home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



16

УНилы онемело все тело, как бывает, если долго ехать в экипаже без рессор по неровной дороге. Ноги были ватные, в груди жгло, и все, к чему она прикасалась, как будто бы слегка потрескивало. Мысли путались, голову словно набили ватой.

Адамат помог ей выбраться из-под фургона, и она встряхнула руками, пытаясь избавиться от неприятного покалывания.

– Вы точно хорошо себя чувствуете? – спросил инспектор.

– У меня в голове словно пчелиный улей. Так и должно быть?

– Нет… Я думаю, нет, – деревянным голосом ответил Адамат, глядя на отступающие войска кезанцев.

– Мы победили?

Инспектор кивнул, но вдруг остановился и задумался.

– Мы выиграли одну схватку. Только одну. – Он показал на юг, где над полем боя нависли темные облака дыма и беспрерывно гремели орудийные выстрелы. – Если бы не ваша магия, лагерь уже был бы захвачен. Думаю, Бо будет гордиться вами.

Нила смутно ощущала, что с Адаматом творится неладное. Но при этих словах она вздрогнула и внутри у нее все сжалось. Бо в самом деле будет ею гордиться? Она могла погибнуть. Она должна была погибнуть, выкинув такой фокус. Бо будет в ярости. «Главное – дожить до следующего дня, никогда больше так не рискуйте», – вот что он ей скажет.

Но разве ей так важно, что он скажет? Разве она боится его неодобрения или наказания?

Все это сейчас не играло никакой роли. Возбуждение схватки давно прошло, и теперь Нила со всех сторон слышала стоны раненых, умоляющих о милосердии.

– Адамат, мы должны им помочь.

– Э-э?

Нила строго посмотрела на пожилого инспектора. Он спас ей жизнь, унеся с поля боя, но не ждал благодарности. Сейчас Адамат казался рассеянным или даже потрясенным.

– Вы ушибли голову? – спросила девушка.

– Нет. Кажется, нет.

– Точно? Может быть, позвать врача?

Адамат ощупал плечи и грудь:

– Все в порядке. Похоже, я вообще не получил никаких повреждений.

– Тогда просто посидите здесь, – попросила Нила. – А я должна им помочь.

– Не думаю, что это такая уж хорошая идея.

Адамат встряхнулся и, казалось, вышел из оцепенения.

– Там повсюду раненые, – сказала Нила. – Им нужна хоть какая-то помощь.

Она осмотрела лагерь. В западной его части загорелись палатки, и адроанские солдаты стремились потушить пожар, пока тот не поглотил все вокруг. Возчики пытались успокоить лошадей и волов, а врачи созвали всех, кто мог стоять на ногах, и начали убирать трупы.

Нила направилась туда, где Пятая бригада «Крыльев» встретила атаку кезанских резервистов. Беспорядок усилился, крики стали громче. Она прошла мимо палаток к земляным укреплениям. Тела убитых и раненых покрывали землю сплошным ковром. Это было отвратительное зрелище, но пахло здесь еще ужасней – серой, дерьмом и запекшейся кровью. Однажды, когда заболел повар Элдаминсов, Ниле довелось побывать на скотобойне. Тогда она решила, что ничего хуже того зловония невозможно себе представить.

Но сейчас было намного хуже.

В этой жуткой смеси запахов отчетливо ощущался привкус горелой плоти. От него невозможно было избавиться. Нила прикрыла лицо носовым платком, но вонь проникала и сквозь полотно.

Адамат шагал рядом с ней. Он уже не выглядел таким потрясенным и сам с тревогой наблюдал за девушкой.

– Это трудно осознать, да? – произнес он.

– А где все оставшиеся в живых? Где остальная часть Пятой бригады?

Нила поспешила на помощь одному раненому, но когда добежала до него, из горла солдата вырвался последний вздох. Она отошла в сторону.

– Там. – Адамат указал на небольшую кучку солдат, где многие оставались на ногах только благодаря поддержке товарищей. Офицеры пытались отделить раненых и построить тех, кто еще мог держать оружие. – И вон там. – Инспектор махнул рукой в сторону другой группы, еще более потрепанной и беспорядочной. – К тому моменту, когда подошло адроанское подкрепление, кезанцы уничтожили почти всю Пятую бригаду. Это будет большая удача, если тысяча из них останется в строю.

