home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add










   Глава 5

   На следующий день

   Лина лежала на боку и задумчиво перебирала чёрные локоны мужа. Солнце давно встало, и ласковые лучи добрались до кровати, согревая своим теплом. Но Максимилиан не торопился покидать супружеское ложе, а просто наслаждался мягкими руками жены, по которым очень соскучился.

   - Хрис набрал новые группы для тебя? - спросил он, не открывая глаз.

   - Да, завтра начну первые занятия.

   - Хорошо, - согласился Максимилиан и чуть приоткрыл рот, когда пальчики Лины коснулись его губ, а вслед за ними горячий поцелуй.

   - Ммм, малыш, пора вставать, - запротестовал он, почувствовав, что ласки жены стали более настойчивыми и прекращать их она была не намерена.

   - Да, ты прав... Я тебя люблю мой полководец, - прижала она к себе черноволосую голову.

   - Я тоже тебя люблю, малыш. Совсем забыл, скоро приедет Валерий с Алкменой и Фотиной.

   - Да? Это же замечательно! А когда?

   - В течение недели.

   - Отлично. Я ужасно соскучилась по ней.

   Лина буквально прыгала от радости. С тех пор как Валерий увёз Алкмену с маленькой дочкой год назад, они не виделись ни разу. И только в письмах подруга рассказывала, как они живут в Пелле и как растёт Фотина.

   - Ой, Максимилиан, у меня же скоро занятия с солдатами, а ты задерживаешь меня, - воскликнула Лина, вставая с кровати. На что полководец только улыбнулся.

   Лина же поспешила одеться, и уже через десять минут входила из дворца.

   - Антип? - увидела она знакомое лицо. - Что-то случилось?

   - Нет, я надеюсь, - начал он говорить. - Зоя вчера не вернулась домой, и до сих пор её нет...

   - Ой, Антип, я ей говорила, что пора идти домой, или хотя бы предупредить, что её не будет. Но она не послушалась.

   - А где она?

   - Лина? - появился за спиной Максимилиан. - О чём вы говорите?

   - О девушке одной, - осторожно сказала Лина, уже готовая к тому, что муж начнёт ругаться и напоминать о днях приёма горожан.

   - О рыжей, что я видел у Тиграна? Так она наверно всё ещё у него. Я к Хрису, - беззаботно поведал полководец и, широко махнув своим красным плащом, ушёл. А Лина посмотрела на побелевшего Антипа и поспешила добавить:

   - Это не то, о чём вы подумали.

   - Лина, что за работу вы предложили Зое? - испуганно спросил он.

   - Антип, честно, ничего плохого я не подразумевала. Посмотрите на меня, пожалуйста.

   Пекарь поднял глаза на девушку и не мог поверить, что Лина сделала из его дочери шлюху.

   - Я предложила ей работу сиделки. Тигран, мой друг, он был в плену у римлян... но помощь лекарей отказывался принимать. И я хотела, чтобы Зоя стала ему другом, читала, как-то скрашивая его досуг, он же даже двигаться не может, - умоляюще произнесла Лина и посмотрела на мужчину, но он эти доводы не воспринимал.

   - И поэтому она провела с ним ночь?

   - Антип, я была против, но он ей понравился... пожалуйста, не думайте плохо.

   - Лина, а как мне ещё думать? Моя дочь шлюха, - с горечью сказал он, и Лина не знала, что на это ответить. Антип был прав, она действительно отдала эту девочку Тиграну. Опустилась на горячие ступени дворца и спрятала лицо в ладонях.

   - Лина, а занятия будут? - послышался голос рядом, и, подняв глаза, Лина увидела Левка.

   - Нет, Левк. Я сейчас не могу. Перенеси на вечер, - тихо сказала она.

   - Всё в порядке? Ты выглядишь неважно, - спросил он и с сомнением посмотрел на явного виновника рядом, а тот стушевался под тяжёлым взглядом солдата.

   - Левк, иди, пожалуйста, - сказала она.

   - Я не уйду, пока не увижу...

   - Это приказ! Левк, пошёл вон! - уже крикнула Лина на солдата, тот низко поклонился и ушёл.

   - Лина... - очень тихо произнёс Антип, смотря на расстроенную девушку.

   - Вы правы, это я её привела Тиграну, но видит бог, я не хотела, чтобы она стала его любовницей. У Тиграна много наложниц, зачем ему эта неопытная девочка? - подняла она глаза на мужчину. - Я её сейчас приведу. Подождите.

   - Не надо. Лина, простите меня, я был неправ. Зоя умная взрослая девушка и она не стала бы что-то делать против своей воли, - поспешил сказать пекарь, видя, насколько сильно переживает Лина. Она действительно не хотела ничего плохого, а зная Зою и её отношение к солдатам, можно было предположить, что всё произошедшее случилось по её инициативе.

   - Хотите, навестим их? Познакомитесь с Тиграном. Он, правда, сейчас не в лучшем виде, но мужчина хоть куда, - кисло улыбнулась Лина пекарю.

   - Наверно они будут не очень рады меня видеть.

   - А мне всё равно. Пошлите, - резко встала Лина и быстрым шагом направилась к комнате Тиграна. И Антипу ничего не оставалось, кроме как последовать за девушкой. Она была настроена решительно, и спорить с ней было бы глупо.

   Лина дошла до нужной двери, приоткрыла её, убедилась, что они ничем таким не занимаются, и открыла дверь шире, приглашая Антипа войти.

   Зоя лежала в той же позе, какой её Лина видела последний раз - на животе, весело болтающей ногами, но на этот раз перед ней была большая карта Греции, и Тигран что-то увлечённо рассказывал девушке. Он заметил движение у двери, поднял глаза и нахмурился, увидев незнакомого мужчину.

   - Лина, я же сказал никаких лекарей, - очень недовольно проворчал Тигран.

   - Котик, это не лекарь. Извини, что беспокою, но Зоя забыла предупредить отца о своём отсутствии.

   - Папа? - обернулась девушка. - Что ты тут делаешь?

   - Тигран, это Антип. Он очень переживал за свою дочь, и я предложила ему навестить вас. Ты же не будешь злиться на меня? - произнесла Лина, подходя к другу, и обняла его.

   - Нет, конечно, не буду, - улыбнулся он и повернулся к мужчине. - Здравствуйте Антип.

   - Здравствуйте, - неуверенно произнёс он, смотря на знаменитого генерала Максимилиана.

   - Антип, отдайте мне вашу дочь в жёны, - громко сказал Тигран, и все присутствующие открыли рты от удивления, в том числе Зоя.

   - Чего?.. - воскликнула девушка, и её звонкий голосок показался очень громким в образовавшейся тишине.

   - Тигр, ты в своём уме? Ты знаешь эту девушку всего один день, - очень тихо произнесла Лина. Но он её не слушал, а смотрел на отца Зои и ждал ответ.

   - Разумеется, не сейчас, а когда я смогу встать, - добавил Тигран.

   - Может быть, тогда и вернёмся к этому вопросу? - очень осторожно предложил пекарь и посмотрел на возмущённую дочь.

   - Нет. Я хочу, чтобы Зоя могла находиться рядом со мной, не боясь осуждения.

   - А меня никто не хочет спросить? - подала голос девушка и недовольно скрестила руки на груди.

   - Ты не хочешь быть моей женой? - недоверчиво спросил Тигран, повернувшись к Зое.

   - Тигран, я же совсем тебя не знаю. Как я могу чего-то хотеть или не хотеть?

   - Тигр, давай послушаем Антипа, и вы обсудите это после твоего выздоровления. - Лина положила руку на плечо другу и почувствовала, как он напряжён.

   - Я не буду запрещать Зое находиться здесь, - поспешил добавить Антип. Конечно, перспектива отдать дочь за генерала ему очень нравилась, но Зоя не та девушка, которую можно просто отдать мужу. Да и Тигран пока плохо себе представляет, насколько тяжёл характер этой особы.

   Тигран недовольно сощурился, сжав губы, и посмотрел на Зою.

