многие его называли, закупив необходимые припасы возвращался в крепость. Путь был близкий. Оттого, путешествие не заняло много времени. Судно стало замедлять ход и вскоре бросило якорь вблизи стен покрытых зеленоватыми наростами. Справа тянулась каменная площадка. На ней появились люди. Они выходили из ворот крепости и направлялись прямиком к судну. Почти все были мужчины крепкого сложения. Двое из них ловко подхватили брошенные с судна верёвки и быстро обвязали их вокруг железных колец.

Спустили трап. Прихватив бочонок, первым с борта ринулся Мауро. Не успел он опустить бочонок, как в воздухе раздался дикий крик:

— Она умерла…умерла…умерла…

Крик полный боли, отчаяния…раздавался раз за разом. Люди на судне и на площадке…замерли.

Все как один устремили взгляд в сторону крепости. Куда же они смотрели? Постараемся выяснить это обстоятельство. С каменной площадки мы входим через малые ворота в крепость и оказываемся во…внутреннем дворе с многочисленными деревянными постройками. Здесь много детей. Они смеются и играют. Женщины…они заняты повседневными делами, но лица у многих счастливые. На губах играют радостные улыбки. Они пропадают лишь когда их взгляд опускается на небольшое каменное строение в Западной части крепости. Строение очень напоминающее своими формами…мавзолей. Ни одного окна, только маленькая дверь сквозь которую можно пройти лишь основательно пригнувшись. Именно оттуда и раздавались крики. Для того чтобы яснее понять происходящее, мы сделаем ещё несколько десятков шагов и перешагнём за порог мавзолея. Сплошной мрак…но вот появился лёгкий свет. Он исходит от пламени свечей. А свечи горят в изголовье…красивого, но чрезвычайно бледного юноши. Глаза его плотно закрыты.

Юноша, обнажённый по пояс, лежит на каменном пьедестале словно покойник. Но это не так.

Руки, свисающие по обе стороны пьедестала, слегка дёргаются. По телу…прокатываются лёгкие судороги, губы едва шевелятся. Но вот…красивые черты лица исказил подлинный ужас. Снова зазвучал страшный крик:

— Она умерла, умерла… — юноша приподнялся, несколько раз дёрнулся всем телом и без сил упал обратно. Голова ударившись об камень вызвал глухой звук.

— Это становится опасным, — раздался тревожный шёпот. Из тёмного угла вынырнул старик с седой бородой. Это был не кто иной, как…Лука Горико. Он устремил обеспокоенный взгляд в строну юноши, а затем повернулся и устремил вопросительный взгляд в сторону человека, который возник у него за спиной. Его силуэт лишь смутно освещало пламя свечей. Однако и этого было достаточно для того чтобы разглядеть высокий рост и мощные формы. Однако голос незнакомца прозвучал почти безжизненно:

— Мы пройдём до конца. Силы быстро покидают моё тело. Я не могу доверить легион человеку, который слаб настолько, что не может справиться с собственными чувствами. В бою он лучше всех остальных, но любовь…делает всех нас слабыми. Продолжай, Горико. Я должен узнать…всё.

Астролог… некоторое время находился в нерешительности, а затем всё же подошёл к пьедесталу.

А затем и наклонился над безжизненным телом юноши. В пламени свечей отразился завораживающий взгляд. Голос Горико прозвучал под стать его взгляду.

— Что ты видел? — прошептал он. — Расскажи, что ты видишь?

Из груди юноши вырвался судорожный вздох, а вслед за ним раздался горестный шёпот:

— Изабель… вся в крови. В животе…кинжал…она протягивает ко мне руки…она умоляет помочь, но…я не могу…не могу…она умирает…я виновен в её смерти…я не должен был жениться на ней… я забыл о «клятве Единорога»… это расплата…

— Что ты чувствуешь?

— Смерть…она прокралась в меня…невыносимая боль…

— А где твои…родители? — Горико нагнулся ещё ниже. Его голос становился всё более загадочным и притягательным. — Где герцог и герцогиня Д'Эгийон?

Губы юноши стали совершенно белого цвета.