Нилу потрясли эти цифры. Три тысячи убитых и раненых, только среди наемников. В сто раз больше, чем было слуг в доме Элдаминса.

Нила заметила полковника Пятой бригады, отдающую приказы солдатам, и порадовалась, что эта женщина уцелела в бою. Она потеряла шляпу, но по-прежнему держала в правой руке саблю, а левую прижимала к бедру. Солдаты постепенно вспоминали, что нужно слушаться офицеров, и шеренга приняла подобающий вид.

– Что они делают? – удивилась Нила. – Разве они не должны помочь раненым?

Адамат устало оперся о трость.

– Сейчас они соберут в одном месте всех пленных и выставят охрану, а все остальные должны готовиться к новому нападению. Судьба сражения еще не решена. – Он оглянулся на затянутый дымом горизонт и добавил: – По крайней мере, мне так кажется.

лась сдержать рвоту.

– Во имя Кресимира, что это за запах?

– Война, – просто ответил Адамат.

– Но это… это напоминает жареное мясо!

Адамат приподнял брови и посмотрел на нее:

– Не думаю, что вам…

Взгляд Нилы задержался на почерневшей земле к юго-западу от лагеря. Широкая полоса, покрытая пеплом, грязью и чем-то еще… Человеческими костями? Девушка медленно закрыла глаза, вспоминая, как бежала навстречу наступающим шеренгам кезанцев, как почувствовала жар огня, боль и радость от той мощи, которая лилась через нее, пока она не потеряла сознание.

Когда Нила поняла, что здесь произошло, у нее едва не подкосились ноги. Этот запах горелой плоти – дело ее рук. Девушка вцепилась в локоть Адамата:

– Скольких я убила?

– Нила, вы спасли много…

– Скольких я убила, инспектор? – повторила она. – Отвечайте!

Адамат с состраданием посмотрел на нее, но от этого стало только хуже.

– Я не знаю точно.

– Хотя бы приблизительно.

– Нила, отпустите меня, – напряженным голосом произнес Адамат.

Нила увидела, как побелели костяшки ее пальцев, сжимающих локоть инспектора. Она убрала руку.

– Простите. И все-таки скажите мне, скольких я убила. Пожалуйста.

Нила согнулась и освободила желудок от содержимого. Затем мучительный приступ повторился: она увидела, что согнулась над чьим-то трупом. Адамат положил ей руку на плечо и помог выпрямиться.

– Я не могу… Я даже не…

– Просто успокойтесь и помолчите, – посоветовал инспектор.

Он повел Нилу куда-то, и на время она потеряла ощущение времени и пространства. Затем подняла голову и поняла, что они вышли из лагеря «Крыльев» и направляются к адроанским позициям.

Девушка вытерла лицо рукавом.

– Куда мы идем? – недовольно фыркнула она.

Адамат неотрывно смотрел себе под ноги и ответил только через несколько шагов:

– К фельдмаршалу Тамасу.

– Мы должны вернуться и помочь раненым.

– Вам не нужно сейчас этого видеть, – решительно возразил он.

Нила попыталась вырваться, чтобы возвратиться в лагерь «Крыльев». Она заслужила право видеть результат действия ее силы и ощущать этот запах. Разве она настолько труслива, чтобы испугаться этого?

– Зачем вам нужен фельдмаршал? – спросила она.

– Я должен доложить ему обо всем, что узнал, вне зависимости от того, как кончится сражение.

– Нужно было оставить меня в лагере. Я не ребенок. И я могла им помочь.

Адамат остановился, взял ее за плечи и держал, пока девушка не подняла голову. Во взгляде инспектора светилось нечто вроде строгой отеческой заботы. Это было невыносимо. Разве он не видел, на что она способна? Разве это не испугало его?

Проклятье, это до смерти напугало ее саму.

– Нила, как только в лагере «Крыльев» восстановится какой-то порядок, они начнут разыскивать вас. Либо потребуют, чтобы вы отправились на передовую и сражались за них, либо убедятся, что вы еще не вполне контролируете свои способности, и попытаются командовать вами. Так или иначе, я не мог оставить вас там одну.