   - Хорошо. Зоя, я не буду тебя заставлять находиться подле меня, ты свободна в своих действиях.

   - Тигр, но я не хочу уходить, просто я не готова, прям так сразу замуж... Пап, я пока тут побуду, ладно? - жалостливо спросила она, пододвигаясь поближе к Тиграну.

   - Хорошо, но не забывай ходить в университет.



   - Антип, простите меня. Я всё сделала ещё хуже, - грустно произнесла Лина. Она шла через площадь, провожая пекаря до ворот и ей было ужасно неловко перед этим мужчиной. Идея с сиделкой оказалось неудачной. Даже очень неудачной.

   - Вовсе нет. Если Тигран возьмёт в жёны мою дочь, это будет замечательно, но меня пугает другое... - Антип замолчал на мгновение. - Он сейчас побудет с Зоей несколько дней и поймёт, что справиться с этой дерзкой и непослушной девушкой крайне сложно, - усмехнулся мужчина.

   - Вы это серьёзно?

   - Конечно. Генерал Максимилиана хорошая партия для моей дочери, только я не понимаю... О Тигране говорят как о очень любвеобильном мужчине и крайне искушённом, а Зоя... она простая девушка.

   - Я тоже не понимаю Антип, - тихо сказала Лина, доходя до ворот. - Приходите в любое время.

   - Спасибо, госпожа, - поклонился пекарь и ушёл, оставив девушку в одиночестве.



   - Дорогие мои! - громко начала Лина занятие с солдатами. - Сегодня у нас с вами последняя тренировка. Тихо, тихо, - помахала она руками, когда солдаты разочарованно загомонили. - Вы получили все необходимые навыки и дальше развивать их это ваша задача. Но кто желает, на лекции можете ходить. Ничего нового вы там не услышите, только закрепить уже имеющиеся знания.

   Лина обошла своих учеников и заметила стоящего в стороне Хриса.

   - Вы что-то хотели? - повернулась она к нему?

   - Нет. Мне интересно, каким будет последнее занятие, - усмехнулся инструктор. У Лины была очень таинственная улыбка, и она, по всей видимости, задумала что-то интересное, и он хотел посмотреть что.

   - Экзамен. В конце каждого обучения полагается сдавать экзамены, а я как раз настроена подраться, - заявила Лина и широко улыбнулась, наслаждаясь реакцией солдат.

   - Только не покалечьте никого, - с сомнением произнёс Хрис. Он своё изумление сдерживал очень хорошо, в отличие от солдат, которые явно опасались девушку.

   - Ни в коем случае. Ты первый, - показала она кинжалом на ближайшего солдата.

   Он нервно сглотнул и вышел вперёд.

   - На ножах или рукопашный? - спросила Лина.

   - Рукопашный.

   - Зря, у тебя бой с оружием сильнее. Но как хочешь. Твоя задача нанести хотя бы один точный удар, и не лишь бы куда, а в то место, куда ты планировал.

   - Я... я не могу.

   - Приказы не обсуждать! - громко сказала она, снимая со своих плеч белый плащ и вешая его на тренировочный манекен. - Ну?

   Солдат нерешительно стоял и смотрел то на Лину, то на Хриса, не зная, что ему делать. Но девушка не стала дожидаться, пока он решится напасть на неё, и нанесла удар ногой. Солдат рефлекторно выставил блок.

   - Молодец, - улыбнулась она. - Теперь ты, и побыстрей давай, мы же не хотим тут до ночи торчать?

   Солдат глубоко вздохнул, собираясь с мыслями, и совершил первый выпад, который был тут же отбит, и за этим последовали быстрые удары девушки, не очень болезненные, но довольно яростные. Солдат видел, что Лина была открыта для ударов, но ни один не пропускала, вовремя ставя блок, и он пытался хотя бы коснуться её.

   - Стоп! - скомандовала она. - Молодец, но тебе нужно больше работать над левой рукой. Ты плохо её контролируешь. Левк, ты следующий, - кивнула Лина солдату, который нетерпеливо переминался с ноги на ногу. - Ты собираешься драться со мной моими же кинжалами?

   - Они уже мои, - улыбнулся он и поудобней перехватил оружие.

   - Твои, твои. Нападай, - скомандовала Лина и Левк, тут же сделал первый выпад.

   Лине нравился этот ученик. Необычайно талантливый. У него всё получалось легко, и то, что она осваивала долго и тяжело, ему давалось удивительно просто. Вот и сейчас, он очень быстро понял, что Лина от него хотела. Бой на кинжалах был гораздо опаснее рукопашного, и позволять солдату слишком много было бы неосмотрительно, но он сразу же увидел дыры в защите девушки, оставленные специально для него, и атаковал в те места.

   - Молодец, - остановила его она. - Только медленно. Я говорила тебе неоднократно: если решил атаковать, значит твой удар должен быть стремительным и решительным. Никаких раздумий и сомнений.

   - Я хочу продолжить обучение.

   - А я хочу слона, но не ты ни я желаемого не получим, - улыбнулась Лина и провела рукой по мужскому плечу. - Мы это уже обсуждали, и я думала, что ты понял меня.

   - Конечно. Прости.

   Левк кивнул, соглашаясь с девушкой, и вернулся на своё место.

   - Кто следующий? Как много желающих... - потянула Лина, осматривая испуганных солдат, остерегающихся драться с женой царя.


   Спустя пять дней

   Лина сидела на большём ковре в детской и складывала пластиковые кубики, привезённые из другого мира, в большую пирамиду, а Деметрий с огромным энтузиазмом рушил её.

   Уже прошло пять дней с тех пор как Максимилиан сказал, что скоро приедет Алкмена, но её всё не было... Дианта пропадала со своим раненым мужем, заботясь о нём безмерно, а он радовался этому как дитя. Полководец был весь в делах и опять собирался на очередную войну.

   Тит, узнав о смерти старшего сына, совсем обезумел и, собрав остатки армии, а она после конфликта во Фракии значительно поредела, пошёл войной на Грецию с Македонией за компанию. Вот Максимилиан и собирался воспользоваться ситуацией, и, как он выразился, решить римскую проблему раз и навсегда. Что это означало, Лина не знала, так как на военных советах бывала всё реже и реже.

   - Привет, - услышала она за спиной. Обернулась и увидела в дверях замершую Зою. Она робко опустила взгляд вниз и не решалась войти в комнату.

   - Привет, - кивнула Лина ей.

   - Можно я с вами посижу? А то к Тиграну пришёл Максимилиан, а это надолго.

   - Конечно, заходи, - кивнула Лина. - Деметрий, познакомься, это Зоя.

   - Та та та, - поведал малыш и кинул кубик в гостью.

   - Здравствуй здоровяк, - улыбнулась девушка, проходя в комнату, и села рядом. - Как он похож на отца.

   - Да, Деметрий копия полководца и не только внешне, но и по темпераменту. Такой же воинственный.

   Лина погладила чёрные кудряшки сына, а он начал требовать от Зои, чтобы та поучаствовала в строительстве домика из кубиков.

   - Ты уже такой большой, - улыбалась она маленькому наследнику, ставя кубик на кубик.

   - Зоя, что ты думаешь о предложении Тиграна? - задала Лина уже давно волновавший вопрос.

   - Я не знаю... мне не понятны его мысли, - грустно произнесла она. - Ему приятна моя компания, и мне хорошо рядом с ним. Мне никогда не встречались такие мужчины, сильные и красивые. Верней встречались, не такие красивые конечно..., но это не важно... они всё равно никогда не обращали на меня внимания. Да и тигр бы тоже не заметил меня в обычной жизни. Может у него такие мысли появились, потому что он ранен, а я рядом? Такое же случается?

   - Да, очень часто раненые солдаты влюбляются в лекаря или в сиделку, но не за один день, - с сомнением произнесла Лина. - И потом Тигран мне неоднократно говорил, что никогда не женится и ему нравится жизнь холостяка. А брак... в конце концов какие-то чувства должны быть, любовь.

