home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



2

Штаб-квартира «Благородных Воинов Труда», крупнейшего ремесленного союза в Девятиземье, располагалась в фабричном районе Адопеста, неподалеку от того места, где Адра впадает в Адроанское озеро.

Тамас с беспокойством рассматривал здание. Сотни людей входили внутрь и выходили обратно. Трудно рассчитывать, что никто по дороге не увидит и не узнает его. Предстоящий разговор с Рикардом Тумбларом вполне мог закончиться кровопролитием, и Тамасу не очень-то хотелось встречаться с ним там, где по первому же зову Рикарда появится охрана.

Если бы сердце не стучало в груди фельдмаршала с такой настойчивостью, Тамас предпочел бы дождаться темноты и проследить за Рикардом до его дома.

– Мы могли бы просто назначить ему встречу, сэр, – предложил Олем, с небрежным видом усевшись на соседнем крыльце.

Какой-то охранник союза на другой стороне улицы с подозрением посмотрел на него. Олем помахал в ответ рукой и достал из кармана недокуренную сигарету. Охранник удивленно приподнял брови, а затем отвернулся, потеряв к нему всякий интерес.

– Нет, не могли, – решительно возразил Тамас. – Не хочу, чтобы он заранее узнал о нашем возвращении.

– Думаю, он уже знает. Я насчитал двадцать вооруженных охранников только на этой улице.

– Я видел всего восемнадцать.

Олем с притворным равнодушием смотрел на прохожих:

– Два стрелка в окне над магазином, в тридцати шагах слева от вас, сэр.

– Ага. – Теперь и Тамас краем глаза заметил их. – Рикард чем-то напуган. Старую штаб-квартиру никогда не охраняло больше четырех человек.

– Может быть, он опасается бруданцев?

– Или моего возвращения. Вот и Влора. Идем.

Они пошли по улице, стараясь не привлекать внимания охранников, и догнали Влору возле двери небольшой булочной. Тамас взглянул на караваи, выставленные на прилавке, и задумался о Михали. Где он сейчас? Может быть, все еще на юге, вместе с армией?

Конечно, он там. Если бы Михали не сдерживал Кресимира, Адопест уже сровняли бы с землей. Тамас поймал себя на том, что с тоской вспоминает о миске тыквенного супа.

Влора вывела их по заднему двору булочной в узкий переулок, заполненный мусором и грязью.

– Сюда, – бросила она через плечо.

Сапоги Тамаса захлюпали по грязи, он изо всех сил старался не замечать зловония. Фабричный район никак не назовешь самой чистой частью города, но этот переулок был загажен сверх всякой меры.

Они миновали еще три переулка, поднялись по чугунной лестнице к двухэтажному дому и наконец отыскали черный ход в штаб-квартиру союза.

Двое охранников сидели возле двери, прислонившись спиной к стене и надвинув шляпу на глаза, как обычно делают спящие. Тамасу хватило быстрого взгляда на следы в грязи, чтобы все понять: здесь не обошлось без небольшой потасовки, но Влора справилась с этими двумя без особых хлопот.

– Убиты? – спросил Олем, выбросив сигарету и вытащив из-за пояса пистолет.

– Без сознания.

– Отлично, – сказал Тамас. – Постарайтесь никого не убивать по дороге. Мы пока не знаем наверняка, что Рикард – предатель.

«Но если это так, я сам его убью».

Тамас взялся за ручку двери, но Олем остановил его:

– Простите, сэр, но мы пойдем первыми.

– Я сам могу…

– Я выполняю свою работу, сэр. В последнее время вы слишком редко даете мне такую возможность.

Тамас прикусил язык. Телохранитель выбрал не самое удачное время, чтобы оспорить приказ, но по-своему он был прав.

– Хорошо, иди.

Не прошло и трех минут, как Олем вернулся.

– Все в порядке, сэр. Мы его взяли.

Они пробрались по коридору мимо двух служебных помещений и никем не замеченные вошли в кабинет Рикарда. Глава ремесленного союза сидел за столом, в грязном сюртуке, с всклокоченной бородой и гневно прищуренными глазами. Позади него стояла Влора, прижав к затылку Рикарда дуло пистолета.

