home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



23

Таниэль в одиночестве мчался сквозь ночь.

Он спешил, но сдерживал себя, чтобы не загнать лошадь. Иначе ему никогда не настигнуть похитителей Ка-Поэль. Время от времени он останавливался на водопой, а один раз позволил лошади вдоволь пощипать травы. Небо на востоке уже начало светлеть, предвещая наступление утра.

Таниэль взял с собой два штуцера, четыре пороховых рожка, три пистолета и продовольствия на две недели.

Кезанцы двигались на северо-восток, к Смоляному лесу, опережая Таниэля на семь часов. Странно, что они выбрали это направление, ведь их главные силы располагались на юге. Таниэль решил, что они дойдут по дороге до леса, а там уже повернут на юг, чтобы обойти армию Тамаса, вставшую лагерем на равнине.

Справиться с кезанцами будет нелегко. В конце концов, они хорошо подготовились к этой вылазке – в лагерь ворвались всего две сотни гренадеров, но в сопровождении четырех Избранных, сжигавших все на своем пути. Они пробились к Ка-Поэль и тут же повернули назад. Заранее устроили неподалеку стоянку, где их поджидали запасные лошади, а возможно, даже и подкрепление.

Адроанская армия все еще находилась в некотором смятении после предательства Хилански, и быстро собрать поисковый отряд не удалось. Но это и к лучшему. Без поддержки пороховых магов эти солдаты просто погибли бы напрасно.

Зато теперь кезанцы будут бояться, что за ними гонится сам фельдмаршал Тамас и весь его пороховой совет.

Близился рассвет. Низкое гудение легкого порохового транса не позволяло Таниэлю задремать. Он уже приближался к горам, и местность стала холмистой. Понемногу начало теплеть. Крестьянин из попавшегося на дороге дома подтвердил, что слышал ночью, как мимо проехала большая группа всадников.

Убедившись, что идет по верному следу, Таниэль все равно беспокоился, и с каждой милей все сильнее. Жива ли еще Ка-Поэль? Если кезанцы знали про Кресимира, то почему не убили ее прямо на месте? И как они про это узнали? А самое главное – что он собирается делать, когда догонит их?

Сомнения все упорней закрадывались в душу Таниэля. Врагов было слишком много. Пусть даже им изрядно досталось от Бо – а они, несомненно, не ожидали встретить его в адроанском лагере, – все равно там оставались по крайней мере трое Избранных и полсотни солдат. С одним Таниэль мог справиться. Бездна, он мог бы убить даже двоих Избранных. Но три – это уже слишком.

И еще мучительней было сознавать, что он бросил умирающего друга. После таких ран не выжил бы даже пороховой маг. Бо выносливей других Избранных, но он все равно умрет через день-другой, а Таниэль даже не попрощался с ним. Он в отчаянии бросился догонять Ка-Поэль, прекрасно понимая, что будет казнить себя за это до конца жизни.

Таниэль решительно выкинул мрачные мысли из головы. Теперь уже ничего не изменишь. И он должен спасти Ка-Поэль.

Тамас сказал, что пришлет помощь, но Таниэль понимал, что она в любом случае придет слишком поздно.

Он еще час ехал по полям Адро, пока солнце наконец не показалось из-за Адроанского озера, осветив Горелую гряду и Смоляной лес у ее подножия. Поднявшись на холм, он втянул носом порцию пороха и осмотрел окрестности.

Вдалеке что-то двигалось.

Таниэль снова вдохнул порох, чтобы транс обострил зрение. Приблизительно в пятнадцати милях впереди он разглядел клубы пыли, поднятой всадниками. Через час они скроются в лесу.

Он удивился, почему кезанцы не попытались срезать путь, но решил, что его первая догадка была правильной. Углубившись в лес, они повернут на юг и по объездной дороге направятся к Саркову ущелью под защиту кезанской армии. Даже следуя окольным путем, они через двое суток окажутся во владениях Кеза.

Таниэль и сам хотел срезать путь, но не нашел подходящей дороги через поля. Пробираясь по лесу, он поневоле замедлит скорость и может совсем упустить кезанцев. Лучше ехать за ними следом и атаковать издали, одного за другим. Но успеет ли он разобраться со всеми, прежде чем они доберутся до кезанской армии?

Свинцовой тяжестью навалилось отчаяние. Он не сумеет спасти Ка-Поэль. Кезанцы убьют ее и освободят Кресимира, и тогда с Адро будет покончено. Михали, то есть Адом, больше не сможет защитить их.