   - Лина, какая любовь? Никто не женится по любви, - усмехнулась девушка. - Нет, бывают, конечно, исключения в виде Дианты, но для простых смертных девушек радость, если муж будет хотя бы уважать тебя, а если удастся высказать своё мнение относительно будущего супруга, то счастье. Поэтому я и не хотела выходить замуж.

   - Да уж. Мне этого никогда не понять, - кисло улыбнулась Лина, смотря, как Зоя играет с Деметрием. - А сейчас хочешь?

   - Чего?

   - Сейчас хочешь замуж? Если Тигран не отменит своего предложения?

   - Хочу, конечно, но я боюсь, что он пожалеет потом. А Тигран же такой добрый, он не сможет мне этого сказать, будет мучиться. Поговори с ним об этом, - жалостливо попросила Зоя и подняла свои огромные зелёные глаза.

   - Легко сказать...

   Да, за эти пять дней Лина несколько раз хотела поговорить с другом, но он или с Зоей, или с Максимилианом, или спит. Этих "или" было бесчисленное количество, и всё время что-то мешало.

   - Когда ты пойдёшь в университет?

   - Завтра в полдень, - с готовностью поведала девушка.

   - Хорошо, завтра постараюсь поговорить, если ничего не помешает, - кивнула Лина и улыбнулась, увидев, что Зоя немного расслабилась. - Как он?

   - В общем неплохо. Только боится темноты и по ночам вздрагивает. А вообще он молодец, не показывает своей боли.

   - Да, Тигран сильный, - согласилась Лина.

   Зоя увлечённо играла с Деметрием, и казалось, что её вообще ничего не беспокоит. Ну кроме того, как построить башню из кубиков, конечно.

   - Ты любишь Максимилиана? - вдруг спросила она.

   - Да. Я его люблю. Он моя жизнь.

   - А как вы познакомились?

   - О! Это было очень забавно, - засмеялась Лина, вспоминая их первую встречу.

   После того, как в Греции все узнали о том, что жена царя проходила учение в лагере, похожем на спартанский, Лина ругалась с Мелистеем, греческим министром по безопасности, как ненормальная. Он бедняга страху натерпелся, но Лина узнала все возможные слухи, ходившие по городу про неё, и была, мягко говоря, шокирована, насколько хорошо развита фантазия у народа Греции. Например, самая популярная версия о её появлении рядом с царём, заключалась в том, что девушку-воина послала Афина, позаимствовав у страшного минотавра. Но когда пришло время ей возвращаться, то Максимилиан не захотел отпускать её, пошёл и сразился со страшным чудовищем, которому принадлежала девушка. Это было так забавно, что Лина перестала злиться за просочившуюся информацию о военном лагере. В конце концов, какая разница?

   - Я только прибыла в Афины, - начала рассказывать Лина, - гуляла по главной дороге, любовалась достопримечательностями, а мимо проезжал Максимилиан. Я раньше никогда не видела таких красивых мужчин, от него веяло силой, властью. Он был потрясающий... хотя почему был? Он и сейчас такой. Ну так вот он проезжал мимо, а я вместо того, чтобы отойти с дороги и поклониться, как все окружающие меня люди, подошла поближе и смотрела на него во все глаза. Он это заметил, остановился поинтересоваться кто я. Но я его не узнала, да и не предупреждали меня, что нельзя смотреть царю в глаза. Ой, до сих пор не пойму, как он меня тогда не убил, - засмеялась она. - А затес я подралась с Тиграном...

   - Как подралась? - открыла рот Зоя.

   - Когда он уже не мог терпеть моё хамство, то напал на меня. Ну а я защищалась, - улыбнулась Лина. - А потом Максимилиан захотел сделать меня наложницей... ой, помню я орала как ненормальная.

   - Всё так просто?

   Лина пожала плечами. Что она могла ответить на это? Просто? Да, возможно по сравнению с битвой с минотавром это просто, но ей тогда пришлось нелегко. Этот новый мир, новые люди... они казались враждебными, как будто её осуждали, ненавидели.

   Девушки сидели довольно долго, Зоя весело играла с Деметрием, а он бегал по всей комнате и звонко хохотал. И когда Лина уже подумывала сходить прогуляться, открылась дверь, и на пороге появился Максимилиан. Как всегда потрясающе красивый и грозный.

   - Лина, бери Деметрия и пошли встречать Кастора, - холодно сказал он, как будто отдавал приказ солдату.

   - Кого?

   - Кастора! Лина! Царя Фракии, - очень недовольно произнёс полководец и посмотрел на резвящихся Зою и Деметрия.

   - Мы уже идём, - кивнула она мужу, но он остался стоять на месте, разглядывая Зою. Лине было известно о чём он думал. Ему, как и всем, было непонятно, что в ней нашёл Тигран, но обсуждать это он был не намерен, а прошёл к сундуку с вещами сына и достал оттуда маленький плащик генерала. Деметрий тут же радостно взвизгнул и побежал к отцу, требуя надеть его на него.

   Деметрий вообще очень любил своего папу, несмотря на то, что он совсем мало времени проводил с ним, и порой Лина даже ревновала, хотя и понимала, что это глупо.

   - А тигр освободился? - спросила она у Максимилиана, застёгивая маленький плащик на плечах сына.

   - Да, - коротко ответил он и вышел из комнаты.

   - Зоя, если хочешь, иди к Тиграну, - повернулась Лина к девушке.

   - Ага. Пойду, пожалуй, - девушка задумчиво кивнула и пошла к выходу, но вдруг обернулась. - Лина, а можешь сегодня с поговорить с Тиграном? Я вечером схожу отца проведаю...

   - Если смогу, поговорю, - кивнула она Зое и взяла на руки сына. - Мы пойдём, а то полководец будет ругаться, если мы опоздаем.


   Уже через несколько минут Лина стояла на дворцовой площади рядом с мужем и ждала прибытия Кастора, вспоминая первую встречу с царём Фракии. Они с мужем тогда были во Фракии, и когда повстречалась с этим мужчиной, то они не узнали друг друга, и даже хотели подраться. Лина была ранена, и как выяснилось позднее уже беременная и неважно себя чувствовала... хотя чего вспоминать былое?

   Солнце пригревало, небо было ясным, а лёгкий ветер гоняющий песок по площади, навевал скуку. И как только Лина хотела поинтересоваться, когда же они, наконец, приедут, на дворцовую площадь въехала большая делегация во главе с Кастором и ещё кем-то. Царь Фракии был одет очень нарядно, блестящая на солнце золотая кираса и белая с красным орнаментом туника с широкими рукавами, выглядывающая из-под неё. Плащи он не признавал. Молодой мужчина рядом одет в похожий наряд и сам он был копией Кастора.

   "Сын что ли?! - подумала Лина, когда они приблизились к ступеням дворца, где стояла царская чета.

   - Приветствую Максимилиан, царь Греции, Лина и... - посмотрел он на маленького принца.

   - Деметрий, - сказал полководец таким тоном, как будто не сына представлял, а заказывал, что съёсть на ужин.

   - Деметрий. Прекрасно, - улыбнулся Кастор и чуть склонил голову, в знак почтения.

   - Приветствую тебя Кастор, правитель Фракийский земель, Лисимах, - кивнул Максимилиан в свою очередь. Лина же стояла, молчала и очень красноречиво смотрела на царя Фракии, прося представить ей молодого человека рядом.

   - Лина, это мой сын, Лисимах, - сдерживая улыбку, произнёс Кастор. - Лисимах, это Лина, жена Максимилиана.

   - Я догадался, - тихо сказал он.

   - Какой умный, - не смогла сдержаться Лина от едкого замечания, и была удостоена гневного взгляда мужа. Но она не обратила на него внимания и улыбнулась царю Фракии своей самой обворожительной улыбкой. - Я рада снова вас видеть, Кастор.

   - Я тоже очень рад, - согласился мужчина.