Увидев Олема, он с возмущением хлопнул ладонями по столу:

– Что все это значит? Что вы собираетесь…

Мгновение спустя у Рикарда отвисла челюсть. Он попытался встать, но Влора удержала его, положив руку на плечо.

– Тамас? Вы живы?

– Что-то я не услышал в вашем голосе особой радости, – заметил фельдмаршал.

Он сунул пистолет в кобуру и кивком приказал Влоре отпустить Рикарда. Олем занял позицию у входной двери.

Глава союза с трудом сглотнул, беспокойно переводя взгляд с Тамаса на Олема и обратно. Фельдмаршал никак не мог определить: то ли Рикард боится разоблачения, то ли просто потрясен неожиданным визитом.

– До меня доходили слухи, что вы остались в живых, но не всем моим источникам можно доверять. Я…

– Что случилось со школой пороховых магов? И где мой мальчик?

– Таниэль?

– У меня есть другие сыновья?

– Откуда мне знать?

– Других нет.

– Я… В общем, я не знаю, где Таниэль.

– Советую вам все объяснить как можно скорее. – Тамас постучал пальцами по рукоятке своего дуэльного пистолета.

– Конечно-конечно. Не желаете вина?

Фельдмаршал слегка покачал головой. Похоже, Рикард еще не понял, что получит дырку в голове, если соврет хоть единым словом.

– Рассказывайте.

– Это долгая история.

– Постарайтесь объяснить короче.

– Таниэль пришел в сознание. Дикарка пробудила его почти сразу после вашего отъезда. Они вместе отправились на фронт, и Таниэль помог сдержать наступление кезанцев, но его отдали под суд, обвинив в неподчинении приказам. Его вышвырнули из армии, но он сразу же подписал контракт с «Крыльями Адома». А потом, защищаясь, убил пятерых солдат генерала Кеть и куда-то пропал.

Тамас покачался на пятках и недоверчиво замотал головой:

– Это все случилось за последние три месяца?

Рикард кивнул, оглядываясь через плечо на Влору.

– И вы не знаете, где он сейчас?

– Нет.

– А что произошло в школе?

Рикард нахмурился:

– Последние несколько недель я ничего о ней не слышал. И поэтому считал, что там все в порядке.

Тамас пытался прочитать что-нибудь на лице Рикарда. Судьба всегда улыбалась этому человеку, он ловко обделывал свои дела и умел заставить людей работать вместе. Но при этом был ужасным лгуном. И то, что сейчас он выглядел абсолютно искренним, только усиливало подозрения фельдмаршала.

Удивленный крик Олема заставил Тамаса обернуться. Ворвавшаяся в кабинет женщина ударила телохранителя ногой по колену, и тот с проклятьями рухнул на пол. С невероятной скоростью женщина метнулась к фельдмаршалу, выставив перед собой кинжал. Тамас перехватил ее руку и дернул на себя – во всяком случае, постарался это сделать. Женщина резко отпрыгнула, перебросила кинжал в другую руку и нанесла удар.

Лезвие промелькнуло в дюйме от горла Тамаса. Влора успела толкнуть женщину в бок, и они обе с размаху влетели в книжный шкаф, опрокинув его. Олем вскочил на ноги, бросился к ним и схватил женщину за воротник, но тут же получил кулаком в пах. Он согнулся от боли и привалился спиной к стене.

Тамас шагнул женщине за спину и поднял пистолет.

– Фель, довольно! – крикнул Рикард.

Женщина мгновенно прекратила борьбу.

По-прежнему держа ее на прицеле, Тамас помог подняться Влоре и Олему. Женщина встала сама и уселась на поваленный книжный шкаф, настороженно поглядывая на пистолет в руке Тамаса.

– Бездна, Фель, что вы здесь устроили? – воскликнул Рикард.

– Вам угрожала опасность, сэр.

– Вы хотели убить фельдмаршала?

Щеки Фель слегка порозовели.

– Простите, сэр. Я не узнала его со спины. И просто хотела обезвредить.

– Ударив кинжалом в лицо? – хмыкнул Тамас.

