home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



40

Допросив работников кухни, Адамат выяснил две важные вещи.

Во-первых, охрана Рикарда оказалась далеко не такой надежной, как он сам утверждал. Во-вторых, взрывчатое масло две недели назад оставил в шкафу с серебряной посудой человек по имени Денин из Родигаса. Он сказал посудомойке, что это бутылки с водкой, доставленной из-за границы на день рождения Рикарда, и дал ей пятьдесят кран, чтобы она не проболталась об этом «сюрпризе».

Бедная девушка разрыдалась, когда Фель объяснила ей, что на самом деле хранилось в этих бутылках. Ее искреннее огорчение убедило инспектора, что сама она не причастна к заговору, но Адамат все же велел Фель несколько дней последить за посудомойкой.

Адамат хорошо знал этого Денина, вернее, много слышал о нем. Это был мастер на все руки – вор, мошенник, громила и контрабандист. Однако он не обладал ни большими амбициями, ни дальновидностью. Основав в свое время вместе с Рикардом первый ремесленный союз, Денин отказался руководить им, потому что не хотел брать на себя никакой ответственности.

– На самом деле он неплохой парень, – повторил Рикард уже в третий раз за последние несколько часов.

Адамат прислонился спиной к холодной кирпичной стене в тайной комнате Подземного клуба. Он сжимал в руке трость, заранее повернув ее рукоятку, чтобы можно было мгновенно обнажить клинок. В подсвечниках горели свечи, на столе лежала колода карт и стояли прохладительные напитки. Все выглядело так, будто с минуты на минуту ожидали появления гостей – если бы не два охранника Рикарда, спрятавшиеся в нишах подвального коридора, и Соу-Смиз, с невинным видом устроившийся возле входной двери гостиницы.

– Он пытался тебя убить, – напомнил Адамат.

Рикард сидел за карточным столом и задумчиво вертел в руках штопор.

– Может быть, он ни о чем таком не знал.

– Да? – устало закатил глаза инспектор. – Не знал, что ты находился в штаб-квартире союза в тот момент, когда он бросил туда бомбу? Или он бросал вторую – в подвал, где хранилась твоя коллекция вин и куда ты частенько наведывался?

– Может, он вообще их не бросал, – возразил Рикард. – Просто купил эти бутылки для кого-то другого.

Фель сидела рядом с ним и с глубокомысленным видом грызла орешки.

– Именно это мы и собираемся узнать.

Адамат сочувствовал Рикарду. Искренне сочувствовал. Двадцать последних лет члены клуба оставались его лучшими друзьями и деловыми партнерами, а строгое соблюдение тайны придавало их сообществу мистический ореол. Трудно в один миг отказаться от всего этого.

Но другого выхода не было.

– Он опаздывает, – заметил Адамат, взглянув на карманные часы.

– Как всегда, – ответил Рикард.

– А другие гости нам не помешают?

Адамат мог заполучить Денина лишь одним способом – во время традиционной еженедельной встречи клуба. Но все должно было выглядеть буднично и естественно, поэтому Рикард разослал приглашения и всем остальным.

– Нет, – заверила инспектора Фель. – Они появятся по крайней мере на полчаса позже. Денин обычно опаздывает не больше чем на десять минут.

– Вы уверены, что он придет?

– Да, уверен, – сказал Рикард. – У него сейчас мало работы и много свободного времени.

– Если только он ничего не заподозрит, – проворчал себе под нос Адамат.

– Он приходил на прошлой неделе, – напомнила Фель.

– Это в самом деле необходимо? – спросил Рикард, почесав свою лысину. – Я мог бы просто поговорить с ним.

– Рикард, ты наивный человек, – усмехнулся инспектор.

Тумблар раздраженно вздохнул, выковыривая штопором грязь из-под ногтей.

– Ну хорошо, хорошо. Возможно, и так. Продолжай, будь оно все проклято. Можно подумать, я плачу тебе деньги только за то, чтобы ты меня запугивал.

– Если бы дело было только в деньгах, я бы отказался от этой работы, – резко возразил Адамат. – Я здесь потому, что ты мой друг. Хоть это ты способен понять?

Его совсем вывело из себя нежелание Рикарда делать абсолютно необходимые вещи, и он хотел добавить еще пару слов, но помешал звук шагов на лестнице. Кто-то решительной и тяжелой походкой прошел по коридору. Инспектор еще сильнее стиснул рукоятку трости.