   На этом все необходимые процедуры были закончены и Максимилиан с гостями удалился, а Лина передала Деметрия няне и решила сходить к Тиграну. Конечно, вечер ещё не настал, но делать всё равно было нечего, и пошла навестить друга.

   - Тигран! Ты чего делаешь? - закричала она, едва открыв дверь. Тигран сидел на краю кровати и собирался встать, а девушка зашла очень, очень вовремя.

   - Лина, я не могу больше лежать, мне нужно походить, с горечью произнёс он.

   - Котик, нельзя, у тебя переломаны ноги. Если ты встанешь, то сломаешь их окончательно, и исцелить это уже будет нельзя.

   Лина села рядом и погладила Тиграна по широкой спине. Он был ужасно грустным и сам осознавал, что вставать ему нельзя, но всё время лежать было невыносимо, и она его понимала.

   - Сколько ещё?

   - Долго, котик... а давай тебе гипс сделаем? В Греции знают, что такое гипс? - вдруг неожиданная мысль посетила девушку.

   - Гипс? Это из чего делают лепные украшения на зданиях? - с сомнением спросил Тигран.

   - Он самый. Котик, обещаю, завтра ты сможешь встать, - поцеловала она друга в щёку и выбежала из комнаты.


   Уже через час Лина, в окружении лекарей, накладывала гипсовую повязку на особенно сильно пострадавшую ногу. Конечно, рентгена тут не было, но лекари каким-то образом определили, что переломана только левая нога, а на правой, всего лишь сильно вывихнута лодыжка и выбит коленный сустав, и Лина очень надеялась, что ни не ошиблись.

   Особенно внимательно наблюдал за действием один мужчина. На вид ему было чуть больше пятидесяти, и с длинной, ниже пояса, нехарактерной для греков бородой. Лина его помнила, он был главным лекарем в Афинах, и именно ему она отдала переведённую на греческий язык медицинскую энциклопедию из другого мира.

   - Госпожа, я правильно понимаю, вы хотите чтобы эта повязка затвердела, и дала возможность пациенту двигаться без боязни повредить ногу? - спросил он.

   - Вы совершенно правы. Но в данном случае, я ещё хочу зафиксировать лодыжку на правой ноге, на всякий случай, и дать, как вы выразились, пациенту опору в виде высоких палок.

   - Гениально...

   - Это придумала не я, - пробурчала Лина, заканчивая заматывать лодыжку. - Вот и всё. Завтра принесут то, с помощью чего ты сможешь ходить, а сегодня не двигайся, пускай повязка затвердеет. Господа лекари, вы можете идти. Всё закончилось, больше ничего интересного не будет, - повернулась она к присутствующим, и те начали медленно продвигаться к выходу.

   - И я смогу ходить? - Тигран с сомнением разглядывал на перебинтованную ногу.

   - Не с полном смысле этого слова, конечно, но передвигаться сможешь. Прости, что я сразу об этом не подумала, - произнесла Лина и прижалась к большому плечу, поцеловав его. - Потерпи немного. Хорошо?

   - Конечно.

   - А Зоя где?

   - Она пошла проведать отца, сказала, что вернётся к ночи, - улыбнулся Тигран, вспоминая маленькую, но очень резвую девушку, рядом с которой он забывал обо всём.

   Тигран лёг обратно в кровать, а Лина удобно расположила его ноги, чтобы не повредить гипсовые повязки и села рядом.

   - Я хотела поговорить...

   - Лина, я не хочу обсуждать это, - резко прервал Тигран девушку, зная, о чём она хотела поговорить.

   - Как хочешь, - также резко ответила Лина и встала, чтобы уйти.

   - Постой, - коснулся её руки Тигран. - Лина ты начнёшь меня отговаривать, а мне очень тяжело спорить с тобой...

   - С чего ты взял, что я собираюсь отговаривать тебя? - возмутилась она, возвращаясь обратно к другу, и поправила растрепавшиеся волосы. - Ты взрослый мужчина, и можешь делать всё, что сочтёшь нужным. Я лишь хотела узнать, о чём ты думаешь, кто для тебя эта девушка. Ты мне как брат, я беспокоюсь о тебе. Поставь себя на моё место, чтобы ты делал?

   - Я? Я не знаю.

   - Тигр, ты мне сам говорил, что спать только с одной женщиной не по тебе и никогда не женишься... Что изменилось? Раны? Они заживут, и ты быстро восстановишься. Душевные переживания? Не спорь, - поспешила добавить она, - я знаю о чём говорю. Каждый раз, когда я возвращалась из плена, или после серьёзного ранения я чувствовала, что мир вокруг как будто становится другой, люди чужими. Мне казалось, что жизнь поменялась навсегда. Но это не так тигр, это заблуждение. Ты всего лишь на время вышел из строя и только.

   - Я понимаю, о чём ты говоришь, но это другое, - серьёзно ответил Тигран, смотря на Лину. - Я думал, но не смог понять почему, но не желаю отпускать Зою. Я хочу, чтобы она была моей, моей навсегда. И дело не в том, что она смотрит на меня как на свой идеал, этот взгляд меня уже давно не волнует, и не в том, что на не замечает моих ран, в то время когда все окружающие отворачиваются... нет. Я не знаю почему, но она мне нужна, и я её не отпущу, - закончил Тигран, и по его взгляду было понятно, что это окончательное решение и обсуждению не подлежит.

   - Хорошо тигр. Я больше не буду ничего спрашивать, - кивнула Лина и обняла друга. - Я, пожалуй, пойду. Спать ужасно хочется. Тебе что-нибудь нужно?

   - Нет малышка, не нужно.


   Лина знала, что Максимилиан задержится, и скорей всего спать придёт уже ночью, а потому не стала его волновать. Когда дело касалось войны, то он забывал обо всём, а, судя по всему, готовилось что-то серьёзное. Сначала Лина подумала, что Валерий с Алкменой приедут просто так погостить, но когда прибыл Кастор, то сразу стало понятно, что у полководцев серьёзные планы.

   Но участвовать в этом у Лины желания не было, и поэтому она не стала ничего спрашивать, а просто пошла спать.

   Максимилиан вернулся за два часа до рассвета, быстро сходил в купальню и поспешил лечь в кровать к любимой жене. Когда Лина сонная, она была особенно нежной, мягкой. Сквозь сон говорит разные сентиментальные глупости, которые обычно от неё не услышишь. Это казалось полководцу очень забавным. Он тихо, чтобы не потревожить жену, лёг рядом, прижался к горячему телу и улыбнулся, когда почувствовал, как она выгнулась ему навстречу.

   - Максим, любимый... - прошептала она, прижимаясь щекой к обнимающей её руке.

   - Спи малыш, - тихо сказал полководец и крепко обнял Лину, зная, что она очень это любит.


   Солнце ещё не встало, но первые признаки того, что рассвет уже близок, начали появляться на небе. Воздух пока ещё холоден, как обычно бывает перед рассветом, но небо начало светлеть, и на нём не было ни облачка, а значит, день обещал быть тёплым. В это время снились самые сладкие сны.

   - Лина, вставай, - сквозь сон послышался женский голос.

   - Я сплю, - прошептала она, не особенно вдаваясь в подробности, кто это был. Муж рядом и крепко обнимал её, а это главное.

   - Лина! Скорей! - уже более настойчиво произнёс голос. Лина нехотя открыла один глаз и посмотрела перед собой. То, что она увидела, ей совсем не понравилось, и она открыла второй, чтобы удостовериться.

   - Афина? - недоверчиво спросила она.

   Максимилиан услышал, как жена с кем-то разговаривала. Что она сказала? Голова ото сна была тяжёлой, и он не очень хорошо понимал что происходит, тем более, два часа сна явно мало для нормального отдыха.

   - Лина, Лисимаха сейчас убьют. Давай быстро поднимайся!

   - Что? Афина вечно у вас всё не как у нормальных людей.

   Лина быстро вскочила с кровати, удостоверилась, что была одета в ночное платье, схватила свои кинжалы и как ветер выскочила из спальни.