– Он не вошел бы глубоко. Я все рассчитала.

Фельдмаршал оглянулся на своих помощников. У Влоры на щеке темнел синяк, а Олем все еще держался за живот, вполголоса бормоча проклятья. Эта женщина бесстрашно вступила в схватку с тремя вооруженными незнакомцами и при этом собиралась просто их обезвредить? Фель в долю секунды справилась с Олемом и едва не одолела самого Тамаса, хотя он находился в глубоком пороховом трансе.

– Я вижу, Рикард, вы подобрали себе неплохих людей, – сказал Тамас.

Рикард снова уселся в кресло и подпер голову руками.

– Вы могли бы просто назначить мне встречу.

– Нет, сэр, – вмешалась в разговор Фель, не вставая с места. – Фельдмаршал отсутствовал несколько месяцев и вернулся в город, захваченный врагом. Он мог всякое подумать.

Рикард хмуро посмотрел на нее, но через мгновение все понял.

– Значит, вы решили, что я продался бруданцам и сдал им город?

– Я знаю, что доверил ключи от города вам, Владетелю и Ондраусу, – напомнил Тамас. – А теперь вижу, что в нем хозяйничают иноземные солдаты.

– Лорд Кларемонте, будь он проклят!

Теперь нахмурился уже Тамас:

– Хозяин лорда Ветаса? Адамат так и не разобрался с этим ублюдком?

– Адамат хорошо выполнил свою работу, – возразил Рикард. – Лорд Ветас убит, и все его люди либо мертвы, либо сбежали. Мы справились с ним, но тут явился Кларемонте с двумя бригадами бруданской армии и половиной их Королевского совета.

– Никто не решился защищать город?

Рикард раздраженно засопел:

– Мы пытались, но… Кларемонте пришел не как захватчик. Во всяком случае, он так объявил горожанам. Он уверял, что его солдаты помогут нам остановить кезанцев. А сам он метит в кресло премьер-министра Адро.

– Провалиться ему в бездну.

Тамас беспокойно зашагал по кабинету. Эта армия, взявшая под контроль город, вызывает слишком много вопросов. Получить ответы на них было бы проще, опираясь на силу своих солдат. Но Седьмая и Девятая бригады вместе с деливскими союзниками все еще находятся в неделях пути отсюда.

– Устройте мне встречу с Кларемонте, – потребовал фельдмаршал.

– Это не лучшая идея.

– Почему?

– С ним половина бруданского Королевского совета, – напомнил Рикард. – Вы знаете кого-то, кто бы ненавидел вас сильнее, чем Избранные? Они сразу же убьют вас и сбросят труп в Адру.

Тамас продолжал мерить кабинет шагами. Он не мог медлить. Так много врагов, так много вопросов. Ему крайне необходимы союзники.

– Как дела на фронте?

– Мы еще держимся, но…

– Но что?

– Вот уже месяц, как я не получаю с фронта никаких известий.

– Генеральный штаб ни о чем вам не докладывает? Бездна, кезанцы уже могут быть у ворот города! Проклятье, я…

– Сэр, вы не хотите рассказать про Таниэля? – спросила Фель.

Тамас развернулся и схватил Рикарда за воротник сюртука:

– Что с ним?

– Там произошло… То есть до меня доходили слухи, но…

– Какие слухи?

– Ничего определенного.

– Рассказывайте.

Рикард посмотрел на свои руки и тихо проговорил:

– Говорят, что Кресимир поймал Таниэля и приказал распять на столбе в кезанском лагере. Но это всего лишь слухи, – добавил он громче.

Кровь застучала в висках Тамаса. Кезанцы схватили его мальчика? И повесили, словно тушу зверя, убитого на охоте? Первый испуг сменился приступом холодной ярости. Он выскочил из кабинета Рикарда и понесся к выходу, расталкивая всех, кто попадался на пути.

Олем и Влора догнали его только на улице.

– Куда вы идете, сэр?

Тамас стиснул рукоятку пистолета:

– Искать моего мальчика. И если с Таниэлем что-то случилось, я этому Кресимиру кишки через задницу вытащу!


предыдущая глава | Кровавая осень | cледующая глава