Денин из Родигаса был ниже Адамата ростом, но телосложением напоминал стальной сейф, облаченный в дорогой коричневый костюм. Широкоплечий, с мощными бицепсами, без малейших признаков лишнего веса, в одной руке он держал трость, а в другой – цилиндр. Темные вьющиеся волосы были коротко пострижены. Увидев рядом с Рикардом Фель, он нахмурился и лишь затем заметил стоявшего у стены Адамата.

– Денин, у нас к вам несколько вопросов, – начал инспектор.

И тут же отскочил в сторону: громила бросился на него, замахнувшись тростью, словно дубинкой.

Адамат поднял свою трость, готовясь отразить следующий удар, но Денин уже мчался по коридору к лестнице.

– Стой! – крикнул инспектор и бросился следом.

Фель не отставала от него ни на шаг. В тусклом свете подвала Адамат разглядел силуэты дерущихся людей.

– Осторожней! Он может быть…

Мелькнула вспышка, и звук пистолетного выстрела на мгновение оглушил инспектора.

Один охранник Рикарда повалился на пол. Прежде чем Адамат успел подбежать, второй получил по зубам рукояткой пистолета. Охранник пошатнулся и упал спиной на стеллажи с коллекцией вин. Звон сотен бьющихся бутылок показался оглушенному инспектору далеким и еле слышным.

Адамат замахнулся тростью, но лишь со свистом рассек воздух. Денин уже преодолел половину лестничного пролета. Фель оттолкнула инспектора и бросилась в погоню.

Адамат промчался по коридорам гостиницы, мимо кухни и кладовой, к черному ходу, ведущему в переулок позади дома. Время от времени впереди мелькала спина Фель, преследующей Денина. У стены стоял еще один охранник Рикарда, зажимая ножевую рану. Наконец Адамат выскочил из переулка на бульвар, сердце его колотилось как бешеное, дыхание со свистом вырывалось из груди.

Прохожих было не так уж много для вечернего времени, но инспектор боялся, что Денин мог прихватить с собой флакон взрывчатого масла. Адамат попытался вспомнить, как тот выглядел, когда входил в комнату. Кажется, у него оттопыривался карман сюртука. И на поясе тоже была какая-то складка. Хорошо, предположим, в кармане лежал пистолет. Но на поясе Денин мог прятать что угодно: нож, еще один пистолет или небольшую бутылку.

Вдалеке Адамат заметил бегущего Денина. Тот по-прежнему сжимал в руке трость, а цилиндр потерял где-то по дороге. Фель мчалась за ним по пятам, но пока не могла схватить.

Увидев, как Денин сворачивает в переулок, Адамат перебежал на другую сторону бульвара и рванулся к следующему перекрестку. Там он свернул за угол и помчался дальше, хотя легкие уже горели огнем.

Мгновение спустя Денин выскочил из переулка прямо на Адамата.

– Стой! – крикнул инспектор и обнажил шпагу-трость, преграждая дорогу беглецу.

Даже не замедлив бега, Денин поднял трость и со всей силы махнул ею. Если бы Адамат не успел защититься, ему наверняка проломило бы череп. Оружие вырвалось из пальцев и со звоном упало на мостовую. Денин толкнул Адамата плечом, так что инспектор, словно угодив под мчавшуюся во весь опор лошадь, отлетел в сторону и ударился об землю с такой силой, что затрещали кости.

Адамат с проклятиями поднялся на четвереньки. Изо рта у него текла кровь. Он поднял голову, ожидая увидеть, как Денин скрывается за поворотом.

Однако тот остановился в двадцати шагах от инспектора и вытащил из кармана плотно закрытый пробкой стеклянный пузырек. У Адамата екнуло сердце. Не раздумывая ни секунды, Денин бросил бутылку ему под ноги, а сам развернулся и побежал прочь.

Адамат вскинул руки к лицу. Весь мир вокруг словно бы замер, время еле-еле ползло, и, пока флакон с взрывчатым маслом летел к нему, инспектор успел вспомнить все свои промахи и ошибки. Он видел разрушающую силу этого вещества. После взрыва нечего будет даже соскребать с мостовой, и инспектору оставалось лишь надеяться, что Денин неправильно рассчитал расстояние и тоже окажется в зоне действия взрыва.