   Полководец вмиг проснулся и непонимающе уставился на распахнутую дверь.

   - Где он? - кричала Лина, очень стараясь не упасть на крутых поворотах. То, что Кастора и его сына разместили в гостевом крыле, понятно и без подсказок, но где именно она не знала.

   "Дальше, следующая дверь" - поведала богиня, но эта информация была уже ненужной, Лина увидела мёртвых солдат у входа, и не думая ни секунды влетела в спальню.

   - Стоять! - закричала она, заметив тёмную фигуру у кровати фракийского принца. Мужчина поднял изумлённые глаза и замешкался на секунду, что и стоило ему жизни. Лина в мгновение ока очутилась рядом с убийцей, оттолкнула его от кровати и через секунду всадила кинжал ему в шею. Но удар оказался неудачным, так как она только что проснулась и сразу бегом понеслась через весь дворец и была не совсем готова к схватке. Убийца отшатнулся, забрызгав своей кровью всё вокруг, но следующий удар в сердце завершил начатое.

   - Ааааа!!! - заверещала девушка за спиной. Лина обернулась, недовольно сморщившись, и увидела, что Лисимах спал не один.

   - Заткнись! - рявкнула на неё Лина, но наложница не унималась и забилась в истерике пуще прежнего. А мужчина рядом сидел, широко открыв глаза, и глотал ртом воздух, как рыба на суше.

   - Лисимах, успокой свою женщину, пока я её не убила, - грубо сказала Лина.

   Он испуганно моргнул и начал закрывать рот девушке. Через секунду в комнату вбежали солдаты с Кастором во главе, а следом за ним Максимилиан. И все как один уставились на Лину в окровавленном платье и кинжалом в руке.

   - А я чего? - тут же возмутилась она. - Я ему жизнь спасла...

   В комнате образовалось неловкое молчание.

   - Это греческий солдат? Меня хотел убить греческий солдат? - произнёс Лисимах с нотками истерики в голосе и посмотрел девушке под ноги, где лежал несостоявшийся убийца. Он немного отошёл от шока и даже был в состоянии говорить.

   Максимилиан посмотрел на мёртвого у ног жены и недовольно скривился. Да, это был мужчина, одетый в форму греческого солдата, и рядом с ним лежал нож... Нож?

   - Лина это твой нож? - очень тихо спросил полководец.

   - Мой... но я его Левку подарила, - уверенно произнесла девушка, опускаясь к полу и подобрала кинжал, сделанный рукой Тирея. - А это точно не Левк.

   Но Кастор их не слушал, он вглядывался в лицо мёртвого мужчины, пытаясь вспомнить, где он его уже встречал, а то, что этот солдат ему знаком, он был уверен. Ничего не говоря, он подошёл к нему и одним движением разорвал тунику на его груди.

   - Ой, а что это? - изумилась Лина, увидев красочную татуировку под ключицей - ромб, а внутри какой-то замысловатый узор.

   - Лисимах! Это твой солдат! - гневно крикнул Кастор сыну.

   - Мой?..

   - Лина, я наверно должен тебя поблагодарить, - произнёс царь Фракии. Он уже не смотрел ни на Лисимаха, ни на мёртвого солдата. - Ты спасла моего сына.

   - Да ладно. Всегда, пожалуйста, - задумчиво ответила девушка, смотря в окно и на краюшек солнце, выглядывающий из-за горизонта. - Я могу идти?

   - Иди, - кивнул Максимилиан, увидев согласие Кастора, и Лина чуть ли не бегом вышла из спальни фракийского принца и побежала по коридорам. Вылетела из дворца и направилась прямиком в казарму.

   Солдаты ещё крепко спали, и ворвавшаяся к ним жена царя, стала для них полной неожиданностью.

   - Левк! - закричала она. - Ты где?

   - Я тут, - испуганно подал голос солдат, вставая со своей лежанки. Он, не отрываясь, смотрел, как к нему приближается разъярённая девушка в ночном платье. И оно было всё в крови.

   - Это твой кинжал? - произнесла она, показывая клинок в своей руке. Лина очень старалась говорить спокойно, но получалось плохо.

   - Да, - прошептал Левк, смотря на свой нож в окровавленных руках девушки.

   - Я слушаю объяснений.

   - У меня его украли вчера.

   - Украли? Левк, у тебя его украли? - заорала Лина.

   - У нас не принято воровать оружие и доспехи...

   - Где второй? - резко оборвала она солдата.

   - У меня.

   - Левк, когда у тебя в руках оружие, которым владела я, то ты должен более внимательно следить за ним, - глубоко вздохнув, произнесла Лина. - Постарайся, чтобы этого больше не повторилось, а я очень постараюсь, чтобы эта ошибка сошла тебе с рук.

   - А где ты его нашла? - чуть осмелев, спросил солдат.

   - Тебе лучше этого не знать. Держи, - Лина отдала кинжал Левку и быстро покинула казарму.

   Конечно, он был невиноват. Украсть оружие не проблема, да и задумка убийцы была ясна как белый день. Он хотел подставить жену царя и расстроить мир между Грецией и Фракией. Да, именно так... убить принца и оставить на месте преступления всем известное оружие.

   - Я в купальню, - сказала Лина, проходя мимо мужа, и скрылась за маленькой дверью в углу спальни.

   - Ты где была? - спросил Максимилиан, наблюдая за тем, как жена медленно раздевается, скидывая с себя окровавленное платье, и опускается в горячую ароматную воду.

   - В казарме. Левк говорит, что кинжал у него украли. Сказал, что воровать у них не принято...

   - Конечно, - согласился Максимилиан, - многие солдаты сами покупают себе оружие и доспехи, и за воровство отрубают руку. Откуда ты узнала, что в спальне Лисимаха убийца? - строго спросил Максимилиан, подходя к девушке ближе.

   - Афина сказала. Максим, иди, ложись спать. Впереди длинный день, тебе нужно отдохнуть, - улыбнулась Лина мужу.

   - Какой сон? Лисимах хочет тебя видеть.

   - А больше он ничего не хочет? - недовольно пробурчала она, опускаясь поглубже в купальню, всем своим видом показывая, что ей и тут хорошо.

   - Лина, он выше тебя по статусу и ты должна...

   - А мне плевать, что я должна! - выкрикнула она. - Можешь наказать меня за неповиновение, но я хочу спать. Тебе очень важно, чтобы я с ним встретилась? - добавила она уже тише, смотря на мужа. Он очень не любил просить, но сейчас был готов даже на это.

   - Да.

   - Хорошо. Где он?

   - В тронном зале, - ответил Максимилиан и благодарно кивнул жене.

   Лина неохотно вылезла из тёплой воды, под придирчивым взглядом мужа надела традиционный хитон, кое-как задрапировала непослушные складки и пошла на встречу с мужчиной, так жаждущим её видеть.

   Максимилиан сел на трон, а Лина, как полагается, встала рядом и очень внимательно посмотрела на Кастора и его сына.

   - Лина, я не буду гневаться, за то, что ты вошла в мою спальню... - начал говорить Лисимах и Лина открыла рот от возмущения.

   - Что? - переспросила она, недобро улыбаясь. - Ты не будешь гневаться?

   - Да, - благосклонно кивнул Лисимах, и Максимилиан напрягся, заметив, что Лина сжала подлокотник его трона. Кастор разделял настроение греческого царя, вспыльчивый и боевой характер Лины уже успел стать легендой.

   - Ты... помогла мне убить предателя... - продолжил он.

   - Максимилиан, Кастор, прошу меня извинить, но я не намерена слушать этот бред, - холодно сказала Лина. - И если больше ничего интересного не будет, то разрешите мне удалиться.

   - Бред? - возмущённо заорал фракийский принц. - Да как ты смеешь?

   - Мальчик, ты наверно не совсем понимаешь. Я только что спасла твою шкуру! - также громко ответила Лина, еле сдерживаясь, чтобы не придушить наглеца. - И если ты собираешься стать царём, то должен научиться трезво оценивать ситуацию, и видеть несколько дальше своего носа. Даже твой отец, царь Фракии, не побрезговал благодарностью, а ты заявляешь мне, что я тебе помогла, и поэтому ты не будешь гневаться? Фу!