Он взял девушку за руку и снова повел к позициям адроанской армии.

Нила перестала сопротивляться. Она несколько раз глубоко вдохнула – здесь, вдалеке от битвы, воздух был чист, северный ветер уносил в сторону пороховой дым. Но она все еще ощущала запах обугленного мяса, как будто им была измазана ее верхняя губа.

Адамат вытащил из кармана свои документы и показал адроанским караульным. Затем они с Нилой прошли мимо двух резервных рот, ожидавших приказа, и поднялись на крутой холм, где стояла штабная палатка. Инспектор снова предъявил документы и попросил встречи с фельдмаршалом. Охранник проскользнул внутрь, через мгновение вернулся и кивнул:

– Проходите, инспектор. И вы, госпожа.

Следом за Адаматом Нила зашла в палатку и только теперь поняла, что наделала. Это же фельдмаршал Тамас! Она несколько месяцев работала у него прачкой, а телохранитель фельдмаршала даже ухаживал за ней. А она собиралась убить Тамаса. Но ведь он же никак не мог узнать об этом? А что, если Олем тоже здесь? Как она объяснит свое появление?

Нила пыталась придумать какой-нибудь предлог, чтобы остаться возле палатки, но так и не успела.

К ее облегчению, ни Тамаса, ни Олема в палатке не было. Только дюжина посыльных, застывших по стойке смирно возле стены. На широком столе лежали карты, на самой большой из них были расставлены маленькие фигурки солдат разного размера и цвета мундиров. Возле стола стояла молодая темноволосая женщина в синем адроанском мундире с нашивками капитана и со значком порохового мага на груди.

Мимо Нилы проскочил посыльный и отсалютовал женщине:

– Две кезанские кавалерийские роты обошли Семнадцатую бригаду и движутся в сторону Сто второго артиллерийского батальона.

Женщина переставила одну из фигурок на карте, а затем принялась рыться в ворохе бумаг, разбросанных по столу. Наконец нашла нужную.

– Пошлите Семьдесят восьмой резервный батальон, чтобы укрепить наш восточный фланг, и передайте генералу Фило: пусть бросит в бой всех, кто у него остался. Только эти кавалеристы мешают нам захватить высоту.

Посыльный пулей вылетел из палатки. Женщина переложила несколько листков и с усталым вздохом опустилась в кресло. Ее бледное лицо скривилось в гримасе, и Ниле почудилось, будто женщина тихо выругалась.

– Капитан Влора, если не ошибаюсь? – произнес Адамат.

Пороховой маг коротко кивнула:

– Инспектор Адамат? Фельдмаршал так и думал, что вы сегодня объявитесь.

– Я должен доложить ему. А где сам фельдмаршал?

– Его здесь нет, – немного раздраженно ответила женщина.

Ее признание поначалу обрадовало Нилу, но потом она поняла, что это означает.

– Где же он? – невольно вырвалось у нее.

Влора посмотрела на девушку:

– Вы ученица Бо? Насколько я понимаю, это вас мы должны поблагодарить за сожженную кезанскую бригаду?

– Да.

Нила попыталась изобразить улыбку, но она получилась вялой и холодной, как дохлая рыба, и девушка позволила ей растаять.

Влора снова обернулась к Адамату:

– Фельдмаршал уехал. Обещал вернуться через несколько дней, если все сложится хорошо.

– Но нам сказали… – пробормотал Адамат, несколько сбитый с толку. – Я полагал, что он здесь.

– Он был здесь.

– Но сейчас его нет.

– Правильно.

– А как же сражение? Кажется, мы побеждаем.

– Думаю, что да, – согласилась Влора, хотя и без особой уверенности.

– Но если фельдмаршала здесь нет, кто тогда командует армией? Кто отдает приказы?

– Тамас и командует. – Влора указала на стол, заваленный картами и листами бумаги. – Вчера он продумал весь бой и записал приказы, а потом отправился в горы по личному делу.

– Вы шутите, – изумился Адамат.

– Ничуть. И фельдмаршал надеялся, что вы – вы оба – дождетесь его возвращения.


предыдущая глава | Кровавая осень | cледующая глава