В нескольких милях впереди что-то мелькнуло. Проморгавшись, чтобы снова сфокусировать зрение, Таниэль осмотрел горизонт. Вдали виднелся обычный деревенский дом. Приземистый, с каменными стенами и соломенной крышей. Скорее всего, Таниэль видел хозяина дома, обходящего поутру двор.

Он уже решил, что ничего интересного там нет, и в тот же момент различил новые подробности. Возле угла дома сидел на корточках человек в буро-зеленом мундире и высоком черном шлеме с красной отделкой. Он смотрел в сторону Таниэля, но с такого расстояния вряд ли мог его увидеть.

Засада. Таниэль не смог точно определить, сколько человек его поджидают. Вероятно, не меньше десяти. Он открыл третий глаз, но не обнаружил возле дома никаких следов Избранных. Есть ли у кезанцев духовые ружья? Таниэль пожалел, что не спросил об этом, когда уезжал из адроанского лагеря.

Придется подкрасться ближе, чтобы все выяснить.

Он решил вздремнуть часок, понимая, что в ближайшем будущем это единственная возможность отдохнуть. Проснувшись, вскочил в седло и проскакал рысью три мили, следя за тем, чтобы солнце светило ему в спину.

За полмили от дома он снова воспользовался третьим глазом. Ни одного Избранного, ни одного Одаренного. Однако гренадеры – что адроанские, что кезанские – намного сильней и опасней обычных солдат.

За четверть мили Таниэлю пришлось слезть с лошади и отправиться дальше пешком. Он засунул за пояс два пистолета и примкнул штык к штуцеру.

Пороховым чутьем Таниэль быстро определил, что у кезанцев порох есть: рожки, патроны, заряженные ружья. Судя по тому, сколько боеприпасов обычно носит с собой солдат, гренадеров должно быть шестеро.

Смех один, а не засада. Вероятно, от них требовалось лишь задержать погоню, а не остановить ее.

Так или иначе, эти шестеро не ожидали встречи с пороховым магом. И они будут неприятно удивлены… если только у кого-то из них нет при себе духового ружья. Тогда удивиться придется уже Таниэлю. Но с этим он ничего не мог поделать.

Один гренадер спрятался за стогом сена в ста пятидесяти ярдах. Таниэль глубоко вздохнул, упер приклад штуцера в плечо и спустил курок. Он поджег немного пороха и подтолкнул пулю, чтобы не застряла в сене. Вслед за звуком выстрела послышался вскрик.

Из-за угла дома тут же выбежали два гренадера. Затрещали мушкеты, над головами кезанцев поднялось облачко дыма, но они не могли попасть в цель с такого расстояния. Таниэль уже затолкал в ствол новую пулю, не тратя времени на засыпку пороха, и опять вскинул штуцер. Он сжег целый патрон, разгоняя пулю, и попал врагу прямо в глаз. Второй гренадер отскочил обратно за угол.

Таниэль рванулся к дому, но тут из соседней канавы показался еще один кезанец. Его мушкет изрыгнул облако дыма. Таниэль успел упасть и перекатиться по земле, пуля просвистела мимо. Гренадер находился слишком далеко, чтобы поджечь его порох, но достаточно близко…

Таниэль поднялся на ноги и выхватил пистолет. Мысленным усилием он подправил траекторию выстрела, и через долю секунды пуля пронзила сердце гренадера. Кезанец повалился на землю.

Трое готовы, остались еще трое. Сердце Таниэля пело, кровь стучала в ушах, отбивая ритм схватки. От земли у него под ногами отскочила пуля; он вскинул голову и увидел притаившегося на крыше гренадера. Таниэль не стал перезаряжать штуцер или хвататься за второй пистолет, а лишь быстрее побежал к дому. Когда он наконец прислонился к стене, из-за угла появился еще один кезанец и тут же вскинул мушкет.

Таниэль поджег порох в его рожке и направил энергию взрыва в сторону от себя.

Слабый шорох предупредил его об опасности. Второй гренадер прыгнул на него с крыши, сжимая в руке нож.

Таниэль отбил клинок прикладом и попытался оттолкнуть врага, чтобы пустить в дело штык. Но гренадер, удерживая мушкет в одной руке, снова попытался полоснуть противника ножом. Спасаясь от удара, Таниэль отскочил к стене.

С искаженным от ярости лицом гренадер бросился следом. Он придавил сапогом штык Таниэля и низко пригнулся, готовясь к новому удару. Таниэль отпустил штуцер и сжал одной рукой запястье кезанца, а второй ударил его по колену.