   Лисимах нервно дёрнулся, но был остановлен своим отцом.

   - Она права, - холодно сказал он. - Ты позвал Лину для того чтобы высказать свою благодарность, так как сразу не успел, а вместо этого оскорбил её.

   Принц гневно засопел.

   - Кастор, давайте мы не будем ругаться. Это нападение было организованно, чтобы разрушить наш союз. Убийца мёртв, а мы в итоге выясняем отношение и в шаге от ссоры. Давайте просто забудем обо всём? - улыбнулась Лина царю Фракии.

   - А зачем ты его убила? - вдруг спросил Максимилиан, и Лина недоумённо посмотрела на мужа.

   - А что не надо было?

   - Было бы лучше, если мы смогли узнать, кто его прислал, а так у нас нет никакой информации, - ответил он и посмотрел на Лину, требуя от неё ответа, почему она поступила таким образом.

   - Ну простите, я как-то не подумала. Верней я вообще не думаю когда вижу врага с оружием. И если задания взять врага живым не было, то я его убиваю.

   - Плохо. Нужно думать об этом, - очень недовольно сказал полководец.

   - Вы что издеваетесь надо мной? - начала кричать Лина. - Да я вообще к вам больше не подойду, даже если буду знать, что тут ходить орава предателей. Если я их убиваю, а потом ещё и неправа оказываюсь.

   Лина обиженно нахохлилась и отвернулась, заметив сдерживаемую улыбку на лице Кастора.

   - Я могу идти? Или ещё палками будут бить?

   Максимилиан посмотрел на царя Фракии, тот удовлетворительно кивнул и повернулся к жене.

   - Можешь. И Лина, я правильно понял, что Тигран сегодня может встать?

   - Я надеюсь, что да. Сейчас схожу, узнаю, принесли ему костыли или нет.

   - Хорошо. Иди, - махнул он рукой, и Лина поспешила скрыться за дверью.

   - Кастор, прошу простить мою жену, она бывает вспыльчивой, - нехотя сказал Максимилиан, как только закрылась дверь. Довольно громко, надо сказать, закрылась.

   - Лина удивительная женщина, и не стоит на неё злиться за это, - ответил Кастор. - А что с Тиграном? Я вчера так и не поинтересовался. Он ранен?

   - Ранен? Да, можно и так сказать... Он был в плену. Авреол хитростью заманил его и отвёз в Рим. Пытал... но Лина не пожелала его там бросать, и вызволила. Как она это сделала, не спрашивай, я сам не знаю, - поспешил добавить Максимилиан и усмехнулся, смотря на ошарашенные лица фракийцев. Да, подобные вылазки его жены всегда вызывают неподдельное удивление.

   - Рим? Она приехала в Рим, проникла во дворец Тита и просто забрала пленного? - недоверчиво спросил Лисимах.

   - Не просто, а ещё убила Авреола, но об этом я хотел рассказать, когда македонец приедет. А вчера она придумала что-то, что позволит Тиграну встать с кровати и присутствовать на военном совете.

   - Максимилиан, где ты такую жену нашёл? - удивлённо поднял брови Кастор. Про Лину рассказывали много небылиц, но он уже не первый раз убеждается, что многое из слухов, доходящих до Фракии, правда.

   - Это она меня нашла. И я каждый день благодарю богов, что не убил её при нашей первой встрече, - сказал Максимилиан совершенно неожиданную вещь.


   Лина быстро дошла до спальни Тиграна, и чуть приоткрыв дверь, заглянула в комнату. Спать уже не хотелось, а вот повидать друга желание было большим.

   - Тигр? - тихо спросила она, смотря на маленькую девушку, лежащую на широком плече мужчины. Сам Тигран не спал, а задумчиво гладил перебинтованными пальцами рыжие локоны. - Прости, вы ещё спите?

   - Уже нет, - сонно прошептала Зоя. - Просто вставать не хочется.

   Девушка плотнее прижалась к Тиграну, и поцеловала грудь мужчины, ту часть, до которой смогла дотянуться.

   - Заходи.

   Лина улыбнулась этой милой парочке, прошла к кровати и села на её край.

   - Сегодня кто-то кричал громко. Ты что-нибудь знаешь об этом? - спросил Тигран.

   - Дааа... Лисимаха пытались убить, а я помешала. Это его наложница верещала как ненормальная. Но я не хочу это обсуждать, он разозлил меня.

   Лина недовольно скривилась и всем своим видом показывала, что думает об этом, а Тигран понимающе усмехнулся. Лина не любила рассказывать о своих победах.

   - А правда, что тигр сегодня сможет встать? - спросила Зоя, так и не поднявшись с плеча, а только нежно потёрлась об него щекой, а Тигран, почувствовав это, крепче прижал её к себе.

   - Надеюсь. Я просила столяра изготовить кое-что, не приносили ещё?

   - У нас нет, спроси у солдат за дверью, - ответил Тигран, и Лина быстро встала и заглянула за дверь. Отлично! Её заказ был на месте. Странно, что она не заметила эти костыли, когда входила в комнату.

   - Ну что, котик, попробуем встать? Или еще полежите?

   - Попробуем, конечно, - в один голос сказали Зоя и Тигран, поднимаясь и скидывая с себя одеяло.

   - Ой, ну вы оденьтесь что ли, - возмутилась Лина, отворачиваясь от обнажённых тел, и спросила спустя некоторое время: - Всё? Можно поворачиваться?

   - Да. Лина, ты как будто не видела меня голым, - засмеялся Тигран.

   - Это не имеет значение. Покажи ногу, - потянулась она к гипсу. - Вроде высох. Так, тигр, вот это, - показала она на костыли, - твоя основная опора, на ногу старайся сильно не облокачиваться. Только при движении или чтобы не упасть, когда стоишь, - начала говорить Лина и на себе показывать, как пользоваться неизвестным ему прибором.

   - Никакого геройства, если почувствуешь острую боль, все наши эксперименты отменяются. Нам нужны твои ноги целыми. Договорились?

   - Да, да, давай уже эти палки, - Тигран нетерпеливо сидел на кровати и буквально подпрыгивал на месте.

   - Не торопить Тигран, - погладила его по спине Зоя.

   Лина поднесла другу костыли и показала ему, как правильно облокотиться, чтобы встать.

   - Ты видно большой специалист в этом деле? Пользовалась такими? - усмехнулся Тигран, примеряясь как поудобней ухватиться.

   - Да, и не раз. У меня ноги были переломаны во всех возможных местах, - согласилась Лина.

   - Правда? А так и не скажешь... - удивилась Зоя, смотря на красивые ножки Лины.

   - Ну у нас были хорошие лекари. Так, тигр, давай я тебя подстрахую.

   - Не надо, - пробурчал мужчина.

   - Не спорь, у тебя может закружиться голова, и вообще такой способ передвижения для тебя непривычен, - строго сказала Лина и обхватила Тиграна с левой стороны и закинула его руку себе на плечо. Тигран недовольно сморщился, но послушно обхватил девушку и оперевшись на палку поднялся. В глазах тут же потемнело.

   - Тихо, тихо, не бойся, - поспешила сказать Лина, почувствовав, что мужчина зашатался. - Сейчас пройдёт.

   - Всё в порядке, - уверенно сказал он несколько секунд спустя.

   Лина кивнула, видя, что Тигран уже крепко стоит, и протянула ему второй костыль.

   - Какой ты большой, - довольно улыбнулась Зоя, смотря на мужчину, которому едва доставала до груди.

   - Ну как? Уверенно себя чувствуешь? Попробуй сделать первый шаг, только не торопись, и на левую ногу не облокачивайся.

   Тигран наступил на правую ногу, как показывала Лина, и перекинул палки вперёд. Это оказалось не таким сложным, как думалось изначально, и вслед за первым шагом он сделал ещё три.