Вдруг мимо Адамата с быстротой молнии пронеслась Фель, вытянула руку и поймала флакон в воздухе. Она резко развернулась на одной ноге, встала на колени и осторожно положила пузырек перед Адаматом. А через мгновение уже помчалась догонять Денина.

Дрожащими руками инспектор поднял бутылочку с земли, пока кто-нибудь из прохожих случайно ее не задел. Адамату оставалось только укорять себя за то, что не доверял Фель, и удивляться, какая бездна помешала маслу взорваться во время драки или погони.

– Ты же говорил, что он придет без оружия! – воскликнул инспектор, как только Рикард, тяжело отдуваясь, показался из-за угла.

– Так у нас заведено, – задыхаясь, проговорил глава ремесленного союза.

– Значит, его кто-то предупредил или он собирался сегодня закончить дело. На, держи. – Адамат положил пузырек в протянутую руку Рикарда. – Только не вырони!

Инспектор поднял трость и отправился следом за Фель, надеясь, что у Денина был с собой только один флакон.

Он бежал вдоль дороги, прислушиваясь к звукам погони, заглушаемым его собственным тяжелым дыханием. Наконец Адамат заметил Фель, пересекавшую боковую улицу, и поспешил следом. За очередным перекрестком он увидел разгромленную обувную лавку. Пытаясь уйти от погони, Денин опрокинул полки и рассыпал ботинки по всему полу. Старик-продавец скорчился позади прилавка и лишь ошеломленно простонал, когда Адамат промчался сквозь лавку и выскочил через заднюю дверь.

Инспектор появился в слабо освещенном переулке как раз в тот момент, когда Фель загнала Денина в тупик. Тот обернулся и перехватил за ствол свой разряженный пистолет. Заметив Адамата, Денин тут же нанес удар, вероятно рассчитывая разделаться с Фель, пока к ней не подоспела помощь.

Первый выпад не достиг цели. Фель по-кошачьи отпрыгнула в сторону и ребром ладони рубанула Денина по горлу. Любой другой после такого удара рухнул бы на землю со сломанной трахеей, но Денин снова замахнулся пистолетом, словно ничего и не заметил.

– Нам еще нужно допросить его! – крикнул Адамат, и его голос разлетелся по всему переулку.

Фель перехватила руку с пистолетом, присев на одно колено под тяжестью удара, и снова выбросила вперед кулак, поразив противника в пах. Затем вскочила, одним прыжком оказавшись рядом с Денином. Ее рука, напоминающая длинный изогнутый коготь, обвилась вокруг шеи громилы. Фель поднырнула ему под локоть, зашла за спину, и острие стилета коснулось щеки Денина чуть ниже глаза.

Он тут же перестал сопротивляться и замер.

Схватка закончилась еще до того, как Адамат успел приблизиться. Он остановился, опасаясь, как бы сердце не разорвалось от перенапряжения, и оперся рукой о стену.

Отдышавшись, инспектор выпрямился, расправил сюртук и подошел к Денину со шпагой-тростью в руке.

– Тебе придется многое нам объяснить. Где последний флакон со взрывчатым маслом? – спросил инспектор.

– Не знаю, у меня его нет.

– Тогда у кого он? Кто приказал тебе взорвать штаб-квартиру союза?

Денин фыркнул с презрительным видом.

– У тебя есть два выхода: либо ты все рассказываешь и спасаешь свою задницу, просто оказавшись за решеткой, либо она для начала выколет тебе глаз, а затем сломает коленные чашечки.

Денин едва не задохнулся, когда Фель крепче прижала острие стилета к его щеке, а затем осторожно выдохнул:

– Это Черис.

– Как ты сказал?

От удивления Адамат опустил трость.

– Черис, глава союза банковских клерков. Это она велела мне купить взрывчатое масло. Она приказала нанять людей, которые бросят флаконы с маслом в штаб-квартиру Рикарда. И она же сказала, чтобы я покончил с этим делом сегодня на собрании клуба.

– Это было слишком просто, – сказала Фель, не отводя стилет от щеки Денина.

– Кровавая бездна! – вздохнул Адамат. – Придется взять его с собой! Рикард! – позвал он главу союза, только что вышедшего в переулок через черный ход обувной лавки. – Вызывай полицию. Мы должны все сделать как можно быстрей.


предыдущая глава | Кровавая осень | cледующая глава