— Они…умерли несколько лет назад когда на них напали… «Дети Гекаты»…

— «Дети Гекаты»? Ты видишь…этих людей?

— Да… безобразный мужчина…он измывается над молодой особой…убивает её…это обряд…он посвящает её кровь…женщине-идолу.

— Кого ты ещё видишь?

— Невысокий мужчина в чёрной одежде…генерал ордена иезуитов…он разговаривает с…Папой.

— О чём?

— Им кто- то мешает…они собираются устранить неугодных…они собираются убить…меня. Они говорят что я опасен для церкви…

Услышав эти слова, Горико выпрямился и полуобернувшись бросил вопросительный взгляд в сторону своего спутника.

— Этого достаточно, — раздался голос наполненный тихой радостью. — Я услышал всё что желал услышать. Разбуди его…

Горико не без облегчения кивнул головой, а в следующее мгновение…положил руку на обнажённую грудь юноши и громко произнёс:

— Ренар…просыпайся!

Он повторил эти слова несколько раз подряд, прежде чем стали происходить резкие изменения.

Юноша несколько раз резко дёрнулся. Руки — упёрлись ладонями об края каменной плиты и стали приподнимать тело. Едва юноша принял сидячее положение, как глаза его широко распахнулись.

Вначале они выражали ужас и боль, затем в них появилось бессмысленное выражение. Через мгновение исчезло оно уступив место глубокому удивлению. Юноша переводил взгляд с астролога на человека стоявшего за его спиной и крутил головой во все стороны словно пытаясь избавиться от некого наваждения. Он делал это до той поры, пока не раздался мягкий голос астролога:

— Успокойся мой мальчик. Это был всего лишь сон. Если ты помнишь, я погрузил тебя в это состояние с твоего согласия.

— Сон? — раздался изумлённый голос. — Так я спал?

— Сон лишь одно из возможных значений, — поправил его астролог, — . Существует немало иных значений определяющих состояние в котором ты находился. Некоторые называют это «трансом», я же глубоко верю в то, что именно в такие мгновения человек может узнать свою судьбу. Для этого достаточно проследить за собственной душой. Нашей душе известно всё что должно произойти. Именно она позволяет отчётливо увидеть и осмыслить события прошлого, а порой… даже заглянуть в будущее.

Юноша слушал астролога очень внимательно. Когда тот закончил, он с тихой радостью произнёс лишь два слова:

— Она жива!

Разговор продолжился четверть часа спустя в полутёмной спальне того самого незнакомца, который наблюдал за Ренаром вместе с астрологом. Он больше не мог стоять на ногах. И тому была причина. В последнем сражение он получил несколько тяжёлых ран. Даже сейчас, спустя много дней, когда он лежал с туго перевязанной грудью, местами из ран выступала кровь. Именно на неё и смотрел юноша когда услышал хриплый шёпот этого человека.

— Ты пришёл в себя, Ренар? Ты готов к нашему разговору?

— Мой господин! — юноша низко поклонился.

— Хорошо, ибо мне осталось совсем немного, а легиону нужен предводитель. И ты им станешь.

— Я? — переспросил поражённый юноша. Он устремил недоверчивый взгляд на своего предводителя и негромко, но с отчётливой обидой, спросил: — Вы смеётесь надо мной?

В ответ, предводитель не без труда перевернулся на правый бок, и потянувшись, вытащил свёрнутый свиток из под своей подушки. Держа его в руке, он торжественно прошептал:

— Прежде чем ты примешь решение, узнай главное. Я держу в руках святое послание величайшего из императоров. Приняв его, ты тем самым клянёшься посвятить свою жизнь тому, что изложено в этом послание. Ты клянёшься бороться против самого страшного зла — людей которую используют веру человека как оружие для достижения власти. Они называют себя слугами Божьими, но вместо любви и прощения проповедуют кровь и мщение. Власть духовная в стократ опаснее власти мирской, ибо каждая ошибка влечёт за собой погубленные души и разбитые сердца. Всё это и гораздо больше ты найдёшь в послании императора. Прочитав эту рукопись, ты узнаешь много тайн, каждая из которых способна вызвать ненависть могущественных людей. Ибо речь о сокровищах. Но не только о них. Всё это будет в твоей власти. Ты станешь одним из самых могущественных людей. Ты сможешь распоряжаться многими жизнями, но только…не своей собственной. Лишь с течением времени ты узнаешь, насколько тяжела ноша главы ордена, предводителя легиона «Белый Единорог». И потому я спрашиваю тебя, Ренар, сын и наследник славного рода. Готов ли ты отказаться от всего, что тебе дорого? Готов ли ты принять новое имя?