   - Молодец, - улыбнулась Лина. - А я когда первый раз встала на костыли, целый день училась ходить.

   Хотя чему тут удивляться? Подумала она. Тигран прекрасный наездник и колесницей управляет превосходно и в движении метает копьё, а для этого нужно поразительное чувство равновесия.

   - Тигр, остановись. Нигде не болит? Не тянет? - остановила Лина друга, слишком резво рассекающего по комнате.

   - Нет, я вообще не чувствую левой ноги. Макс уже завтракал? - совершенно неожиданно спросил он.

   - Я думаю, что если ты сейчас пойдёшь к нему, то сможешь присоединиться к их мужской компании. Только я тебя провожу, - поспешила добавить она.

   - Малышка, ты меня тут подождёшь? - повернулся он к Зое.

   - Сегодня Дианта во дворце, если хочешь, найди её, - улыбнулась Лина загрустившей девушке. - Пускай Тигран с мужчинами пообщается.

   - Я к Ди пойду.

   Зоя поцеловала в плечо мужчину и быстро убежала.

   - Смешная она, - улыбнулась Лина, открывая дверь пошире и предлагая другу выйти.

   - Да, я никогда не встречал таких женщин. Она потрясающая.

   Тигран очень резво передвигался по коридорам дворца, и чуть ли не вприпрыжку добежал до зала, в котором обычно проходили обеды, ужины, и военные советы заодно.

   - Прошу прощения за беспокойство, - широко улыбнулась Лина присутствующим мужчинам, входя в зал, и подошла к мужу, чтобы поцеловать его, но быстро опомнилась. Максимилиан очень не любил нарушения этикета при гостях.

   - Тигран! Рад видеть тебя на ногах, - улыбнулся полководец, увидев друга. - Ты как раз вовремя, - и очень красноречиво посмотрел на жену, всем своим видом показывая, что ей здесь находиться не полагается.

   - Лина, ты можешь присоединиться к нам, если есть желание, - тут же предложил Кастор.

   - Благодарю, но я, пожалуй, откажусь от вашего предложения. Я всегда стараюсь сама будить сына, а ему уже пора вставать.

   Лина обворожительно улыбнулась мужчинам и быстро вышла из зала.

   Максимилиан посмотрел вслед уходящей жене и не смог сдержать вздоха. Эта женщина, когда-нибудь сведёт его с ума. А ведь прекрасно знает, как ей следует себя вести, но словно специально хочет позлить своего мужа. И этот её недавний выпад в сторону Лисимаха... Да, он конечно неправ, но так разговаривать с ним было недопустимо. Да и поведение фракийского принца удивило Максимилиана. Он не ожидал от него такой надменности по отношению к Лине. Но Кастору, похоже, она нравится, и он готов ей многое прощать, даже предложил разделить с ними завтрак. Надо же...

   - Ну так чего у вас там произошло? - подал голос Тигран. - Лина не захотела ничего рассказывать, только что-то недовольно бурчала.

   Максимилиан посмотрел на Кастора. Они пока ещё не успели обсудить это, и вполне возможно он захочет оставить всё в тайне, но тот кивнул царю, разрешая рассказать всё, что тот сочтёт нужным.

   - Сегодня ночью фракийский солдат, надев греческие одежды и украв нож, который Лина подарила солдату, проник в покои Лисимаха и пытался убить его. Лина помешала ему.

   - И спрашивать, откуда она узнала об убийце, я так понимаю, не стоит, - хмыкнул Тигран.

   - Ты прав, - кивнул Максимилиан, и обменялся с другом понимающими взглядами. - Как говорит Лина, нам не стоит это обсуждать.

   - А почему, я могу узнать? - спросил Лисимах.

   - Сын, есть вещи, которые лучше не знать, - очень строго сказал Кастор, даже не оборачиваясь в его сторону.

   - Отец, а может это она всё подстроила, а потом очень вовремя появилась? - произнёс Лисимах и Кастор уже открыл рот, чтобы ответить, но Максимилиан его опередил.

   - Ей сказала Афина, и я сам слышал, как она с ней разговаривала, а потом вскочила с кровати, хватая на бегу свои ножи, и в одном ночном платье понеслась тебя спасать. И в будущем я тебе советую не забывать, что Лина в первую очередь моя жена, а уже потом женщина. Это понятно? - холодно сказал Максимилиан и посмотрел на принца. Его настрой ему совсем не нравился, и если он его не поменяет, то это может в дальнейшем стать проблемой для их союза.

   - Да. Мне понятно, - нервно сглотнул Лисимах, а Максимилиан не мог понять, поверил он или же нет.

   - Солнышко, к папе нельзя, он занят, - послышался за дверью голос Лины, а вслед за ним требовательный крик Деметрия. - Не ругайся, пошли, посмотрим, как тренируются солдаты, хочешь?

   По всей видимости, Деметрий не хотел, и Лина его уже силой отдирала от двери, а Тигран смеялся в голос. Звуки плача стали отдаляться, видимо Лина победила и уносила сына подальше. Но Максимилиан знал по опыту, это ненадолго. Если Деметрий хотел увидеться с отцом, то он всеми способами добивался этого, и очень часто военные советы и даже встречи с горожанами ему приходилось проводить с сыном. А он сидел рядом, и очень внимательно слушал.

   - Максимилиан, а когда македонец прибудет? - спросил Кастор, скрывая свою улыбку.

   Тот пожал плечами.

   - Да уже должен был прибыть.

   - Тигран, а как тебе удалось так быстро встать? Когда я сломал ногу, то лекари меня держали в постели почти три месяца, - тут же сменил тему Кастор и с интересом посмотрел на белые ноги Тиграна, очень тактично не обращая внимания на перебинтованные руки и повязку на глазу.

   - А это очень интересно, - улыбнулся он. - Это гипс. Я так понял, что Лина пропитала им тряпки, обмотала, а когда он высох, то стал твёрдым как камень, только мочить нельзя.

   Да уж, усмехнулся Максимилиан, смотря на эту задумку. Он мог поспорить, что таким образом в её мире лечили переломы, и вообще она очень много привнесла нового в жизнь Греции и крайне полезного. Даже одежда, и та за последний год стала шиться иначе. А в ближайшие годы планировалось ввести в Греции документы, увиденные во время недолгого путешествия в другую реальность, и совсем скоро каждый гражданин будет иметь карту личности - аналог паспорта и военного билета в одном лице.

   - Стой! Деметрий! - раздался голос Лины, и через секунду дверь распахнулась, и в зал вбежал черноволосый мальчик, прямиком устремившись к своему отцу. А следом за ним Лина.

   - Простите, я не удержала его, - произнесла она, отдирая мальчика от Максимилиана. - Деметрий, потом с папой поиграешь.

   - Па, па, па!

   - Оставь его и сама садись, - кивнул он жене.

   - Я не могу, у меня тренировка с солдатами. Сегодня первое занятие с новой группой.

   - Тренировка? - оживился Кастор. - А можно посмотреть? Я слышал, что ты тренируешь солдат, но до конца не верил этим слухам.

   - Можно, - пожала она плечами. - Только сегодня вводное занятие, там ничего интересного не будет.

   - Посмотри Кастор, это бывает очень забавным, - улыбнулся Максимилиан. - И если Лина согласится, то можешь сразиться с ней.

   Да, это было бы весьма полезно. Максимилиан слышал, что Кастор очень умелый воин. Как полководца он уже успел его оценить, но не как противника и воинственность Лины в данном случае была очень кстати.

   - Как сразиться? - не понял он, но Лина уже широко улыбалась этому предложению. Всё-таки странная женщина, она может сколько угодно говорить, что устала от войны и сражений, но хорошему бою радовалась как ребёнок.

   - Я с удовольствием. А Кастор? - игриво посмотрела она на фракийца. - Лёгкий тренировочный бой, без жертв.

   - Соглашайся, Лина прекрасный противник. Македонец сколько держался? Недолго? - вторил Тигран.