Гренадер вскрикнул. Таниэль вывернул ему руку, заставив упасть на землю, и сам навалился сверху. Он выхватил у врага нож и рукояткой ударил гренадера в лицо.

– Где Ка-Поэль? Что вы сделали с дикаркой? – Он подождал немного и нанес новый удар. – Отвечай!

Таниэль не мог бы ответить, зачем он это делает. Он и сам прекрасно все понимал. Что мог сказать ему этот ублюдок? Таниэль достал второй пистолет и прижал дулом ко лбу гренадера:

– Она жива? Говори, быстро!

Гренадер плюнул кровью ему в лицо.

Пистолет дернулся в руке Таниэля, прогремел выстрел, и гренадер медленно осел на землю. Таниэль поднялся на ноги и отбросил разряженный пистолет.

Он должен получить ответ, должен узнать, подтвердятся ли его опасения.

Таниэль обернулся как раз в тот момент, когда из укрытия показался еще один, последний гренадер с мушкетом на изготовку. Таниэль шумно вздохнул. Вот дерьмо, в горячке боя он совсем забыл про шестого. Гренадер стоял слишком далеко, чтобы поджечь его порох, а вот промахнуться с такого расстояния было трудно.

Дурацкая ошибка, за которую Таниэлю придется расплатиться жизнью.

Внезапно гренадер пошатнулся и упал. Мушкет с громким стуком ударился о твердую истоптанную землю, под головой кезанца быстро образовалась лужица крови. Таниэль с трудом перевел дух и огляделся, прищурившись от яркого солнца, но так никого и не увидел. Должно быть, у него появился двойник. Больше никто не мог сделать этот выстрел. Таниэль почувствовал бы, если бы кто-то еще оказался рядом.

Возможно, Тамас послал ему на помощь другого порохового мага. Но кого? Может быть, за ним поскакали все оставшиеся члены порохового совета? Или сам Тамас отправился следом за сыном? В глубине души Таниэль боялся, что угадал, кто это.

Солнце слепило глаза, бессмысленно даже пытаться разглядеть того, кто выстрелил в гренадера. Таниэль осмотрел тела остальных кезанцев. Все шестеро были либо мертвы, либо смертельно ранены. Двоих Таниэль прикончил ножом. Зачем продлевать их мучения? В таком состоянии они все равно не смогли бы ответить на его вопросы.

– Что вы здесь делаете, капитан? – спросил Таниэль, когда цокот копыт затих где-то поблизости.

Он открыл глаза.

– Теперь уже полковник.

Влора обуздала коня и жестом приказала остановиться остальным.

– Серьезное повышение.

Таниэль, разумеется, знал об этом. И она знала, что он знал. Таниэль нарочно назвал ее капитаном, чтобы немного позлить.

Щеки Влоры вспыхнули, но она лишь гордо вскинула голову:

– Меня прислали на помощь. Мы должны догнать этих ублюдков.

– Я не могу отдавать приказы полковнику, – сказал Таниэль. – Но не думаю, что вы должны командовать операцией.

Получилось резче, чем он думал на самом деле. Но он и хотел задеть Влору. Казалось, прошли годы, а не семь месяцев с того момента, когда Таниэль застал свою невесту в объятиях другого мужчины. Похищение Ка-Поэль и так привело его на грань отчаяния. Он не готов был сейчас к разговору с Влорой.

– Вы тоже получили повышение, полковник.

Она протянула руку. Таниэль взял у нее нашивки и повернул их к свету.

– Сначала майор, теперь это? Я не заслужил такой чести.

– Фельдмаршал считает иначе. К тому же ему необходимо восполнить потери в командном составе. Так что… – Она помолчала немного. – Операцией командуете вы, полковник.

Таниэль с явной неохотой прикрепил нашивки к отворотам мундира.

Он перестал думать о Влоре и перевел взгляд на ее спутников. Приятным сюрпризом оказалось появление Гэврила, Мастера Горного дозора. Таниэль не виделся с ним с того самого дня, когда отправился из крепости в погоню за Жулен и Королевским советом Кеза. Кроме Гэврила, здесь были трое пороховых магов и дюжина штуцерников Олема. Вероятно, Седьмая и Девятая бригады подошли уже после отъезда Таниэля, и Тамас прислал ему своих лучших солдат.

Отчаяние Таниэля понемногу сменялось решимостью.

Теперь погоня уже не казалась такой безнадежной. Он может – нет, должен спасти Ка-Поэль.


предыдущая глава | Кровавая осень | cледующая глава