Готов ли служить великому императору как служили до тебя все остальные? Готов?

Вслед за последними словами возникло тяжёлое молчание. Предводитель «Белых Единорогов» смотрел на юношу и видел великое смятение которое им владело.

— Что тебя мучает? Что не даёт принять решение? — тихо спросил он.

— Изабель! — раздался в ответ мучительный шёпот. — Я люблю её. И она меня любит. Скоро должна состояться помолвка. Как я смогу отказаться от неё? И смогу ли? У меня может не хватить сил. А она…что будет с ней?

— А разве…ты не видел что произойдёт в случае, если вы поженитесь?

Эти слова заставили юношу резко побледнеть. Он поднял на предводителя мучительный взгляд.

Понимая его значение, предводитель с откровенным участием прошептал:

— Ты знаешь правду. Ты знаешь кто она. И ты знаешь, какая участь её ждёт, в случае если ты попытаешься изменить судьбу этой девушки. Обретя могущество, ты сможешь любить её и защищать…но только втайне от всех.

— Вы не должны быть вместе!

Услышав ещё один голос, юноша резко обернулся. В комнате появился астролог. Он остановился в шаге от Ренана и тихо произнёс:

— Не поддавайся своим чувствам, мой мальчик, ибо день когда вы с Изабель воссоединитесь — станет последним для вас обоих. Вы умрёте. Я это вижу и предостерегаю тебя, что делал всего лишь раз. Когда король Франции посмеялся над моими предсказаниями и погиб на поединке с Монтгомери, я поклялся никому более не говорить истину. Но сейчас я нарушаю свою клятву ради тебя.

— Не надо больше слов. Я всё понял.

Юноша с совершенно бледным лицом подошёл, а затем и опустился на колени перед своим предводителем. Его голос прозвучал необычайно твёрдо.

— Я клянусь служить верно и с честью выполнять волю императора!

— Да будет так! — раздался в ответ торжественный голос умирающего. — Отныне у тебя остаётся лишь одно имя «Белый Единорог». Спрячь этот свиток и позови всех центурионов. Они должны узнать мою волю.

Сжимая свиток в руках, юноша покинул опочивальню. Предводитель повернул голову в сторону астролога. С его уст сорвался прерывающийся шёпот:

— Мы не ошиблись?

— Нет! — раздался твёрдый ответ. — Ренар — самый достойный из всех твоих людей. Не пройдёт и года как о нём узнают все. Он принесёт вашему ордену славы больше чем все предшествующие поколения вместе взятые. Злые люди будут произносить его имя со страхом, несчастные же с любовью и надеждой.

— Да будет так, Горико. Сколько мне осталось?

— Ты умрёшь этой ночью! — тихо ответил астролог.

— Я ждал такого ответа, — на губах предводителя появилась мучительная улыбка. — Скоро я отправлюсь в последнее плавание. Господь, да прими душу своего раба.

Разговор на том прервался. И не потому что раненный больше не мог говорить. В комнату, один за другим стали заходить мужчины с серьёзными лицами. Очень скоро вся комната наполнилась ими. Несколько десятков человек застыли. Все взгляды были направлены в сторону постели. И оттуда в последний раз раздался гордый голос:

— Две тысячи лучших воинов которых когда либо видел мир. С Божьего благословения, я вёл вас многие годы вперёд. Сейчас же это честь принадлежит ему, — его рука медленно поднялась и указала на Ренара. Все взгляды устремились к нему. Юноша же сохранял торжественное молчание и смотрел только на предводителя. — «Белый Единорог», отныне он поведёт вас.


Глава 25 | Чаша императора | Глава 27