   - Валерий молодец. Он мог бы биться гораздо лучше, если бы не боялся поранить меня. Тигр, тебе не стоит много ходить, я не уверена, что повязка до конца высохла, - повернулась она к другу.

   - Да я и не собирался. Сейчас посижу с вами и вернусь в постель к своей женщине, - плотоядно улыбнулся он.


   Через полчаса Максимилиан с Кастором и его сыном стояли рядом с тренировочной площадкой и наблюдали за занятием Лины с новой группой. Девушка уже успела переодеться, сменив традиционное платье на любимую ей тунику и символическую юбку из двух полосок. И сейчас она очень громко и доходчиво объясняла перепуганным солдатам, как нужно было держать нож и какую позицию необходимо занять по отношению к противнику, чтобы удар получился чистым.

   Солдаты, разумеется, очень робели, у них тряслись руки, но ножи держали крепко, ибо за уроненный клинок Лина наказывала ударом в бок или под ноги.

   - А она всегда такая агрессивная с солдатами? - недоверчиво спросил Кастор, смотря на девушку. Лина казалась ему пусть и умелым воином, но доброй и мягкой, а то, что он тут видел, не укладывалось в его представления.

   - Нет, это новая группа, они боятся её, а она ненавидит любое проявление слабости и особенно сильно, когда роняют оружие. Не знаю почему, но это её выводит из себя, - ответил Максимилиан, наблюдая, как Лина дёргала за руку солдата, пытаясь показать ему, что он делает не так.

   - И часто ты наблюдаешь за её тренировками?

   - Нет. Она не любит, когда я смотрю, начинает нервничать и солдатам достаётся ещё больше, - усмехнулся Максимилиан. - Но надо отдать ей должное, те солдаты, что прошли обучение, стали более умелыми воинами. И они все вернулись из Фракии, и вернулись отмеченные своими главнокомандующими.

   - Да? Это очень неплохой результат. Хотя методы конечно, сомнительные, - сказал Кастор.

   - Ты её беременной не видел, - сказал Максимилиан. - Покалеченных солдат было невообразимое количество. Но они упорно продолжали ходить на занятия и ни один не жаловался.

   - Она дерётся ножами? Я не покалечу её мечом? - Кастор уже начал сомневаться в здравости решения сразиться с этой девушкой. Она уже закончила тренировку и нетерпеливо посматривала в сторону мужчин.

   - Её тяжело покалечить. Не переживай, если ты почувствуешь, что она намного слабее тебя, то остановишь бой. Иди.

   Кастор кивнул и пошёл к Лине.

   - А я уж было решила, что вы передумали, - улыбнулась она приблизившемуся мужчине и перехватила поудобней свои клинки. На что Кастор только усмехнулся, эта девочка пока не представляет, на что согласилась.

   - Готова?

   - Всегда, - произнесла она, вставая в оборонительную позицию, и в туже секунду Кастор сделал первый выпад, от которого Лина быстро отскочила и через мгновение она была уже сбоку фракийца. Нанесла сильный, но не болезненный удар в бок, дезориентируя его, занесла клинок для удара и в последнюю секунду остановила его у горла ошарашенного мужчины.

   - Эй! Кастор, вы чего? - возмутилась девушка такой лёгкой победе.

   Фракиец чуть откашлялся. Он совсем не ожидал такого напора. То, что многие недооценивают эту женщину, было очевидно, но то, что он сам окажется на этом месте он не думал. Но это была его первая и последняя ошибка.

   - Всё в порядке. Продолжим.

   - Да? - неуверенно произнесла она, но Кастор уже её не слушал, а сделал шаг назад и встал в позицию, и как только Лина была готова, он кинулся в атаку. Серия стремительных выпадов, свист воздуха и звон столкнувшихся клинков. Движения девушки были быстрыми, точными, но этого явно недостаточно. И Лина очень быстро поняла, что та первая её победа это случайность, которую Кастор больше не допустит. Его движения были идеальны, а защита безупречна. Он был хорош, невероятно хорош и на равных с ним может сразиться разве что Максимилиан, а с ней он всего лишь играл, и от осознания этого её разбирал азарт.

   Да, Лина была чудо как хороша. Грациозна и быстра как вихрь. Она не дралась, а танцевала, а прекрасные ножки, оголяющиеся при каждом движении, выглядели бесподобно. Но девушка не давала возможности любоваться её прелестями, а наносила удар за ударом, меняя тактику боя на ходу. Она как ветер кружила вокруг Кастора, и бой с таким умелым противников доставлял удовольствие старому прожженному воину.

   Кастор видел её слабые стороны, как и то, что она специально открывалась, провоцируя его на атаку, но нет...

   "Нет Лина, ты умелый воин, но не настолько", - подумал фракиец и совершил резкий низкий выпад, который совершенно неожиданно был отбит. Но недолго думая, он ударил ещё раз туда же, и девушка в последний момент ушла с линии атаки, не успевая выставить блок, и через секунду уже была прижата спиной к широкой мужской груди.

   Лина звонко рассмеялась, почувствовав, что проиграла. Да это было и без того очевидно, что ей не выстоять против такого соперника, вопрос был только в том, как долго она продержится.

   - Кастор, вы бесподобны, - смеялась она, освобождаясь от железной хватки. - Спасибо что не стали ронять меня на землю. Обычно после боя с Максимилианом я оказываюсь именно там.

   - Нет, дорогая Лина, это ты бесподобна. У меня никогда не было такого противника.

   Царь Фракии смотрел на раскрасневшуюся девушку. Она была прекрасна, глаза блестели, на щеках румянец, волосы растрёпаны и молода. Да, она была ещё очень молода, но даже для её возраста она владела оружием очень хорошо, и мало кто мог бы потягаться с ней в честном бою. Но ещё пять, семь лет и она достигнет непревзойдённого мастерства.

   - Ещё? - азартно произнесла она, и Кастор удивлённо улыбнулся.

   - Ты хочешь ещё?

   - Конечно! Если вы думаете, что поражение расстраивают меня, то вы ошибаетесь. Сильному противнику проигрывать мне только в радость. Если вы хотите, конечно. Я не настаиваю.

   - С удовольствием дорогая Лина, - сказал мужчина и сделал шаг назад, вставая в позицию.


   Максимилиан находился в стороне и с интересом наблюдал за сражением своей жены и царя Фракии. Да, он был действительно хорош, и будь на месте Лины он, то неизвестно кто вышел бы победителем. Кастор явно наслаждался боем, он с лёгкостью отбивал яростные атаки девушки, и даже успевал улыбаться ей. Да и Лина, тоже была рада хорошему бою. В последнее время Максимилиан не часто баловал её этим, хотя она постоянно просила.

   Кастор в очередной раз одержал победу, после ряда стремительных выпадов, прижал к себе смеющуюся девушку и удовлетворённо улыбался.

   - Может достаточно уже?

   - Вы устали?

   - Я нет, - усмехнулся он, освобождая свою добычу.

   - Достаточно, - холодно сказал Максимилиан. - Лина, иди, приведи себя в порядок, Валерий с Алкменой скоро прибудут.

   - Да? Я уже бегу, - радостно выкрикнула она. - Кастор, спасибо за прекрасный бой. Если будет желание повторить, то я готова в любое время.

   - Лина! - крикнул полководец, нетерпеливо смотря на жену.

   Лина поцеловала мужа в щёку, и быстро убежала во дворец.

   - Она сильный воин, - усмехнулся Кастор, смотря в след девушке.

   - Да, жаль только, ей тут почти нет достойных противников. Мне некогда, а Тигран не хочет, вот она и развлекается с солдатами.

   - А почему Тигран не хочет? - удивился фракиец.

   - Он, также как и ты, в первый бой недооценил её, но для него всё закончилось не так безобидно, - ответил Максимилиан, а Кастор улыбнулся. Ему было очень интересно, что произошло с лучшим другом и генералом царя, но тот был не настроен развивать эту ему.




   Глава 4 | Жажда войны |    Глава 6